Oddio! Vorrei aver scritto questo thriller Blackwood di Michael Farris Smith

Oddio! Vorrei aver scritto questo thriller: "Blackwood" di Michael Farris Smith

Gabino Iglesias dà un'occhiata più da vicino a Blackwood, un oscuro e suggestivo romanzo di suspense di Michael Farris Smith, ambientato nelle zone rurali del Mississippi. 

Di solito sono abbastanza bravo a cambiare cappelli. Quando scrivo, sono uno scrittore; quando sto leggendo un libro per la revisione, sono un recensore professionista.

Detto questo, ogni anno ci sono una manciata di libri che mi confondono quella linea nella testa perché sono così grandi che lo scrittore mi fa capolino mentre leggo per dire "Oh, amico, vorrei aver scritto questo" o "Non sarò mai così bravo."

Questo è quello che mi è successo con l'ultimo romanzo di Michael Farris Smith, Blackwood. Oscuro, suggestivo, strano e con un innegabile senso del luogo, Blackwood è un romanzo straordinario che rafforza Smith come uno dei migliori scrittori noir del paese.

Red Bluff, Mississippi, è una di quelle piccole città che sono un segnale sul radar mentre guidi o il centro della tua vita se sei un locale. Le aziende sono chiuse, le prospettive sono brevi e tutti conoscono tutti gli altri.

Quando una famiglia di vagabondi rotola in città e la sua macchina li lascia bloccati, Myer, lo sceriffo locale, li taglia un po 'e si toglie il caso dopo che hanno rifiutato il suo aiuto. Si aspetta che la famiglia si trasferisca, ma loro no. Red Bluff è un posto difficile da lasciare, un luogo pieno di vecchi segreti, brutalità e dolore. Nel frattempo, Colburn, un uomo che costruisce sculture di cose che trova nelle discariche e ai bordi della strada, ritorna in città in cerca di risposte al suo passato.

Invece di risposte, trova Celia, una barista locale, e si innamora mentre i vecchi fantasmi tornano per perseguitarlo. Le storie di Red Bluff, Myer, Celia, Colburn e il giovane ragazzo della famiglia convergono in modi strani in un contesto di kudzu e oscurità, di violenza e fragilità, di perdita e ricordi che si rifiutano di andare via.

Oscuro, atmosferico, strano e con un innegabile senso del luogo, Blackwood è un romanzo straordinario ...

Che Smith sia uno scrittore eccezionale era già stato stabilito con romanzi simili The Fighter e Strada della disperazione. Tuttavia, c'è un violento lirismo in Blackwood questo lo rende straordinario nella già impressionante opera di Smith. I personaggi di questa narrazione sono dolorosamente umani, il loro passato è enorme, cose pesanti che portano sulle loro spalle. Molti di loro sono modellati dalle loro circostanze e ci ricordano che un trauma è così profondo, così significativo e straziante, che non guariamo mai.

Mentre la caratterizzazione è eccezionale, c'è un elemento qui che spinge il romanzo in un territorio da leggere: il luogo come personaggio. In mani meno capaci, una descrizione del kudzu potrebbe essere un passaggio dimenticabile o un tentativo fallito di prosa che abita lo spazio interstiziale tra le dure verità del noir e la bellezza della poesia.

Nelle mani di Smith, il Sud è un personaggio. Ogni descrizione della luce è una delizia che non impantana la storia e ogni menzione di kudzu è un evento che significa più di quello che c'è sulla pagina. No, non ti dirò cosa significano. Mi rifiuto di togliere quel piacere ai lettori. Ho appena letto quella dannata cosa. In ogni caso, ecco un assaggio di ciò di cui sto parlando, un breve passaggio che descrive il luogo:

“Con il tempo l'apertura della grotta era stata coperta come tutto il resto. Il kudzu metodico. Scavalcando la terra con una pazienza demente e ci era voluto un secolo ma le dolci colline erano ora coperte. Lungo una collina una vecchia casa e un camino erano eretti sotto la sua copertura verde. Giù dalle scogliere, le viti pendevano come corde.

Piccoli boschetti di foresta sono stati conquistati decenni prima, le viti si arrampicavano nei punti più alti e si estendevano fino agli arti più lontani, si intrecciavano e formavano baldacchini che cadevano. Gli alberi storpiati e il pennello raccolto fornivano tumuli e gobbe attraverso la valle e sotto la tela verde che si estendeva c'era il bosco nero in cui le creature strisciavano e la luce del sole combatteva attraverso bacini di spazio tra le foglie. ”

Nelle mani di Smith, il Sud è un personaggio. Ogni descrizione della luce è una delizia che non impantana la storia e ogni menzione di kudzu è un evento che significa più di quello che c'è sulla pagina.

Tutto ciò che ho scritto finora è venuto dalle dita del recensore del libro. Ora è il momento di lasciare che la scrittura gli tolga qualcosa dal petto. Vedi, una delle cose che faccio nel mio lavoro è spingere noir e horror insieme fino a quando il loro DNA si fonde e diventano qualcosa di nuovo, qualcosa di spaventoso, violento e fantastico. Smith lo fa qui con facilità.

In effetti, lo fa senza saltare un battito e lo fonde così perfettamente nella sua storia che non ti rendi conto che lo sta facendo fino a quando le parole non ti fanno raffreddare il sangue. In Blackwood, il passato è vivo e ci sono cose al mondo che non possono essere spiegate. La narrazione tende a concentrarsi su Colburn e sulla sua vita, che è puro noir; combattimenti bar, sigarette, crepacuore e un camion.

Ho sentito Smith descritto come una delle voci principali nella narrativa meridionale, ma non è preciso; è una delle voci principali nella letteratura contemporanea.

Tuttavia, spesso si allontana da lui per seguire il ragazzo, una creatura spinta in una vita di fame priva di contatto umano e nutrimento. Quando ciò accade, l'orrore penetra nelle pagine del romanzo con la velocità del kudzu in avanti veloce:

“Di notte si sedette sul bordo del camino e accese fiammiferi e bruciò piccole pile di ramoscelli e foglie. Il camino si riempiva di viti e il fumo usciva dalla canna fumaria e riempiva la stanza. Una parte di lui ascoltava sempre i passi. Ascoltando lo schiocco delle labbra e delle gengive.

Fingeva che le viti lo avrebbero protetto. Che se l'uomo si fosse avvicinato alla casa o fosse addirittura entrato nel corridoio, le viti lo avrebbero afferrato per le caviglie e i polsi e lo avrebbero trascinato via mentre lottava e piangeva e poi il ragazzo sentiva le viti che gli venivano incontro. "

Ho sentito Smith descritto come una delle voci principali nella narrativa meridionale, ma non è preciso; è una delle voci principali nella letteratura contemporanea. Sì, punto. Il suo lavoro è ambientato nel Sud e la sua scrittura evoca quel posto come pochi altri, ma le sue costolette narrative vanno ben oltre il luogo. Blackwood è inquietante e inquietante nel migliore dei modi. Questo è un noir frenetico con un cuore gotico meridionale che richiede di essere letto.

*****

Per leggere altri saggi di Gabino Iglesias su Mystery Tribune, visitare il sito qui.

Accesso

Inserisci il nome utente o l'indirizzo email
Altre storie
Un'ottima recensione Review Of Without Warning di David Rosenfelt
Un'ottima lettura: recensione di "Senza avvertimento" di David Rosenfelt