Max Littlefield: Corto Letterario di Timothy Connors

Max Littlefield, cortometraggio letterario di Timothy Connors

Mi chiamo Max e vendo sogni. O meglio, vendo le auto ai miei clienti guidare nei loro sogni. Ma, ancora meglio, mostro ai miei clienti la verità: che possono avere tutto ciò che hanno sempre sognato e altro ancora. In effetti, se lo meritano.

E dovrei saperlo. Sono un self-made man. Un innovatore. Un acquirente di rischi. L'epitome del sogno americano. Sono fuggito dal Tennessee rurale dieci anni fa e sono atterrato qui, a New York City, con nient'altro che i vestiti sulla schiena, il mio ingegno e la mia determinazione, e io fatto i miei soldi come miglior venditore al Queens Auto Mall. Diamine, ho persino fatto il mio nome. Perfetto, non è vero? Max trasmette potere e sicurezza e Littlefield allude alle mie umili radici nel sud rurale.

Ora, prima di raccontare la mia storia, devo dirti che non sono un padre di famiglia. Ho una famiglia, ma non sono miei parenti.

Quello che è successo è stato che questi due cimeli - ciondoli d'oro abbinati: uno con un rubino e uno con uno smeraldo - sono stati rubati da una cassaforte chiusa a chiave durante una festa di famiglia e mamma e papà sono stati incolpati me per questo. Ora, non avrei potuto rubare qualsiasi cosa. Ho lasciato quella festa prima e avevo l'alibi per dimostrarlo. Ovviamente nessuno ascoltava. Una volta che le voci iniziano, difficilmente possono essere contenute. Così me ne sono andato e da allora non ho più detto una parola alla mia famiglia.

Cioè, fino a sei mesi fa, quando mia sorella, dieci anni più giovane, mi ha mandato un messaggio su Facebook chiedendomi se poteva stare con me. Ha detto che era a New York e non aveva soldi per una stanza d'albergo.

Ero sospettoso. Mi chiedevo come mi avesse trovato, considerando che avevo cambiato nome. Mi chiedevo se fosse una spia inviata dalla mia famiglia per incastrarmi. Oppure stava cercando di convincermi a una confessione? Non sarebbe mai successo poiché non avevo alcuna confessione da fare.

Ho pensato di cancellare il messaggio ... ma avevo un debole per Caylee: solo vent'anni, che vagava per le strade di New York da sola.

Quindi le ho mandato un messaggio con il mio indirizzo. Tre ore dopo, si è presentata alla mia porta, portando due valigie e sette, sì sette, borse avvolte sulle braccia.

"Henry! Come stai, tesoro? " Mi ha abbracciato facendo tintinnare tutte le sue borse.

"Caylee! Adesso è Max. Sono stato fantastico, è bello vederti. Hai intenzione di restare un po '? "

Si scopre che lo era. Mi ha detto che era uscita di casa per sempre. Quando le ho chiesto il motivo, ha scosso la testa e ha cambiato argomento. Dopo di che, abbiamo parlato del nostro lavoro - aveva appena lasciato il suo come segretaria in un piccolo studio legale - poi abbiamo parlato della città, del tempo, della TV, dei film e, naturalmente, delle auto.

Nessuno di noi ha menzionato il resto della famiglia o il passato, il che mi ha fatto sentire un po 'meglio.

Il suo telefono non aveva alcuna sicurezza, quindi quando è andata in bagno, ho controllato i suoi messaggi di testo e le chiamate per vedere se aveva parlato con qualche famiglia. Non lo faceva da due settimane. Anche se mamma e papà le avevano mandato dozzine di messaggi chiedendole dove fosse e se stesse bene.

Quando è uscita dal mio appartamento per fare una chiamata, ho ascoltato dalla finestra, ma lei stava solo lasciando il suo lavoro di segretaria.

“Non mi importa come appare e non preoccuparti, non ho bisogno del tuo riferimento. Ma grazie per la tua preoccupazione ", ha detto.

Ho persino rovistato nelle sue borse e valigie mentre era fuori, e tutto quello che ho trovato a parte abiti, gioielli, accessori, trucco, una borsa, monete vaganti, prodotti femminili e un paio di cuffie con cancellazione del rumore, è stato un opuscolo intitolato: Le meraviglie di Erasmo. L'ho scrollato di dosso mentre la letteratura della stazione della metropolitana distribuita da un senzatetto che fa proselitismo. Leggendo materiale mentre aspettava la mia risposta.

*****

            Il giorno successivo siamo andati a mangiare pesce Pesce perla—questo vero posto di fantasia. Ha ordinato capesante e ho preso l'aragosta.

"Henry, devo dirti una cosa", disse, ansiosa.

Era questo. La presa. La mia famiglia viene a derubarmi delle mie ricchezze personali.

Ho lasciato cadere la forchetta e il cracker sul mio piatto accanto all'aragosta scavata, ho rivolto a Caylee un sorriso da lupo e ho detto: "Che c'è, sorellina?"

Si allungò sotto il tavolo, rimescolò le cose nella borsetta e tirò fuori lo stesso identico opuscolo che avevo trovato prima: Le meraviglie di Erasmo. "Devo dirti perché ho lasciato casa."

Ho annuito.

"Beh, è ​​stato perché sono entrato a far parte di questa organizzazione religiosa online che mamma e papà non approvavano". Mise in equilibrio l'opuscolo su entrambi i palmi e me lo porse, come se mi stesse porgendo il Sacro Graal.

Mi accarezzai le basette, sollevato. Ho preso l'opuscolo e ho fatto finta di leggerlo. "Interessante ... e chi è Erasmus?"

Sorrise come un'anguria. “È lui il leader. E lascia che te lo dica, è fantastico. Ho visto tutti i suoi video su Youtube e letto tutti i suoi sermoni. È così appassionato e dice così tante verità. Non come tutti quei pretendenti battisti, con le loro chiese e vestiti costosi e stravaganti. Erasmus si prende cura di noi gente normale ".

Non sapevo lei, ma non ero più "gente normale".

Mi appoggiai allo schienale della sedia. "E sei venuto fino a New York per pregare con quest'uomo?"

"Bene", disse, distogliendo gli occhi, "sì e no".

Fece una pausa. Mi sono seduto lì, pensando.

“Speravo tu venissi con me. C'è questa grande convention a Manhattan e non so come muovermi. Per favore? Sarà divertente e, non lo so ... ”guardò sotto il tavolo, massaggiandosi le dita. "Forse ti piacerà e unisciti anche tu."

Faceva male trattenere la mia risata. "Certo! Mi piacerebbe mostrarti la città. Faremo un giorno intero, vedremo tutti i luoghi, poi andremo alla tua piccola convention. "

Ha applaudito come un cembalista. "Sono così emozionato! Grazie per essere gentile, Henry. "

"Per favore. Chiamami Max. "

*****

            Il giorno della convention, l'ho portata in tutte le famose attrazioni turistiche: l'Empire State Building, Times Square, Central Park, chi più ne ha più ne metta. Abbiamo anche fatto una deviazione nell'East Village e abbiamo preso, secondo me, la migliore fetta di pizza da un dollaro di tutta la città. Mentre eravamo lì, abbiamo visto due piccioni rubare una crosta di pizza dal piatto di carta di questo ragazzo. Caylee è stato davvero sconvolto.

"Questa città è così dura", ha detto, ridendo come un pazzo, "avete bande di uccelli che vagano per la strada!"

È stato bello vederla felice. Nel Tennessee, la ricordavo come una ragazza timida che si teneva per sé a parte i suoi animali domestici segreti. Quando era piccola, la vedevo tirare su con il naso un uccellino morto, un topo o una lucertola divaricata in una scatola da scarpe. Amava i suoi animali domestici segreti, ma soffocavano molto. Ha sempre dimenticato le prese d'aria. Quello che era strano, però, era che dopo la loro morte, li teneva nelle sue scatole da scarpe, controllando di tanto in tanto i loro piccoli corpi senza vita, a volte persino parlando con loro. Come pensava che si sarebbero svegliati da un momento all'altro.

Fino a quando non hanno iniziato a puzzare, cioè. Poi mamma e papà hanno buttato via i suoi animali domestici come torsoli di mela marcia.

Siamo arrivati ​​alla convention verso le quattro. Era nella caffetteria di un hotel Hyatt ed era un pasticcio confuso. Centinaia di persone si aggiravano tra le file di cabine, strette come passeggeri della metropolitana su un treno dell'ora di punta. Le cabine erano decorate con croci al neon, pesci che volavano sull'oceano, la Vergine Maria che ballava e Gesù in posa da Superman. Inoltre, i cartelloni pubblicitari, le stelle filanti, i brillantini e i colori primari luminosi necessari che mi fanno male agli occhi. Ventenni sovraccarichi di caffeina con sorrisi da vaudeville occupavano le cabine. Mi hanno dato i jeebies heebie. Buoni venditori dovrebbero esserlo sereno e fiducioso. Non dovrebbero sembrare che qualcuno stia puntando una pistola alla loro testa. Penseresti che le persone religiose potrebbero capirlo.

Caylee, d'altra parte, lo adorava. Stava praticamente saltando. A volte mi prendeva la mano e mi trascinava alla cabina successiva dove ascoltava, con gli occhi grandi, il campo. Vendevano cose come bibbie con coperte di lana d'agnello, magliette con grafica di Gesù, acqua santa da un ruscello nel Kansas e lozioni che davano alla pelle la lucente benevolenza del cielo.

Caylee comprò la lozione e la piccola calamita da frigo di Gesù ripiena che faceva l'occhiolino e dava il pollice in su al mondo intero.

Nonostante il disordine, sono rimasto affascinato. Mi ha ricordato la grandiosità dei saloni automobilistici. Ma non avevo mai visto un pubblico così impazzito. L'Erasmus stava facendo qualcosa di giusto.

Alla fine, due uomini in tonaca apparvero alla fine del corridoio, risuonarono su due triangoli e introdussero "il gregge" nella "cattedrale" che in realtà era la sala conferenze dell'hotel.

Entrammo in fila e ci sedemmo davanti su sedie pieghevoli di metallo. Caylee era come un bambino su uno sballo di zucchero. Saltellò sulla sedia, mi strinse la mano e indicò tutto intorno alla cattedrale, balbettando sul significato di ogni cosa.

Non stavo ascoltando. Non riuscivo a smettere di fissare gli striscioni in vinile stampati appesi alle pareti che raffiguravano diversi Gesù Cristo sorridente e splendente sdraiati sulla spiaggia, in deltaplano, giocando a basket e facendo un sacco di altre cose folli. Di fronte, tuttavia, una gigantesca immagine di un altro uomo penzolava sopra il palco. I suoi capelli erano tonsurati e indossava un abito a righe; guardava lontano con l'aspetto distaccato e addolcito di un santo.

Dev'essere Erasmus, ho pensato.

Un pianoforte era nascosto in un angolo e una donna si sedette sulla panchina di fronte. Tutti si alzarono. Caylee mi ha lanciato uno sguardo imbarazzante, quindi mi alzai anch'io. Poi tutti hanno iniziato ad applaudire. Abbiamo applaudito lentamente, a tempo con la canzone, poi sempre più velocemente fino a quando la funzione in chiesa è stata l'atto di apertura di un concerto rock.

Fu allora che Erasmo, vestito con lo stesso vestito della foto sopra il palco, fece jogging dal fondo della stanza. Alzò le mani al cielo e gridò: "Lode al Signore!"

"Prega il Signore!" abbiamo detto.

Mentre applaudevamo, Erasmo è saltato sul palco e ha corso avanti e indietro, alzando le braccia, chiedendo altro rumore. Ops, urla e "Praise the Lords" echeggiarono in tutta la piccola sala conferenze. In qualche modo, la musica accelerò ed Erasmo corse avanti e indietro, sempre più veloce come un flipper, finché non corse su un muro e tornò a terra.

La folla esplose. Corse sul lato opposto e tornò indietro. I fedeli - una raccolta di ceti operaia, medio-bassa e ricca hippy, che non corrispondono alla perfezione - sussultavano e tremavano mentre applaudivano Erasmus. Una signora in un lungo abito blu macchiato, si lasciò cadere a terra e fece degli angeli al ritmo della musica. Un'altra signora corse sul posto e fece oscillare le braccia come le lancette di un orologio. Un uomo in velluto a coste e bombetta balzò in aria come un canguro.

L'Erasmus mi ha impressionato. Ammiro il coraggio necessario per vendersi in modo così spudorato.

Quando finalmente l'Erasmus ha brillato, e sì, intendo luccicante, fino al podio, la folla gli ha gridato: hanno chiesto, supplicato, implorato di parlare. La sua faccia si sporse più vicino al microfono mentre i suoi fianchi ruotavano dietro il leggio. Si è avvicinato così tanto che potevamo sentirlo ansimare. La tensione era più forte di una corda di chitarra. La folla ronzava e vibrava. Alla fine ha parlato: “Fratelli! Sorelle! Lo senti? Senti lo spirito di Gesù Cristo stasera? Sta fluendo attraverso ognuno di voi e non abbiamo bisogno di niente per sentirlo oltre ai vostri vasi corporei. Non hai bisogno di vetri colorati o croci d'oro o edifici fantasiosi ... tutto ciò di cui hai bisogno è il Signore! "

Con quella dichiarazione, il posto era un concerto rock. Tutti ballavano, pulsavano e urlavano tra le grida punteggiate di Erasmo. Nessuna omelia o inni in questa chiesa. Solo carne, eccitazione e follia.

È stato allora che ho avuto un'idea. Ho iniziato a tremare, scanalare e saltare insieme al resto. Alzai le mani al cielo e gridai: "Lode al Signore! Lodate l'Onnipotente! " Ho fatto piroetta, ho saltato, ho ballato lontano da Caylee e tra le file, divertendomi con tutti. Una volta arrivato al corridoio, sono balzato in piedi, a gambe aperte, sono caduto sul pavimento e mi sono rotolato come una ginnasta. Poi mi sono fermato, sdraiato sulla schiena, ho guardato il soffitto e ho avuto le convulsioni. "Lo spirito mi ha preso per la gola!" Mi sono mosso come una progenie demoniaca - spastica, folle - in breve, uno spettacolo. Ho sentito ogni occhio divorare la mia selvaggia Non mi sono fermato. Ho accartocciato le ginocchia al petto e sono balzato in piedi. Corsi sul posto, agitando le braccia. Poi qualcuno mi ha messo una mano sulla spalla.

"Quest'uomo è benedetto!" gridò Erasmus. "Dategli il vostro amore, fratelli e sorelle, dategli il vostro amore!" Ha sollevato il mio braccio come un combattente premio mentre tremavo, sudavo e sputavo parole senza senso.

*****

            Tutti volevano parlare con me dopo il servizio. Hanno detto cose come "lo spirito ti ha lanciato in giro come una bambola di pezza là fuori!" e "La gloria del Signore ti ha toccato!" e infine: "Dovresti sentirti benedetto, signor Littlefield, che succede una o due volte nella vita ai veri credenti ..."

Ho stretto la mano a tutti e ho fatto in modo che tutti ricevessero il mio biglietto da visita. Anche l'Erasmus.

"Chiamami, reverendo, e posso trovare l'auto perfetta per i tuoi soggiorni."

Chinò la testa tonsurata. “Grazie, ma non ho bisogno di niente di più di quello che ho. Il Signore provvederà ".

"Tienimi a mente," dissi, spingendo la mia carta nella sua mano e intrecciandovi le dita. "Potrei essere il messaggero del Signore."

Caylee non si è unita a me e ai miei nuovi amici. Mentre incontravo tutte quelle persone, lei si è seduta su una sedia in fondo alla stanza con le braccia incrociate. Fissava stupita quella foto di Erasmo sopra di lei.

*****

            Durante il viaggio in taxi, l'autista ha suonato il reggae. Ho monitorato il percorso dell'auto e Caylee ha osservato la gente frenetica che navigava a New York.

«È stato poco quello che hai fatto, Henry», disse.

"Sono Max."

“Non mi interessa come vuoi essere chiamato. Sei orribile. "

"Di cosa stai parlando?"

"Non fare lo stupido."

"Non sono."

Premette la fronte contro il finestrino. "Beh, perché non mi dici esattamente cosa è successo laggiù."

"Sai cos'è successo", ho detto. "Lo spirito mi ha preso come un razzo."

"Non è di questo che sto parlando."

"Che cosa? Stai parlando delle chat che ho avuto con i tuoi compagni di fede? "

"È così che lo chiami?"

“È così che lo chiamo. Se sei arrabbiato per i biglietti da visita, cresci. È il mio lavoro, Caylee. "

Ho raggiunto la sua mano, ma lei si è allontanata. Dopodiché non disse niente, si avvicinò il più possibile alla porta. L'autista ha alzato il volume della radio e mi sono seduto con le mani unite, fissando i fari del taxi per il resto del viaggio verso casa.

*****

            Quando arrivammo a casa, Caylee corse nella camera degli ospiti e sbatté la porta. Sono andato a letto presto, ho dovuto lavorare il giorno dopo. Ma non riuscivo a dormire. Ho pensato a come le religioni siano come le sanguisughe che succhiano denaro ai poveri, predano i più deboli e ingannano i fedeli. Si comportano come santi, ma sono topi avidi che fingono di seguire un grosso uomo barbuto quando il vero Dio è seduto nelle loro tasche.

Devo essermi addormentato a un certo punto, perché la cosa successiva che ho capito è stato di svegliarmi con il rumore delle valigie di Caylee che rotolavano sul pavimento e delle sue borse che si accartocciavano.

L'ho beccata proprio mentre se ne andava. Abbiamo stabilito un contatto visivo, ma non ha detto niente. Sono appena uscito. La osservai dalla finestra mentre scappava, come una lepre ubriaca in velocità, inciampando qua e là, cercando di bilanciare le sue cose. L'ho guardata finché è scomparsa dietro un angolo, i suoi talloni che sbattevano sul pavimento.

Fu allora che controllai i miei fondi di emergenza infilati in due scatole da scarpe e nascosti sotto una sezione rimovibile del pavimento in cucina.

Era andato. Tutti i cinquantamila dollari.

Ho provato a chiamare Caylee, ma non ha risposto. Dopo la mia quindicesima chiamata una voce ha risposto dicendo che il numero non era più in servizio.

Ricordo di essermi seduto a gambe incrociate sul linoleum appiccicoso, fissando la sezione di pavimento rimossa fino a quando non è sorto il sole e ho potuto sentire i discorsi della gente ronzare fuori. Non riuscivo a pensare a cosa fare.

Così sono andato a lavorare.

*****

            È stato sei mesi fa. Un mese fa, ho ricevuto un'e-mail da mia madre che mi chiedeva se sapevo dov'era Caylee.

Non ho risposto.

*****

            Due settimane fa, ho ricevuto un'e-mail da papà che diceva che un amico di famiglia aveva visto Caylee in Alabama, mentre andava in giro in una decappottabile rossa con due mostri tatuati. Papà voleva sapere se sapevo qualcosa.

Non ho risposto neanche a lui.

*****

            La scorsa settimana ho ricevuto un'e-mail dalla mamma con la più grande bugia. Ha detto che la polizia ha trovato Caylee che non rispondeva in una cabina nel Mississippi con un ago nel braccio. Le autorità l'hanno rianimata con Narcan, poi l'hanno trattenuta alla stazione fino a quando papà non l'ha presa e l'ha portata a casa nel Tennessee.

La mamma mi ha chiesto se sapevo dove Caylee avrebbe potuto prendere i soldi per tutte le droghe, i gioielli e i vestiti che hanno trovato nella cabina. Poi mi ha chiesto di tornare in Tennessee per un intervento per "salvare Caylee dalla tentazione e dalla potente presa del diavolo".

Bugie. So che stanno cercando di trascinarmi indietro. Mi incolpano ancora per quei cimeli. Scommetto che Caylee sta viaggiando per il paese, alla ricerca di una nuova religione da seguire è tutto.

*****

            Quegli animali che Caylee nascondeva nelle scatole da scarpe ... Mi chiedo se intendesse che soffocassero. Se, quando l'ho beccata, quelle lacrime erano finte. Forse era una piccola sociopatica a cui piaceva torturare gli animali. Forse è venuta qui per rubare i miei soldi e tutto ciò che prima era solo una distrazione. Forse voleva riavermi per aver lasciato tutti quegli anni fa. Per aver rubato alla famiglia, anche se non ho fatto nulla di sbagliato.

Una cosa è certa: non puoi fidarti di nessuno. Soprattutto la famiglia. Sono tutti fuori per la loro pelle e per quella di nessun altro.

*****

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