The Neighborly Thing Noir Long Read di Margaret Garcia

The Neighborly Thing: Noir Long Read di Margaret Garcia

Margaret Elysia Garcia, autrice di Neighborly Thing, è autrice di raccolte di racconti Ragazze tristi e altre storiee l'audiolibro Mary of the Chance Encounters, e il co-fondatore, scrittore e regista di Pachuca Productions: a Latina Theatrical Troupe.

Insegna scrittura creativa e teatro nelle prigioni dello stato della California a Susanville, in California, attraverso la William James Association for Arts in Corrections.

*****

Jim ha affondato un sacco di soldi nella ristrutturazione della casa e la maggior parte secondo le specifiche della sua terza moglie. Ha conservato per sé la parte migliore della ricostruzione: una torre al secondo piano della casa in stile mediterraneo in Ambassador Lane. Sapeva cosa ne pensavano i vicini e non gli importava. Sembrava una torretta del castello. Si riferivano alla sua casa come al castello di McMansion, e poteva sentirli deriderlo quando la sua finestra era aperta. Qualunque cosa. Potrebbero provare a lavorare tanto quanto lui per far sembrare le loro tomaie da quasi un milione di dollari così belle.

La torretta aveva una serratura all'interno della porta, quindi poteva nascondersi e non essere disturbato. Tatyana, sua moglie non poteva spaventarlo in quel modo o guardarsi alle spalle quello che stava facendo sul suo laptop. Non è nemmeno che abbia fatto qualcosa di straordinario per un uomo della sua età: un po 'di porno ogni tanto, pagando le bollette online, controllando il suo portafoglio di azioni, tutorial di YouTube su vari progetti di miglioramento della casa e leggendo su qualsiasi caso stava arrivando.

A Tatyana non piaceva troppo che ci fosse una stanza in cui lei non poteva entrare, ma ogni volta che se ne lamentava con lui, lui scendeva l'elenco delle cose che voleva che lui avesse fatto per lei, inclusa una cucina quella Jaguar che doveva avere nel vialetto. Le dava anche una carta di credito e questo di solito la teneva a bada. Erano arrivati ​​alla conclusione che a entrambi piaceva stare da soli mentre nessuno dei due voleva essere completamente solo. Aveva qualcuno che sembrava abbastanza decente quando doveva essere socievole per il lavoro e lei aveva una carta verde e una delle migliori case di Mission Viejo.

Ma quello che Tatiana voleva veramente da lui era che facesse qualcosa per il vicino a sinistra della sua perfetta siepe di palme, uccelli del paradiso e buganvillee. Quello che voleva era che la vicina di casa se ne andasse.

Ha spiegato a Tatyana che vivevano nella parte della Mission Viejo non coperta dalle regole dell'associazione dei proprietari di case. La vicina non aveva commesso alcun crimine e non c'era bisogno di chiamare la polizia solo perché aveva lasciato andare il suo giardino. Tatyana era cresciuta a Bratislava ed era certa che si potesse fare qualcosa per il problema della vicina di casa se si conoscessero le persone giuste. Aveva un cugino che conosceva le persone.

«Potrebbero parlarle ... molto severamente. Forse suggerire loro una pistola in tasca o qualcosa del genere ", ha detto Tatyana.

"Ehm, Tat. Non facciamo questo genere di cose qui ", ha detto Jim.

"Certo che lo fai. Ho visto la tua TV ", ha detto.

"No, Tat," disse Jim.

La vicina non aveva commesso alcun crimine e non c'era bisogno di chiamare la polizia solo perché aveva lasciato andare il suo giardino.

Così Tatyana comprò più piante e terreno e istruì Miguel, il nuovo giardiniere che aveva assunto, su come sistemare tutto in modo che il cortile del vicino fosse quasi invisibile.

Ma Tatyana sapeva cosa c'era oltre il suo confine di proprietà e le dava fastidio sapere che viveva in uno dei migliori quartieri della contea eppure qualcuno così indegno stava abbattendo il quartiere proprio accanto a lei. Non sembrava giusto.

Jim pensò di provare a comprare la casa della vicina. Qual era il suo nome? Qualcosa di hippie e drogato: Amber. Sì, Amber era il suo nome. A volte gli piaceva spiarla quando sedeva davanti a casa sua a prendere il sole. La maggior parte degli abitanti di Ambassador Lane aveva una panca di pietra o di legno, o alcuni mobili da esterno in rattan dall'aspetto leggermente scomodo intesi a suggerire il tempo libero.

Ma nessuno ci si è mai seduto. Tutti nel vicinato sapevano che era meglio che sedersi nei cortili tranne Amber. Ha avuto l'audacia di attaccare sedie da spiaggia di plastica sbiadita nel suo cortile. La casa di Amber era all'angolo e addossata al canale sotterraneo sopra la scuola elementare sottostante. Il suo cortile sembrava essere una fusione di progetti paesaggistici che non sono mai giunti a buon fine. Aveva comprato abbastanza astroturf per prendersi cura del cortile laterale ma non del fronte principale o della collina che conduce alla strada sottostante.

Così Jim guardò fuori dalla finestra della torretta e vide Amber seduta su una sedia di plastica gialla sbiadita con metallo arrugginito, i piedi su una cassa del latte rovesciata. Aveva un tavolo da giardino che era stato fatto saltare troppe volte, con gli strappi nell'ombrello e vernice bianca scheggiata sul tavolo rotondo di metallo. C'erano secchi e pale da spiaggia per bambini rossi, gialli e blu che Amber usava come fioriere. Teneva anche i galleggianti dei bambini per metà pieni d'aria e spingeva inchiodati alle parti del corto recinto di legno tra le due case che era ancora in piedi. Durante l'estate teneva una piscina per bambini nel cortile anteriore per bagnare i piedi. Tatyana poteva vedere Amber dal balcone della camera da letto principale. L'aveva vista pranzare al tavolo del patio e lasciare i piatti là fuori, per giorni. Tatyana dava fastidio sapere che gli americani potevano vivere in modo così disgustoso in un quartiere così buono.

Jim prese un microbirrificio dal mini-frigo del suo ufficio che teneva nella torretta e si sedette di fronte alla finestra e al cortile del suo vicino sottostante. Amber stava preparando un barattolo di tè solare e parlava al telefono. Indossava un telo da spiaggia quasi trasparente, tutto senza niente sotto: era un po 'troppo corto per una donna della sua età, anche se lui non era sicuro di quale fosse la sua età.

Sapeva che aveva un figlio adulto sulla ventina che andava a trovare di tanto in tanto per un mese alla volta e cercava di far crescere gli affari nel quartiere facendo lavori occasionali, come falciare il prato. Forse anche lei era sulla cinquantina. Non era esattamente in forma, ma a lui non importava. Non era raggrinzita come Tatyana che aveva solo trent'anni, o almeno così diceva. Si chiese se Amber si vestisse in quel modo perché sapeva che stava guardando.

Jim prese un microbirrificio dal mini-frigo del suo ufficio che teneva nella torretta e si sedette di fronte alla finestra e al cortile del suo vicino sottostante.

Ha parlato con Amber non molto tempo fa se era interessata a vendere la sua casa. Era chiaramente uno strappo e poteva finalmente avere un vialetto adeguato abbastanza grande per quattro auto. Forse potrebbe attaccare una piscina della porta accanto sul retro e convertire i minuscoli 1000 piedi quadrati della sua casa in una cabina per gli ospiti. Ha detto che ci avrebbe pensato, ma che avrebbe dovuto anche pagarla abbastanza da potersi trasferire da qualche parte nella stessa città. Lo trovava strano. Per niente di Amber ha detto che era adatta a South Orange County. Sembrava che sarebbe stata più a suo agio in un parcheggio per camper a Bakersfield. Forse aveva problemi di soldi o problemi di salute. Le chiese se aveva bisogno di aiuto per il giardinaggio e lei lo guardò sorpresa.

"Amo il giardinaggio e il paesaggio", ha detto. "Lo facevo professionalmente."

Jim ha avuto difficoltà a crederlo, in piedi sul bordo dell'Astroturf dove il cardo stava sfondando per reclamare il suo posto. Il resto del cortile non era migliore della sua installazione di motel sulla spiaggia sul cortile laterale: erbe morte, orto morente, punti in cui l'edera e le felci, il ginepro e il ligustro si combattevano a gruppi, ciascuno con un germoglio di foglie che spuntavano attraverso l'altro.

Ha preso il suo biglietto da visita e lui ha giurato che lei gli aveva fatto l'occhiolino e gli aveva mostrato il seno. Rimase lì e le sorrise e poté sentire il suo viso diventare rosso mentre lei rideva un po 'e si avvicinava a raccogliere un po' di rosmarino da un cespuglio che stava iniziando a strisciare verso il marciapiede.

“Dovresti venire di nuovo qualche volta e aiutarmi a convincermi”, disse, “Sto preparando un polpettone di noci e patate. Andrà bene. " Gli mostrò il rosmarino. Jim cercò di sorridere ma Tatyana gli rovinò ogni amore che avesse mai avuto per la carne e le patate, persino la carne finta come il "polpettone" per la sua continua cottura degli stessi piatti più e più volte.

"Bene? Com'è andata? È interessata a vendere? " Ha chiesto Tatyana. Jim pensò alla risata di Amber e al suo invito.

"Non ancora," disse Jim.

Tatyana ha lasciato volantini ad Amber su come la città avrebbe aiutato con il paesaggio se mettessi in acqua bassa usando piante autoctone. Pensava che forse Amber fosse al verde e non avesse voglia di annaffiare. Tatyana guardò la Ford Contour nel vialetto il cui paraurti era tenuto insieme da adesivi. C'erano asclepiade e cardo selvatici alti fino alla vita a grappoli dalla strada alla porta d'ingresso. Forse era single e non c'era nessuno a pagare la bolletta dell'acqua o il giardiniere. Tatyana non era priva di simpatie, ma non è venuta fin qui dalla Slovacchia per vivere in un bel quartiere in America con un uomo che non le dava fastidio solo per vivere vicino a questa spazzatura. C'erano contenitori di plastica mescolati con pentole di terracotta e piantine di cartone di uova e l'incongruenza era troppo per Tatyana.

Jim sapeva che teneva in tensione sua moglie vedere tutta la sua instancabile e meticolosa pianificazione paesaggistica finire con la donna della porta accanto. Lo fece sorridere tra sé e sé nel vedere Tatyana così turbata.

“Non esiste una narrazione coerente! Ne stavo leggendo su Sunset. Un buon vicinato deve avere coesione. Usa il cortile anteriore come un cortile, Jim! Bisogna fare qualcosa al riguardo ", ha detto Tatyana.

"Proverò a parlarle di nuovo tra qualche giorno, Tatyana", disse Jim. A Jim piaceva guardare Tatyana incazzarsi finché non era con lui. Salì le scale fino alla torretta e sbirciò fuori dalla finestra. Amber era sdraiata su un telo da spiaggia sull'Astroturf. Sul marciapiede accanto, aveva attinto l'acqua con il gesso dei bambini. Si muoveva avanti e indietro sull'asciugamano. Poteva vedere i suoi muscoli flettersi un po 'sul retro del suo bikini. Bikini? Chiaramente non aveva la parte superiore, solo la copertina. Jim si allontanò dalla finestra, per paura che lei lo vedesse fissarla. Tatyana gli aveva detto di tornare lì e parlare di cura del prato. Amber doveva sapere che era una sciattona, non aveva bisogno di ricordarglielo. Inoltre chi era lui per parlare di prati? Non aveva più un grande prato: solo piante fiorite e piante grasse e qualche cactus in fiore in una bella e stravagante esposizione davanti al castello. Da un momento all'altro, pensò, Amber si girerà.

Tatyana ha chiamato la torretta a suo marito che era ora di mangiare.

"Il mese prossimo è quando la mia famiglia arriva qui", ha detto Tatyana durante un'altra serata di medaglioni di carne e patate misteriose. Quando Jim ha trovato Tatyana del servizio di appuntamenti slovacco, sembrava avere tutto ciò di cui aveva bisogno come uomo divorziato due volte sulla cinquantina. Era alta e snella e diceva che sapeva cucinare. Forse era una cuoca in Slovacchia, ma non in California. Anche a lei non piaceva molto pulire e gli chiese di assumere una domestica. Non le piaceva fare sesso con lui o piuttosto si era fermata a circa sei mesi dal loro matrimonio. Era lì per essere sua moglie, disse, niente di più. Era inutile che Jim facesse notare che c'era di più nel matrimonio di quello che Tatyana aveva in mente.

Quello che aveva in mente era portare i suoi due figli adolescenti che lui non sapeva che avesse finito - e anche sua madre. Questo è il motivo per cui Jim ha costruito la torretta, preparandosi per l'assalto dei visitatori che aveva la sensazione che potessero diventare residenti permanenti della casa.

“Dobbiamo andare a un incontro con l'avvocato specializzato in immigrazione, Jim. DOBBIAMO sponsorizzarli e loro devono vedere che viviamo in una bella casa in un bel quartiere ". Noi. Di cosa parlava sempre? Non si riferiva a lui? Ovviamente potevano restare per un po ', ma Tatyana si era lasciata sfuggire che sperava che li avrebbe mandati al college negli Stati Uniti. Ha cercato di spiegare che ha iniziato al community college, così come i suoi figli e così potrebbero. Cosa sarebbe rimasto della loro eredità se Tatyana avesse insistito che così tanti soldi andassero alla sua famiglia? Non è nemmeno più andata giù su di lui. Quella fu l'ultima cosa che pensò quella notte prima di addormentarsi. Quello e chiedersi perché non le avesse fatto firmare un accordo preliminare. Tatyana mormorava nel sonno. Pensava di aver sentito il rumore delle pale e forse un falò fuori. Pensò ad Amber e ai suoi ricci capelli castani selvaggi che le ricadevano lungo la schiena negli slip del bikini che danzavano intorno a un falò.

Pochi giorni dopo, Amber era di nuovo nel suo giardino a bere un mai tai e si chinava inutilmente per innaffiare le poche piante che si preoccupava di curare. Ultimamente aveva piantato, il che sembrava strano a Jim. Elliotropio. Dalie nere. Malvarosa nera: tutte queste piante sinistre rosse e viola profonde proprio sul bordo del marciapiede. Forse qualcuno della città è uscito e le ha parlato, pensò Jim. Ma poi notò che l'asclepiade e il cardo erano alti come sempre. Forse stava costruendo una fila di piante accettabili nella parte anteriore e non stava davvero tagliando nient'altro o tirando le erbacce. Il colore che sembrava avesse lo scopo di distogliere l'attenzione dal resto: un muro vegetale di fiori gotici dall'aspetto inquietante per tenere a bada il mondo.

Non indossava niente sotto il vestito. Jim chiuse a chiave la porta della torretta e guardò Amber. Era imbarazzato nell'ammettere a se stesso quanto gli piacesse guardarla. Rimase seduto lì e guardò chiedendosi come fosse arrivata in questo quartiere in cui chiaramente non si adattava. Aveva vissuto qui dieci anni e non l'aveva notata così tanto fino a poco tempo fa. Era sempre stata lì? Guardò Amber e si chiese chi fosse.

"Hey Jim!" Il suono del suo nome lo sorprese. Era Amber che lo salutava. Lo aveva visto. Lo salutò. Rispose esitante e arrossì. Tatyana era fuori a fare la spesa - e beh, non lo voleva comunque.

*****

"Ciao Amber," disse avvicinandosi al suo giardino. Le aveva portato dei regali: delle forbici e dei guanti che potevano tornare utili se avesse voluto diserbare.

“Beh, non sei Mr. Utile. Grazie, Jim. Potrei usarli per parte del lavoro che sto facendo sul retro.

"Sul retro?"

"Perché sì, ho un giardino là dietro." Lo sguardo sul viso confuso di Jim fece sì che Amber avesse pietà di lui.

"Qui ti farò fare un giro." Amber si voltò verso il cancello laterale del cortile e fece cenno a Jim di entrare nel cortile sul retro. Poteva solo immaginare quanto fosse brutto laggiù. Probabilmente aveva vecchi vasi da bagno e elettrodomestici rotti. La sua casa non aveva finestre per guardare la sua proprietà su quel lato della casa. Era curioso, ma era anche sicuro che sarebbe stato invaso da gatti e pulci o qualcosa del genere.

“Vorresti un mai tai? Ce n'è abbastanza per un altro nello shaker. O qualsiasi altra cosa tu voglia nel tiki bar. " Jim varcò il cancello e rimase sbalordito davanti alla scena. Era un normale arboreto terrazzato lungo il fianco della collina. Contro il patio c'era una piscina e un centro benessere, paesaggistico per sembrare piscine naturali. Il tiki bar era completamente rifornito con un tetto a capanna kitsch. Contro la casa c'era un tavolo di pietra con quello che sembrava un raccolto di vari fiori ed erbe; contro il retro del muro della casa, un grande mosaico talavera di una luna in una fontana e un armadietto della stessa piastrella si trovava su entrambi i lati. Jim si fece un mai tai e scosse la testa incredulo. Non c'era erba in vista.

“È bellissimo qui dietro, Amber. Com'è possibile?" Chiese Jim e poi si rese conto di come suonava e aggiunse. "Probabilmente sei occupato."

“Ho un giardiniere. Miguel. Si prende cura del retro della casa. Ho fatto un patto con lui. La sua casa non ha cortile; Non ho tempo per occuparmi di un cortile. Quindi, fa il cortile per entrambi. Abbiamo un orto, un giardino di erbe aromatiche, cactus, piante medicinali e un grande perimetro sul retro. "

Jim voleva chiederle del cortile, ma non sapeva come farlo senza sembrare uno stronzo, quindi rimase zitto.

“So che ti stai chiedendo del cortile anteriore. Tutto quello che posso dirti è che riduce le femmine che vogliono venire e dirmi cosa fare. Nessuno mi fa comprare le loro candele di merda o Tuperware perché presumono che non abbia soldi. Inoltre, sembra davvero far incazzare tua moglie, lo so. "

"Sì," sorrise.

"Dove l'hai presa?"

"Viene dalla Slovacchia."

"Naturalmente." Amber alzò gli occhi al cielo: "Sai, un bel po 'di streghe cattive vengono dall'Europa orientale".

"Streghe? Hai detto?" Sembrava una strana svolta nella conversazione. Jum ha iniziato a chiedersi cosa ci fosse nel mai tai.

"Sì", disse Amber e prima che lui potesse rispondere disse: "Conosco questo genere di cose".

"Credi che mia moglie sia una strega?" Jim non era ancora sicuro di averla sentita bene.

"Beh si. Ti ha incantato, vero? Perché altrimenti verresti a molestarmi per il mio giardino e perché altrimenti ti prenderesti la briga di andare fino in Slovacchia per una sposa? " Amber si avvicinò all'armadietto delle erbe talavera contro il muro di fondo; era in piedi davanti all'ampio tavolo di pietra con piastrelle intarsiate. C'erano vasi di erbe dappertutto, ma era molto più mirato e bello del cortile anteriore. Nell'arco del patio le felci pendevano da una vegetazione lussureggiante. Prese qualcosa dall'armadio e un mortaio di marmo e un pestello dal tavolo e iniziò a schiacciare qualunque cosa fosse. Jim se ne stava lì a guardare tutto.

"Ti piacciono i bagni?" Chiese Amber con noncuranza mentre metteva la sua miscela di issopo, ruta, incenso e sale in un sacchetto.

"Non lo fanno tutti?"

"Oh bene, allora non desterà sospetti."

"Mi scusi?"

"Qui. Prendi questa miscela e mettila nel tuo prossimo bagno. " Jim la guardò perplesso, poi si guardò intorno come se stesse prendendo droghe e assicurandosi che nessuno la vedesse mentre metteva la borsa nella tasca anteriore dei pantaloni. Amber si voltò, fece un gesto solo per un secondo ed entrò di corsa in casa. Tornò con un talismano su una cinghia di cuoio e fece segno a Jim di venire da lei. Lo fece e chinò la testa. Lo ha messo su di lui. Non portava niente al collo dai tempi dei surfisti.

“Questo dovrebbe offrirti un po 'di protezione. Mi dispiace tanto che tu stia passando tutto questo. Non sempre riconosciamo la magia oscura quando la vediamo. Ami tua moglie? " Lei chiese.

Jim sentì il respiro di Amber sul suo petto e lo entusiasmò di essere così vicino a lei. I suoi capelli profumavano di plumeria e la sua pelle di olio di cocco. La guardò sospettoso, ma la cinse con le braccia e la attirò dentro di sé. Si allungò e lo baciò forte sulla bocca. La baciò a sua volta, affondò le mani nei suoi capelli. Sentì una carica elettrica per la quale non era preparato e si staccò bruscamente.

“Amo mia moglie? Non dovrei amare mia moglie? "

"Non sto cercando di essere scortese", ha detto Amber.

"È troppo tardi per fare qualcosa per non amarla, comunque", disse Jim. “Sai a volte non riesco nemmeno a ricordare il giorno del nostro matrimonio? Non riesco a trovare nessuna foto. Penseresti che ne avremmo preso un po '. Devo chiederglielo. " Amber gli prese la mano tra le sue e sorrise e gliela accarezzò come se fosse sua madre. "Posso tornare e ... parlarti di nuovo?" Chiese Jim. Amber sorrise e annuì e il suo viso si arrossò di nuovo. Non riusciva a ricordare perché fosse venuto fin dall'inizio.

"Naturalmente! Forse puoi aiutarmi con il cortile anteriore ", disse, tenendogli aperta la porta del cortile laterale. “Oh, a proposito, potresti volere che il tuo giardiniere faccia delle rifiniture nel tuo giardino. La tua edera inglese è sia velenosa che invadente, vedi? " Amber indicò la fine del suo lotto dove l'edera stava davvero arrivando oltre il recinto della proprietà alto sette piedi. Aveva iniziato ad avvolgersi tra i cipressi lungo il recinto ed era già a metà strada tra le palme. Jim sentì il motore della macchina di sua moglie che si avvicinava alla casa, ficcò il borsone in fondo alla tasca e infilò il talismano nella camicia abbottonata. Rimase indietro per alcuni minuti finché non la sentì entrare. Jim guardò su e giù per la strada. Come al solito, non c'era nessuno da nessuna parte, anche se si poteva sentire il suono disincarnato di bambini che giocavano in un cortile da qualche parte nel quartiere. Dava sempre a Jim un po 'di sicurezza - quel suono di bambini - e l'odore di soffiatori e benzina. Poteva chiudere gli occhi e sapere che era nel sobborgo della contea meridionale.

*****

Tatyana si fermò fuori dalla torretta e batté la porta. Jim si fermò di nuovo alla finestra, ma questa volta toccando il talismano che Amber gli aveva dato. Lo indossava sotto i vestiti o lo teneva nella torretta. Erano passate due settimane da quando aveva parlato con Amber. Aveva tirato su un angolo di Astroturf per rivelare un grande buco al di sotto di circa quattro piedi di profondità. Forse la sua piscina di gesso sarebbe diventata una vera spa nel cortile anteriore. Ridacchiò tra sé. Non le avrebbe detto che facesse qualcosa del genere. Lei lo guardò dritto negli occhi, tirò di lato il davanti del suo vestito da contadina in modo che lui potesse vedere che non aveva niente sotto. Poi Amber fece l'occhiolino. Ha risposto al saluto.

"Jim! Apri questa porta, ”gridò Tatyana mentre provava di nuovo la maniglia. Sembrava un po 'spaventata, ma poteva anche essere perché aveva notato un cambiamento in Jim. Sembrava più irritato del solito con lei e sembrava stesse reagendo alle sue richieste. Le aveva detto che non era disposto a far venire la sua famiglia a stare con loro, tanto per cominciare. Tatyana gli disse che era sicura che presto avrebbe cambiato idea.

"Non è ancora ora di cena, Tat, che succede?" Ha detto aprendo la porta, solo tre pollici, come potresti fare per un Testimone di Geova che si avvicina alla porta.

«Non ti stai comportando da solo ultimamente. Sembra che tu non mi voglia intorno. Ma abbiamo un patto: io sono la tua bellissima moglie al tuo braccio e tu sei il mio amorevole marito che mi guadagna il pane. Qui. L'ho fatto per te per aiutarti a tornare a essere te stesso di nuovo, ”Jim la guardò freddamente, quasi crudele. Tatyana gli porse una bevanda opaca rossastra in un bicchiere da martini. Ha preso il bicchiere.

“Scenderò tra un po ', Tatyana. Grazie per il drink. "

“È un tonico. Per aiutarti a sentirti meglio. Assicurati di berlo tutto - ha un effetto migliore in questo modo. La cena sarà pronta tra mezz'ora, ok? "

"Sembra delizioso," Jim sorrise a Tatyana e chiuse la porta. Attese di sentire i suoi passi sulle scale prima di chiudere di nuovo la porta. Deve considerarlo un idiota. Portò la bevanda alla finestra e ne versò il contenuto nella scatola di gerani rossi sottostante. Odorava di veleno, di che tipo non lo sapeva. Nelle ultime due settimane, dalla notte in cui aveva deciso di fare il bagno con quello che gli aveva dato Amber, le cose erano state strane. Tatyana era corsa nel bagno principale fissandolo nella vasca chiedendogli perché la stanza odorava di issopo e incenso. Era qualcosa che stava provando per la sua artrite, ha detto. Lo guardò, come se sapesse che lui sapeva qualcosa.

Da allora gli aveva preparato da bere e fino a quel momento lui non ne aveva bevuto uno, ma le piante in tutta la casa si erano innaffiate bene. Non aveva mai preparato da bere per lui prima e dal giorno in cui Amber ha dichiarato che poteva essere una strega, Jim ha iniziato a guardare ogni mossa di Tatyana. Jim notò che Tatyana non gli sembrava più così carina. Era troppo magra per lui e si vestiva come se fosse daltonica, attaccando troppo oro su tutto.

Tatyana deve aver percepito il suo umore; si è disperata. Gli offrì il suo corpo, cosa abbastanza insolita per lei, ma si fermò anche sulla soglia della torretta in pasticci e perizoma, chiedendo di entrare. Lui le sorrise e le tracciò il corpo dalle labbra, fino al collo. ai suoi seni - e poi le chiuse la porta.

Tatyana era frenetica. Si avvicinava per baciarlo ogni volta che entrava nella stanza, qualcosa che lui le faceva ma poi si arrendeva. L'ha ignorata. Prese a spolverare e disse alla cameriera che dopotutto non era necessaria. Soprattutto, a Jim piaceva vedere il suo nervosismo intorno a lui. Non ha più tirato in ballo l'avvocato dell'immigrazione, i suoi figli o sua madre. Era come se improvvisamente avesse vinto una partita a cui non sapeva di aver giocato. Jim camminava su e giù per la torretta con l'andatura di chi si è appena svegliato da un lungo sonno. Aveva bisogno che Tatyana se ne andasse, pensò. Poi è sceso a cena con il bicchiere vuoto.

*****

“Jim, volevo dirtelo, è ora di pagare il nuovo giardiniere. Voglio dire che possiamo avere qualcun altro o farlo da soli. Oppure potrei farlo io. Ma comunque, gli dobbiamo. "

"Come si chiama di nuovo?" chiese Jim.

"Miguel. Miguel Santos. " Qualcosa nel modo in cui ha detto il nome di Miguel ha fatto alzare un sopracciglio a Jim. Aveva già sentito quel nome ma non riusciva a individuarlo. Tatiana mise giù un altro piatto di medaglioni di carne e tagliò le patate. Si chiese se il cibo fosse maledetto e si alzò da tavola per preparare un'insalata gigante in cucina.

"Posso aggiustarlo per te", disse Tatyana, raggiungendo la porta del frigorifero.

"Mi piace preparare le mie insalate, grazie", ha detto Jim.

“Sai Tatyana, nessuno vede i cortili qui intorno. Non dobbiamo assolutamente fare alcun abbellimento. Sto risparmiando più soldi semplicemente lasciando che sia ", ha detto Jim.

“Certo che lo fanno. Chiunque abbia un drone può vedere i cortili ", ha detto Tatyana.

"No," disse Jim. "No." Si sentiva strano come se qualcosa si fosse appena rotto dentro di lui. Alzò lo sguardo su Tatyana e per un breve momento in cui non riuscì a ricordare come fosse successo che fosse con lei in primo luogo. Non era mai uscito online prima e all'improvviso stava volando in un paese straniero e riportando indietro una sposa.

“Tatyana dove sono le foto dei miei figli sulla credenza? Li avevo lassù, lo so. "

“Jim, non abbiamo mai avuto foto di famiglia in questa casa. Non parli ai tuoi figli, ricordi? La caduta? " Non ricordava nulla del genere. Non c'erano nemmeno foto del loro matrimonio.

"Oh si. Cadendo ", disse Jim. Tatyana teneva gli occhi fissi sui suoi. Le sorrise e si calmò un po '.

"Se vuoi così tanto le insalate, domani ti preparerò un condimento speciale", disse Tatyana. Jim si infilò la mano nella camicia e toccò il talismano. Si alzò con il suo piatto di insalata come per tornare in cucina, ma una volta che si fu messo alle spalle di Tatyana lasciò cadere il piatto e le mise le mani intorno al collo.

"Hai un'ora per preparare le tue cose e uscire di qui," ringhiò Jim.

"Questo. È. Mio. Casa. Ho lavorato troppo duramente perché tu possa rovinare tutto adesso, ”disse Tatyana ansimando. Tatyana si alzò dal suo posto e cercò di voltarsi a guardare Jim per tutto il tempo che i suoi pollici le premevano contro la gola. "Guardami negli occhi e dimmi di andarmene", disse Tatyana.

“Vattene,” disse Jim senza guardarla, “esci da casa mia. Non ti ho sposato. Non l'avrei mai fatto. "

"Bene. Me ne sarò andato tra un'ora. Ma tengo la mia macchina ", ha detto Tatyana.

“È a nome mio, non tuo. Faresti meglio a trovare un posto dove uberarti al mio caro. Voglio che te ne vada. " Disse Jim. Prese il telefono dalla credenza e corse fuori dalla stanza. Ha fatto una chiamata in cui ha detto solo due parole. 'Lui sa.'

Aveva sentito il motore della sua macchina ma non l'aveva sentita fare i bagagli. La sentì urlare a qualcuno. Forse lui? Non lo sapeva. Forse stava cercando rinforzi, pensò. Chi erano quelle persone che diceva di conoscere? Jim voleva sapere e voleva vedere cosa sarebbe successo, ma non da lì.

*****

"Entra," disse Tatyana a Miguel mentre parcheggiava il suo furgone tra le due case.

"Sono stato sorpreso di ricevere la tua chiamata", ha detto Miguel, "di solito ci vediamo più tardi."

"Entra. Ti spiego", disse Tatyana, "possiamo andare a casa tua?"

"Certo, ma ho parcheggiato qui."

"Entra e basta. Oh Miguel," e con questo Tatyana singhiozzava e Miguel chiuse il suo camion e partì con Tatyana a poche miglia di distanza dove si trovava il suo appartamento a Lake Forest, una città senza un lago né una fila dopo fila di appartamenti recintati pieni di pensionati e di coloro che lavoravano per le persone nelle città vicine. Miguel aveva pensato che avrebbe passato la serata a lavorare nel suo giardino nel cortile di Amber. Ma la sua ragazza, Tatyana, aveva altre cose accadute, a quanto pare. Domani avrebbe dovuto essere il giorno in cui lo presentò a suo marito in modo che potesse costruire un altro capannone in un altro cortile che collegava tutto il fogliame. Miguel si è assicurato undici cortili di cui i proprietari non sapevano cosa fare.

Miguel faceva affari. Avrebbe lavorato gratuitamente nei cortili in cambio del loro accesso. Dietro quella di Amber aveva messo una casetta da giardino - beh, dall'esterno sembrava così, ma l'interno era una piccola capanna fuori dalla griglia. Sperava di mettere su un altro capanno da giardino sul lato di Tatyana della barriera di cipressi ed edera. Avrebbe raddoppiato le dimensioni e con esso confinante con il canale sotterraneo gli dava più possibilità di movimento. L'avrebbe collegato tramite un tunnel al vicino dall'altra parte. Miguel era un uomo a cui piaceva l'idea di avere vie di fuga e alloggi aggiuntivi perché, beh, non si sa mai. Se avesse capito come portare acqua ed elettricità senza essere visto, avrebbe potuto avere un'intera rete di posti e lasciare andare il suo appartamento e l'affitto di merda che stava pagando per vivere tra vecchie signore che indossavano giacche a vento con bandiera americana e famiglie di sei persone in un appartamento con due camere da letto che occupa tutto il parcheggio. Miguel le diede una pacca sulla mano mentre lei si fermava davanti al cancello e lui la inseriva. La portò di sopra e le lasciò cavalcare il suo dolore per un po '. Era una di quelle donne che non sarebbero mai potute essere felici perché era stata troppo a lungo in modalità sopravvivenza.

"Devi tornare indietro", ha detto Miguel quando è tornata dal bagno. Era già vestito: aveva ancora una serata di lavoro davanti a sé.

"Mi sono preso cura di lui ..."

"Tu cosa?"

"Be ', sì, me ne sono andato prima che arrivassero." Tatyana frugò nella borsa alla ricerca di una sigaretta anche se sapeva benissimo che a Miguel non piaceva che fumasse lì dentro.

"Che cosa hai fatto esattamente?"

“Alcuni amici di famiglia di Bratislava. Gli stanno solo parlando, ecco tutto. Non può buttarmi fuori. Ha solo me e i suoi stupidi figli che difficilmente vengono da quando li ho maledetti. "

“Non dovresti scherzare con cose del genere. Non finiscono mai bene. "

"Guarda. Jim dovrà farlo finché non troverò qualcuno con più soldi. Non è male quando non sta cercando di scopare e sta fuori dalla mia strada la maggior parte del tempo. È solo che qualcosa gli è entrato dentro ultimamente. È come se non avessi controllo ", ha detto Tatyana. Miguel le prese la mano della sigaretta e la appoggiò sul vassoio di metallo sul tavolino da caffè.

“E se volessi qualcosa di più da te? E se volessi che siamo legittimi? "

“E vivere in questa discarica? No grazie."

“Sei tutto cuore, Tatyana. Ho bisogno del mio camion. Dobbiamo tornare indietro. Ti accompagno io. " Miguel prese la sua chiave e la scortò di nuovo alla sua macchina e guidò per due miglia fino alla corsia sul fianco della collina che stava lentamente diventando quella di Miguel a modo suo. C'erano così tante casalinghe annoiate che avevano bisogno di giardinieri.

Svoltò a sinistra in Ambassador Lane. Più avanti poteva vedere tre auto della polizia davanti al suo camion. Si fermò e si alzò dal posto di guida, lasciando Tatyana a pensare da sola e tornò indietro lungo il viottolo fino al retro della proprietà di Amber e al canale sotterraneo per aspettare.

*****

"Che succede agente?" disse Tatyana mentre entrava nel vialetto del castello.

"Abbiamo motivo di credere che ci sia stato un rapimento?"

"Rapimento? Di chi?" ha chiesto Tatyana.

“Sei tu la moglie? Vorremmo farti alcune domande. Sai di chi è questo camion? " Ha detto l'ufficiale.

"Probabilmente quello di un giardiniere", disse Tatyana.

«Ma questo è ... rapito chi? Mio marito? Dovevano venire i miei zii. Forse lo hanno portato da qualche parte? " Tatyana iniziò a elaborare e poi si rese conto che aveva bisogno di stare zitta. L'hanno portata al tavolo della sua sala da pranzo e lei si è seduta lì e ha cercato di inventare un alibi al volo per dirlo al detective. Il vicino della porta accanto, a quanto pare, aveva visto Jim costretto a salire su un'auto da due uomini in un furgone. Sembrava che fosse in cattive condizioni in quel momento. Era rimasta in piedi nel suo giardino e aveva visto tutto. Il respiro di Tatyana iniziò a diventare superficiale e in preda al panico.

“Beh, non so dove sia adesso. Vedi, avevamo litigato e i miei cugini stavano per venire a cena e io me ne sono andato per fare un giro in macchina per calmarmi. "

"Sembra che abbiate già cenato", disse il secondo ufficiale. “Perché non chiami i tuoi cugini. E sei sicuro che siano cugini? Avrei giurato che avessi detto zii. " Tatyana non si era aspettata tutto questo e rimase vuota.

"Chiamali", disse il primo ufficiale. I vicini che portavano a spasso i loro cani avevano visto anche due uomini arrivare a casa in un furgone. I cani dei vicini non avevano mai visto nessuno visitare la casa da quando l'edificio è stato terminato un anno fa e nemmeno i bambini che sono cresciuti vi hanno più fatto visita. Hanno visto due uomini aprire la porta principale senza suonare il campanello o bussare. Hanno chiamato la polizia in fondo alla strada, a distanza di sicurezza. Quando i poliziotti arrivarono a casa, era vuota. Solo una nota che diceva: "Tatyana rimane se sai cosa è bene per te" e la porta principale sfondata. La vicina che annaffiava le erbacce nel prato anteriore di nome Amber ha verificato ciò che hanno detto i vicini del cane.

"Ho detto chiamali", di nuovo il primo ufficiale. Tatyana infilò lentamente la mano nella borsa ma non riuscì a chiamare abbastanza velocemente.

“Pensiamo che faresti meglio a venire alla stazione con noi e spiegare perché il tuo nome è su questo biglietto. Chiaramente tuo marito non aveva intenzione di andare da nessuna parte. C'è un piatto per la cena sul pavimento e il suo drink sembra intatto ”, ha detto il primo ufficiale.

"Ehm, non è sposato", disse il secondo. "Ho appena controllato i piatti e ho ottenuto più informazioni su di lui online. Due volte divorziato padre di due figli. Ti dispiace dirci chi sei, signora? Sei la governante? "

“NON MANTENGO LA CASA”, disse Tatyana con enfasi, “non devo farlo. Vengo dall'Europa, sai, non dal Messico. "

"Vieni con noi", disse il primo ufficiale che scosse silenziosamente la testa tra sé. Penseresti che con il nome Martinez sul distintivo guarderebbero il razzismo, ma no, non l'hanno mai fatto. Condusse Tatyana fuori dal castello e nel retro di un'auto della polizia. L'agente chiuse la porta e tornò a casa proprio mentre il detective emetteva un ululato.

Aveva trovato del sangue. Il sangue di Jim. Sulla maniglia della porta che porta alla torretta.

*****

Jim era sorpreso di quanto la casa di Amber fosse diversa in realtà da ciò che aveva immaginato. Aveva immaginato gufi di macramè e moquette sbiadita e pannelli di legno come apparivano molte delle case non rinnovate del quartiere. Poi, dopo il talismano e il bagno di due settimane prima, era stato certo di trovare un calderone lì dentro. Erano linee pulite di mobili della missione e pareti bianche e ferro battuto e nicchie nelle pareti con candele sante. Amber non portava scarpe in casa e offrì a Jim le pantofole per gli ospiti, sebbene anche lui andasse a piedi nudi. Si sdraiò sul suo divano con i piedi alzati a bere un microbirrificio.

Quando Tatyana aveva lasciato la casa, era tornato alla torretta per vedere se Amber era nel suo cortile. Aveva notato vicino alla porta della torretta c'era una pietra in un angolo e sotto di essa - scritta in inchiostro rosso - c'era il suo nome e il suo in un cuore, oltre a una piuma di colomba bianca insanguinata. Gli dava la sensazione inquieta di aver visto qualcosa che non avrebbe dovuto. Girò il foglio più e più volte cercando di discernere un significato e andò a ficcarlo in tasca quando gli tagliò le dita. Carta tagliata.

Portò il foglio ad Amber per chiedere cosa significasse. I suoi occhi si spalancarono e annuì come se fosse d'accordo con qualcosa che lui non sapeva. Glielo tolse di mano e lo fece bruciare sulla candela bianca che teneva accesa sul mantello. Poi ha bruciato la piuma e ha detto parole che lui non aveva capito. Forse erano in una lingua diversa, pensò, ma nessuna che conosceva.

Ambra. Quando era nella torre della torretta e nel cortile anteriore lei lo prendeva chiaramente in giro, forse lo voleva anche, pensò. Ma sia nel cortile sul retro che ora al suo immacolato bancone della cucina, pieno di marmo chiaro e rinnovamento Ikea, non flirtava affatto.

"Allora perché il tuo giardino sembra così quando il resto di tutto è così ... pulito?" Si pentì di averlo chiesto quasi immediatamente. Non intendeva insultarla. Amber sorrise a se stessa. Aveva una zuppa bollente sul fornello. Ha dato un colpo.

"Hai telecamere di sicurezza. Ho una vecchia macchina di merda nel vialetto e un'installazione nel cortile. Chi sarebbe entrato in casa mia? Sanno dall'esterno che non c'è niente da rubare ", Amber mise due ciotole e versò una zuppa: tortilla di pollo. Jim prese la sua ciotola con apprezzamento e prese i primi morsi. Aveva un odore e un sapore incredibile. Gli venne in mente che non mangiava la cucina di un'altra donna da secoli.

“Potrei impostare le telecamere per te, se vuoi. Ho dei pezzi di ricambio ", ha detto Jim.

"Sto bene con le cose per come sono", ha detto Amber. "Sai, sto cominciando a vedere come Tatyana è stata in grado di arrivare a te in primo luogo."

"Come mai?" chiese Jim.

“Non mi conosci davvero, ma vieni qui volentieri. Vieni per il mio aiuto ma non credo che tu abbia fatto le tue ricerche, signore, perché sei qui a mangiare il mio cibo e bazzichi a casa mia e non sembri minimamente spaventato dalle streghe. "

"Sono a mio agio qui", ha detto Jim, "non sono sicuro del motivo per cui mi sento in quel modo, ma lo faccio. E non sei una strega, sei più simile a un hippie del Festival della segatura. " Amber inarcò le sopracciglia. Era una specie di hippie. Lo sapeva. E adorava il festival.

"Ti è venuto in mente Jim, che aver capito quello che Tatyana ti ha fatto con la stregoneria potrebbe significare che avrei potuto fare lo stesso?" Ha chiesto Amber. Gli diede un bacio e lui le sorrise. Prese un tagliere e iniziò a tagliare i lime. Ha calcinato un bicchiere e lo ha intinto nel sale, ha versato il contenuto dei margarita dal frullatore e guarnito con un lime. Sembrava assolutamente delizioso e magico. Lo porse a Jim.

“Ha un sapore meraviglioso. Stregoneria, eh? Forse sei solo un'ottima hostess. "

"Sei sotto il mio incantesimo, Jim." Ha detto Amber. “È innocuo. Ti sto aiutando a vedere com'era veramente la tua vita con Tatyana. Ti sto aiutando a riconoscerlo. Ti sto aiutando a portarti la pace, ma non ti ruberò i soldi. Ho il mio."

"Sono venuto di mia spontanea volontà", ha detto Jim. Si sentiva indignato e un po 'confuso. Se fosse stato un incantesimo, quando è iniziato? Dove sarebbe finita? Jim sentì qualcuno entrare dal cortile e si allarmò. Amber sorrise e gli fece scorrere la mano lungo il braccio. Era Miguel.

"Oh ciao Miguel," disse Amber. “Jim, questo è il mio amico Miguel, è lui che ha progettato il mio cortile di cui ti stavo parlando. Miguel, questo è l'uomo del castello. " Miguel sorrise a disagio e una visione di Tatyana sopra di lui balenò davanti ai suoi occhi mentre stringeva la mano di Jim. Si sentiva quasi in colpa.

“Adoro il tuo lavoro con il giardino di Amber. Il mio sta arrivando da dietro. Mio-

la moglie ha assunto qualcuno per lavorarci e finora tutto bene ", ha detto Jim.

"Mi ha assunto," disse Miguel e bevve un sorso del margarita che Amber gli aveva offerto. Ovviamente non lo sapeva. Alzò il bicchiere ad Amber e prese un secondo drink, "Le tue libagioni sono sempre magiche, vero?"

"Questo è quello che cerco di dirvi gente", ha detto.

"Oh. Bene allora. Grazie! Ha un bell'aspetto ", disse Jim, alzando il bicchiere per saperne di più. Amber gli riempì di nuovo il bicchiere.

"Grazie." Miguel posò il bicchiere e Amber si riempì di nuovo. Le mise un braccio intorno alla vita. Jim sembrava sorpreso.

"Oh, non sapevo che fossi ..."

"Non lo siamo", disse Amber, "ma siamo diventati buoni amici".

"In effetti abbiamo", ha detto Miguel. “Qualunque cosa questa meravigliosa signora voglia fare, io la faccio per lei. E cosa vuole la bella Amber questa sera? " Amber guardò tra i due uomini e sorrise.

“Be ', potrei farti un bel massaggio più tardi - da uno di voi due signori - o da entrambi - ma in questo momento penso di dover concentrarmi per assicurarmi che Tatyana lasci Jim per sempre. Miguel, come ha funzionato? " Di solito Jim non beveva altro che le sue birre e al terzo margarita si sentiva stanco e non poteva seguire gran parte della conversazione. Si alzò dallo sgabello della cucina e crollò sul pavimento.

"Beh, ci voleva un'eternità", disse Amber, "Portalo sul divano, va bene?" Miguel prese Jim e lo portò al lungo divano bianco. Gli dispiaceva per quell'uomo. "Com'è andata con la non moglie?"

"Perfetto. Anche se sono un po 'triste che sia stata l'ultima volta. "

"Ci sono donne migliori là fuori per te", disse Amber. Si chinò su Jim per assicurarsi che fosse fuori, poi prese delle forbici da taglio e gli diede un taglio. Ha messo i suoi capelli in una fiala. Andò a prendere una borsa da dottore e gli prelevò il sangue, anche se era sporco con l'alcol nel suo sistema. Mise un po 'del suo sangue in altre due fiale e le porse a Miguel, che ne mise una nel congelatore su un vassoio con altre dietro il gelato. Andò alla macchina di Tatyana e rovesciò l'altra su gran parte del sedile posteriore. Mise lì dietro alcuni capelli di Jim. Se le cose fossero andate male, Tatyana avrebbe preso la caduta e nessun altro.

«Probabilmente dormirà per il resto dell'ora. Sai, non è poi così male. Anche simpatico ... è solo che quella casa è così ... orribile. " Amber fece scorrere le dita sul petto di Miguel e lui si voltò e la sollevò sul divano. Era troppo vecchia per lui, ma aveva bevuto lo stesso elisir di Jim. Le fece scivolare le mani sotto il vestito e lei gli aprì la cerniera dei pantaloni. Lo baciò allo stesso tempo. Miguel si chiese cosa avesse mangiato. I suoi baci avevano un sapore insolitamente dolce. Aveva bisogno di averla.

Una vibrazione ronzò nella tasca di Jim e poi un telefono che trovava un allarme. Merda, pensò Amber. Si era completamente dimenticata di controllare il telefono. Le sembrarono solo pochi secondi prima che sentisse bussare alla porta. Miguel tornò silenziosamente indietro attraverso la porta a vetri scorrevole e si diresse verso il patio per ritirarsi nella sua casetta. Amber si raddrizzò e andò ad aprire la porta.

Il detective Bustamante aveva il telefono di Tatyana in mano; aveva trovato quello di Jim.

“Buonasera, sono il detective Bustamante. Mi piacerebbe farti alcune domande, in particolare com'è che il telefono del tuo vicino è a casa tua ". Amber sorrise alla detective e spostò una ciocca di capelli dallo scollo a V del suo vestito. Ha osservato che lei non aveva niente sotto.

“Bene, io e Jim siamo buoni amici. Con la sua pazza moglie che cercava di ucciderlo e tutto il resto, l'ho invitato qui a riposare un po '- lo sveglierò per te. Poverina, sai, penso che possa aver messo qualcosa nella sua birra. È venuto, ha preso la sua solita margarita con noi ed è svenuto. Sono sicuro che sia lo stress. Vuoi una margarita? "

«Be ', è bello vederlo qui - immagino che allora non ci siano rapimenti - probabilmente solo vicini con una fantasia selvaggia. Non posso bere durante il lavoro, ma quelli sembrano certamente buoni. "

“Beh, ho chiamato quello che ho visto. Povero! Quell'arpia che vive con lui non fa altro che approfittarsi di lui. Mi dispiace tanto di non essere riuscito a chiamarvi tutti per dirvi che è tornato qui. È stata una bella giornata nel nostro piccolo e tranquillo quartiere ", ha detto Amber. Ha consegnato al detective Bustamante un margarita.

"Sì. Non succede niente di interessante qui, quindi scommetto che qualsiasi piccola cosa fuori posto arriva alle persone ", ha detto Bustamante.

“Tutti i vicini odiano il mio giardino. Di solito è l'unica cosa fuori posto ". Il detective Bustamante annuì e sorrise. Desiderava che tutte le persone con cui entrava in contatto fossero piacevoli come Amber. Sorseggiò il margarita per essere educato ma si ritrovò a finirlo. Non c'era motivo di trattenere Tatyana se suo marito era lì e stava bene. Anche pacifico. Ma perché il sangue sulla porta prima?

“Dovrò svegliarlo. C'era sangue sulla sua porta ”, ha detto Bustamante.

"Ah! Mi ha detto che aveva un taglio di carta. Guarda la sua mano. Ahi ", disse Amber. “Allora, dov'è Tatyana? Tornato al distretto? " Bustamante annuì.

"Vivi qui da solo?" chiese Bustamonte. Amber annuì. Jim iniziò a emettere suoni parlanti che nessuno dei due riusciva a distinguere. Amber lasciò gli uomini da soli per qualche minuto, tornò con un vassoio di caffè e ne porse una tazza al detective. Mise la tazza di Jim sotto il suo naso e lui iniziò lentamente a svegliarsi. Bustamonte si sedette di fronte a lui e prese un paio di sorsi di caffè. Café de Olla. Come faceva a sapere che lui ne voleva un po '?

"Salve signore. Sono il detective Bustamonte e vorrei farle alcune domande. Puoi spiegare dove ti trovi oggi? "

“Ero a casa mia. E poi sono uscito di casa una volta che ho realizzato mia moglie, in realtà non è mia moglie. Non l'ho mai sposata. Voglio dire, la donna che vive a casa mia se n'era andata. "

"Sarebbe Tatyana?"

"Sì".

"Avevi motivo di credere che qualcuno potesse volerti fare del male?"

"Sì. Tatyana ha detto qualcosa riguardo alla "sua gente" che veniva a parlare con me. Sembrava una minaccia velata, ma le cose non sono andate così bene tra noi ultimamente e ho pensato di venire a trovare la mia vicina, Amber, e ci saremmo incontrati mentre capivo cosa stava succedendo. Hey. Dov'è Miguel? "

"Miguel?" Ha chiesto Bustamante. "È quello il cui camion è fuori?"

“Quello sarebbe il mio giardiniere. Ha lavorato dietro le quinte tutto il giorno. L'ho fatto lavorare su molti dei miei progetti là fuori. Vorresti che andassi a prenderlo? " disse Amber, entrando portando un vassoio di biscotti al cioccolato. Gli uomini ne hanno preso uno ciascuno. “Il suo inglese non è eccezionale. Giardiniere, sai. " Jim sembrava perplesso; il suo inglese era andato bene. Non l'aveva nemmeno notato.

"Non c'è bisogno di disturbare l'uomo se dici che ha lavorato nel retro tutto il giorno", ha detto Bustamante. Si avviò verso la porta scorrevole in vetro. “È bellissimo là fuori. Farà anche lui il fronte? "

"Nah", disse Amber.

"Dov'è Tatyana adesso?" Ha chiesto Jim.

“La teniamo ancora in braccio per un momento. Con il sangue sulla porta abbiamo pensato che forse ... il tuo giardiniere resta sempre così tardi? "

«Be ', mio ​​caro detective, gli ho fatto appendere le luci fuori. Devi essere in grado di vedere che aspetto hanno di notte per eseguirli correttamente. Vuoi parlare con lui? "

"No, va bene."

«Probabilmente ero io che sanguinavo sulla porta. Ho avuto un brutto taglio sulla mano ", ha detto Jim. L'investigatore annuì, tirò fuori il biglietto da visita dalla tasca della giacca e lo porse a Jim. Jim gli ha mostrato il suo taglio.

"Grazie per aver risposto alle mie domande. Me ne vado. " Ha finito il suo café de olla. È andato tutto liscio.

"Grazie per aver controllato. Dovrei esaminare un ordine restrittivo? " chiese Jim.

"Dipende da te" disse il detective Bustamonte tenendo in mano un ultimo boccone di biscotto mentre si mostrava. Jim sembrava non essere affatto sicuro di cosa fare dopo. Si ficcò un biscotto in bocca e bevve il caffè. Si sentiva sobrio.

«Tornerà», disse Amber, «ma saremo pronti per lei. Jim, voglio che tu vada a casa e ti mando Miguel se lo desideri. Trova tutto ciò su cui ha scritto. Lancia incantesimi. Trovali. Dobbiamo creare un falò e bruciarli per romperli. So che suona strano, ma questo è ciò che deve essere fatto. "

Jim e Miguel andarono alla porta accanto e iniziarono a guardare sotto le cose e trovarla che scarabocchiava di appunti sotto candelabri e vasi. Ha attraversato la sua stanza, la sua camera da letto e il bagno. Hanno trovato piccoli minuscoli altari negli angoli dove se non lo guardavi in ​​un modo particolare non avresti mai immaginato che ci fosse stregoneria in un mucchio di rocce con un po 'di capelli o parte delle unghie di Jim e qualche piccolo segno di il suo. Un tappo da un microbirrificio. Una spilla da boy scout vecchia di decenni. Quando hanno coperto tutta la casa e messo tutti i pezzi in una grande borsa della spesa, Miguel ha portato un hibatchi e ha acceso la brace nel cortile anteriore. Jim non pensava che fosse mai stata nella torretta, ma controllò per ogni evenienza. Sotto il piccolo tappeto turco rotondo fuori dalla porta, trovò un biglietto con la calligrafia di Tatyana che diceva: "la casa è mia, il suo cuore è mio, la sua vita è mia". Jim prese il biglietto, scritto con inchiostro rossastro, forse sangue come si asciugava e lo mise nella borsa.

"È pronto!" Miguel lo chiamò. Jim scese dalla torretta. Si sentiva un po 'intontito, come se fosse un po' stordito e non ricordasse di aver preso la decisione di bruciare qualcosa, ma sapeva che doveva farlo. Uscì dalla porta principale mentre Tatyana girava l'angolo in macchina. Cercò di fissarla mentre lei si fermava, ma la sua linea degli occhi andò dritta su Miguel. Scosse la testa e mise una busta sulla griglia; l'ho visto prendere fuoco. Lei ha urlato.

"Cosa stai facendo qui?" Disse Tatyana chiudendo la portiera della macchina.

“Non essere sciocco, Tat: questo è Miguel. Credo che tu l'abbia assunto per occuparsi della mia proprietà. "

"So chi è."

"Ciao, amante", disse Miguel. Tatyana ebbe un'improvvisa espressione di paura negli occhi e fece segno di tacere, Miguel.

"Oh, non preoccuparti, Tat", disse Jim. "È un bel ragazzo e so che devi averlo preso da qualche parte." Tatyana guardò avanti e indietro tra i due uomini. Aprì la borsetta e tirò fuori una piccola pistola.

"Oh andiamo, piccola, mettilo via", disse Miguel.

“Perché vi parlate? Cosa hai detto? " Guardò tra i due uomini e spostò la pistola tra di loro. Miguel le si avvicinò e le prese la mano per spingere via la pistola, ma lei si spostò e gli sparò alla coscia. Gli sparò di nuovo un po 'più in alto, ma non gli raggiunse il cuore. Ricadde sul vialetto, il suo sangue iniziò a bagnare l'erba che cresceva tra i quadrati e a macchiare il cemento. Tatyana si rivolse a Jim.

“Jim caro, perché non entri in casa. Vai avanti. Su nel tuo castello, tua moglie ti porterà un cappuccino, ”Tatyana sorrise, scavalcando quello di Miguel come se non ci fosse.

Jim la guardò come se fosse un'estranea che forse conosceva da qualche parte. Si chiese dove fossero suo figlio e sua figlia e pensò che avrebbe dovuto chiamarli presto. Poi guardò oltre Tatyana, dove Amber era in piedi con un coltello nella mano sinistra, e le sue dita destre alle sue labbra gesticolavano in silenzio.

“Penso che starò qui fuori per un po ', Tatyana. O chiunque tu sia. Non sei mia moglie. "

"Certo che sono tua moglie, non ti ricordi?" Jim stava davanti a Tatyana, la borsa della spesa dei suoi incantesimi ai suoi piedi. Concentrò tutta la sua energia sui suoi occhi. Se solo avesse potuto vedere attraverso di lui - ipnotizzarlo - avrebbe potuto risolvere questo problema.

"Allora baciami, Tatyana," disse Jim, "e metti via quella pistola." Sì! Sta funzionando Tatyana pensò tra sé mentre riponeva la pistola nella borsa aperta e si avvicinava a Jim. La prese lì in un goffo abbraccio. Tenendola in modo che il suo corpo non potesse muoversi oltre lui. Ha dato ad Amber un obiettivo più stabile. Jim sollevò il viso di Tatyana tra le mani, dando al coltello di Amber lo spazio necessario per spaccarle la gola. Sapeva che se n'era andata quando aveva assaporato il sangue nel suo bacio.

*****

"Viviamo nel miglior quartiere, Jim", disse Amber mentre rimettevano a posto l'Astroturf. “Adesso devo controllare Miguel. Quei colpi gli hanno tolto il fiato, ma sono sicuro che quello che gli ho dato e un po 'più di cura lo riporteranno alla normalità in pochissimo tempo ".

“Amber - sei incredibile.

"Mi piace pensare a me stesso come un guaritore", ha detto Amber. “Ti controllerò domattina. Chiamo se Miguel ha bisogno di qualcosa. Grazie, Jim. " Jim tornò al suo lato del cortile e al vialetto dove le braci sull'ibatchi erano ancora calde. Jim tirò fuori i fiammiferi dalla tasca e infilò una mano nella borsa della spesa ancora in piedi dove l'aveva lasciata quando salutò Tatyana. Accese uno dei fogli sul fuoco e lo lasciò cadere nella griglia, poi un altro, poi un altro, finché tutto il contenuto del sacchetto non fu sparito e poi bruciò il sacchetto stesso. Nessuno dei cani dei vicini o degli altri vicini era uscito o aveva sentito niente.

Jim fece una lunga doccia, poi si diresse verso la sua torretta e lasciò la porta aperta. Guardò il cortile di Amber e si chiese se gli avrebbe dato fastidio sapere che Tatyana risiedeva in una borsa in un intero scavo per la spa. Vedeva Amber che tirava via alcune foglie da una pianta. La sentì mormorare alcune parole, poi si voltò e lo guardò. Attraversò il suo cortile e i carboni ardenti dell'ibatchi si riempirono della cenere della magia nera di Tatyana. Amber vi ha spruzzato alcune foglie e ha detto altre parole. La fiamma divenne viola e poi blu. La fissò e si sentì salire un po 'più in basso. Con le spalle alla strada, gli aprì il vestito e rimase nuda davanti a lui. Lei gli urlò contro. Poi si voltò e si diresse a casa sua e tornò dentro. Il vialetto tornò alla normalità. La griglia ... e tutte le macchie di sangue sparite.

"Lo farà," disse Amber a Miguel mentre lavava con l'acqua fredda l'asciugamano che aveva in testa.

"Voglio solo il suo giardino", ha detto Miguel, puoi avere la casa. "

“E lo avrai. E non dovrò più guardare quell'orribile castello della dea. " Nella tasca del vestito ha sfogliato alcune ciocche di capelli di Jim.

*****

            Jim sentì un sorriso genuino tornare sul suo viso per la prima volta da anni mentre il suo piccone entrava nel muro a secco della torretta. Ci sarebbero volute alcune settimane per completare la ristrutturazione, ma era ansioso che Amber, la sua nuova moglie, avesse la casa che aveva sempre desiderato. E pensare che era stata sua vicina per tutto questo tempo. Anche ai suoi figli piaceva. Erano finiti di più in questi giorni. Amber amava cucinare per loro.

Gli era rimasto un pannello di cartongesso. Si fermò un momento per guardare un'ultima volta fuori dalla finestra. Ah! Il loro quartiere: un posto tranquillo e pacifico con giardini rigogliosi e pieni, poche persone che passeggiano con i loro cani di tanto in tanto. Sentiva i bambini ridere e un soffiatore di foglie. Ambassador Lane: un luogo paradisiaco dove tutti facevano i propri affari sotto il cielo azzurro. Respirò una rinfrescante brezza oceanica, poi si voltò per conficcare ancora una volta l'ascia nel muro della torretta.

*****

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