Fritz Vincken Una storia di Natale dagli archivi di "Misteri irrisolti"

Fritz Vincken: una storia di Natale dagli archivi di "Misteri irrisolti"

William Sanford, autore di "Fritz Vincken: A Christmas Story from the Files of Unsolved Mysteries", è un avvocato e scrittore freelance che vive a Rhode Island. I suoi scritti sulla criminologia e il vero crimine sono stati pubblicati su "Crime Traveller" e altri posti.

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Per coloro che sono cresciuti negli anni '1980 e '1990, la voce di tutto il vero crimine e inspiegabile era Robert Stack. La sua piattaforma era lo show televisivo "Misteri irrisolti."  Spesso vestito con un trench, Stack raccontava rievocazioni di casi di persone scomparse, omicidi irrisolti, storie di fantasmi e incontri con gli UFO.

Lo spettacolo ha anche mandato in onda segmenti di riunione. È in questo senso, il 24 marzo 1995, che lo spettacolo ha trasmesso la storia del 63enne Fritz Vincken. Fritz stava cercando i soldati con cui aveva condiviso una straordinaria vigilia di Natale durante la seconda guerra mondiale.

Nell'inverno del 1944, il dodicenne Fritz viveva con sua madre in una capanna sperduta nella foresta di Hurtgen, nella regione delle Ardenne nella Germania occidentale. Verso la fine del 12 la marea della seconda guerra mondiale stava cambiando, mentre gli alleati avanzavano attraverso l'Europa verso la Germania. Hitler si stava preparando per un'ultima offensiva. Sarebbe stato lanciato sulla parte del fronte occidentale che i tedeschi ritenevano essere la più debole: un'area tra Germania, Belgio e Lussemburgo nelle Ardenne.

A partire dal 16 dicembre, oltre 400,000 soldati tedeschi avanzarono sulle linee alleate. Riuscirono a cogliere di sorpresa gli americani e si spinsero rapidamente verso ovest, creando il "rigonfiamento" nelle linee che diedero il nome alla battaglia che seguì. La battaglia delle Ardenne sarebbe durata sei settimane durante le quali tedeschi e alleati combatterono tra loro e un nemico comune: neve e temperature gelide.

Mentre il sole tramontava il 24 dicembre, la madre di Fritz, Elisabeth, era impegnata nella capanna a preparare una cena a base di patate e pollo. Fritz ricordò che era una notte fredda e limpida con un cielo pieno di stelle; I ghiaccioli pendevano dal tetto. Nel bel mezzo dei preparativi per la cena di Elisabeth, qualcuno bussò alla porta. Madre e figlio si guardarono con apprensione. Elisabetta aprì lentamente la porta a due soldati in piedi davanti a lei, mentre un terzo giaceva nella neve. Uno dei soldati iniziò a parlare - in inglese. Erano americani.

 

Sebbene i Vincken non parlassero inglese e i soldati non parlassero tedesco, attraverso i loro gesti e il loro aspetto era chiaro che stavano cercando rifugio dalle temperature sotto lo zero. Elisabeth ora doveva affrontare la prima di diverse decisioni critiche che sarebbe stata chiamata a prendere la serata.

Sebbene i soldati apparissero esausti e uno fosse gravemente ferito (Fritz lo descrisse come "più morto che vivo"), erano armati. I Vincken erano tedeschi patriottici e questi erano invasori nemici, impegnati in una sanguinosa battaglia con i loro connazionali. Cosa sarebbe successo a lei ea Fritz se avesse sbattuto loro la porta? Che ne sarebbe stato dei soldati se lei non avesse dato loro rifugio?

Sebbene i Vincken non parlassero inglese e i soldati non parlassero tedesco, attraverso i loro gesti e il loro aspetto era chiaro che stavano cercando rifugio dalle temperature sotto lo zero.

Elisabeth li fece entrare. La barriera linguistica fu parzialmente superata quando lei e uno degli americani si resero conto che entrambi potevano parlare un po 'di francese.

Gli americani avevano perso la loro unità 3 giorni prima e da allora avevano vagato nella neve. Ha detto ai soldati che avrebbero potuto strapparle le lenzuola per fare bende per l'uomo ferito, poiché aveva perso una grande quantità di sangue. Mentre uno dei soldati si prendeva cura del suo amico ferito, Elisabetta ordinò agli altri di aiutarla a cucinare. Ha detto a Fritz di prendere più patate e un pollo più grande. Poi, al di sopra del ronzio dell'attività all'interno della cabina, ci fu un altro bussare alla porta.

Questa volta, quando Elisabetta aprì la porta, quattro soldati tedeschi erano davanti a lei. Fritz in seguito ha ricordato di essere "paralizzato dalla paura". Madre e figlio erano entrambi ben consapevoli che offrire rifugio al nemico era punibile con la morte. Ancora una volta Elisabetta fu costretta a prendere una decisione con potenziali conseguenze sulla vita o sulla morte. Uscì velocemente e chiuse la porta dietro di sé. Uno dei soldati tedeschi si fece avanti e le augurò educatamente Buon Natale. Spiegò che lui ei suoi compagni stavano vagando per l'Hurtgen, cercando di ritrovare la strada per il loro reggimento.

Ha chiesto se potevano ripararsi all'interno per la notte. Elisabeth sapeva che i tedeschi potevano entrare, con o senza il suo permesso. Se lo facessero, troverebbero gli americani. Quando gli fu chiesto molti anni dopo cosa pensava avesse guidato le azioni di sua madre quella notte, Fritz rispose rapidamente con una parola: "Sopravvivenza!" Le sue azioni nei momenti successivi riflettevano quell'obiettivo singolare.

Disse ai soldati che potevano ripararsi all'interno e che avrebbero ricevuto un pasto caldo a una condizione: dovevano lasciare le armi sulla catasta di legna. I soldati obbedirono. Solo allora ha divulgato il suo segreto: c'erano altri "ospiti" all'interno della cabina. Il comandante tedesco si agitò, chiedendo di sapere chi c'era dentro: erano americani? Sì, ha detto loro: c'erano soldati americani dentro; 3 di loro.

Uno è stato ferito e vicino alla morte. Tutti loro, ha spiegato, erano abbastanza giovani da essere suoi figli. Secondo Fritz ha detto loro: “Questa è la vigilia di Natale. Non ci saranno sparatorie qui. " I tedeschi avrebbero potuto afferrare le armi e prendere d'assalto la cabina. Avrebbero potuto fare prigionieri Vincken e americani, o peggio. Invece se ne stavano lì nella neve.

Elisabeth non era pronta per l'incontro tra tedeschi e americani, non ancora. Ha chiesto ai tedeschi di aspettare un momento mentre tornava nella cabina. Ha spiegato agli americani che c'erano quattro soldati tedeschi dall'altra parte della porta. Anche loro erano persi, infreddoliti e affamati e sarebbero rientrati per la notte. Disse loro che i tedeschi avevano messo da parte le armi e che ora dovevano fare lo stesso. Gli americani compilarono con ansia, cedendo le loro armi da mettere sulla catasta di legna. Quindi i tedeschi furono condotti all'interno.

Elisabeth non era pronta per l'incontro tra tedeschi e americani, non ancora. Ha chiesto ai tedeschi di aspettare un momento mentre tornava nella cabina.

La tensione e il sospetto aleggiavano nella cabina mentre Elisabeth prendeva il comando. Ha detto a Fritz di raccogliere più patate, ammonendolo silenziosamente che "un uomo affamato è arrabbiato". Poi, mentre si preparava la cena, un soldato tedesco si è alzato, si è avvicinato al letto dell'americano ferito e ha cominciato ad esaminarlo.

Iniziò a curare l'americano, usando le scarse provviste che si potevano trovare nella cabina. Parlava un inglese limitato e ha spiegato che era stato uno studente di medicina prima di essere arruolato. Disse agli americani che il loro amico aveva perso molto sangue, ma il freddo estremo sembrava aver scongiurato qualsiasi infezione. Il soldato tedesco ha continuato a prendersi cura dell'americano ferito per tutta la serata.

Quando la cena fu pronta, Fritz guardò intorno alla cabina i volti stanchi e affamati e rimase sorpreso dalla loro giovinezza. Il più anziano dei soldati aveva 23 anni. Due dei soldati tedeschi ne avevano 16. Decine di giovani come loro stavano morendo nelle foreste vicine. A causa della barriera linguistica ci fu poca conversazione tra tedeschi e americani, ma quando iniziarono a mangiare l'umore in cabina cambiò. Fritz ricorda di aver guardato sua madre e di aver visto le lacrime nei suoi occhi.

C'erano lacrime anche negli occhi dei soldati - anche, con sorpresa di Fritz - negli occhi del comandante tedesco. Dopo cena, Elisabeth ha chiamato tutti fuori per guardare le stelle. Poi tornarono al tepore della cabina e trovarono ciascuno un posto sul pavimento per dormire. Tedeschi e americani distano solo i piedi l'uno dall'altro; le loro armi appena fuori.

I soldati non sono andati a prendere le armi quella notte. Quando venne la luce del giorno, Elisabeth preparò la zuppa di pollo per i suoi ospiti. Riarmati e faccia a faccia i soldati avrebbero potuto rivoltarsi l'uno contro l'altro, senza nulla di più da guadagnare dalla loro tregua. Invece, il comandante tedesco ha usato la mappa americana per mostrare loro la via del ritorno alle loro linee.

Uno degli americani guardò la mappa e chiese se non sarebbe stato molto più rapido per loro dirigersi verso la vicina città di Monschau, poiché era detenuta dagli alleati. "Nein!" Il soldato tedesco lo interruppe: i tedeschi avevano ripreso Monschau. Questa informazione potrebbe aver salvato le vite degli americani.

La Battaglia delle Ardenne si concluse con la vittoria degli Alleati. Ma il prezzo era alto. È stata la battaglia più sanguinosa della guerra per gli americani. Più di 19,000 furono uccisi. Il primo ministro britannico Winston Churchill definirebbe The Battle of the Bulge "la più grande battaglia americana della guerra". I tedeschi hanno perso oltre 12,000 uomini.

I Vincken sono sopravvissuti alla guerra. Elisabeth è morta negli anni '1960. Fritz si è sposato e si è trasferito con sua moglie alle Hawaii. Come negli anni passati, i ricordi di quella vigilia di Natale non erano mai stati lontani dalla mente di Fritz. Iniziò a cercare i soldati con cui aveva condiviso quella notte. Era certo che il nome del soldato americano ferito fosse Harry. Pensava che uno degli altri soldati americani potesse essere chiamato Ralph.

Lentamente, la storia di Fritz iniziò a diffondersi. Reader's Digest ne ha scritto negli anni '1970. Poi, nel 1985, il presidente Ronald Reagan raccontò la storia quando si recò in una base dell'aeronautica americana nella Germania occidentale per tenere un discorso sulla riconciliazione. Ma nonostante la maggiore pubblicità, Fritz avrebbe cercato altri 10 anni prima che arrivasse finalmente una pausa.

Entra nel programma TV, Unsolved Mysteries. A metà degli anni '1990 i produttori di Unsolved Mysteries hanno sentito parlare della storia di Fritz e gli hanno chiesto di filmarne un segmento. Il 24 marzo 1995, in un episodio che includeva anche storie su un uomo che affermava di incanalare gli spiriti di artisti morti e un altro che rubava denaro ai parrocchiani della chiesa, lo spettacolo mandava in onda una rievocazione degli eventi che si svolgevano dentro e intorno al Vincken's cabina. Il segmento includeva un'intervista con Fritz Vincekn, un 63enne articolato ed emozionante e si concludeva con Robert Stack che trasmetteva il desiderio di Fritz di riunirsi ai soldati di quella vigilia di Natale.

A metà degli anni '1990 i produttori di Unsolved Mysteries sentirono parlare della storia di Fritz e gli si avvicinarono per girare un segmento.

L'episodio è stato visto da un uomo che lavorava come cappellano in una casa di cura del Maryland. Ha telefonato al call center Unsolved Mysteries e ha riferito che un residente a casa gli aveva raccontato una storia molto simile. Il residente era un veterano della seconda guerra mondiale. Il suo nome era Ralph Blank.

Ralph era un membro della 121a divisione di fanteria dell'esercito di stanza sul fronte occidentale delle Ardenne nel dicembre 1944. La vigilia di Natale, dopo essersi perso nella foresta di Hurtgen per diversi giorni, lui e due suoi commilitoni videro una capanna solitaria su un lato della montagna, e ha convocato il coraggio di bussare alla porta.

Con l'aiuto dei produttori di Unsolved Mysteries, Fritz è stato messo in contatto con Ralph. Hanno parlato al telefono, poi il 19 gennaio 1996, dopo 52 anni, i due uomini si sono riuniti nel Maryland. Ralph aveva allora 76 anni. In onore della riunione, la famiglia di Ralph preparò lo stesso piatto che Ralph ricordava da tempo che Elisabeth preparava per loro quella mattina di Natale: zuppa di pollo. Ralph e Fritz hanno ricordato mentre giravano le telecamere di Unsolved Mysteries.

Ralph ha scherzato sul fatto che Elisabeth gli abbia "ordinato" di lasciare la sua pistola fuori dalla cabina. Rivelò anche di aver conservato la mappa e la bussola che gli erano state date dal comandante tedesco mentre si separavano la mattina di Natale. Alla fine disse a Fritz: "Tua madre mi ha salvato la vita".

Verso la fine della sua vita, dopo aver incontrato Ralph e un altro dei soldati americani, Fritz disse agli intervistatori che sarebbe potuto morire in pace sapendo che anche loro avevano accreditato a sua madre Elisabetta di aver infranto l'improbabile tregua della vigilia di Natale.

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