Il caso del sig. Loftus Deacon di Arthur Morrison Dorrington

Il caso del sig. Loftus Deacon di Arthur Morrison

Arthur George Morrison (1863-1945) è stato uno scrittore e giornalista inglese noto per i suoi romanzi realistici e storie sulla vita della classe operaia nell'East End di Londra e per i suoi romanzi gialli. Nel 1897 Morrison pubblicò sette racconti che dettagliavano le gesta di Horace Dorrington. In contrasto con il precedente personaggio di Morrison Martin Hewitt, che un critico ha descritto come "risposta di basso profilo, realistica e di classe inferiore a Sherlock Holmes", Dorrington era "un detective privato rispettato ma profondamente corrotto", "un sociopatico allegramente impenitente che è disposto piegarsi al furto, al ricatto, alla frode o all'omicidio a sangue freddo per fare un soldo disonesto. " Queste storie furono raccolte in un libro intitolato The Dorrington Deed Box, pubblicato anch'esso nel 1897, da cui è tratto questo pezzo.

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I

Questo è stato un caso che ha contribuito a dare a Dorrington gran parte di quella reputazione che purtroppo troppo spesso gli ha permesso di trarre profitto ben oltre la misura in cui i suoi clienti intendevano. Accadde alcuni anni fa, e all'epoca ci fu un tale scalpore per la misteriosa morte del signor Loftus Deacon che fu ben pagato a Dorrington per usare la sua massima diligenza in uno sforzo onesto per scoprire il mistero. Gli diede una delle sue migliori pubblicità, anche se in effetti gli procurò meno problemi nel disfacimento di molti casi meno interessanti. Tra le carte di Dorrington non c'erano quasi nessun memorandum della vicenda, a parte le voci delle tasse pagate, e mi sono quasi interamente basato sul racconto che mi ha dato il signor Stone, manager alle dipendenze dell'azienda proprietaria dei locali in cui è morto il signor Deacon .

Questi locali consistevano in un grande edificio fatto uscire in appartamenti costosi, uno dei primi posti costruiti con quel design nel West-End di Londra. L'edificio era uno dei tre, tutti appartenenti alla ditta che ho citato e numerati 1, 2 e 3, Bedford Mansions. Si trovavano nel quartiere di St. James e gli alloggi del signor Loftus Deacon erano al n. 2.

Signore La magnifica collezione di porcellane orientali di Deacon sarà ricordata tanto quanto una qualsiasi nei depositi nazionali; gran parte è stato prestato per lungo tempo e, dal signor La volontà di Deacon passò definitivamente in possesso della nazione. La sua collezione di armi orientali, tuttavia, fu demolita e venduta, così come gli altri suoi innumerevoli oggetti d'arte orientale: lacche, intagli e così via. Era un uomo ricco, questo signor Deacon, uno scapolo di sessant'anni, e tutta la sua vita è stata data alle sue collezioni. È stato riferito che spenderebbe circa £ 15,000 all'anno per loro e, inoltre, si sarebbe fatto strada nel capitale per acquisti speciali alle grandi vendite. La gente si chiedeva dove fossero conservate tutte le cose. E in effetti avevano ragione, per Mr. L'istituzione personale di Deacon era solo una suite di camere al piano terra delle Bedford Mansions. Ma la maggior parte delle collezioni erano ospitate in vari musei - infatti era una questione di battute tra i suoi conoscenti che il signor Loftus Deacon ha fatto il deposito dei contribuenti la maggior parte delle sue cose; inoltre, l'appartamento era grande: occupava quasi tutto il piano terra dell'edificio e traboccava del più esigente possedimento del suo inquilino. C'erano otto stanze grandi e alte, così come l'atrio, il retrocucina e così via, e ognuna era piena. Le pareti erano appese con il più prezioso kakemono andnishikiyi del Giappone; e gli armadietti di vetro erano ovunque, pieni di porcellana e maiolica - celadon, fiori di pesco e blu e bianco, Satsuma, Raku, Ninsei e Arita - molti piccoli pezzi che valgono il loro peso in oro ancora e ancora e ancora. In alcuni punti del muro, tra il kakemono e le immagini dell'ukioye, c'erano trofei di armi. Due armature di antiche armature giapponesi, ognuna completa e ciascuna la produzione di uno dei più eminenti della famiglia Miochin, furono esposte su supporti e spade in molti angoli e disposte in molti scaffali. Innumerevoli cassetti contenevano esemplari dei più grandi articoli di lacca di Korin, Shunsho, Kajikawa, Koyetsu e Ritsuo, ciascuno nel suo fukusa di broccato imbottito con la scatola di legno chiaro che racchiudeva tutto. In più armadietti di vetro c'erano netsuki e okimono di avorio, bronzo, legno e lacca. C'erano alcuni dei e dee, e in mezzo a loro vistosi due Buddha dorati a grandezza naturale sorridevano lievemente da tutti gli scaffali su cui erano stati sollevati. Con l'operazione di selezione naturale è emerso che il più scelto di tutti Mr. I beni di Deacon furono raccolti in queste stanze. Qui non c'erano le grandi pentole ingombranti, buone a modo loro, ma fatte ai vecchi tempi solo per il mercato europeo. Di tutto ciò che era giapponese, ogni pezzo era il migliore e il più raro, di conseguenza, in quasi tutti i casi, di piccole dimensioni, così come lo è il più grande degli articoli del vecchio Giappone. E di tutti i preziosi contenuti di queste stanze tutto era orientale nella sua origine tranne il contenuto di un caso, che mostrava esemplari dei più magnifici lavori di orafi e argentieri dell'Europa medievale. Stava nella stanza che il signor Loftus Deacon era il suo salotto e più di uno dei suoi visitatori si era chiesto che una proprietà così preziosa non fosse custodita presso un banchiere. Questo punto di vista, tuttavia, ha sempre sorpreso e irritato Mr. Diacono. "Tienilo da un banchiere?" lui vorrebbe dire. “Perché non scioglierlo subito? Le cose sono opere d'arte, cose di bellezza, ed è per questo che le ho, non semplicemente perché sono oro e argento. Chiuderli in una stanza forte sarebbe la prossima cosa per distruggerli del tutto. Perché non bloccare tutte le mie collezioni in cassaforte e non guardarle mai? Sono tutti preziosi. Ma se non fossero visibili, preferirei avere i soldi che costano ”. Quindi l'oro e l'argento rimasero nella sua custodia, con lo sbattimento delle palpebre di messaggeri e facchini le cui commissioni li portarono in Mr. Il salotto di Loftus Deacon. Il contenuto di questo caso è stata l'unica occasione, tuttavia, di Mr. Deacon si allontana dai percorsi orientali per costruire la sua collezione. Rimasero lì, ma non fece alcun tentativo di aggiungerli. Si dedicava alla caccia quotidiana, alla contrattazione, alla catalogazione, alla pulizia e all'esposizione agli amici, ma tutti i suoi nuovi tesori venivano dall'Est e la maggior parte erano giapponesi. I suoi principali visitatori erano viaggiatori che viaggiavano per curiosità; piccoli giapponesi che erano venuti in Inghilterra per studiare medicina e stavano pagando le loro condizioni con la vendita di cimeli in ceramica e lacca; facchini di Christie's e Poster's; e talvolta uomini di Copleston - lo strano emporio vicino al fiume, dove leoni e scimmie, porcellana e armi selvagge venivano acquistati e venduti vicino alle navi che li portavano a casa. I viaggiatori erano sospettosi e astuti; i giapponesi erano brillanti, educati e dignitosi e gli uomini di Copleston erano robusti, pelosi e anfibi; uno era un piccolo gobbo enormemente muscoloso soprannominato Slackjaw - un composto caratteristico e piuttosto ripugnante di showman, marinaio e mezza casta grezza; e tutti erano come i mermen, più o meno. Queste curiose persone andavano e venivano, e il signor Deacon continuò a comprare, catalogare e gioire dei suoi averi. Fu la vita più felice possibile per un vecchio solitario con i suoi gusti e i suoi mezzi per gratificarli, e proseguì placidamente fino a un mercoledì a mezzogiorno. Poi il signor

C'era solo una porta che dava nelle stanze del signor Deacon dal corridoio aperto dell'edificio, e questo era immediatamente di fronte alla grande porta della strada. Quando si entrava dalla strada si saliva tre o quattro ampi gradini di marmo, si apriva una di una coppia di porte a battenti vetrate e si trovava di fronte alla porta da cui entrò il signor Deacon e lasciò il suo alloggio. Inizialmente c'erano state altre porte nel corridoio da alcune stanze, ma quelle che il signor Deacon aveva bloccato, rendendo l'appartamento del tutto autonomo. Proprio accanto alle porte a battente vetrate di cui ho parlato, e in piena vista della porta del vecchio gentiluomo, la scatola del portiere era in piedi. Era vetrato su tutti i lati e il portiere sedeva in modo che la porta del signor Deacon fosse sempre davanti ai suoi occhi e, fintanto che era lì, era molto improbabile che qualcuno o qualcosa potesse uscire o entrare da quella porta non osservata da lui . È importante ricordare questo, in vista di quello che è successo nell'occasione di cui sto scrivendo. C'era un'altra porta esterna all'appartamento del signor Deacon e una sola. Dava sulla scala a chiocciola posteriore e di solito veniva tenuto chiuso a chiave. Questa scala non aveva sbocco sui corridoi, ma si estendeva semplicemente dalle stanze della governante nella parte superiore dell'edificio fino al seminterrato. Era poco usato, e quindi solo dai domestici, perché dava accesso solo alle stanze dalla sua parte. Da questa scala non c'era modo di uscire se non attraverso le stanze private degli inquilini o attraverso quelle della governante.

Quel mercoledì mattina le cose erano successe esattamente nel modo ordinario. Il signor Deacon si era alzato e fatto colazione come al solito. Era solo, con il suo giornale e le sue lettere del mattino, quando veniva consumata la colazione e quando veniva rimossa. Era rimasto nelle sue stanze fino alle dodici e l'una. Le merci erano arrivate per lui (era un evento quasi quotidiano) e uno o due visitatori ordinari avevano telefonato e se ne erano andati di nuovo. Era abitudine del signor Deacon pranzare nel suo club, e all'una meno un quarto circa, era uscito, aveva chiuso a chiave la porta e aveva lasciato il solito messaggio che avrebbe dovuto restare al club per un'ora o due, nel caso in cui qualcuno avesse chiamato, aveva lasciato l'edificio. Verso l'una, tuttavia, era tornato in fretta, dopo aver dimenticato alcune lettere. "Non ti ho dato nessuna lettera per il post, vero Barba, prima di uscire?" chiese al portiere. E il portiere rispose che non lo aveva fatto. Il signor Deacon allora attraversò il corridoio, entrò nella sua porta e la chiuse alle sue spalle.

Se n'era andato solo pochi secondi, quando si levò un grido dalle stanze - un grido seguito in un respiro da un forte grido di dolore, e poi silenzio. Beard, il facchino, corse alla porta e bussò, ma non ci fu risposta. "Hai chiamato, signore?" gridò e bussò di nuovo, ma ancora senza risposta. La porta era chiusa e aveva un lucchetto senza maniglia esterna. Beard, che aveva avuto uno zio morto di apoplessia, ora era completamente allarmato e gridò il tubo parlante per le chiavi della governante. Nel giro di pochi minuti furono portati ed entrarono Beard e la governante.

La hall era come al solito e il salotto era in perfetto ordine. Ma nella stanza oltre il signor Loftus Deacon giaceva in una pozza di sangue, con due grandi e paurosi squarci in testa. Non c'era un'anima in nessuna delle stanze, anche se i due uomini, chiudendo prima la porta esterna, scrutarono diligentemente. Tutte le finestre e le porte erano chiuse, e le stanze erano senza inquilini e indisturbate, tranne per il fatto che sul pavimento giaceva il signor Diacono nel suo sangue ai piedi di un piedistallo al quale si accovacciava, con un sorriso serenamente feroce, il dio Hachiman, dorato e dipinto, portando in una delle sue quattro mani un serpente, in un'altra una mazza, in un terzo una piccola figura umana e nella quarta una spada pesante, diritta, senza guardie; e tutt'intorno mobili, armadi, porcellane, laccature e qualsiasi altra cosa giacevano indisturbati.

A prima vista della tragedia il portiere aveva mandato il poliziotto alla polizia, e presto arrivarono e un chirurgo con loro. Per il chirurgo c'era ben poco da fare. Il signor Deacon era morto. Ognuno dei due spaventosi squarci nella testa sarebbe stato fatale, e ovviamente erano stati entrambi consegnati con lo stesso strumento: qualcosa di pesante ed estremamente tagliente.

La polizia ora si è messa a chiudere le indagini. Il portiere era certo che nessuno era entrato nelle stanze quella mattina che non se ne era andato. Era sicuro che nessuno fosse entrato inosservato, ed era sicuro che il signor Deacon fosse rientrato nelle sue stanze senza accompagnatore. Lavorando, quindi, sul presupposto che l'assassino non avrebbe potuto entrare dalla porta principale, la polizia rivolse la propria attenzione alla porta sul retro e alle finestre. La porta della scala posteriore era chiusa a chiave e la chiave era nella serratura e all'interno. Pertanto hanno considerato le finestre. Ce n'erano solo tre che guardavano sulla strada, due in una stanza e uno nell'altra, ma erano chiusi e fissati all'interno. Altre stanze erano illuminate da finestre che davano su pozzi di illuminazione, alcune fornite di riflettori. Tutte queste finestre furono trovate indisturbate e chiuse all'interno, tranne una. Questa finestra era nella camera da letto e, sebbene fosse chiusa, il fermo non era fissato. Il portiere dichiarò che era sempre pratica del signor Deacon chiudere ogni finestra chiusa, una cosa a cui era sempre molto attento. Inoltre, la finestra ora trovata non aperta e chiusa era sempre lasciata aperta circa un piede per tutto il giorno, per aerare la camera da letto. Inoltre, fu portata una cameriera che quella mattina aveva fatto il letto e spolverato la stanza. La finestra si aprì, disse, quando era entrata nella stanza, e l'aveva lasciata così, come faceva sempre. Pertanto, chiuso com'era, ma non chiuso, sembrava chiaro che questa finestra doveva aver dato l'uscita all'assassino, poiché nessun altro modo sembrava possibile. Inoltre, chiudere la finestra dietro di lui sarebbe la politica naturale del fuggitivo. I vetri inferiori erano di vetro smerigliato e almeno l'inseguimento sarebbe stato ritardato.

La finestra dava su un pozzo di illuminazione e il pavimento di cemento del seminterrato era solo quindici o venti piedi più in basso. Indagini accurate rivelarono che un uomo era stato al lavoro a dipingere la falegnameria su questo fondo. Era un uomo di carattere molto indifferente - aveva in effetti "fatto il tempo" - ed era impiegato per lavori strani a scopo di beneficenza, essendo una sorta di connessione di un membro dell'azienda che possiede gli edifici. Aveva, in effetti, ricevuto una buona educazione, adatto a metterlo in una posizione molto diversa da quella in cui si trovava ora, ma era una pecora nera. Bevve, giocò e alla fine rubò. I suoi parenti lo hanno aiutato ancora e ancora, ma i loro sforzi erano inutili, e ora era in debito con uno di loro per la sua attuale occupazione a una sterlina alla settimana. La polizia, ovviamente, sapeva qualcosa di lui e rimandò a interrogarlo direttamente fino a quando non avessero indagato un po 'di più. È possibile che la morte del signor Deacon sia stata opera di una cospirazione in cui più di uno aveva partecipato.

II

La mattina seguente (giovedì) il signor Henry Colson fu chiamato in anticipo nell'ufficio di Dorrington. Il signor Colson era un uomo magro e brizzolato di sessant'anni o giù di lì, che era stato un amico intimo - l'unico amico intimo, davvero - del signor Loftus Deacon. Era vedovo e viveva in stanze a duecento metri di distanza da Bedford Mansions, dove era morto il suo amico.

"I miei affari, signor Dorrington", ha detto, "sono in relazione alla terribile morte del mio vecchio amico, il signor Loftus Deacon, di cui senza dubbio avete sentito o letto sui giornali del mattino."

"Sì", assentì Dorrington, "sia sui giornali di stamattina che sui giornali della sera di ieri."

"Molto buona. Posso dirti che sono l'unico esecutore per volontà del signor Deacon. La volontà è davvero in mio possesso (sono un avvocato in pensione), e capita che ci sia una somma a parte in quella volontà dalla quale devo sostenere tutte le spese che potrebbero sorgere in relazione alla sua morte. Mi sembra davvero che dovrei essere abbastanza giustificato nell'usare una parte di quella somma nel pagare le indagini che devono essere condotte da un uomo così esperto come te stesso, sulla causa della morte del mio povero amico. In ogni caso, desidero che tu faccia tali richieste, anche se devo pagare le tasse da solo. Sono convinto che ci sia qualcosa di veramente straordinario - qualcosa di molto profondo - nella tragedia. La polizia si sta dando da fare, ovviamente, e sta mantenendo molto misteriosa la questione, ma mi aspetto che sia semplicemente perché non sanno nulla. Non hanno fatto alcun arresto e forse ogni minuto di ritardo sta rendendo la cosa più difficile. Come esecutore, ovviamente, ho accesso alle stanze. Puoi venire a guardarli adesso? ”

"Oh sì", rispose Dorrington, prendendo il cappello. “Suppongo che non ci siano dubbi sul fatto che il caso sia un omicidio? Il suicidio non è probabile, lo prendo? "

“Oh no - certamente no. Non era certo il tipo di uomo da suicidarsi, direi. Ed era allegro quanto poteva esserlo il pomeriggio prima, quando l'ho visto l'ultima volta. . . Inoltre, il chirurgo dice che non è niente del genere. Un uomo che si suicida non si ferisce due volte in testa, o nemmeno una. E in questo caso il primo colpo lo avrebbe reso incapace di un altro ".

"Non ho sentito nulla dell'arma", osservò Dorrington mentre entravano in un taxi. "È stato trovato?"

"Questa è una difficoltà", ha risposto Colson. “Sembrerebbe di no. Naturalmente ci sono un numero di armi sul posto - spade giapponesi e cosa no - nessuna delle quali potrebbe aver causato tali ferite. Ma non ci sono macchie di sangue su nessuno di essi. "

"Manca qualche articolo di valore?"

“Credo di no. Tutto sembrava essere al suo posto, per quanto ho notato ieri. Ma poi non ci sono stato molto, ed ero troppo agitato per notarlo in modo molto particolare. In ogni caso, il vecchio piatto d'oro e d'argento non era stato disturbato. Lo teneva in un grosso caso nel suo salotto, e sarebbe sicuramente il piatto che l'assassino avrebbe preparato per primo, se la rapina fosse stata il suo oggetto. "

Il signor Colson ha fornito a Dorrington gli altri dettagli del caso, già esposti in questo resoconto, e attualmente il taxi si è fermato prima del n. 2, Bedford Mansions. Il corpo, ovviamente, era stato rimosso, ma per il resto le stanze non erano state disturbate. Il portiere li fece entrare nelle camere con l'aiuto della chiave della governante.

"Sembra che non abbiano trovato le sue chiavi", ha spiegato Colson, "e questo sarà un problema per me, mi aspetto, al momento. Di solito li portava con sé, ma non erano sul corpo quando venivano trovati. "

"Potrebbe essere importante", ha detto Dorrington. "Ma guardiamo le stanze."

Attraversarono i grandi appartamenti uno dopo l'altro e Dorrington si guardò attorno con indifferenza mentre procedeva. In quel momento il signor Colson si fermò, colpito da un'idea. “Ah!” disse, più a se stesso che a Dorrington. "Vedrò solo."

Tornò rapidamente nella stanza che avevano appena lasciato e si diresse verso l'ampio scaffale che correva lungo il muro a circa l'altezza di un normale tavolo. "Sì!" lui pianse. "È! È andato!"

"Che cosa è andato?"

"La spada - il Masamune!"

Tutta la superficie della mensola, coperta da un panno di seta, era occupata da spade e pugnali giapponesi con ricchi supporti. La maggior parte giaceva ai lati in file, ma due o tre erano collocati negli scaffali laccati. Il signor Colson si alzò e indicò un rack che era solo e senza spada. "Ecco dove si trovava", ha detto. “L'ho visto - ne parlavo, in effetti - il pomeriggio prima. No, non è da nessuna parte. Non è come nessuno degli altri. Fammi vedere." E il signor Colson, molto eccitato, si affrettò da una stanza all'altra ovunque fossero tenute le spade, alla ricerca dell'esemplare mancante.

"No", disse infine, sembrando stranamente sorpreso. "È andato. E penso che siamo vicini all'anima del mistero. " Parlava con toni sommessi e inquieti, e gli occhi gli davano una strana apprensione.

"Che cos'è?" Chiese Dorrington. "E questa spada?"

"Vieni nel salotto." Il signor Colson portò Dorrington lontano dalla scena della fine del signor Diacono, lontano dalla spada vuota e da sotto l'ombra del dio ghignante con le sue quattro braccia, il suo serpente e la sua spada minacciosa. "Non credo di essere molto superstizioso", ha proseguito Colson, "ma sento davvero di poter parlare più liberamente della questione qui".

Si sedettero al tavolo, contro la cassa del piatto, e il signor Colson proseguì. "La spada di cui parlo", ha detto, "è stata molto apprezzata dal mio povero amico, che l'ha portata con sé dal Giappone quasi venti anni fa - non molti anni dopo la guerra civile, in effetti. Era un esemplare molto antico - credo del XIV secolo - e il lavoro del famoso fabbro Masamune. Sembra che il lavoro di Masamune sia incontrato molto raramente, e Mr. Deacon si sentì particolarmente fortunato nel garantire questo esempio. È l'unico pezzo dell'opera di Masamune nella collezione. Posso dirti che una spada di uno dei grandi vecchi maestri è una delle più rare di tutte le rarità che vengono dal Giappone. I possessori dei migliori li tengono piuttosto che venderli a qualsiasi prezzo. Tali spade furono tramandate da padre in figlio per molte generazioni e un giapponese della vecchia scuola sarebbe stato disonorato se si fosse separato dalla lama di suo padre anche sotto la necessità più urgente. I supporti che potrebbe eventualmente vendere, se fosse in pessime circostanze, ma la lama non lo farà mai. Certo, una cosa del genere si è verificata - e si è verificata proprio in questo caso, come dovrete sentire. Ma come regola quasi invariabile, il samurai giapponese si separerebbe dalla sua vita per fame piuttosto che dalla vendita della spada di suo padre. Nemmeno queste spade sarebbero mai state rubate, poiché vi era la ferma convinzione che uno spirito fedele risiedesse in ciascuno di essi, il che avrebbe portato un terribile disastro a qualsiasi possessore illecito. Ogni spada aveva il suo nome, proprio come la leggendaria spada di re Artù, e la posizione sociale di un uomo veniva giudicata non dalla sua casa né dal suo vestito, ma dalle due spade nella sua cintura. Gli antichi fabbri indossavano abiti da corte e facevano offerte votive quando forgiarono le loro migliori lame, e gli dei dovevano assistere e sorvegliare la carriera dell'arma. Così capirai che un articolo del genere era destinato a diventare quasi un oggetto di culto tra i samurai o la classe guerriera nell'Antico Giappone. E ora arriva la spada in questione. Era una lunga spada o katana (le spade, come sapete, erano indossate a coppie, e la più piccola era chiamata wakizashi), ed era montata in modo molto gradevole con accessori da un grande metalmeccanico della famiglia Goto. La firma del grande Masamune stesso era incisa nel solito posto - sul codolo di ferro all'interno dell'elsa. Signore Deacon acquistò l'arma del suo possessore, un uomo di una certa distinzione prima del rovesciamento dello Shogun nel 1868, ma che fu ridotto alla profonda povertà dal cambiamento degli affari. Signore Deacon si imbatté in lui nei suoi momenti più difficili, quando i suoi figli erano vicini alla fame, e l'uomo vendette la spada per una somma che era una piccola fortuna per lui, sebbene rappresentasse solo circa quattro o cinque sterline del nostro denaro. Signore Deacon era sempre molto orgoglioso del suo tesoro - in effetti si diceva che fosse l'unica lama di Masamune in Europa; e le due cose giapponesi che aveva sempre desiderato tanto, l'ho sentito dire, erano una spada Masamune e un pezzo di lacca viola - quella preziosa lacca il segreto del fare che è morto molto tempo fa.

“Sei mesi fa, Deacon ha ricevuto una visita da un giapponese - più alto del solito per un giapponese (l'ho visto da solo) e con il tipo raffinato di viso caratteristico di alcuni della classe superiore del suo paese. Si chiamava Keigo Kanamaro, diceva la sua carta, e si presentò come figlio di Keigo Kiyotaki, l'uomo che aveva venduto a Deacon la sua spada. Era venuto in Inghilterra e aveva trovato il mio amico dopo molte domande, disse, espressamente per riprendersi la katana di suo padre. Suo padre era morto e desiderava mettere la spada nella sua tomba, affinché l'anima del vecchio potesse riposare in pace, indisturbata dalla disgrazia che era caduta su di lui per la vendita della spada che era stata sua e dei suoi antenati 'per centinaia di anni fa. Il padre aveva promesso di aver ricevuto a sua volta la spada dal nonno di Kanamaro, per non separarsi mai da essa, ma aveva infranto il suo voto sotto la pressione del desiderio. Lui (il figlio) aveva guadagnato soldi come commerciante (una discesa incommensurabile per un samurai con i sentimenti della vecchia scuola), ed era pronto a riacquistare la lama Masamune con i supporti Goto per un prezzo molto più alto di quello che aveva suo padre ricevuto per questo. "

"E suppongo che Deacon non lo venderebbe?" Chiese Dorrington.

"No", Mr. Rispose Colson. “Non lo avrebbe venduto ad alcun prezzo, ne sono sicuro. Bene, Kanamaro lo ha premuto con molta urgenza e ha chiamato ancora e ancora. Era molto gentiluomo e molto dignitoso, ma era molto serio. Si scusò per aver fatto un'offerta commerciale, assicurò a Deacon di essere abbastanza consapevole di non essere un semplice acquirente e venditore, ma sostenne l'urgenza del suo caso. "Non è qui come in Giappone", disse, "tra noi, il samurai dei vecchi tempi. Hai le tue convinzioni, noi abbiamo le nostre. È la mia religione che devo mettere la katana nella tomba di mio padre. Mio padre si disonora e vendette la spada per non morire di fame quando ero un bambino. Preferirei che mi avesse lasciato morire, ma dato che sono vivo e so che hai la spada, devo prenderla e posarla per le sue ossa. Farò un'offerta. Invece di darti soldi, ti darò un'altra spada - una spada che vale tanto quanto quella di mio padre - forse di più. L'ho ricevuto dal Giappone dalla prima volta che ti ho visto. È una lama fatta dal grande Yukiyasu, e ha un fodero e supporti da un maestro più vecchio e più grande del Goto che ha fatto quelli per la spada di mio padre. " Ma successe che Deacon aveva già due spade di Yukiyasu, mentre di Masamune ne aveva solo una. Quindi ha cercato di ragionare il giapponese per la sua fantasia. Ma era inutile. Kanamaro chiamò più e più volte e divenne un vero fastidio. Se ne è andato per un mese o due, ma circa due settimane fa è apparso di nuovo. Si arrabbiò e dimenticò la sua gentilezza orientale. "Gli inglesi hanno i modi inglesi", ha detto, "e noi abbiamo i nostri - sì, anche se molti dei miei stolti compatrioti hanno fretta di essere gli stessi degli inglesi. Abbiamo le nostre convinzioni, e abbiamo le nostre conoscenze, e ti dico che ci sono cose che chiameresti superstizione, ma che sono molto reali! I nostri vecchi dei non sono ancora tutti morti, te lo dico io! Ai vecchi tempi nessun uomo indossava o teneva la spada di un altro uomo. Perché? Perché la grande spada ha un'anima proprio come un uomo, e sa che gli dei lo sanno! Nessun uomo ha tenuto la spada di un altro che non è caduto in una terribile sventura e morte, prima o poi. Dammi la katana di mio padre e salvati. Mio padre piange nelle orecchie di notte e devo portargli la sua katana! Stavo parlando con il povero Diacono, come ti avevo detto, solo martedì pomeriggio, e mi disse che Kanamaro era stato di nuovo lì il giorno prima, in uno stato frenetico - così brutto, anzi, che Diacono pensava di candidarsi alla legazione giapponese di averlo preso cura di lui, perché sembrava piuttosto arrabbiato. "Mente, uomo sciocco!" Egli ha detto. 'I miei dei vivono ancora e sono forti! Mio padre vaga sul sentiero oscuro e non può andare dai suoi dei senza le spade nella cintura. Suo padre chiede del suo voto! Tra qui e il Giappone c'è un mare fantastico, ma mio padre può camminare anche qui, in cerca della sua katana, ed è arrabbiato! Vado via per un po '. Ma i miei dei lo sanno e mio padre lo sa! E poi si è tolto. E ora "- Mr.

"Suppongo che Kanamaro non sia stato visto sul posto, dal momento che la visita di cui parli, lunedì?" Chiese Dorrington.

"No. E ho chiesto in particolare di ieri mattina. Il portiere giura che nessun giapponese è venuto sul posto. "

“Per quanto riguarda le lettere, ora. Dici che quando il signor Deacon è tornato, dopo essere partito, apparentemente per pranzare, ha detto che è venuto per lettere dimenticate. Sono state trovate lettere simili? "

"Sì, ce n'erano tre, sdraiati proprio su questo tavolo, timbrati pronti per l'affrancatura."

"Dove sono adesso?"

“Li ho nelle mie camere. Li ho aperti alla presenza della polizia incaricata del caso. Non c'era nulla di molto importante in loro - gli appuntamenti e così via, semplicemente - e quindi la polizia li ha lasciati alle mie spalle, come esecutori. "

“Tuttavia mi piacerebbe vederli. Non solo ora, ma attualmente. Penso di dover vedere subito quest'uomo, l'uomo che stava dipingendo nel seminterrato sotto la finestra che avrebbe dovuto essere chiuso dall'assassino nella sua fuga. Questo se la polizia non lo ha spaventato. "

“Molto bene, lo vedremo non appena vorrai. C'era solo un'altra cosa - piuttosto una curiosa coincidenza, anche se ovviamente non può esserci nulla in una fantasia così superstiziosa - ma penso di averti detto che il corpo di Deacon è stato trovato ai piedi del dio a quattro mani nel l'altra stanza?"

"Sì".

"Solo così." Il signor Colson sembrava pensare un po 'più alla fantasia superstiziosa di quanto avesse confessato. "Proprio così", ha detto di nuovo. “Ai piedi del dio, e immediatamente sotto la mano che porta la spada; in realtà non è di legno, ma una vera spada d'acciaio. "

"Ho notato che."

"Sì. Questa è una figura di Hachiman, il dio della guerra giapponese - una recente aggiunta alla collezione e un esemplare molto antico. Deacon l'ha comprato da Copleston solo pochi giorni fa - in effetti è arrivato qui mercoledì mattina. Deacon me ne stava raccontando martedì pomeriggio. Lo acquistò per il suo straordinario design, che mostrava tali segni di influenza indiana. Hachiman è di solito rappresentato con non più del solito numero di braccia di un uomo e senza arma ma una spada. Questa è l'unica immagine di Hachiman di cui Deacon abbia mai visto o sentito parlare a quattro braccia. E dopo averlo acquistato, ha accertato che si diceva che fosse uno degli idoli che portava con sé la sfortuna dal momento in cui lasciano i templi. Uno degli uomini di Copleston confidò a Deacon che i marinai lascar e i fuochisti a bordo della nave che lo portavano giuravano che tutto era andato storto dal momento in cui Hachiman era salito a bordo - e in effetti la nave era quasi persa da Finisterre. E lo stesso Copleston, disse l'uomo, era felice di esserne uscito. Le cose erano scomparse nel modo più straordinario e inspiegabile, e altre cose erano state trovate fracassate (in particolare un grande vaso di porcellana) senza alcuna azione umana, dopo essere state vicine alla figura. Bene ", ha concluso Colson," dopo tutto ciò, e ricordando ciò che Kanamaro ha detto degli dei del suo paese che vegliano su antiche spade, sembra strano, non è vero, non appena il povero Diacono ottiene ciò che dovrebbe essere trovato colpito morto ai suoi piedi? ”

Dorrington stava pensando. "Sì", disse ora, "è certamente una strana faccenda del tutto. Vediamo ora l'uomo dal lavoro strano - l'uomo che era nel seminterrato sotto la finestra. O meglio, scopri dove si trova e lasciami per trovarlo. "

Il signor Colson uscì e parlò con il portiere. Al momento è tornato con le notizie. "Se n'è andato!" Egli ha detto. “Imbullonato!”

"Cosa - l'uomo che era nel seminterrato?"

"Sì. Sembra che la polizia lo abbia interrogato abbastanza da vicino ieri, e ha colto la prima opportunità di tagliare e correre. "

"Sai cosa gli hanno chiesto?"

“Suppongo che lo abbia esaminato in generale, su ciò che aveva osservato in quel momento. L'unica cosa che sembra aver detto è che ha sentito una finestra chiudersi verso l'una. Interrogato ulteriormente, entrò in confusione ed equivoco, soprattutto quando menzionarono una scala che è tenuta in un passaggio vicino a dove stava dipingendo. Sembra che lo abbiano esaminato prima di parlargli e hanno scoperto che era stato rimosso e rimesso di recente. Era denso di polvere, tranne nel punto in cui era stato bloccato per spostarsi, e lì i segni delle mani erano abbastanza puliti. Nessuno era nel seminterrato tranne Dowden (questo è il nome dell'uomo), e nessun altro avrebbe potuto spostare quella scala senza che lui lo sapesse e non lo sapesse. Inoltre, la scala era la lunghezza necessaria per raggiungere la finestra di Deacon. Gli chiesero se avesse visto qualcuno muovere la scala e lui, con ansia e veemenza, dichiarò di no. Poco dopo la sua scomparsa) e non è riapparso. "

"E lo hanno lasciato andare!" Esclamò Dorrington. "Che sciocchi!"

"Potrebbe sapere qualcosa al riguardo, ovviamente", disse dubbioso Colson; "Ma con quella spada mancante, e sapendo cosa facciamo dell'ansia di Kanamaro per ottenerla ad ogni costo, e - e" - lanciò un'occhiata all'altra stanza dove stava l'idolo - "e una cosa e l'altra, mi sembra che noi dovrebbe guardare in un'altra direzione. "

"Guarderemo in tutte le direzioni", rispose Dorrington. “Kanamaro potrebbe aver richiesto l'aiuto di Dowden. Sai dove trovare Kanamaro? ”

"Sì. Deacon ha ricevuto lettere da lui, che ho visto. Ha vissuto in alloggi vicino al British Museum. "

"Ottimo. Ora, ti capita di sapere se un portiere notturno è tenuto in questo posto? ”

“No, non c'è nessuno. La porta esterna è chiusa alle dodici. Chiunque torni a casa dopo deve suonare la governante dal campanello elettrico. "

"Gli inquilini non hanno le chiavi per la porta esterna?"

"No; nient'altro che chiavi per le loro stanze. "

"Buona. Ora, signor Colson, voglio riflettere un po 'sulle cose. Ti andrebbe di andare subito e accertarti se Kanamaro è ancora all'indirizzo di cui parli? ”

“Certo che lo farò. Forse avrei dovuto dirti che, sebbene mi conosca leggermente, non mi ha mai parlato della spada di suo padre e non sa che ne so nulla. Sembra, infatti, non averne parlato con nessuno, tranne Deacon stesso. Era molto orgoglioso e reticente nella questione; e ora che Deacon è morto, probabilmente pensa che nessuno sia vivo a conoscenza della questione della spada se non se stesso. Se è a casa cosa devo fare? "

“In tal caso, tienilo in vista e comunica con me o con la polizia. Starò qui per un po '. Poi prenderò il portiere (se glielo istruirai prima di andare) per mostrarmi la scala e la vicinanza delle operazioni di Dowden. Inoltre, penso che dovrò guardare la scala posteriore. "

"Ma quello è stato trovato chiuso a chiave, con la chiave dentro."

“Bene, bene, ci sono modi per gestirlo, come sapresti se tu sapessi tanto sulla violazione della casa quanto me. Ma vedremo. "

III

Il signor Colson prese un taxi per gli alloggi di Kanamaro. Kanamaro non era presente, trovò, e aveva avvisato di lasciare le sue stanze. Il servitore alla porta pensò che sarebbe andato all'estero, dato che le sue scatole erano piene, apparentemente per quello scopo. Il servitore non sapeva a che ora sarebbe tornato.

Colson pensò per un momento di riferire subito questi fatti a Dorrington, ma ripensandoci decise di affrettarsi in città e di indagare su alcuni uffici di spedizione in merito alle navi che presto sarebbero partite per il Giappone. Lungo la strada, tuttavia, ha pensato di acquistare un documento di spedizione e raccogliere le sue informazioni da quello. Ha trovato quello che voleva dal giornale, ma ha tenuto il taxi per la sua strada, perché gli è capitato di conoscere un uomo in autorità nell'ufficio della compagnia anglo-malese, e potrebbe essere una buona cosa dare un'occhiata alla loro lista dei passeggeri . La loro prossima nave per Yokohama fu di navigare tra qualche giorno.

Ma ha trovato superfluo consultare l'elenco dei passeggeri. Quando entrò in una delle file di porte a battente che davano accesso al grande ufficio generale e di inchiesta della compagnia di navigazione a vapore, vide Keigo Kanamaro che se ne andava da un'altra. Kanamaro non lo aveva visto. Il signor Colson esitò per un momento, poi si girò e lo seguì.

E ora il signor Colson divenne improvvisamente preso da una ardente fantasia di interpretare il sottile detective per conto proprio. Chiaramente Kanamaro non temeva nulla, camminando così apertamente e prendendo il suo passaggio per il Giappone presso l'ufficio principale della prima fila di navi a vapore che qualcuno avrebbe pensato a chi avesse contemplato un viaggio in Giappone, invece di lasciare il paese, come avrebbe potuto fare, con una rotta indiretta e spedizioni per il Giappone da un porto straniero. Senza dubbio, supponeva ancora che nessuno fosse a conoscenza della sua missione in cerca della spada di suo padre. Il signor Colson accelerò il passo e si avvicinò al giapponese.

Kanamaro era un uomo ben fatto di circa un metro e ottanta o nove, molto alto per un nativo di Dai Nippon. Le sue zigomi non avevano la prominenza evidente nei giapponesi delle classi inferiori, e il suo viso ovale pallido e il naso aquilino davano segno dell'alta famiglia sikozu. I suoi capelli erano solo del nero ruvido che si vede sulle teste di tutti i giapponesi. Percepì il signor Colson e si fermò subito con un inchino grave.

"Buongiorno", disse Colson. "Ti ho visto uscire dall'ufficio delle navi a vapore e mi chiedevo se ci avresti lasciato o meno."

"Sì, torno a casa in Giappone dalla prossima nave in partenza", rispose Kanamaro. Parlava con una pronuncia eccellente, ma con l'intonazione e la soppressione di sillabe brevi peculiari ai suoi connazionali che parlano inglese. "La mia ape è finita."

I sospetti di Colson erano più che rafforzati, quasi confermati. Tuttavia, comandò i suoi lineamenti e rispose, mentre camminava al fianco di Keigo: “Ah! allora la tua visita ha avuto successo? ”

"Ha avuto successo", ha risposto Kanamaro, "ad un costo molto grande."

"Ad un costo molto grande?"

“Sì, non mi aspettavo di dover fare ciò che avevo fatto, una volta non avrei creduto possibile poterlo fare. Ma "- Kanamaro si affrettò a controllare se stesso e riprese la sua grave riserva -" ma questa è un'apicoltura privata, e non per me disturbarti. "

Il signor Colson ha avuto il tatto di lasciare da solo quella linea di pesca. Camminò per qualche metro in silenzio, poi chiese, con gli occhi fissi furtivamente sulla faccia dei giapponesi, "Conosci il dio Hachiman?"

“È Hachiman il guerriero; lui di otto bandiere ”, rispose Kanamaro. "Sì, lo so, ovviamente."

Parlava come se volesse bandire l'argomento. Ma il signor Colson ha continuato -

"Ha presieduto alla forgiatura di antiche lame di spada in Giappone?" chiese.

“Non conosco preside - questa è una nuova parola. Ma i grandi lavoratori dell'acciaio, quelli che costruirono la katana ai tempi di Yoshitsune e Taiko-Sama, appesero le tende e fecero offerte a Hachiman quando forgiarono una lama - sì. Il grande Muramasa e il grande Masamune e Sanenori - forgiarono le loro lame ai piedi di Hachiman. E si ritiene che il dio Inari sia rimasto invisibile con il suo martello e abbia forgiato anche l'acciaio. Sebbene Hachiman sia buddista e Inari sia shintoista. Ma queste non sono cose di cui parlare. C'è una religione, che è tua, e c'è un'altra religione, che è mia, e non è bene che ne parliamo insieme. Ci sono cose che le persone chiamano superstizione quando appartengono a un'altra religione, sebbene possano essere molto vere. "

Camminarono ancora un po ', e poi il signor Colson, determinato a penetrare la maschera dell'indifferenza di Kanamaro, osservò:

"È una cosa molto triste questo per Mr. Deacon."

"Cos'è quello?" chiese Kanamaro stolidamente.

"Perché, è su tutti i giornali!"

"I giornali che non leggo affatto".

"Sig. Deacon è stato ucciso - assassinato nelle sue stanze! Fu trovato morto ai piedi del dio Hachiman. "

"Infatti!" Kanamaro rispose educatamente, ma con qualcosa di simile a una solida indifferenza. “È molto triste. Mi dispiace. Non sapevo che avesse un Hachiman. "

"E dicono," inseguì Colson, "che qualcosa è stato preso!"

"Ah, sì", rispose Kanamaro, altrettanto freddamente; "C'erano molte cose di grande valore nelle stanze." E dopo un po 'ha aggiunto: “Vedo che è un po' tardi. Mi scuserai, perché devo andare a pranzo nei miei alloggi. Buona giornata."

Si inchinò, si strinse la mano e salutò un taxi. Il signor Colson lo sentì dirigere il tassista verso i suoi alloggi, e poi, in un altro taxi, il signor Colson si diresse verso l'ufficio di Dorrington.

La solidità di Kanamaro, la mancanza di qualcosa di simile alla sorpresa per la notizia della morte del signor Deacon, la sua ammissione per aver concluso con successo i suoi affari in Inghilterra - queste cose hanno posto la questione oltre ogni dubbio nella mente del signor Colson. Chiaramente si sentiva così sicuro che nessuno sapeva della sua commissione in Inghilterra, che prendeva le cose con assoluta freddezza e si era persino avventurato fino a parlare dell'omicidio in termini molto vicini - per dire che non si aspettava di dover fare ciò che aveva fatto, e non avrebbe creduto possibile che potesse farlo - anche se, per essere sicuro, si è controllato subito prima di andare oltre. Certamente Dorrington deve essere detto subito. Sarebbe meglio che rivolgersi alla polizia, forse, perché forse la polizia potrebbe non considerare le prove sufficienti per giustificare un arresto e Dorrington potrebbe aver accertato qualcosa nel frattempo.

Dorrington non era più stato sentito nel suo ufficio da quando era partito la mattina presto. Così il signor Colson vide Hicks e fece in modo che un uomo dovesse essere messo a guardare Kanamaro e che fosse mandato all'istante, prima che potesse lasciare di nuovo i suoi alloggi. Quindi il signor Colson si affrettò a Bedford Mansions.

Lì vide la governante. Da lui apprese che Dorrington era partito da un po 'di tempo, promettendo di tornare o di telegrafare nel pomeriggio. Inoltre, ha appreso che Beard, il facchino, era in uno stato di grande indignazione e ansia a seguito della scoperta di essere sorvegliato dalla polizia. Aveva avuto un paio di giorni di assenza per andare a trovare sua madre, che era malata, e trovò le sue intenzioni e la sua destinazione una questione di pressante inchiesta. Il signor Colson assicurò alla governante che avrebbe potuto promettere a Beard una tregua alle attenzioni della polizia e andò a pranzo.

IV

Dopo pranzo, il signor Colson chiamò e chiamò di nuovo a Bedford Mansions, ma né Dorrington né il suo telegramma erano stati ascoltati. Verso le cinque in punto, tuttavia, quando aveva deciso di aspettare, irrequieto com'era, apparve Dorrington, fresco e compiaciuto.

"Spero che tu non stia aspettando da molto?" chiese. “Il fatto è che non ho avuto l'opportunità di pranzare fino alle quattro, quindi l'ho avuto allora. Penso di essermi guadagnato abbastanza. Il caso è finito. "

"Finito? Ma c'è Kanamaro da arrestare. Ho trovato -"

“No, no - non credo che nessuno verrà arrestato affatto; lo leggerai sui giornali serali tra un'ora, mi aspetto. Ma vieni nelle stanze. Ho alcune cose da mostrarti. "

"Ma ti assicuro", disse Colson, mentre entrava dalla porta delle stanze del Diacono, "ti assicuro che sono diventato bravo come una confessione da Kanamaro - l'ha lasciato scivolare nell'ignoranza di ciò che sapevo. Perché dici che nessuno deve essere arrestato? "

“Perché non c'è nessuno vivo che sia responsabile della morte del signor Deacon. Ma vieni, lascia che ti mostri tutto; è molto semplice.".

Aprì la strada verso la stanza in cui era stato trovato il corpo e si fermò davanti all'idolo a quattro braccia. "Ecco il nostro vecchio amico Hachiman", disse, "che per te metà immaginato avrebbe potuto avere a che fare con la tragedia. Bene, avevi ragione. Hachiman aveva molto a che fare con questo, e anche con i vari disastri di Copleston. Ti mostrerò come."

La figura, che era più grande della grandezza naturale, era stata sistemata temporaneamente su una grande cassa da imballaggio, nascosta da una copertura di stoffa rossa. Hachiman era rappresentato nella familiare posizione giapponese in ginocchio, e la scultura dell'intera cosa aveva una descrizione intricata e stretta. Il dio era rappresentato come vestito in un'antica armatura, con un mantello ampio e sciolto a seconda delle sue spalle e cadendo dietro in un deserto di pieghe meravigliosamente e profondamente scolpite.

"Vedi qui", disse Dorrington, mettendo le dita sotto una parte sporgente della base della figura e facendo segno a Mr. Colson di fare lo stesso. "Sollevamento. Abbastanza pesante, eh?

L'idolo era, infatti, enormemente pesante, e doveva aver richiesto gli sforzi di molti uomini forti per collocarlo dove si trovava. "Sembra piuttosto solido, no?" Dorrington ha continuato. "Ma guarda qui." Si avvicinò alla parte posteriore dell'immagine e, prendendo una piega prominente del mantello in una mano, con una rapida spinta e un colpo simultaneo dell'altro pugno due piedi sopra, un grande pezzo di panneggio scolpito sollevò su una cerniera vicino le spalle, mostrando un interno vuoto. In un angolo buio all'interno di una bottiglietta e un frammento di straccio erano appena visibili.

“Vedi lì”, disse Dorrington, “non ci sarebbe abbastanza spazio per te o per me, ma un ometto - un prete giapponese del vecchio tempo, per esempio - potrebbe accovacciarsi abbastanza comodamente. E vedi! ”- indicò un piccolo bullone di metallo in fondo al drappeggio dell'altalena -” riuscì a scappare in sicurezza quando arrivò lì. Non so se il prete sia andato lì per suonare l'oracolo o per spegnere il fuoco dalla bocca e dal naso di Hachiman, anche se senza dubbio potrebbe essere un argomento interessante da indagare; forse ha fatto entrambe le cose. Osserva che la camera è rivestita di metallo, il che fa qualcosa per dare alla cosa il suo peso, e ci sono piccole aperture astute tra le articolazioni dell'armatura di fronte che trasmettono aria e suono - persino il permesso di sbirciare. Ora il signor Deacon avrebbe potuto o meno scoprire questa porta sul retro dopo che la figura era stata in suo possesso per un po ', ma è certo che non ne sapeva nulla al momento dell'acquisto. Copleston non ne sapeva nulla, anche se la cosa è rimasta al suo posto per mesi. Vedi, non è una cosa che si noterebbe subito: non avrei mai dovuto farlo se non lo avessi cercato. " Chiuse la parte e le articolazioni, di profilo irregolare, caddero nelle profondità delle pieghe e svanirono come per magia.

"Ora," proseguì Dorrington, "come ti ho detto, Copleston non ne sapeva nulla, ma uno dei suoi uomini lo ha scoperto. Ti capita di aver sentito parlare di un Samuel Castro, soprannominato "Slackjaw", un gobbo che Copleston impiegava in lavori strani? "

“L'ho visto qui. Chiamava, a volte con messaggi, a volte con pacchi. Probabilmente avrei dovuto dimenticare tutto di lui se non fosse che fosse piuttosto una creatura straordinaria, anche tra gli uomini di Copleston, che sono tutti straordinari. Ma ha ... "

"Penso che abbia ucciso Mr. Deacon," rispose Dorrington, "come immagino di poterti spiegare. Ma non si bloccherà per questo, perché è stato annegato oggi pomeriggio davanti ai miei occhi, nel tentativo di fuggire dalla polizia. Era una creatura straordinaria, come hai detto. Non era inglese - credo che una mezza casta di qualche tipo - sebbene la sua padronanza della lingua, della descrizione del fiume e del molo, fosse molto libera; gli procurò il soprannome di Slackjaw tra i longshoremen. Era disperatamente eccitabile e aveva la maggior parte dei vizi, anche se non credo che abbia premeditato l'omicidio in questo caso - nient'altro che rapina. Era immensamente forte, anche se un tipo così piccolo, e acuto nel suo ingegno, e avrebbe potuto avere un lavoro regolare da Copleston se gli fosse piaciuto, ma non era il suo gioco - era troppo pigro. Avrebbe lavorato abbastanza a lungo per guadagnare uno scellino o giù di lì, e poi sarebbe andato a bere i soldi. Quindi era una specie di strano uomo di andata e ritorno da Copleston - solo per mandare un messaggio o portare qualcosa o cosa no quando gli uomini normali erano occupati. Beh, sembra essere stato abbastanza intelligente - o forse non è stato altro che un incidente - per scoprire la schiena di Hachiman, e ha usato la sua conoscenza per i suoi scopi. Copleston non poteva spiegare le cose mancanti nella notte - perché non aveva mai immaginato che Castro, rinchiudendosi a Hachiman all'orario di chiusura, avesse il controllo del luogo quando tutti se ne fossero andati, e avrebbe potuto raccogliere qualsiasi sciocchezza che sembrava adatta per il banco dei pegni al mattino. Poteva dormire comodamente su sacchi o in paglia, risparmiando così l'affitto degli alloggi e poteva accettare di nuovo il rifugio di Hachiman poco prima che Copleston si presentasse per iniziare l'attività del giorno successivo. Uscire anche dopo l'apertura del locale era abbastanza facile, perché nessuno veniva nei grandi magazzini fino a quando non si desiderava qualcosa, e in un grande spazio con molte porte e cancelli, come quello di Copleston, andava e veniva non percepito uno che conosceva le corde. In modo che la mascella molle si allontanasse lentamente, e di nuovo vicino alla porta d'ingresso per chiedere un lavoro. Copleston notò quanto era stato regolare ogni mattina negli ultimi mesi e pensava che stesse diventando più stabile! Per quanto riguarda le cose che sono state distrutte, mi aspetto che Slackjaw le abbia rovesciate, uscendo nel buio. Un vaso di porcellana, in particolare, era stato spostato all'ultimo momento, probabilmente dopo che era nel suo nascondiglio, e si trovava dietro l'immagine. Questo è stato distrutto, ovviamente. E queste cose, in seguito al cattivo viaggio della nave in cui arrivò, diedero molto naturalmente al povero Hachiman una reputazione sfortunata.

“Probabilmente all'inizio Slackjaw fu dispiaciuto quando venne a sapere che Hachiman era stato acquistato. Ma poi un'idea lo ha colpito. Era stato nelle stanze del signor Deacon per commissioni e doveva aver visto quel bel vecchio piatto nel salotto. Aveva raccolto insignificanti scherzi da Copleston con l'aiuto di Hachiman - perché non acquisire qualcosa di bello da Deacon allo stesso modo? La figura doveva essere portata a Bedford Mansions non appena i lavori sono iniziati mercoledì mattina. Ottimo. Tutto quello che doveva fare era gestire il suo soggiorno abituale da Copleston martedì sera e restare al suo nascondiglio al mattino. Ce l'ha fatta. Forse gli uomini imprecarono un po 'sul peso di Hachiman, ma poiché l'idolo pesava diverse centinaia di pesi da solo e non era stato spostato dal suo arrivo, molto probabilmente non percepivano alcuna differenza. Hachiman, con Slackjaw comodamente imbullonato dentro di sé (anche se anche lui deve aver trovato i quartieri stretti) si scagliò via nel vagone, e nel corso del tempo fu depositato dove si trova ora.

“Naturalmente tutto ciò che ti ho detto, e tutto quello che sto per dirti, non è altro che congetture - ma penso che dirai che ho delle ragioni. Dall'interno dell'idolo Slackjaw poteva sentire i movimenti del signor Diacono, e senza dubbio quando lo sentì prendere il cappello, attaccarsi e chiudere la porta esterna alle sue spalle, l'inquilino di Hachiman fu felice di uscire. Non aveva mai avuto così tanto tempo a provare un soggiorno nell'idolo prima, anche se questa volta si era procurato qualcosa per mantenere alto il morale - in quella bottiglietta piatta che si era lasciato alle spalle. Probabilmente, tuttavia, ha aspettato un po 'di tempo prima di emergere, per motivi di sicurezza. Lo giudico perché non ho trovato segni di aver iniziato a lavorare, tranne un piccolo segno di coltello sull'astuccio. Non doveva avere altro che iniziare quando il signor Deacon tornò per le sue lettere. Prima però andò a chiudere la finestra della camera da letto, per non far sentire i suoi movimenti in alcune stanze adiacenti; l'uomo che stava dipingendo disse di averlo sentito, ricordi. Bene, sentendo la chiave del signor Deacon nella serratura, ovviamente si precipitò nel suo nascondiglio - ma non c'era tempo per entrare e chiudersi prima che il signor Deacon potesse sentire il rumore. Il signor Deacon, appena entrato, udì i passi nella stanza accanto e andò a vedere. Il risultato lo sai. Castro, forse, si accovacciò dietro l'idolo, e sentendo il signor Deacon avvicinarsi e conoscere la scoperta inevitabile, nella sua folle paura ed eccitazione, afferrò l'arma più vicina e colpì selvaggiamente il suo inseguitore. Vedere! qui ci sono una mezza dozzina di spade giapponesi pesanti e corte a portata di mano, ognuna delle quali avrebbe potuto essere usata. Fatto ciò, Castro dovette pensare alla fuga. La porta era impossibile: il portiere stava già bussando lì. Ma l'uomo non aveva la chiave: si sentiva muoversi e chiederne uno. C'è stato ancora un po 'di tempo. Si asciugò la lama dell'arma, la rimise al suo posto, prese le chiavi dalla tasca del morto e riacquistò il suo nascondiglio nell'idolo. Non so se abbia preso o meno le chiavi con l'idea di tentare di nuovo il furto quando la stanza era vuota. Molto probabilmente pensava che lo avrebbero aiutato a fuggire. Comunque, non ha tentato il furto, ma si è nascosto nel suo occultamento - e un momento piuttosto brutto che deve averne avuto - fino a notte. Probabilmente il suo nervo non era abbastanza buono per qualcosa di più di un semplice volo. Quando tutto fu tranquillo, lasciò le stanze e chiuse la porta dietro di sé. Quindi si aggirò per corridoi e scantinati fino al mattino, e quando le porte si aprirono, scivolò fuori inosservato. È tutto. È abbastanza ovvio, una volta che conosci l'interno di Hachiman. "

"E come lo hai scoperto?"

“Quando mi hai lasciato qui ho considerato la cosa. Misi da parte tutti i sospetti di movente, il (giapponese e la sua spada e il resto, e mi indirizzai ai fatti nudi. Qualcuno era stato in queste stanze quando il signor Deacon era tornato e quel qualcuno lo aveva ucciso. Il primo la cosa era scoprire come veniva questa persona e da dove veniva. All'inizio, naturalmente, si pensò alla finestra della camera da letto, come aveva fatto la polizia. Ma la riflessione lo dimostrò improbabile. Il signor Deacon era entrato dalla sua porta di casa, era in pochi secondi, e poi fu ucciso vicino alla figura di Hachiman. Ora se qualcuno era entrato dalla finestra a scopo di rapina, il suo impulso nel sentire la chiave nella porta esterna (e una cosa simile poteva essere udita in tutto il stanze, come ho testato da solo) - il suo impulso, dico io, sarebbe di ritirarsi dal modo in cui era arrivato, cioè vicino alla finestra. Se, quindi, il signor Deacon lo avesse superato prima che potesse scappare, l'omicidio avrebbe potuto avrebbero avuto luogo proprio come aveva fatto, ma sarebbe stato nella camera da letto, non in una stanza al contrario e direzione. E l'attenzione di qualsiasi ladro verrebbe naturalmente indirizzata all'inizio alla targa d'oro - in effetti, ho rilevato un nuovo segno di coltello nella porta della custodia, che ti mostrerò al momento. Ora, come vedi dalla disposizione delle stanze, la ritirata dalla teca alla finestra della camera da letto sarebbe breve, mentre l'assassino deve in effetti aver fatto un viaggio più lungo nella direzione opposta. Perché? Perché era arrivato da quella direzione e il suo naturale impulso era di ritirarsi dal modo in cui era arrivato. Potrebbe essere stato vicino alla porta delle scale posteriori, ma un attento esame di questa porta e della sua serratura e chiave mi ha convinto che non era stata aperta. La chiave era sporca e per averla girata dalla parte opposta sarebbe stato necessario l'uso forzato di un paio di sottili pinze cave (uno strumento familiare per i ladri), e questi devono aver lasciato il segno sulla chiave sporca. Quindi sono tornato all'idolo. Questo era il punto per cui l'intruso aveva fatto nel suo ritiro, e la figura era stata portata sul posto proprio la mattina dell'omicidio. Inoltre, le cose erano scomparse dalle sue vicinanze da Copleston. Inoltre, è stata una grande cosa. E se fosse vuoto? Si è sentito parlare di cose del genere inventate da sacerdoti ansiosi per determinati effetti. Un ladro non poteva contrabbandarsi in quel modo?

“Il suggerimento fu un po 'sorprendente, perché se fosse stato quello giusto, l'uomo avrebbe potuto nascondersi lì in quel momento. Ho esaminato la cosa per mezz'ora e alla fine ho trovato quello che ti ho mostrato. Non era il genere di cose che si sarebbe scoperto senza cercarlo. Guardalo anche adesso. Anche se l'hai visto aperto, non puoi indicare le articolazioni. "

Dorrington l'ha riaperta. "Una volta aperto", ha continuato, "la cosa era piuttosto semplice. Ecco lo straccio - forse era il fazzoletto da taschino di Castro - usato per pulire l'arma. È macchiato dappertutto e tagliato, come vedrai, dal bordo tagliente. Inoltre, potresti vedere una o due briciole: la mascella molle aveva portato cibo con sé, in caso di una lunga prigionia. Ma osserva principalmente la bottiglia. È una bottiglia "a quadrante" piatta, a spalla alta, come i pubblicani vendono o prestano ai loro clienti nei quartieri poveri, e come al solito porta il nome del pubblicano - J. Mills. È una cosa davvero straordinaria, ma sembra il destino di quasi tutti gli assassini, non importa quanto astuti, lasciare qualche prova così dannosa, sciocca come potrebbe sembrare in seguito. L'ho conosciuto in una dozzina di casi. Probabilmente Castro, nel buio e nella sua eccitazione, se ne dimenticò quando lasciò il suo nascondiglio. In ogni caso mi ha aiutato e ha chiarito il mio corso. Chiaramente quest'uomo, chiunque fosse, era venuto da Copleston. Inoltre, era un ometto, perché lo spazio che aveva occupato sarebbe troppo piccolo anche per un uomo di media altezza. Comprò anche un drink di J. Mills, un pubblicano; se J. Mills facesse affari vicino a Copleston tanto più facile sarebbe il mio compito. Prima di andarmene, tuttavia, andai nel seminterrato e ispezionai la scala, la cui rimozione aveva causato così tanto esercizio fisico alla polizia. Quindi fu chiaro il motivo per cui Dowden aveva eliminato. Tutta la sua prevaricazione e disagio furono spiegati in una sola volta, poiché la polizia avrebbe potuto vedere se avessero guardato oltre la scala e anche a quella. Perché era stato disteso longitudinalmente contro la parete di legno che formava la parte posteriore degli scomparti montati per servire gli inquilini come cantine. Dowden aveva tirato fuori tre assi da questa partizione, e così organizzato che potevano essere fatti scivolare al loro posto e fuori di nuovo senza attirare l'attenzione. “Quello che stava facendo attraverso le buche che aveva creato non mi impegnerò a dirlo, ma farò una piccola scommessa sul fatto che alcuni degli inquilini trovino il loro vino breve al momento! E così Dowden, mai una persona laboriosa, e mai a un solo lavoro, ha pensato che sarebbe stato meglio andarsene quando ha trovato la polizia chiedendo perché la scala fosse stata spostata.

“Sì, sì, è molto sorprendente, ma senza dubbio hai ragione. E che dire di Kanamaro e quella spada?

"Dimmi esattamente cosa ti ha detto oggi."

Il signor Colson descrisse dettagliatamente la conversazione.

Dorrington sorrise. "Vedi qui", ha detto, "ho scoperto qualcos'altro in queste stanze. Quello che Kanamaro ha detto ha significato in un altro senso quello che hai supposto. Mi sono chiesto un po 'di quella spada, e di conseguenza ho fatto una piccola ricerca tra alcuni cassetti. Guarda qui. Vedi questa scatola che spicca qui su un cassettone? Questo è abbastanza diverso dai modi ordinati di Mr. Deacon. La scatola contiene un pezzo di lacca ed è stata spostata dal suo cassetto per fare spazio a un pezzo più prezioso. Vedere qui." Dorrington tirò fuori un cassetto proprio sotto la scatola e ne prese un'altra scatola di legno bianco. Ha aperto questa scatola e rimosso una quantità di ovatta. Fu quindi rivelato un ricco fukusa di broccato e, allentando il cordoncino di questo, Dorrington mostrò una custodia giapponese, o suzuribako, invecchiata e un po 'logora agli angoli, ma tutta lacca di una bellissima tonalità viola.

"Che cosa!" esclamò il signor Colson. "Lacca viola!"

"Questo è quello che è", rispose Dorrington, "e quando l'ho visto ho subito capito che Deacon aveva finalmente acconsentito a separarsi dalla sua lama Masamune in cambio di quella rarità ancora maggiore, un bel pezzo della vera vecchia lacca viola . Immagino che Kanamaro l'abbia portato martedì sera: ricorderete di aver visto Mr. Deacon per l'ultima volta vivo nel pomeriggio di quel giorno. Sembra che la barba non l'abbia notato, ma la sera i facchini sono pronti a cena, sai - forse persino fare un pisolino di tanto in tanto! ”

"Allora è così che Kanamaro" ha concluso i suoi affari "!" Osservò il signor Colson. "E il" costo molto grande "è stato probabilmente quello che ha dovuto pagare per questo."

"Suppongo di sì. E non avrebbe creduto possibile che potesse ottenere un pezzo di lacca viola in qualsiasi circostanza. "

"Ma", obiettò Colson, "ancora non capisco la sua indifferenza e la sua mancanza di sorpresa quando gli raccontai della morte del povero diacono."

“Penso che sia molto naturale in un uomo come Keigo Kanamaro. Non professo di conoscere molto del Giappone, ma so che un samurai della vecchia scuola è stato addestrato fin dall'infanzia per guardare alla morte, sia sua che di un'altra, con assoluta indifferenza. Lo consideravano una semplice circostanza. Pensa a quanto a sangue freddo è stato portato a termine il loro hari-kiri, il loro suicidio legalizzato! ”

Mentre lasciavano le stanze e si dirigevano verso la strada, il signor Colson disse: "Ma ora non so nulla della tua ricerca di Castro."

Dorrington si strinse nelle spalle. "C'è poco da dire", ha detto. “Sono andato a Copleston e gli ho chiesto se qualcuno dei suoi uomini fosse scomparso tutto il giorno mercoledì. Sembrava che nessuno dei suoi uomini normali fosse, ma quel giorno non aveva visto nulla di uno strano uomo di nome Castro, o Slackjaw, sebbene fosse stato molto regolare per qualche tempo prima; e, in effetti, Castro non si era ancora presentato. Ho chiesto se Castro era un uomo alto. No, era un ometto e un gobbo, mi disse Copleston. Ho chiesto in quale casa pubblica si potesse trovare, e Copleston ha menzionato il "Blue Anchor", tenuto, come avevo precedentemente accertato dalla directory, da J. Mills. Quello era abbastanza. Con tutto in piedi com'era, bastarono pochi minuti a parlare con l'ispettore responsabile alla stazione di polizia più vicina. Due uomini furono mandati a fare l'arresto, e la gente dell'ancora blu ci indirizzò verso il Molo di Martin, dove trovammo Castro. Stava bevendo, ma sapeva abbastanza da scoccare un colpo nel momento in cui vide arrivare i poliziotti sul pontile. Cadde su una chiatta finta e si allontanò da una chiatta all'altra in quella che sembrava una direzione senza meta, anche se avrebbe potuto voler scappare dalle scale un po 'più in basso sul fiume. Ma non è mai arrivato lontano. Ha confuso un salto e è caduto tra le chiatte. Sai che schifo sotto c'è quando un uomo cade tra chiatte del genere. Un forte nuotatore con tutti i suoi sensi ha solo una possibilità, e un uomo con un cattivo whisky in testa - beh, li ho lasciati trascinare per Slackjaw quando sono venuto via. ”

Mentre giravano l'angolo della strada, incontrarono un giornalista che correva. "Carta - speshal!" lui pianse. “L'omicidio del West-End - speshal! Il suicidio dell'assassino! "

La congettura di Dorrington che Kanamaro aveva chiamato per fare lo scambio martedì sera si è rivelata corretta. Il signor Colson lo vide ancora una volta il giorno della sua partenza e gli raccontò l'intera storia. E poi Keigo Kanamaro salpò per il Giappone per posare la spada nella tomba di suo padre.

***

Photo credit: Xuan Che via Foter.com / CC BY

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