bravi ragazzi finiscono l'ultimo mistero di fiction contemporanea di JC Andrijeski

I bravi ragazzi finiscono per ultimi di JC Andrijeski

JC Andrijeski è un autore di bestseller di USA Today di mistero paranormale e suspense soprannaturale, spesso con un'inclinazione metafisica. Ha vissuto in tutti gli Stati Uniti e in alcune parti dell'Europa, dell'Australia e dell'Asia, e ha un background nel giornalismo e nella storia politica. Attualmente vive e scrive a tempo pieno a Bangkok, Thailandia, dove ha una splendida vista di un wat buddista proprio fuori dalla sua finestra.

Il racconto Nice Guys Finish Last è tratto da una recente antologia intitolata Principalmente omicidio: fino alla morte con opere di autori come Lawrence Block, Patrice Fitzgerald, HB Moore e Jerilyn Dufresne. La storia ti è stata fornita da Mystery Tribune con il permesso dell'autore e del curatore dell'antologia.

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***

 

Ho scoperto la vera natura di mia moglie nel nostro terzo anno di matrimonio.

Non mi è venuto in mente tutto in una volta.

È successo nel giro di pochi mesi, con me che ho lentamente messo insieme i pezzi, leggendo gli indizi che mi ha lasciato, per quanto deboli o oscuri o apparentemente innocui in superficie. Alla fine, ho iniziato a mettere insieme la lingua che parlava anche a me, nel suo modo tranquillo. Dove sono ora, ho avuto molto tempo per pensare a queste cose.

Alla fine, ho capito che nonostante il suo aspetto dolce, amorevole e delicato, alla fine, mia moglie non voleva altro che annientare la mia anima.

I motivi all'inizio mi turbarono.

Mi hanno turbato molto.

Vedi, ho davvero amato mia moglie.

Mio fratello e alcuni dei miei amici hanno scherzato sul fatto che l'ho amata troppo.

Ci siamo incontrati nelle Filippine quando ero di stanza lì per lavoro, ma in realtà era tailandese, da un villaggio nella parte nord-orientale del paese, e si era trasferita a Bangkok per frequentare il college. Le è capitato di trovarsi nelle Filippine a trovare amici mentre ero lì. Il suo essere a Manila a tutti, molto meno I sarebbe stato lì e seguendo una pista che significava I avrebbe attraversato le strade con lei in una città così affollata e caotica - mi sembrava niente di meno che pura magia per me. Ci ho pensato a lungo dopo che ci siamo incontrati, il numero di cose che avrebbero dovuto metterci in posto per essere nella vita dell'altro.

Aveva vent'anni, era istruita ma non aveva soldi propri e il suo inglese aveva bisogno di lavoro.

In seguito mi ha confessato che un altro uomo che ha incontrato a scuola a Bangkok, un uomo d'affari che è venuto a Manila per creare un call center per una compagnia assicurativa, ha pagato il biglietto aereo. Mi disse che quando mi incontrò, si innamorò così tanto che interruppe le cose con lui e si offrì di restituirgli l'intero importo.

Le ho creduto. Gli uomini possono essere stupidi in quel modo.

Ad ogni modo, noi sono stati innamorato. Ne sono sicuro.

Non credo che avrebbe potuto ingannarmi fino a quel punto.

In superficie, era la ragazza dei sogni.

Sei mesi dopo, era la moglie perfetta.

Caldo da morire - specialmente quando l'ho incontrata per la prima volta. Capelli lunghi, setosi e neri. Labbra carnose. Occhi castano chiaro - così chiari, erano davvero sbalorditivi, come nel doppio scatto, come nel non distogliere lo sguardo.

Era un po 'piccola in termini di area del torace, ma non mi importava. Aveva le gambe lunghe e sottili e un sorriso smagliante e si vestiva in modo così diverso dalle donne con cui ero uscita negli Stati Uniti. Nessun tailleur o coda di cavallo o scarpe ingombranti o magliette larghe per la mia Kanya; indossava gonne corte, camicette scollate, tacchi alti, trucco completo, rossetto rosso.

Non ho mai visto una volta i suoi capelli se non uno stile o un piumino, qualunque cosa stesse facendo. Mangiava come un uccello e non beveva né fumava. A differenza della maggior parte dei suoi amici americani, ha mantenuto la sua figura molto tempo dopo che ci siamo sposati.

Non l'ho nemmeno menzionato. Lo ha fatto da sola.

Non molto tempo dopo che ci sposammo, il mio lavoro ci trasferì ad Albuquerque, nel New Mexico.

È stato un sollievo tornare negli Stati Uniti. Anche Kanya era entusiasta di essere una vera americana.

Il laboratorio in cui ho lavorato mi ha promesso che questa volta era una posizione reale, che non mi sarei trasferito di nuovo in pochi mesi, in un'altra parte del paese o in un'altra parte del mondo. Ho iniziato a sentirmi come se potessi davvero costruire qualcosa ad Albuquerque con la mia nuova moglie, il che è stato un grande sollievo dopo l'intero incidente a San Francisco.

Sembrava un nuovo inizio. La libertà di ricominciare.

Kanya è stata una grande parte di ciò.

Come la maggior parte delle persone in quegli anni, stavo ancora soffrendo gli effetti del crash tecnologico. Allora tutti erano feriti, specialmente quando il resto del mercato è crollato qualche anno dopo, con la bolla immobiliare che scoppiava, i lavori che evaporavano, la piena recessione e tutto il resto. Persino quelli di noi che sono riusciti a mantenere il posto di lavoro hanno sofferto, e io non ho fatto eccezione, nonostante le mie capacità uniche. I miei datori di lavoro mi avevano sopra un barile e loro lo sapevano, quindi praticamente dovevo andare ovunque mi dicessero.

Immagino di essere stato un po 'amaro fino a quando non ho incontrato Kanya.

Mi è sembrato quasi profetico che alla fine mi hanno lasciato tornare a casa per fare il mio lavoro, e solo pochi mesi dopo che l'inchiostro sul nostro certificato di matrimonio si era asciugato.

L'ho preso come un segno che le cose stavano finalmente cambiando per me.

Per noi. Per la prima volta nella mia vita, ho fatto parte di un "noi".

Ho detto a Kanya che non volevo davvero i bambini subito, quindi ha deciso che voleva andare a scuola - prima per imparare meglio l'inglese, poi per ottenere una laurea in economia. O forse qualcosa nell'arte o nella progettazione grafica. L'ho supportata in questo, e con alcune telefonate e qualche lavoro sulla sua domanda e sul saggio di ammissione, l'abbiamo iscritta all'università del New Mexico (o UNM) solo un giorno o due prima che iniziassi a lavorare nel nuovo sito.

Avevo quarantasei anni. Aveva ventuno anni.

Pensavo di essere fortunato.

Anche tutti i miei amici pensavano che fossi fortunato.

Si erano sposati tutti con donne americane.

Tipi di ballbuster ossessionati dalla carriera, le mogli dei miei amici non hanno avuto problemi a correre giù per i loro mariti in pubblico, discutendo con chiunque e qualsiasi cosa che non marciava in tempo con le loro cazzate auto-coinvolte. Le loro mogli si lamentavano se guadagnavano meno dei loro mariti, se ne guadagnavano e li assillavano sui poveri bastardi se ne guadagnavano di più. Tenevano i loro uomini su guinzagli così stretti che metà dei miei amici dovevano mandare messaggi o telefonare ogni cinque minuti solo per non urlare.

Sinceramente, tutti quanti mi hanno spaventato a morte. Ho evitato di stare da solo con nessuno di loro per più di qualche minuto se potevo evitarlo.

Dopo gran parte di quelle cene di lavoro e di vicinato, sono tornato a casa e ho contato le mie benedizioni, provando più gratitudine di quanto sapessi esprimere per aver trovato la mia bellissima Kanya.

Il giorno dopo una di quelle cene, le ho comprato una nuova collana con sopra un uccello tempestato di diamanti. Lei strillò e batté le mani.

Dopo la festa di Natale, le ho portato a fare shopping per il giorno e le ho fatto comprare tutto quello che voleva nel centro commerciale all'aperto di Uptown Blvd.

Ha comprato vestiti ovviamente ... ma ha anche comprato cose per la casa. E per me.

Questo è il tipo di moglie che era.

Davvero, in quei primi due anni ad Albuquerque, non posso iniziare a esprimere la mia fortuna.

Sono tornato a casa per il cibo sul tavolo, una casa immacolata, il suo sorriso si libra sul suo corpo magro in un abito verde smeraldo aderente ... o forse un blu pallido ... o bianco o rosso o indaco. A Kanya non importava ascoltarmi mentre parlavo della mia giornata. Mi ha dato un massaggio ai piedi e alla schiena mentre le raccontavo di tutte le cose folli che succedevano con il mio lavoro. Lei piaciuto prendersi cura delle cose per me. Se ho avuto qualche lamentela, è che la sua cucina era troppo asiatica, con troppo riso, spezie e quant'altro, ma non è stato un grosso problema dato che abbiamo mangiato molto comunque.

Ha gestito tutte le questioni domestiche e del cortile senza darmi fastidio per tutto il tempo, anche se le ho lasciato assumere un giardiniere e una domestica settimanale quando è tornata a scuola.

Tutto sommato, per quei primi anni di matrimonio, ero felice.

Estaticamente felice, il più delle volte.

Anche Kanya era felice.

Almeno, mi sembrava così.

Poi, verso la fine del secondo anno, ho iniziato a notare cose.

 

* * *

 

Prima di tutto, le cose in casa hanno iniziato a scomparire.

Non erano tutte cose di valore. La maggior parte non erano nemmeno cose di valore personale - significato, cose che potrebbero non essere costate molto, ma che mi sono piaciute per un motivo o per l'altro.

Diavolo, molti di loro non erano nemmeno particolarmente utile cose.

Erano solo ... cose.

La maggior parte era roba del tutto casuale, roba che sapevo fosse stata lì, e ora, senza una spiegazione pronta, semplicemente non lo era. Ciò che mi ha infastidito di più, però, è che ogni volta che chiedevo a Kanya a riguardo, mi sorrideva nervosamente e tornava a qualunque cosa stesse facendo, che si trattasse di pulire la cucina o cucinare o mettere da parte la spesa.

Alla fine, ho dovuto affrontarla davvero.

Qualcosa sul non sapere davvero mi tormentava.

Ripensandoci ora, sospetto che un'altra parte di me, orientata alla sopravvivenza, stesse raccogliendo segnali istintuali, avvertendo che ero in pericolo. All'epoca, tuttavia, scoprire la verità da mia moglie mi sembrava più importante di quanto potessi spiegare a me stesso. Divenne una mia ossessione silenziosa e, una notte, ne avevo finalmente abbastanza.

Ricordo bene quella sera.

Mi ero appena ritirato dal lavoro. Sono il tipo che ha bisogno di molta pace e tranquillità quando entro per la prima volta varco la porta, anche in un giorno normale, ma quel giorno, ne avevo bisogno più del solito. Ero rimasto bloccato nelle riunioni per la maggior parte del pomeriggio, con un supervisore particolarmente irragionevole e meschino che, come la maggior parte dei miei manager nel corso degli anni, non amava niente di meglio che perdere il tempo dei suoi dipendenti più istruiti e tecnicamente qualificati.

Quindi sì, immagino di essere già in vena.

Volevo solo una birra e un po 'di silenzio, seguito da qualcosa di buono da mangiare e poi una serata tranquilla con mia moglie per il resto della notte. Sapevo già cosa volevo dirle di quello stesso capo a cena. Forse avremmo ordinato, dato che in quel momento non ero in vena di merda di riso piccante, non importa quanta carne ci mettesse dentro. Avevo bisogno di cibo di conforto, come messicano o bistecca o persino pizza. Mi sono già trovato a pensare che ci sarebbe stato un film dopo cena e un massaggio ai piedi.

Forse più di questo, se avessi il mio secondo vento.

Stava piovendo quella notte.

Pioggia non normale, come vedi sulle coste occidentali o orientali, ma pioggia del deserto, monsone estivo, come ogni anno in quella parte del New Mexico. Le piogge nel New Mexico non hanno mai reso nulla di più fresco a lungo, ma hanno reso l'aria davvero buona - fresca, pulita e stranamente nostalgica, anche se non vengo da quella parte del mondo. È come se stessi annusando il vecchio mondo mentre il sole è stato spazzato via dalla mesa e dalla polvere e dalle pareti di adobe dalle gocce che cadono, catturando il profumo persistente di una vita più semplice, più in bianco e nero.

Forse una vita più simile a quella di Kanya, in quel villaggio in Tailandia.

Hai avuto un fulmine anche con quelle tempeste.

Forte. Non puoi sentire molto attraverso quello, a volte può essere forte.

Le persone hanno acceso i loro televisori. O, come me, hanno portato le loro birre all'aperto a terrazze coperte con ventilatori a soffitto alto che funzionavano senza sosta durante il giorno, almeno mentre le persone erano fuori. Si sedevano là fuori al buio e guardavano i fulmini che scatenavano il caos sulle Montagne Sandia e annusavano il passato attraverso la mitragliatrice che schizzava pioggia.

Diavolo, probabilmente potresti far scattare una pistola, e nessuno lo sentirebbe. Non mentre una di quelle tempeste infuriava direttamente sopra di loro.

Il giorno dopo, sarebbe stato caldo come lo era stato il giorno prima. Il terreno sarebbe cotto a secco prima ancora di alzarti dal letto e ci sarebbe così poca umidità nell'aria che potresti sentire fisicamente ogni respiro inalato succhiare acqua dai polmoni e dalla pelle.

Ma quella notte, la pioggia stava ancora scendendo.

Mi sono seduto sulla veranda al buio, bevendo una birra e fumando una sigaretta, cosa che cerco di non fare intorno a Kanya se posso farcela. Anche se ero stanco, ho cercato di essere un buon marito, poiché sapevo che Kanya odiava quando fumavo all'interno della casa.

Fu allora che notai che mancava la prossima cosa.

A quel punto della nostra misteriosa e silenziosa battaglia di volontà, avevo contato solo quattro cose che sapevo con assoluta certezza erano scomparse.

La collana di uccelli che le avevo regalato nel nostro primo anno di matrimonio è stata la prima cosa che ho scoperto sparire. Ho chiesto a Kanya perché non l'ho mai più vista indossarlo, quando era il suo gioiello preferito, e quando era a scuola, l'ho cercato ovunque e non sono riuscito a trovarlo.

Poi ho notato che il frullatore era sparito dal bancone della nostra cucina, dopo aver chiesto a Kanya di farmi una margarita una notte.

Quindi una delle compresse che avevamo tra di noi è scomparsa.

Quindi anche entrambi i telecomandi del nostro televisore sono svaniti.

A quel punto avevo rotto e sostituito tutto tranne la collana, ma il mistero di così tante sparizioni in sole cinque o sei settimane aveva già cominciato a tormentarmi. Non riuscivo a capire perché e come queste cose fossero scomparse quando solo io e Kanya vivevamo in casa.

All'inizio, quando la collana di uccelli è scomparsa, mi chiedevo se fosse la nostra donna delle pulizie, Manuela, quindi l'ho licenziata e ho chiesto a Kanya di assumere qualcun altro. Per alcune settimane dopo, ho lasciato che quella nuova, Rosaria, venisse nei fine settimana quando ero lì. Le ho anche fatto girare le tasche prima di andarsene. Non ha mai avuto niente su di lei, non tanto quanto un pezzo di lanugine.

Quindi i telecomandi televisivi sono scomparsi.

Quindi il tablet.

Quindi il frullatore ... di cui dubito fortemente che Rosaria sarebbe potuta uscire di casa senza che Kanya o me ne accorgessimo.

Ho iniziato a chiedermi se Kanya stesse dando via le cose, forse ai vicini o ai nuovi amici che aveva fatto durante le sue lezioni di inglese. Era una persona dolce, generosa e talvolta troppo fiduciosa. Qualcuno veniva a casa mentre ero al lavoro e convinceva Kanya a consegnare le nostre cose personali?

La possibilità mi è sembrata strana, date le cose che mancavano.

Quella notte, quando notai che mancava ancora un'altra cosa - questa volta, qualcosa di decisamente troppo grande per essere stata "posizionata in modo casuale" - raggiunsi la fine delle mie cannucce e la mia volontà di ignorare ciò che stava accadendo.

Quando ho comprato la casa per la prima volta, avevo comprato a Kanya uno di quei vasi di terracotta a più livelli pieni di diversi tipi di cactus succulenti. Avevamo girovagato per la Città Vecchia di Albuquerque e avevano un piccolo negozio di piante e ceramiche, e ne era rimasta affascinata, dato che le piante erano così diverse qui da qualsiasi altra avesse mai visto prima. Quindi l'ho comprato per lei. L'ho fatto consegnare e tutto, dato che la cosa era pesante - e grande. Era stato seduto nello stesso punto appena sotto il muro di pony adobe intorno al nostro portico da quando era arrivato a casa nostra.

Ora non lo era. Seduto lì, intendo.

Ora, come le altre quattro cose, la pentola a più strati di argilla rossa piena di piante grasse che Kanya aveva irrigato così accuratamente negli ultimi anni ... era appena sparita.

All'inizio non ci potevo credere, sinceramente. Distolsi lo sguardo e ritorno alcune volte, cercando di convincermi che non era davvero scomparso. Sapevo che stavo cercando nel posto giusto. L'anello di sporcizia e depositi d'acqua dall'irrigazione macchia ancora quella parte della piastrella a fiori bianchi e blu. Ma la cosa che ha creato quell'anello, il gigantesco vaso di argilla rossa con i piccoli buchi dappertutto per diversi tipi di cactus, non era da nessuna parte in vista.

Pieno di terra e gocciolante di piante, quel vaso doveva pesare ottanta libbre, se non di più. Ero abbastanza sicuro che Kanya non potesse nemmeno sollevarlo da sola.

Cavolo, non ero sicuro I poteva.

Comunque, non so esattamente perché che era la cosa su cui mi sono attaccato, ma lo era.

Una volta affondò nel fatto che il piatto era davvero sparito, sono sceso dall'altalena e ho camminato intorno al portico, cercando la dannata cosa mentre tuoni e lampi continuavano a schiantarsi sopra di loro. Una volta finita la sigaretta, lasciai il portico, avventurandomi a guardare nel nostro cortile, pensando che forse Kanya fosse più forte di quanto pensassi.

Ho camminato per tutto il cortile paesaggistico del deserto e tutt'intorno alla nostra piscina, anche se la pioggia continuava a calare dalla nostra parte della mesa e indossavo ancora camicia, cravatta e pantaloni da lavoro. Indossavo ancora il mio paio di mocassini preferiti, che non erano esattamente buoni nella sabbia bagnata e nelle pozzanghere che si formavano rapidamente durante la passeggiata.

Ho camminato per la seconda volta intorno alla piscina, poi attorno al capannone di lavoro nel cortile di casa, quello nascosto dietro un muro di mattoni vicino alle alte palme del deserto. Ho pensato di usare le mie chiavi per guardare dentro il capanno stesso, ma non l'ho fatto. Il capannone era mio e Kanya lo sapeva. Di solito avevo quella chiave addosso, quindi Kanya avrebbe dovuto spostare il piatto lì nel cuore della notte, e perché avrebbe dovuto farlo? L'idea era folle. Il capannone era mio.

Lei sapeva quella.

Alla fine, l'ho lasciato da solo, concentrandomi sulla dispersione assortita di cactus e piante grasse che riempiva il nostro cortile, pensando che avrebbe dovuto spostarlo da qualche altra parte per qualche motivo.

Penso di aver passato una trentina di minuti a cercare, ma non l'ho mai trovato. Alla fine ho deciso che dovevo solo chiederglielo, quindi sono tornato sulla veranda e poi in casa, lasciando le mie scarpe fuori dalla porta a vetri scorrevole.

Dopo aver chiuso la porta alle mie spalle, ho chiamato Kanya.

"Miele?" Misi la bottiglia di birra sul tavolino da caffè quando non la vidi, vagando per il piano inferiore della nostra casa. Era un posto grande, con un piano aperto composto da una cucina, una sala da pranzo e un soggiorno con soffitti a volta e con travi a vista.

“Kanya!” Mi fermai ai piedi delle scale, con una mano sulla ringhiera in legno di pino lucido. “Kanya! Dove sei? Ho bisogno che tu venga qui, tesoro! ”

Salii le scale, ora mi stavo seccando, ma sinceramente non ero sicuro che fosse da solo. Di solito mi ha risposto subito.

Era nel garage? Era corsa al negozio mentre ero fuori a fare il tifo per il nostro cortile come una scema, alla ricerca di un vaso di cactus mancante?

"Kanya!" L'ho urlato quella volta, dalla maggior parte del modo su per le scale. "Sei a casa?"

Ancora niente.

Dopo aver controllato la nostra camera da letto e il bagno, ho vagato nel mio ufficio. Era lì, sul pavimento, a fissare giù, come se fosse in trance o qualcosa del genere.

Per un momento rimasi lì, sulla soglia.

Forse ero sotto shock.

“Kanya!” Mordendomi il labbro, deliberatamente calmai la mia voce quando la vidi saltare. "Cosa stai facendo? Non mi hai sentito chiamarti per il passato, comunque? Molti minuti? ”

Girò la testa, fissandomi con occhi cerchiati e terrorizzati come se l'avessi colpita con un pungolo di bestiame. Respirando a fatica, gli occhi ancora dilatati come quelli di un vicolo, lei balzò in piedi e il quaderno rilegato in pelle che ora mi rendevo conto di aver tenuto in grembo cadde a terra.

Mi accigliai.

Era uno dei miei dal lavoro.

Guardandola di nuovo, ho combattuto per comprendere l'espressione sul suo viso. Mi fissò da una posizione semi accovacciata, come se potesse scappare dalla stanza da un momento all'altro.

In perdita, ho trovato la mia voce uscire in una sorta di perplessità vuota.

"Cosa stai facendo qui? Perché l'hai preso? "

"No-niente ... niente ..." balbettò la parola, il suo accento risuonò più spesso del solito. “Non stavo facendo niente, Bobby, lo giuro ... niente. Mi dispiace ... so che non dovrei essere qui. Stavo cercando un libro ... un libro che ho visto ... "

Rimasi a fissare tra lei e il taccuino sul tappeto per circa un minuto. Stavo aspettando che continuasse, per darmi maggiori dettagli, più di una vera spiegazione, ma non è mai arrivato. Sapeva quello che volevo, ma per una volta non era la mia solita, gentile e simpatica Kanya.

Mi ha appena fissato, come se fossi uno spirito malevolo. Come uno di quegli esseri con gli occhi sporgenti e le lingue sporgenti da uno dei suoi templi buddisti.

Ho preso in considerazione l'idea di affrontare il problema del suo passare attraverso le mie cose, quindi ho deciso che non era il problema rilevante in quel momento. Dopo qualche secondo in più, entrambi in piedi lì, ho deciso di tornare alla cosa che mi ha portato di sopra in primo luogo.

"Dov'è quella pentola di cactus che ti ho preso?" Ho detto. “Sai ... quello grande. Dal centro storico. Cosa ci hai fatto? "

Qualunque cosa mi aspettassi che fosse la sua reazione a quella domanda, non era quello che avevo.

La sua faccia divenne bianca.

Voglio dire, leggi dei volti delle persone che diventano bianchi nei libri e così via, ma non l'avevo mai visto accadere nella vita reale prima. Le sue guance normalmente rosee diventarono bianche senza sangue, simili a un cadavere. Vidi di nuovo i suoi occhi spostarsi sul blocco di carta sul pavimento, poi di nuovo sui miei.

Alla fine ho perso la calma.

"Cosa c'è che non va in te?" Le indicai con una mano ampia. Lei sussultò. “Che cosa è successo alla pentola di cactus? Perché mi stai guardando in quel modo? Ti comporti come se ti chiedessi qualcosa di folle, Kanya! ”

Il suo viso era ancora bianco come il gesso, intonacava un sorriso falsamente allegro.

Sembrava grottesco, come una specie di maschera di carta mâché.

"Hai fame?" La sua voce portava ancora troppo accento, il che sapevo significava che aveva paura o era turbata o in preda a qualche altra intensa emozione. "Faccio lasagne per te", disse, sorridendo ancora quel sorriso terrificante. “Proprio come la ricetta di tua madre. Il tuo preferito. Dovrei essere pronto ora, esco dal forno–– ”

“No, Kanya! Non fino a quando non mi dirai cosa–– ”

"Ora capisco", disse, la sua voce era ancora troppo dolce, nonostante quella faccia bianca e gli occhi grandi. “Ti prendo quello che vuoi, cara Bobby. Proprio adesso. Va bene? Mai pen rai. ”

Sapevo che l'ultimo significava qualcosa sulla falsariga di "Va tutto bene" o "Non è un problema" in tailandese. Ha detto molto, a volte era una specie di scherzo tra noi.

Prima che potessi capire cosa avrei potuto dire a questo, lei si affrettò a superarmi come una specie di roditore con la coda in fiamme e corse giù per le scale.

Onestamente non so perché l'ho lasciata andare. Non so perché non l'ho inseguita e non le ho fatto dire qualcosa di sensato per me ... ma non l'ho fatto.

Rimasi lì, a fissare il quaderno aperto sul tappeto beige, ascoltando i suoi passi mentre scendeva rumorosamente le scale con i tacchi alti. Ho ascoltato i suoni distanti di lei che si trascinavano in cucina non molto tempo dopo, l'apertura e la chiusura della porta del nostro forno autopulente, il tintinnio di bicchieri e posate mentre posava il tavolo. Non ricordo cosa stavo pensando in quel momento, ma ad un certo punto, devo essere giunto a una conclusione. Qualcosa che mi ha fatto decidere di lasciarla fuori dai guai, almeno per ora.

Non molto tempo dopo, mi chiamò per cena.

Non l'ho riportato di nuovo con lei, non fino a quando è successa la cosa successiva.

Non so perché non l'ho fatto.

Forse i miei amici hanno ragione. Forse mia madre ha ragione.

Forse amo troppo mia moglie.

 

* * *

 

La prossima cosa che scomparve furono le chiavi della sua macchina.

Abbiamo distrutto quella casa, cercandoli. Erano del tipo personalizzato, il tipo che costava qualche centinaio di dollari da sostituire, e mancavano entrambi i set, quello di riserva e quelli di tutti i giorni, che rendevano il tutto molto più strano. Dopo cinque giorni di ricerche, facendo tutto tranne che strappare il tappeto e scavare nel cortile, ho rinunciato e le ho ordinato un nuovo set di chiavi, che mi ha fatto risparmiare un bel centesimo per sostituire entrambi i set.

Non sapevo nemmeno cosa dirle a riguardo.

Non avrebbe ancora offerto molto, sicuramente nulla di simile a una spiegazione o scuse. Non mi ha nemmeno aiutato a sembrare davvero; era più come se mi seguisse mentre guardavo, torcendosi le mani fino a quando non erano rosse e bianche a turno. Sinceramente non so se fosse preoccupata che non li avrei trovati o preoccupati di farlo.

Ho cercato di trovare un modello nelle cose mancanti, ma ero in perdita.

Ho pensato di rinchiudere le cose che potevano scomparire, forse nel capanno nel cortile sul retro che aveva solo un mazzo di chiavi, ma dato che non avevo idea del perché le cose stavano scomparendo in primo luogo o quale potesse essere il prossimo, non riuscivo a vedere molto punto a quello, neanche.

Ho supplicato Kanya di dirmi che cosa non andava, perché lo stava facendo.

Non me l'ha mai detto. Non mi ha mai detto niente.

Dopo un'ora della mia supplica, scoppiò a piangere.

Il giorno dopo mi sono svegliato con il mio primo dito mancante.

 

* * *

 

Sembrerà folle, ma non me ne sono accorto subito.

Ho fatto il mio solito ribaltamento, ho dato l'allarme con la mia buona mano e il mio corpo era pesante e più solido del solito, quindi non ho pensato di guardarmi così da vicino. Ripensandoci ora, probabilmente ero stato drogato, dato quanto mi sentissi strano e fuori di esso.

Fu solo quando posai le mani su entrambi i lati sul materasso a doppia imbottitura per spingermi su e giù dal letto, che emisi un grido spaventato.

Quando guardai in basso verso la mia mano bendata, all'inizio fu come il cactus in vaso.

Non riuscivo a farmi credere.

Mi sono semplicemente seduto lì, trattenendo il respiro mentre fissavo la mia mano, cercando di renderlo reale.

Quindi è come se una scossa elettrica di corrente mi attraversasse.

Inciampando e correndo verso il bagno, ho emesso un grido quando ho sbattuto la punta del piede sul montante basso sulla porta, sbandando e inciampando sulla piastrella prima di trovare il mio equilibrio sul bancone di granito che bordava i nostri lavandini. Fissai la benda sulla mano destra, ansimando, e notai di nuovo la strana forma che era.

Penso che ormai sapessi.

Non sono un medico o altro, ma non sono nemmeno un idiota. Quindi lo sapevo, ma non volevo sapere ... Non riuscivo a farmi mettere insieme i pezzi per formare un quadro coerente, almeno non senza prove di prima mano.

Qualche parte morbosa di me necessario sapere.

Dopo qualche secondo in più, fissai i denti e cercai di scartare la benda con una mano.

Quando non ci riuscii, frugai tra i cassetti, cercando qualcosa per tagliare la cosa in modo da poter guardare la mia mano. Non credo di aver pronunciato una parola da quel grido iniziale quando ho messo la punta del piede sulla piastrella. Avrei potuto mormorare sottovoce, e sono abbastanza sicuro che stavo ansimando così forte che ormai era in piena iperventilazione, ma non ho parlato.

Inoltre non ho sentito uno sbirciato dall'altra stanza, dove pensavo che mia moglie dovesse essere sdraiata a letto, ascoltando questo, oppure dormire sonni tranquilli.

Non riuscivo a capire che potesse dormire, però.

Non adesso. Non ha dato quello che mi era successo.

Come poteva dormire?

Usando le forbici di utilità nel cassetto, ho tagliato con cura la benda. Non ho toccato nulla di quello che ho sentito, ma quando ho finito, il rosso aveva iniziato a filtrare attraverso una parte del tessuto, e quando l'ho rimosso completamente, faceva male come l'inferno, quasi come il mio disordine aveva svegliato le terminazioni nervose per la prima volta da quando mi ero alzato.

Fissai il moncone insanguinato del mio mignolo.

Qualcuno l'aveva ricucito in modo non uniforme con uno spesso filo nero, quasi come un filo. Sembrava uscito da un film dell'orrore. Fissai la mia mano davanti allo specchio del bagno, ansimando come se stessi correndo, il sudore mi inzuppava attraverso la parte posteriore della maglietta bianca ...

... e poi sono svenuto a freddo.

 

* * *

 

Ho riflettuto a lungo sull'opportunità di andare in ospedale quella mattina.

Quando mi sono svegliato sul pavimento di piastrelle del nostro bagno padronale, Kanya era accovacciata su di me, scuotendomi il braccio, il panico nei suoi occhi marrone chiaro, il panico nelle sue piccole e delicate dita. Kanya mi ha supplicato di andare a trovare un medico, ancora e ancora nel suo inglese rotto. Singhiozzò quando non le rispondevo, quando sedevo solo sul pavimento del nostro bagno, facendo una smorfia di dolore mentre fissavo la direzione del mio ufficio che era appena visibile attraverso la porta aperta della nostra camera da letto.

Ricordo di aver combattuto per pensare attraverso il dolore nella mia mano e la mia confusione su quanto fosse sinceramente preoccupata per lei. Quella preoccupazione sembrava così reale, così sincera. La profondità dell'emozione di mia moglie mi ha cancellato il cervello. Avevo così tanta paura di lei e confuso che non sapevo cosa fare e nemmeno cosa dirle.

Alla fine, non sono andato in ospedale.

Non ho nemmeno chiamato il mio medico sul posto di lavoro.

Ho chiamato invece malato e ho detto loro che avevo avuto un incidente.

Kanya mi ha aspettato a mani e piedi, portandomi tutto ciò che avevo chiesto e molte cose che non avevo chiesto. Mi strofinò i piedi e mi mise dei cuscini sotto la testa, raccolse tutti i telecomandi della televisione per me e li ordinò nel cibo e mi diressi in punta di piedi in casa mentre dormivo sulla poltrona di pelle davanti al nostro gigantesco televisore a schermo piatto montato a parete.

Due giorni dopo, quando sono tornato al lavoro, tutti hanno espresso la solita preoccupazione e curiosità per quello che era successo. Ho inventato una storia su un tosaerba, anche se non avevamo un prato. Dissi loro che il motore della cosa era stato così dannatamente silenzioso che non mi ero reso conto che non si fosse completamente spento. Mi ero avvicinato per controllare che la lama non fosse ostruita e la dannata cosa mi tagliò il dito prima che potessi estrarla.

Kanya non mi ha mai detto nulla di ciò che mi è realmente successo.

Piangeva incontrollabilmente ogni volta che le chiedevo, quindi alla fine l'ho lasciata sola. So che ci sono quelli che mi giudicherebbero per questo, per non aver immediatamente chiamato la polizia o aver cercato di ottenere un qualche tipo di aiuto, ma sinceramente mi sono sentito paralizzato da tutto ciò. Non riuscivo a capire che questa donna che amavo così tanto potesse fare queste cose.

Una parte di me si aggrappò disperatamente al pensiero che ci fosse un'altra spiegazione.

Il mio cervello non si è completamente spento, ovviamente.

Ero sempre stato orgoglioso di dare a Kanya la sua privacy, ma nel momento in cui ha portato la mia macchina al negozio per comprare più generi alimentari e più birra, mi sono ritrovato ad andare nel suo computer e a sfogliare i suoi account sui social media, cercando qualcosa che potesse spiegare un cambiamento nel suo comportamento. Ho letto i suoi messaggi di testo, alla ricerca di indizi, ma ovviamente molto era in tailandese, non in inglese, quindi mi sono sentito più frustrato che rassicurato.

Ho preso in considerazione l'idea di catturare schermate di tutto e inviarlo a un servizio di traduzione per scoprire la verità ... o almeno per scoprire alcuni indizi reali.

Indizi che mi odiava segretamente. Indizi sul fatto che avesse un ragazzo dalla parte, qualcuno più giovane o più bello o forse più asiatico - qualcuno con cui aveva più in comune. Cavolo, mi sono persino trovato a ipotizzare che avrebbe dovuto dei soldi a qualcuno. Pensavo che fosse tornata con le persone sbagliate prima di conoscerla in Tailandia. Forse quelle persone hanno scoperto che si era sposata bene e ora veniva ricattata o minacciata.

Penso che avrei accettato qualsiasi spiegazione, non importa quanto stravagante, se potesse aiutarmi a capire perché la mia dolce e adorabile ragazza potesse fare cose così terribili e spaventose.

Non ho trovato nulla, però.

Circa una settimana dopo, il dito successivo scomparve.

 

* * *

 

Quella volta non sono svenuto.

Ho vomitato.

Dopo aver riempito il lavandino di bile arancione brillante e ciò che rimaneva dello stroganoff di manzo che avevo mangiato la sera prima, ondeggiai dove mi tenevo sul bancone del bagno, guardando la mia faccia pallida e spettrale e le occhiaie sotto il mio occhi iniettati di sangue. Sembravo una caricatura di me stesso. Avevo perso peso. Mi chiedevo se sarei riuscito a perdere anche più capelli.

Fissai la pelle che si afflosciava sulle braccia e le diverse pendenze sulla pancia e cercavo di capire cosa mi stesse succedendo. Sembravo invecchiato di circa quindici anni dall'oggi al domani. La mia faccia era spolverata in modo irregolare con una barba trasandata, ma non mi prendevo in giro, c'era qualcosa di duro o sexy in ciò. Era più il senzatetto per strada che era un po 'trasandato di qualsiasi altra cosa deliberatamente remota.

Per la prima volta, mi ha davvero colpito il fatto che mi avrebbe ucciso se non l'avessi fermata.

Ho allontanato il pensiero dalla mia mente non appena mi ha colpito, ma è rimasto da qualche parte, nei recessi meno luminosi della mia mente. Non riuscivo ancora a risolvermi a chiamare la polizia su di lei, e sapendo che avrebbero sicuramente avuto delle domande imbarazzanti per entrambi a questo punto, neanche quella volta sono andato in ospedale. Sono andato al lavoro e non ho commentato affatto la mia mano bendata e nessuno me l'ha chiesto, ma alla fine sapevo che avrei dovuto inventare anche un qualche tipo di storia lì, almeno fino a quando non ho capito cosa fare Kanya.

Sapevo che se l'avessi divorziato l'avrebbero esportata immediatamente.

E il problema era lo stesso problema che avevo sempre avuto con lei.

Non volevo divorziare da lei. L'ho amata.

Più di ogni altra cosa, volevo che anche lei mi amasse di nuovo.

 

* * *

 

"Potresti venire qui un secondo, Robert?"

Mi bloccai, nell'atto di gettare le chiavi della macchina sul bancone della cucina. Non avevo mai sentito la voce prima. Era maschio, profondo, con la minima traccia di un accento messicano.

Uno sconosciuto completo era in qualche modo dentro casa mia.

I miei occhi cercarono quello sconosciuto.

Lo trovai seduto sul divano di pelle, le mani strette ordinatamente insieme dove le appese alle sue cosce. Il classico, "fidati di me, sono tuo amico", posa che molti terapeuti e assistenti sociali hanno adottato. Mi sono ricordato di quella posa ben fatta da tutte le cazzate del debriefing sugli incidenti critici che mi hanno fatto passare a San Francisco, quando ho lasciato il laboratorio lì.

Accanto a lui sullo stesso divano sedeva mia moglie, Kanya.

Secondo me, si sedettero troppo vicini l'uno all'altro.

Indossava un vestito azzurro, che in qualche modo riusciva a farla sembrare più nativa americana che tailandese, e si sedette in avanti anche con le mani giunte. Non potei fare a meno di notare che il vestito era scollato e che l'uomo seduto accanto a lei sul divano era circa quindici anni più giovane di me, con una testa piena di folti capelli neri e bello.

I suoi seri occhi castani incontrarono i miei sopra il bancone della cucina e mi fece segno con un gesto aggraziato della sua mano abbronzata.

"Per favore, Robert." La sua voce trasudava pazienza. "È importante che parliamo qui."

La cosa che è venuta fuori dalla mia bocca potrebbe non essere stata educata, ma devi ricordare, sono stato piuttosto sorpreso di trovare questo strano uomo in casa mia.

"Chi diavolo sei?" Ho sentito l'ostilità rendere le parole brutte. “Cosa stai facendo a casa mia? Che fai con mia moglie?

L'espressione dell'uomo rimase serena.

Sicuramente una specie di terapista ciarlatano.

“È anche la casa di sua moglie, signor Davenport. Mi ha invitato qui ... "

Continuò a parlare mentre camminavo intorno al bancone. Non potei fare a meno di dare a Kanya uno sguardo incredulo mentre mi dirigevo verso il mio salotto, dove a quanto pare i due si erano sistemati in campo per tendere un'imboscata.

"... È preoccupata per te" stava dicendo Robert. "Non pensava di poter gestire da sola la situazione, quindi ha cercato aiuto da un vicino, che è mio amico."

“Preoccupato per me? Un vicino? Quale vicino? "

Al sopracciglio arcuato dell'uomo, emisi uno sbuffo derisorio. Ho visto lo straniero, il bell'uomo che ora sedeva nella mia casa come se appartenesse lì, guardando in basso la mia mano bendata.

Guardandolo mentre valutava la benda lì, mi accigliai. "Ti è venuto in mente che forse ho molte più ragioni per preoccuparmi di lei?"

Ancora una volta, l'uomo non ha reagito visibilmente alle mie parole.

"Anche lei è preoccupata per se stessa, signor Davenport," disse gravemente. "Perché non mi dici cosa è successo alla tua mano?"

Guardai di nuovo Kanya, incapace di credere a quello che stavo ascoltando.

Stava davvero succedendo? Kanya aveva mai organizzato una festa esterna per far sembrare in qualche modo il suo comportamento folle da parte mia? Non l'avevo denunciata alla polizia o nemmeno andata in ospedale dove i suoi atti violenti potevano essere denunciati da qualcun altro.

Ero rimasto fedele a mia moglie, anche se ora mi mancavano tutti tranne il mio indice e il pollice su quella mano. Avevo provato a proteggerla mentre avevo capito come aiutarla ... ed è così che mi ha ripagato?

"Penso che farai meglio ad andare." Fissai l'uomo, non tentando più di essere amichevole. "Proprio adesso."

"Vorrei prima parlare", disse l'uomo pazientemente. “Anche tua moglie vorrebbe che parlassimo. Sei disposto a dirmi cosa è successo alla tua mano? O di cosa si tratta?

Ho seguito il suo dito che batteva in cima al nostro tavolino. L'avevo comprato anche per Kanya, una cornice di legno scuro con piastrelle messicane dipinte a mano. Su quel tavolo, sotto il suo tocco, c'era lo stesso quaderno che avevo visto mia moglie guardare nel mio ufficio la notte in cui avevo notato che mancava la pentola di cactus.

"Questo è un quaderno di design." Ho sentito un tono più forte raggiungere la mia voce, anche se ho continuato a stare su di lui e su Kanya. "Sono un ingegnere."

"Non sei stato licenziato dal tuo lavoro di recente?" disse l'uomo bello.

Sbattei le palpebre, poi fissai Kanya, quella volta incredulo. "No. Da dove pensi che sia appena venuto? ”

“Tua moglie dice che passi tutto il giorno nel capanno ... che lavori là fuori, progettando cose. Compreso questo ... ”Di nuovo batté un dito sul taccuino in cima al tavolo. Lo fece più insistentemente quella volta, come se volesse che i miei occhi andassero nell'area specifica in cui puntavano le dita, sulle pagine che aveva mostrato nel libro. "Ha già realizzato questo particolare design, signor Davenport?" disse l'uomo, con la voce che ora reggeva un tono più deciso. “La mano meccanica? Potresti mostrarmelo? ”

"È solo un disegno", dissi, sentendo la mia mascella indurirsi. "Un design per un nuovo tipo di mano protesica ... una mano" intelligente ", la chiamano."

“Ma tu costruito vero, signor Davenport? Gli occhi scuri dell'uomo avevano una luce più fredda. “Tua moglie dice che hai. Dice che l'hai minacciata. "

"L'ha minacciata?" La mia mascella quasi cadde sul mio petto. "Kanya ti ha detto che l'ho minacciata?"

"Sì, l'ha fatto." Gli occhi dell'uomo rimasero quell'ombra più fredda di marrone. “Ha detto che l'hai rinchiusa in casa. Ha detto che stai limitando i suoi movimenti e le sue interazioni con gli altri sempre più spesso ... che le hai preso le chiavi della macchina e poi ha venduto la sua macchina. Che hai portato via il suo telefono e il suo tablet in modo che non potesse contattare gli amici a casa. Ha detto che hai rotto le cose in preda alla rabbia, spesso indossando la mano meccanica che hai costruito. Ha paura di te, signor Davenport ... "

Gli occhi marroni profondi dell'uomo diventarono ancora più freddi. “Sapevi che era una minorenne quando l'hai sposata, Robert? Che i suoi genitori in Thailandia non erano affatto contenti quando hai lasciato il paese con lei senza il loro permesso? "

"Che cosa?" Ho fissato Kanya per davvero quella volta. "Un minore? È impossibile."

“Ti assicuro che non lo è. Il problema è emerso quando si è scoperto che hai falsificato le sue informazioni di iscrizione all'UNM. La tua vicina, la mia amica Lara, lo ha confermato. Tua moglie aveva sedici anni quando sei partita con lei da Bangkok. Quella storia che hai raccontato a tutti, di averla incontrata in un hotel di lusso a Manilla perché aveva un "fidanzato da uomo d'affari" ... Kanya disse a Lara e io che era tutta una bugia. Kanya non era mai stata fuori da Bangkok prima di incontrarti. Non è nemmeno cresciuta in un villaggio. È cresciuta in un sobborgo della stessa Bangkok ”.

Non riuscivo a credere a quello che stavo ascoltando. Non potevo davvero.

Ho dato un'occhiata a mia moglie per la prima volta da quando aveva iniziato a parlare.

Mi fissò con gli occhi spalancati.

L'immagine perfetta della moglie spaventata e maltrattata. Il delicato fiore tenuto contro la sua volontà nella casa di un uomo di mezza età panciuto. Guardandola e guardandomi, sapevo che quest'uomo avrebbe visto ciò che avrebbe visto la maggior parte degli americani. Che non appartenevamo insieme. Che tutto ciò che contava era ciò che era all'esterno. Che lei fosse giovane e bella e io non fossi stato abbastanza per condannarmi agli occhi di molti.

Avevo saputo che sarei stato giudicato, riportandola in America con me. Sapevo che la gelosia avrebbe spinto la gente a dire e pensare ogni sorta di cose cattive.

Ma mai nei miei sogni più sfrenati mi ero preparato per un tradimento di questo tipo.

Non dalla mia dolce Kanya.

Kanya in qualche modo aveva convinto quell'uomo I era quello che faceva tutte queste cose folli. Potrebbe essere iniziato con la donna della porta accanto, ma ora, dal modo in cui si era rannicchiata contro quest'uomo, era ovvio che l'aveva posizionato nel ruolo del suo salvatore.

Come? In che modo li aveva raggirati entrambi così a fondo?

Potrei quasi crederci di quella ficcanaso, stupida, grassa vicina di casa della porta accanto, ma che dire di quell'uomo, che era ovviamente istruito e probabilmente addestrato a individuare gli inganni di questo tipo? Come aveva convinto Kanya lui così accuratamente?

Andava a letto con lui?

Più ho guardato tra loro due, più sembrava probabile.

Perché altrimenti qualcuno le avrebbe creduto? Era una straniera, parlava a malapena inglese. Ero un membro eccezionale della nostra comunità. Ho pagato le tasse, fatto un buon lavoro. E io ero stato un buon marito per lei - un marito irreprensibile. Avevo mai provato a dare a Kanya tutto ciò che voleva. L'ho aiutata ad entrare in quei corsi all'UNM, anche se temevo che potesse non essere buono per lei, essere circondata da giovani americani che potevano indottrinarla nella cultura occidentale. Lo voleva, quindi l'ho aiutata. Le ho comprato quello che voleva, le ho portato i regali di casa.

Perché mi ecciterebbe così, a meno che non dormisse con lui? Perché altrimenti avrebbe cercato di convincerlo che ero questo terribile mostro?

"Voglio vedere questa mano meccanica, signor Davenport." La voce dell'uomo era di nuovo calma, ma ferma. "Proprio adesso. Non voglio coinvolgere le autorità in questo, ma se devo, lo farò. Ad ogni modo, Kanya non sta più qui. Ora non è minorenne, quindi può decidere da sola cosa vuole fare, ma è chiaro che non si sente al sicuro con te qui. ”

Ho considerato di minacciare di chiamare la polizia da solo.

Ho considerato minaccioso di dire loro che era entrato, che avevo bisogno che fosse espulso con forza da casa mia. Ma vedevo ai suoi occhi quanto mia moglie lo avesse indottrinato a fondo nella sua causa. Ai suoi occhi vedevo che pensava di avere ragione e che ero una specie di orribile violentatore di mia moglie.

Guardando tra loro due per qualche secondo in più, sospirai, come per arrendermi. Mia moglie evitò di guardarmi negli occhi, fissando il tappeto color sabbia.

“Bene.” Annuii come in segno di sconfitta, pettinandomi la buona mano tra i capelli biondi che si assottigliavano e poi accarezzandoli in cima. Sapevo che qualcosa di questo gesto tendeva a mettere a proprio agio le persone, forse ricordando loro che ero un uomo calvo e panciuto. Annuendo di nuovo, ho sospirato più tristemente quella volta. "Dai. Risolviamo questa cosa, dal momento che mia moglie ti ha ovviamente convinto che questa sua folle storia sia vera ... "

Ignorando il cipiglio che toccava le labbra carnose del bell'uomo, lo guardai guardare Kanya. Fingendo di non notare neanche quello, li ho indirizzati verso il cortile sul retro.

“È uscito nel mio capannone di lavoro. Come lei senza dubbio ti ha detto. Ultimamente ho lavorato su alcuni progetti a casa, motivo per cui sono stato qui, piuttosto che in laboratorio. La mia azienda voleva che tenessi tranquilli alcuni di questi documenti di brevetto, così ho detto loro che avrei elaborato i prototipi da solo ... "

Il cipiglio dell'uomo si fece più intenso. Ancora una volta, lanciò un'occhiata a mia moglie.

Restituì il suo sguardo, con gli occhi spalancati, come un cervo, e l'uomo si accarezzò il ginocchio nudo sotto il vestito corto, lasciando che il suo cipiglio si sciogliesse in un sorriso rassicurante. Ho combattuto per non accigliato quando l'ho visto, anche se chiaramente stava cercando di far finta che il gesto fosse innocuo, forse anche paterno. Ora non riuscivo a decidere quale di loro fosse il più grande sciocco, quest'uomo o Kanya.

Sospettavo fosse quest'uomo.

Gli uomini erano sempre stupidi quando si trattava di donne.

Le donne lo sapevano. Ci hanno contato.

L'uomo con i capelli neri perfetti e la pelle abbronzata e il sorriso troppo bianco e le labbra troppo piene e gli occhi marroni troppo profondi si alzarono facilmente in piedi, facendo sospirare la pelle mentre si alzava.

Kanya la seguì con riluttanza anche quando le fece segno di avvicinarsi, e loro due mi seguirono nel cortile sotto il sole di mezzogiorno, intorno alla piscina azzurro cielo sulle piastrelle bianche e blu, e più in profondità nel nostro giardino paesaggistico deserto. Raggiungemmo il muro di mattoni in cui viveva il capannone e tirai fuori la chiave dall'interno della camicia, usando di nuovo la mia buona mano.

"Tieni quella chiave intorno al collo?" osservò l'uomo, lanciando un'altra occhiata accigliata a Kanya.

Vidi mia moglie quasi nascondersi dietro di lui, come se usassi questo strano uomo come scudo per me.

Incapace di credere all'estensione dei suoi spettacoli teatrali, ho ingoiato il mio fastidio.

"Te l'ho detto ... sto lavorando a brevetti riservati." Quella volta ho reso la mia voce dolorosa, così che mi ha colpito le orecchie. Avevo capito molto tempo fa, anche prima di San Francisco, che recitare in modo debole mi aveva fatto perdere gli altri. “... La mia compagnia si sta fidando molto di me, permettendomi di farlo a casa. Non posso lasciare che nessuno dei miei lavori finisca nelle mani dei nostri concorrenti. "

Ho sentito lo scetticismo che si diffondeva dall'uomo dietro di me, ma ho ignorato anche quello.

"Lavoro per gli appaltatori della difesa", ho aggiunto. Quella volta, non potei fare a meno di dare a Kanya uno sguardo più freddo. La vidi restringere, stringendo il braccio dell'uomo, e lo guardai di nuovo. “La maggior parte dei nostri contratti sono militari. Anche se ad un certo punto le applicazioni saranno più ampie, devo essere sensibile alle esigenze dei miei datori di lavoro ... "

L'uomo annuì soltanto, la sua espressione neutrale, gli occhi piatti.

Sapevo che non mi credeva, comunque.

Ero sempre stato in grado di dire quando le persone non mi credevano.

Potrei sentirlo.

Spalancando verso l'interno la porta a battente sui cardini, mi fermai mentre la luce del sole riempiva il piccolo laboratorio che avevo progettato.

Kanya aveva superato se stessa.

Il cactus in vaso sedeva sul pavimento del capannone di lavoro, un lato si apriva e il terreno si rovesciava sul pavimento. La maggior parte delle piante grasse all'interno sembrava essere morta o imbrunita. La tavoletta rotta si trovava accanto a essa su una panca bassa, insieme al frullatore, anch'esso rotto, e alle sue due chiavi di macchina e ai vecchi telecomandi.

Alla finestra era appesa la collana di uccelli che le avevo regalato.

Il diamante scintillava al sole mentre si contorceva dolcemente dall'aria che si precipitava nella stanza mentre aprivo la porta. Mi sono guardato intorno nell'area di lavoro, sentendo un dolore più profondo riempirmi mentre la verità lentamente affondava.

Mia moglie mi aveva incastrato.

Voleva che me ne andassi. Fuori dai piedi.

Mia moglie non era affatto come pensavo che fosse. Non era affatto la persona che avevo visto, praticamente dall'istante in cui l'avevo incontrata e mi ero innamorata di quell'hotel a Manila.

Era qualcos'altro. Una specie di manipolatore dispettoso. Qualcuno che fingeva di essere la moglie perfetta solo per depredare gli uomini che avevano un disperato bisogno di credere che esistesse una creatura così illusoria. Era stata tutta una bugia. Un modo per togliermi la vita. Un modo per svuotare il cuore e la testa fino a quando non mi restava più nulla di me.

E aveva arruolato quest'uomo per aiutarla. Essere la sua testimone. Per convincere il mondo non ero l'uomo che fingevo di essere.

Per sostituirmi, forse.

La mia peggior paura era accaduta.

Avevo scoperto che mia moglie non mi amava davvero.

Avevo scoperto che mia moglie stava cercando di distruggermi.

Ho guardato alle mie spalle la sua testimone e complice, il bel giovane ispanico con gli occhi marroni del cucciolo di cane. Tuttavia, non stava guardando il cactus o la collana o il frullatore, i telecomandi o le chiavi.

Stava fissando la mia panca di design in legno, dove una mano meccanica giaceva su un panno bianco, come un insetto che gli era capovolto sulla schiena, le gambe arricciate a morte.

Guardandolo guardarlo, disgusto e un debole orrore nei suoi occhi, sapevo esattamente cosa dovevo fare.

 

* * *

 

Il mio terapista mi chiede ogni tanto se rimpiango tutto ora.

Non so mai come rispondere a questa domanda.

Rammarico per tutto? Rammarico cosa?

Quale parte, esattamente?

Che ho lasciato San Francisco? Che ho lasciato che la mia compagnia mi trasferisse in Asia, lontano dagli occhi e lontano dal cuore, quindi non dovevano preoccuparsi di azioni legali da bugiardi e psicotici? Che in Asia ho trovato un nuovo inizio nella vita? Che ho incontrato la mia splendida Kanya? Mi sono pentito di averla sposata e di aver trascorso due anni meravigliosi con lei prima di scoprire la vera natura che si nascondeva dietro quella figura e quel viso adorabili?

Mi pento di averla amata? Che mi fidavo di lei con la mia anima? Che sono stato gentile con lei, le ho comprato tutto quello che voleva? Mi pento di non aver cercato aiuto quando sono iniziati tutti i suoi comportamenti irregolari? Che non l'ho vista per quello che era fino a quando non era troppo tardi?

Quale parte lungo quel percorso tortuoso e tortuoso dovevo individuare esattamente l'istante in cui avrei dovuto rimpiangere? Richiedere un rifacimento?

Il mio terapista vorrebbe sempre soffermarsi sui dettagli irrilevanti.

Nemmeno con Kanya.

Voleva sempre parlare di San Francisco, che avrebbe sempre definito "da dove è iniziato". Mi aveva letto le stesse storie inventate che dovevo ascoltare in quel momento, da un'altra donna che avevo pensato per la prima volta come anima gemella e alleata, che si rivelò essere nient'altro che una di quelle donne odiose e gelose che vivono per manipolare e pasticciare con le menti degli uomini. Come tutti quelli del mio vecchio lavoro, però, il mio terapista si schiera sempre con lei.

Mi trascina attraverso ogni dettaglio di quell'inchiesta - anche se ero totalmente assolto da ogni illecito e all'epoca non avevo una sola convinzione sul mio record. Quando sottolinea che ho quasi perso il lavoro e che la maggior parte delle persone nel mio vecchio posto di lavoro credevano di essere colpevole, che ero semplicemente caduta attraverso le fessure del sistema giudiziario, provo a spiegare come quella donna li aveva manipolati tutti credendolo, ma non voleva ascoltarlo.

"Robert", avrebbe detto, i suoi occhi blu sostenevano che la finta pazienza sembra ridursi nel tempo. "Alla luce di quello che hai fatto nel New Mexico, devi capire che ora tutti credono di essere colpevole di quel crimine iniziale?"

Poi continuava a parlare del processo ad Albuquerque, anche lì di tutte le bugie che venivano raccontate su di me. Mi ricordava come il mio datore di lavoro ha testimoniato che ero stato licenziato dal mio lavoro per troppi giorni di lavoro persi, insieme al cosiddetto "comportamento irregolare" ... omettendo totalmente il fatto che mi sono perso quei giorni perché ero stato drogato e monco da mia moglie mentre dormivo.

Al processo, hanno mostrato le foto del capannone e del nostro cortile sulla mesa.

Il capanno che Kanya aveva organizzato per farmi sembrare così pazzo e colpevole.

Hanno mostrato le foto dei coltelli che presumibilmente ho usato per tagliare le mie dita e il filo che ho usato per ricucirli. Hanno persino messo la mano meccanica su un tavolo proprio di fronte alla giuria, mettendola nel modo più minaccioso possibile e mostrando come la forza della presa e i lividi su mia moglie e l'utilissimo amico strizzacervelli eccessivamente utile della donna della porta accanto corrispondessero con l'appendice.

Era tutto così fuorviante e fuori dal contesto ... ma a quel punto, ho potuto vedere che mi ero perso. Kanya aveva vinto. Tutti credevano che fossi il mostro che intendeva. Il giudice. La giuria. Sicuramente il procuratore distrettuale e gli sbirri.

Guardarono Kanya e videro ciò che avevo visto in quei primi giorni.

Un fiore delicato Una scivolata di una donna, quasi una ragazza, che non potrebbe mai fare del male a nessuno.

E come potrei biasimarli per quello?

Tuttavia, mi sorprende ancora quando il mio terapista usa la parola "tutti", però.

Intende davvero tutti? Poteva tutti credi davvero a queste bugie e distorsioni su di me? Fai tutte le persone che mi hanno conosciuto negli anni, che mi hanno visto e ascoltato comportarmi come un amico gentile e generoso, un collega di lavoro utile, un marito amorevole ... tutti credi davvero di poter fare queste cose?

Tutti loro? Tutti?

E vero, nessuno di loro mi ha visitato qui, o davvero dal mio arresto iniziale prima del processo e di tutta la pubblicità. Ma questo potrebbe essere per molte ragioni diverse, non semplicemente perché "tutti" credono a queste terribili storie di coloro che vogliono solo distruggermi.

Dopo tutto, hanno il loro lavoro e la loro reputazione da proteggere.

Inoltre, sono sicuro che le loro mogli credono di essere colpevole.

So che tutti credevano a Carina, quella collega che mi è costata il lavoro a San Francisco. Fa male, lo ammetto, soprattutto in quel momento. Come con Kanya, ero così scioccato. Carina è sempre stata così gentile con me. Mi è davvero piaciuta –– questa è l'unica ragione per cui le ho mostrato i miei progetti secondari in primo luogo.

La prossima cosa che so, e totalmente dal nulla, mi sta accusando di aggressione sessuale, di "esperimenti non etici e grotteschi", prima di lanciarsi in finte lacrime e mostrare al mio capo lividi che non avevo assolutamente memoria di darle. Quando ho cercato di spiegare che l'azienda pagato io per condurre quella ricerca, il mio capo si è schierato dalla parte di lei ovviamente, dato che era una donna e piangeva, quindi io ha avuto essere il cattivo.

Ma ecco la mia domanda per il mio terapeuta, a cui non mi ha mai dato una risposta adeguata a –– a che punto un uomo ha il diritto di difendersi?

Dov'è quella linea?

Questo è tutto ciò che chiedo. Voglio una linea.

Sono un bravo ragazzo ... So di esserlo. Quindi dimmi dove si trova la linea e non la attraverserò, anche se mai mi lasceranno fuori di qui. Ma non dicono mai dove inizia e finisce quel punto, precisamente. Dimmi dov'è quel punto. Dimmelo e lo prometto, lo ricorderò quando lo vedrò di nuovo.

Allora, a San Francisco, molte persone mi dissero che amavo troppo Carina.

Forse è colpa mia. Forse questa è la vera linea che continuo ad attraversare.

Amo troppo le donne.

Forse è quello che dirò al mio terapista la prossima volta che verrà a trovarmi.

 

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