High Jinks en el Pennyfoot Hotel An Essay By Kate Kingsbury

High Jinks en el Pennyfoot Hotel: un ensayo de Kate Kingsbury

La acogedora escritora de misterio Kate Kingsbury escribe sobre la Edwardian England, que creció en el Reino Unido y su último libro A Merry Murder. 

Solo las palabras "Inglaterra eduardiana" me recuerdan inmediatamente las fiestas de verano en el jardín, salones de baile brillantes, vestidos elaborados y sombreros desbordantes, remando en el Támesis y ruidosos y ruidosos automóviles que se entrometen en carruajes tirados por caballos.

Siempre me ha fascinado ese período de tiempo. Duró menos de diez años, pero los cambios que provocó fueron significativos, no solo para Gran Bretaña, sino para toda la civilización occidental.

Eduardo VII, el "Príncipe de Playboy", estaba en el trono y se había abandonado la estricta y limitada ética de la época victoriana. El rey creía en disfrutar de la vida al máximo y sus súbditos ricos estaban encantados de seguir su ejemplo. En cuanto a los menos afortunados, muchos de ellos trabajaron como esclavos en lujosas mansiones por poco más que alojamiento y comida, pero lograron disfrutar de una existencia satisfactoria.

Mis padres nacieron poco después del cambio de siglo XX. Mi madre tenía doce años cuando la enviaron a servir a una acaudalada familia londinense. Vivió allí y trabajó para ellos hasta su matrimonio, y recordó con cariño a su amo y a su ama durante el resto de sus días. Sus historias me dieron vida a las tribulaciones y las exiguas recompensas para un sirviente de los aristócratas.

Después de sobrevivir a la vida en Londres durante dos guerras mundiales, mi madre se cansó de la ciudad. Decidió vender nuestra casa y abrir una pensión completa en la costa sureste. Fue un cambio drástico para todos nosotros.

Cada verano, durante los próximos años, nuestra casa familiar estaba llena de extraños.

Dirigí el negocio y, con la ayuda de mi hermana, limpié las habitaciones, recibí a los invitados y serví tres comidas al día. Mi madre cocinaba todo y mi padre lavaba los platos. No teníamos lavavajillas, triturador de basura, frigorífico, congelador, lavadora o secadora. Todo se hizo a mano.

Nuestros visitantes eran tan diversos como peces en el océano. Algunos se hicieron amigos, otros mantuvieron la distancia y otros simplemente eran excéntricos. Todos fueron tratados como familia y la mayoría regresó año tras año.

Los personajes que trabajan y juegan dentro de las paredes del hotel son compuestos de todas las personas maravillosas que conocí durante esos años en la costa sureste de Inglaterra.

Muchos años después, cuando mi agente me sugirió que escribiera una serie de misterio, supe que tenía que usar la Inglaterra eduardiana para el escenario. Crear el pueblo inglés de Badgers End fue un placer, pero necesitaba un punto focal, un lugar donde mis personajes pudieran reunirse e interactuar. Los recuerdos de nuestra casa de huéspedes me pincharon y nació el hotel Pennyfoot. Poco imaginaba, al trazar ese primer libro, que la serie seguiría siendo sólida treinta años y veintidós libros después.

Los personajes que trabajan y juegan dentro de las paredes del hotel son compuestos de todas las personas maravillosas que conocí durante esos años en la costa sureste de Inglaterra.

Cecily Sinclair Baxter es propietaria y dirige el hotel, con la ayuda de su esposo, Hugh Baxter. Fue su manager durante varios años antes de que finalmente le confesara su amor y se casara con ella. Ella todavía lo llama Baxter.

Cecily es una mujer independiente, aunque a veces se aferra al pasado, antes de que la revolución industrial introdujera los automóviles y las máquinas que vuelan. Sin embargo, hay otros inventos que aprecia, como el teléfono y la plomería interior. Esto último reduce un poco la necesidad de vaciar los orinales, aunque con solo un inodoro en cada piso, las criadas aún tienen que lidiar con esa onerosa tarea.

Cecily es una firme defensora del Movimiento de Mujeres. Sin embargo, se detiene al demostrar sus creencias en público. Trata a su personal como a una familia, con mano firme y lengua amable, aunque no está por encima de levantar la voz cuando es necesario. Ella hará todo lo posible para proteger a aquellos por quienes se preocupa, y es una firme defensora de la justicia.

El hotel encarna la tradición de la época de arriba y abajo. Los miembros de la aristocracia frecuentan el lugar, principalmente debido a las salas de juego debajo de los pisos, donde florece el juego ilegal ...

No tiene tiempo para tontos, como el alguacil local, PC Northcott, que la irrita constantemente con su terquedad y falta de coraje. Ella sabe cómo manejarlo, y él es a menudo un amortiguador entre ella y el inspector Cranshaw, cuyo principal deseo parece ser la demolición del hotel Pennyfoot.

El hotel encarna la tradición de la época de arriba y abajo. Los miembros de la aristocracia frecuentan el lugar, principalmente debido a las salas de juego debajo de los pisos, donde florece el juego ilegal, pero también debido a las estrictas reglas de secreto otorgadas al personal, que permiten encuentros ilícitos a puerta cerrada sin temor a ser expuestos.

Aunque no se le escapa mucho a Gertie McBride, la jefa de limpieza. Gertie ha trabajado en Pennyfoot desde que tenía doce años, y considera que es su hogar y su personal su familia. Ha estado casada dos veces, con gemelos concebidos con su primer marido, de quien está divorciada. Su segundo esposo murió y ella estuvo a punto de casarse por tercera vez, hasta que su prometido mostró una molesta tendencia a controlar y dictar.

Nadie le dice a Gertie McBride qué hacer.

A menos que sea la Sra. Chubb, la ama de llaves y la panadera en jefe. La Sra. Chubb gobierna con puño de hierro y una voz que congelaría en seco a un rinoceronte salvaje. Su némesis es Michel, el impredecible chef, cuyo falso acento francés y rabietas la vuelven loca. Él es el único que puede vencerla, y a menudo lo hace.

Las mejores amigas de Cecily a veces visitan el hotel. Madeline Prestwick es una herbolaria, casada con un médico y los aldeanos a menudo la llaman bruja. Phoebe Carter Holmes Fortescue una vez fue miembro de la corteza superior. Cayó en tiempos difíciles y fue rescatada cuando el coronel Frederick Fortescue se casó con ella. El coronel luchó en la Guerra de los Bóers, y su cerebro aturdido no siempre funciona. Aburre a todo el mundo con sus historias de guerra y, a menudo, olvida dónde está y qué se supone que debe hacer.

Escribí doce libros en la serie original, terminando los cuentos con la propuesta de Baxter. Durante los dos años siguientes, mis personajes se entrometieron en mis días y me despertaron por la noche, exigiendo saber por qué los había abandonado. Muchos fanáticos escribieron para rogar por otro libro de la serie, y finalmente acepté escribir solo uno más: un libro de Navidad que reuniera a todos los personajes para una feliz reunión navideña.

Ese libro se convirtió en nueve ediciones navideñas de Pennyfoot Hotel Mysteries. Luego, hace seis años, decidí cerrar las puertas del hotel para siempre. Debería haber sabido que no era el final. Una vez más, mis personajes me obsesionaron, y con la llegada de las redes sociales, tuve más fanáticos clamando por más libros de Pennyfoot.

Un feliz asesinato es la décima edición navideña y el vigésimo segundo libro de la serie. Cuando se descubre un cadáver en la lavandería, los habitantes se involucran a regañadientes en otro asesinato, mientras se las arreglan para hacer frente a sus complicadas vidas.

Una vez más, la intriga está viva y bien en el Pennyfoot Hotel.

Como debería ser.

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Kate creció en Londres, Inglaterra, y desde muy temprana edad comenzó a contar historias a sus amigos de la escuela mientras se acurrucaba en refugios antiaéreos durante el Blitz de la Segunda Guerra Mundial. Se mudó a los Estados Unidos en 1963 y publicó su primer libro en 1987. Desde entonces ha escrito más de sesenta novelas románticas y de misterio.

Ahora vive en Oregon con su esposo, Bill y Bella, una mezcla de chihuahua luchadora. Sus misterios "arriba / abajo" atraen a los fanáticos de Downton Abbey. Los misterios del hotel Pennyfoot están ambientados en la Inglaterra eduardiana, mientras que la serie Manor House tiene lugar en un pueblo inglés durante la Segunda Guerra Mundial. Su serie contemporánea, The Merry Ghost Inn Mysteries, cuenta con una posada de alojamiento y desayuno en la costa de Oregón.

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Se puede ver la colección de ensayos de Mystery Tribune, que cubre una amplia gama de temas de misterio y crimen, películas y cómics. aquí.

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