Serious Business Rural Noir Flash Fiction por Brian Beatty

Serious Business: Rural Noir Flash Fiction por Brian Beatty

En Serious Business de Brian Beatty, un vendedor de autos usados ​​del Medio Oeste descubre que no se puede mantener la muerte a distancia, sin importar lo lejos que llegue.

Los chistes, poemas, reseñas y relatos breves de Brian Beatty han aparecido en numerosas publicaciones impresas y digitales, como The American Journal of Poetry, Glasgow Review of Books (Escocia), Kentucky Review, McSweeney's (en línea e impresa), Midwestern Gothic, The Moth ( Irlanda), Sycamore Review y Two Hawks Quarterly, entre otros.

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Carl se vio obligado a mirar el periódico de ayer en busca de obituarios interesantes con sus botas de vaquero apoyadas en la esquina de su escritorio cuando apareció una columna de polvo en el extremo distante de la carretera de grava de sus clientes y el ocasional cliente potencial invitado tuvo que negociar por una pareja resistente. de millas para llegar a su pequeño lote de autos usados ​​en medio de campos de maíz susurrantes.

Las banderas de plástico de colores que había colgado entre un poste eléctrico y las canaletas a lo largo del techo de su pequeña choza meses antes durante un ataque de aburrimiento se habían desvanecido hacía mucho tiempo, pero aún aplaudían con la brisa, como burlándose de él.

Carl no se dio cuenta de que estaba a punto de tener compañía hasta que su perro, un perro bajo y triste que no respondía con suficiente frecuencia al nombre de Henry, comenzó a ladrar y no dejaba de ladrar.

Finalmente hizo callar al perro, luego miró su reloj. Las once y media era temprano para su clientela. Los clientes de Carl tampoco solían llegar en limusina.

Al ver al Lincoln extendido navegar por la curva hacia el asfalto agrietado de su lote, Carl dobló y escondió el periódico en el cajón inferior de su escritorio y se puso de pie para meter los faldones sueltos de su camisa a cuadros en sus jeans.

Las once y media era temprano para su clientela. Los clientes de Carl tampoco solían llegar en limusina.

También metió un Smith and Wesson de nariz chata del cajón inferior en la parte de atrás de su cinturón antes de ponerse su chaqueta de pana. El arma nunca tuvo más de dos balas, pero ese era un secreto que solo Carl y Henry, el perro, conocían.

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Tanto el hombre como el perro estaban afuera con sonrisas curiosas cuando el conductor del tramo se dio la vuelta para abrir la puerta trasera del lado del pasajero.

Después de asentir cortésmente en dirección a Carl, el chofer metió la mano en el auto para ayudar a su jefe. Luego extendió la otra mano y realmente puso su cuerpo en la tarea. Era un asunto serio hacer que el hombre de pelo blanco saliera del vehículo. Era tan ancho como alto.

"Buenos días", el hombre redondo tosió entre jadeos. Eres difícil de encontrar. Es una maravilla que este lugar gane algún tipo de dinero aquí ".

"Paga la manutención de los hijos", respondió Carl, su sonrisa se desvaneció.

Era un asunto serio hacer que el hombre de pelo blanco saliera del vehículo. Era tan ancho como alto.

El hombre redondo ofreció su propia sonrisa. "Estoy buscando un coche".

"Me parece que tienes uno", respondió Carl. "Creo que tomaste un desvío equivocado en la carretera".

El chófer, de nuevo detrás del volante de la limusina, parecía feliz de irse en cualquier momento, con o sin su jefe.

“Mis disculpas,” dijo el hombre redondo. “Parece que hemos tenido un comienzo desafortunado. De hecho, estoy buscando un vehículo de gran importancia para mí. Los socios comerciales mutuos me aseguraron que eres muy bueno en lo que haces ".

Carl se mantuvo cauteloso. "¿Qué es eso, exactamente?"

El hombre redondo señaló a través de la ventana de la oficina el letrero garabateado a mano con un grueso marcador negro que colgaba torcido detrás del escritorio de Carl:

Sin permutas. Sin financiamiento. No se hicieron preguntas.

Incluso la idea de la publicidad de boca en boca ponía nervioso a Carl. Su modelo de negocio funcionó principalmente porque he sabía mantener su Boca cerrada. Abasteció su lote con acero de Detroit confiable y de bajo costo cuando y donde importaba, desde autos deportivos hasta minivans.

Compró su inventario en una subasta de automóviles cercana, en los patios delanteros de una pequeña ciudad y en las ventas de propiedades locales, antes de cambiar las placas de matrícula y lidiar con otras marcas de identificación como los números de VIN. Nadie miraría los vehículos de Carl y pensaría en algo sospechoso. Especialmente no policías.

Esa era la idea.

Lo que sucedió una vez que un automóvil vendido se alejó de su estacionamiento no fue asunto de Carl.

"Siento que hayas perdido el tiempo buscándome", dijo Carl al fin. "Ahora estás perdiendo mi tiempo".

Su tono no hizo nada para disuadir al hombre redondo de presentarse.

Carl inmediatamente olvidó el nombre del tipo. No era Benjamín Franklin, pero sí apareció un sobre con Benjamines del bolsillo de un abrigo. El hombre redondo se lo tendió a Carl entre sus dedos regordetes.

"Por su tiempo y molestias hoy", dijo el hombre redondo. Yo también pagaré el coche, por supuesto. Estoy seguro de que llegaremos a un precio con el que ambos nos sentimos cómodos ".

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Carl no tenía idea de dónde habría encontrado un Cadillac en las condiciones que quería el hombre redondo. Los agujeros de bala no estaban fuera de discusión, pero también quemados hasta quedar crujientes hubieran presentado un desafío.

Solo había oído hablar de vehículos que había vendido que terminaron de esa manera. Cómo habían conocido esos destinos, no lo sabía. Con la improbable petición del hombre redondo todavía resonando en sus oídos, la curiosidad de Carl se despertó ahora.

Necesitaba algún lugar para esconder el cuerpo del hombre redondo hasta que pudiera deshacerse de él. Parecía apropiado de alguna manera hacer uso de ese Cadillac que había estado comprando.

Cuando Carl se acercó para tomar el sobre de cientos, el chofer disparó un par de tiros rápidos desde el asiento del conductor. Pero en su prisa, había apuntado a la mierda y había golpeado a su jefe en lugar de a Carl. Con la bala inicial atravesándole la parte inferior del hombro y la siguiente astillándose rápidamente la parte posterior de su cráneo, el hombre redondo cayó de bruces al suelo.

El cuerpo todavía se retorcía en un charco de sangre brillante cuando Carl vio que la limusina se había ido. Él y el perro se quedaron mirando el polvo que se levantaba a lo largo del camino lateral de regreso al pueblo.

Algún tipo de estafa de seguros, eso es lo que Carl decidió que el hombre redondo tenía en mente.

Pero ese no era su problema en este momento. Había pensado que sería bastante fácil rodar ese cadáver en las hileras de maíz para que los coyotes lo encontraran, pero se había equivocado.

Carl bebió un largo y pensativo trago de la petaca de bourbon del cajón inferior de su escritorio. Bueno, diablos.

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