Homecoming Dark Short Fiction por Maria Wickens

Regreso a casa: ficción corta oscura de Maria Wickens

Maria Wickens, autora de Homecoming, ganó el premio Reed New Writers Fiction de 1993 con su novela Left of Center (Secker & Warburg 1994). Tiene una maestría en Literatura Moderna en Traducción del Birkbeck College London y ha trabajado en relaciones públicas y finanzas. Vive en Nueva Zelanda con su esposo y dos hijos.

*****

Estás de regreso, esperando, sin ser reclamado como una bolsa reventada de ropa interior sucia que rodea el carrusel de equipaje del aeropuerto de Deliverance.

Deliverance es una ciudad bendecida con la geografía de cualquier ciudad, cualquier lugar. Este anonimato, combinado con lucrativas exenciones fiscales para estimular la economía local, atrae a los cineastas de Hollywood. El aeropuerto es una mezcla de turistas, actores y prostitutas. Y tu. Un semi local. Aunque tu verdadero hogar es un municipio más al norte. La ciudad de Mudflats. Es una ciudad que es tal como te imaginas por el nombre, y te preguntas de nuevo por qué te pareció una buena idea volver corriendo allí en medio de una pandemia.

Geográficamente, Mudflats podría ser el lugar más seguro del mundo para evitar una plaga. El municipio está situado en un valle entre dos cadenas montañosas, rodeado de tierras de cultivo escasamente pobladas. Sentiste que sería Apocalipsis muy pronto, así que has llegado al fondo del mundo antes de que se cierren las fronteras.

Pero al mirar alrededor del aeropuerto de Deliverance, una avalancha de recuerdos socava la confianza que tenía en esa decisión. Recuerda la alegría que sintió al escapar hace tantos años y se pregunta, demasiado tarde, por qué alguna vez pensó que una plaga no era preferible a un regreso a casa.

Saber que usted es el único responsable de un niño pequeño y un bebé casi recién nacido fue aterrador, pero quizás debería haberse agachado y esperar en Londres. Después de todo, hay cosas peores que la Peste Negra al acecho. Grandes amenazas para los niños aquí mismo. Pensó que finalmente era seguro regresar cuando le envió un mensaje a la familia y compró sus boletos de ida. ¿Pero seguro? Se siente todo lo contrario.

Nadie te ha reclamado. ¿Quizás todavía puedas correr? Aunque tu abuela marcaría la fecha de tu llegada en su calendario de pared, y no hay posibilidad de que lo olvide. Todos los años recibe un calendario impreso de un carnicero local que presenta imágenes a todo color de la carne del mes. Hay muchas granjas en Mudflats. Y no veganos. De todos modos, no los vivos. Tu abuela consulta el calendario de su carnicero todos los días para confirmar su horario y buscar inspiración para la cena.

Saber que usted es el único responsable de un niño pequeño y un bebé casi recién nacido fue aterrador, pero quizás debería haberse agachado y esperar en Londres.

Por otro lado, nadie dejaría que esa anciana condujera sola al aeropuerto con sus cataratas. ¿Y quién más te querría?

Hay una cadena montañosa entre Mudflats y Deliverance. La naturaleza ha encerrado hábilmente a la gente de Mudflats. Una mujer viuda medio ciega nunca cruzaría los rangos en el techo rígido Chevy Impala 1967 que su padre importó en la década de 1980. Presumiblemente tu abuela lo tiene ahora. No le servirá de mucho donde está. La idea de su destino te calma lo suficiente como para evitar que corras. Y mira, están aquí, buscando llegadas. No hay vuelta atrás; Debes vencer ese impulso de correr al mostrador de boletos y pedir un boleto a todas partes y a ninguna parte, bebé, a cualquier lugar menos aquí.

Reconoces instantáneamente a tu madre y a tu abuela, pero sus miradas pasan por encima de ti como si llevaras un manto de invisibilidad. Tu abuela mira a cualquier mujer que se te parezca remotamente. Cataratas Perdonable.

Tu madre te mira directamente. Ella no tiene idea de quién eres. Te acercas. Todavía no hay reacción. Parece descortés hacer saber que no ha reconocido a su propia hija, así que te aclaras la garganta y ella mira más allá de ti.

Esto te obliga a anunciar: “Soy yo. He regresado. ¡No conquisté el mundo, pero he vuelto! "

Pero susurras, como si no quisieras ser escuchado, y tus palabras caen en un abismo de desconocimiento. Todavía no tiene rostro, todavía está adornado con el manto de la invisibilidad y probablemente emite el olor de un advenedizo. O, al menos, el olor de un viaje de veintiséis horas desde el otro lado del mundo.

Tu abuela entrecierra los ojos, se concentra, luego cambia su mirada a una mujer bien vestida y suspira por lo que podría haber sido. Solo entonces ella te reconoce. "Ahí está ella." Su rostro arrugado, mucho más arrugado de lo que recuerdas, se arruga en una dolorosa mueca de casi una sonrisa.

Tu madre te vuelve a mirar directamente, niega con la cabeza, tratando de despertar a esa ardilla que hace girar los engranajes. "¿Usted está?"

Había mucho ácido en la comuna en la que vivía antes de que se lavara en la ciudad de Mudflats, pero de todos modos es desalentador que haya olvidado que volvió a tener hijos.

Te atraen para un abrazo huesudo de tu abuela que es, ay, demasiado fuerte, y parece haber confundido al bebé en el portabebés que llevas con una tripa de cerveza. Ella retrocede cuando el bebé aúlla ante la amenaza de asfixia. Tú también tienes ganas de llorar.

Corriste, corriste al otro lado del mundo, y aún así no pudiste resistir ese tirón para regresar. Y has traído a dos niños contigo. El bebé y el niño que adoras. Se queda atrás, inusualmente tímido ante la perspectiva de conocer a su abuela adoptiva y bisabuela.

"¿Tienes un bebé?" Tu abuela se enfoca en tu portabebés. "¿Es tuyo?"

“Oh, bien”, murmura tu madre. "Yo también me preguntaba sobre eso".

“Me informaron que ahora tenías un hijo”, comienza su abuela. "Singular, más bien como tu estado civil".

“Robado”, susurra tu madre, quien naturalmente ha confundido la complicada historia de cómo tú y Baxter llegaron a estar juntos. “Marley es mi hija de hadas. Ambos son cambiantes ".

"¿Es demasiado esperar que tengan el mismo padre?" comienza su abuela, que definitivamente no ha recibido una historia de fondo completa, confirmada por ella parafraseando a Lady Bracknell: "Tener un hijo fuera del matrimonio es descuidado, pero dos ..."

"Dudo. Ni siquiera tenemos la misma madre ”, dice Baxter.

La mirada de alarma en los ojos de tu abuela mientras considera lo que esto significa. Quizás ella podría haber escuchado con más atención las pistas sobre el robo de bebés que le estaba dando su madre.

"¿El niño es un niño adoptado?" Asiente con la cabeza a la pregunta de su abuela y trata de ignorar el tono, que es cruel, lo que implica que la conexión es menor. Más tarde le dirá a Baxter cuánto deseaba ser adoptado. No le dirás por qué, por supuesto, pero ser elegido en lugar de ser impulsado indeseado y desprotegido al mundo es un mejor comienzo que la mayoría. “¿Y el segundo hijo que nadie esperaba? ¿El bebé que llevas puesto?

"Mía. Sólo mía. Y de Baxter. La nuestra."

"¿Estamos esperando que algún marido se vaya con estos niños?" Tu abuela plantea esta pregunta, aunque conoce la respuesta.

“El padre de Baby Loki es un pirata”, dice Baxter. "Está navegando por los mares en algún lugar del Caribe".

Bueno, quizás esa no era la respuesta que esperaba.

"Gitana del mar". Este es el eufemismo aceptado cuando la cuestión de la paternidad de su bebé es planteada por personas mal educadas que preguntan directamente. “Navegó a través de los siete mares en busca de una vida de grandes aventuras. No espero que nuestros caminos se crucen en marismas sin litoral al otro lado del mundo ".

Tu abuela te mira y suspira con pesar. "Nada cambia. La vida con Marley es una sorpresa tras otra. No muchos de ellos buenos ".

De nada, anciana. Si no fuera por el hecho de que estás loco, malo y escandaloso, ella se habría petrificado de aburrimiento hace mucho tiempo. Reprendiéndote por elecciones de vida mal pensadas le da un propósito para seguir respirando.

Vuelve a mirar al bebé. “¿Loki? ¿Qué tipo de nombre es ese? Te llamaré Sam ". Ella dice que de una manera tan decisiva, sabes que a partir de ahora tu bebé nunca volverá a ser conocido como Loki.

Vuelve a mirar al bebé. “¿Loki? ¿Qué tipo de nombre es ese? Te llamaré Sam ".

“Sunny”, le dice a tu madre, “tendrás que ayudarme a encontrar el auto. No podré reconocerlo en ese estacionamiento con todos esos otros autos ".

No. Seguro que no. ¿Están esas llaves del coche en su mano?

"¿Cataratas?" comienzas con una nota de alarma, y ​​ella la cierra inmediatamente, como si tu miedo no tuviera fundamento.

“Mi vista está bien. Solo necesito un poco de ayuda para hacer el crucigrama, pero me las arreglo muy bien con lupa. Mi licencia es válida. Llegué aquí, ¿no?

Veintiséis horas de viaje con dos niños. Uno de ellos amamantó la mayor parte de esas horas. Eres débil y no te queda pelea. Ningún lugar para correr, ningún lugar para esconderse.

"Multa. Necesitaremos alquilar un asiento de seguridad para el bebé ... "

"¿Asiento de coche?" La abuela retrocede como si la noción de protección adecuada fuera una locura de salud y seguridad y un insulto personal a su libertad. “¿Por qué necesitaríamos un asiento para el automóvil? Conduzco desde hace cincuenta años o más. Tu bebé no tiene nada que temer ".

En Mudflats se espera que coloque al bebé en su regazo sentado en la parte delantera del camión. A veces, los padres incluso dejan que los bebés tomen el volante. Es una defensa pobre pero que se escucha con frecuencia para DUI.

"Marley". El tono de Baxter incorpora una nota estridente de pánico.

"Que prefieres ella ¿manejar?" Asiente con la cabeza hacia su madre, la anciana hippie que todavía está en el viaje del ácido Kool-Aid. Parece estar cazando moscas imaginarias. Aunque sabes que no son moscas que ella ve. Son hadas atrevidas que revolotean ante sus ojos.

Estás resignado a tu destino y no tienes fuerzas para resistirte a arrastrar a tus hijos a la oscuridad de tu antigua ciudad natal. Apropiadamente, la radio del coche reproduce los Eagles. "Puedes salir cuando quieras, pero nunca puedes irte… ”¿Es la radio o es la banda sonora de tu lamentable vida? "Y todavía esas voces están llamando desde muy lejos.... "

El automóvil avanza lentamente hacia la cima de la empinada cordillera que separa Mudflats de la civilización. Baxter y el bebé están dormidos. Duermen profundamente sin miedo, pero cuando miras las estepas de Mudflats que se extienden debajo de ti, necesitas todo para no abrir la puerta del coche y saltar. La ciudad está cubierta por una neblina brumosa, una neblina de incesto y golpes a la esposa. Tus malos recuerdos surgen como fantasmas para quienes no hay una bala de plata que los haga descansar.

Maldito seas, Zuckerberg, ¿por qué alguna vez pensaste que era una buena idea tener una cuenta de Facebook y volver a conectarte con tu horrible vida pasada? Les creíste cuando te hicieron señas y te ofrecieron refugio.

Y ahora has vuelto. El reino de los muertos está en movimiento. Isaías 14:10 resuena en tu ser. "Todos ellos te hablarán y te dirán: ¿También tú te debilitaste como nosotros? ¿Eres semejante a nosotros?"

Como una rata en una trampa. De vuelta al principio. Eres uno de nosotros?

*****

Si ha disfrutado Homecoming de Maria Wickens, puede visitar nuestro archivo digital gratuito de ficción flash aquí. Además, la ficción corta premium publicada por Mystery Tribune trimestralmente está disponible digitalmente aquí.

INICIA SESIÓN

Ingrese nombre de usuario o correo electrónico