¡Oh hombre! Ojalá hubiera escrito este thriller Blackwood de Michael Farris Smith

¡Oh hombre! Ojalá hubiera escrito este thriller: "Blackwood" de Michael Farris Smith

Gabino Iglesias echa un vistazo más de cerca a Blackwood, una novela de suspenso oscura y atmosférica de Michael Farris Smith, ambientada en la zona rural de Mississippi. 

Por lo general, soy bastante bueno para cambiar de sombrero. Cuando escribo, soy escritor; Cuando estoy leyendo un libro para su revisión, soy un crítico profesional.

Dicho esto, cada año hay un puñado de libros que borran esa línea en mi cabeza porque son tan geniales que el escritor asoma su cabeza mientras leo para decir "Oh, hombre, desearía haber escrito esto" o "Nunca seré tan bueno".

Esto es lo que me pasó con la última novela de Michael Farris Smith, Blackwood. Oscuro, atmosférico, extraño y con un innegable sentido del lugar, Blackwood es una novela extraordinaria que consolida a Smith como uno de los mejores escritores noir del país.

Red Bluff, Mississippi, es una de esas pequeñas ciudades que son un punto débil en tu radar mientras conduces o el centro de tu vida si eres un local. Las empresas están cerradas, las perspectivas son cortas y todos conocen a los demás.

Cuando una familia de vagabundos llega a la ciudad y su automóvil los deja varados, Myer, el sheriff local, les corta el trabajo y se retira del caso después de que rechazan su ayuda. Él espera que la familia se mude, pero no lo hacen. Red Bluff es un lugar difícil de dejar, un lugar lleno de viejos secretos, brutalidad y dolor. Mientras tanto, Colburn, un hombre que construye esculturas a partir de cosas que encuentra en depósitos de chatarra y al costado del camino, regresa a la ciudad en busca de respuestas a su pasado.

En lugar de respuestas, encuentra a Celia, una camarera local, y se enamora cuando los viejos fantasmas regresan para perseguirlo. Las historias de Red Bluff, Myer, Celia, Colburn y el joven de la familia convergen de manera extraña en un contexto de kudzu y oscuridad, de violencia y fragilidad, de pérdida y recuerdos que se niegan a desaparecer.

Oscura, atmosférica, extraña y con un innegable sentido del lugar, Blackwood es una novela extraordinaria ...

Que Smith es un escritor sobresaliente ya se había establecido con novelas como The Fighter y Camino de la desesperación. Sin embargo, hay un lirismo violento en Blackwood eso lo destaca en la ya impresionante obra de Smith. Los personajes de esta narración son dolorosamente humanos, su pasado es enorme, pesa cosas que llevan sobre sus hombros. La mayoría de ellos están formados por sus circunstancias, y nos recuerdan que algunos traumas son tan profundos, tan significativos y desgarradores que nunca sanamos.

Si bien la caracterización es sobresaliente, aquí hay un elemento que empuja a la novela a un territorio de lectura obligatoria: el lugar como personaje. En manos menos capaces, una descripción de kudzu podría ser un pasaje olvidable o un intento fallido de prosa que habita el espacio intersticial entre las duras verdades del noir y la belleza de la poesía.

En las manos de Smith, el sur es un personaje. Cada descripción de la luz es una delicia que no empantana la historia y cada mención de kudzu es un evento que significa más de lo que está en la página. No, no te diré lo que significan. Me niego a quitarle ese placer a los lectores. Solo lee la maldita cosa. En cualquier caso, he aquí una muestra de lo que estoy hablando, un breve pasaje que describe el lugar:

“Con el tiempo, la abertura de la cueva se había cubierto como todo lo demás. El kudzu metódico. Merodeando por la tierra con una paciencia demente y había tomado un siglo, pero las colinas ahora estaban cubiertas. A lo largo de una colina, una vieja casa y una chimenea se mantenían erguidas debajo de su cubierta verde. Abajo de los acantilados, las enredaderas colgaban como cuerdas.

Pequeños matorrales de bosque han sido conquistados décadas antes, las enredaderas trepan a los puntos más altos y se extienden hasta las extremidades más lejanas, entrelazadas y formando toldos caídos. Los árboles lisiados y los arbustos reunidos proporcionaron montículos y jorobas a través del valle y, debajo del lienzo verde que se extendía, estaba la madera negra donde las criaturas se arrastraban y la luz del sol luchaba a través de los espacios entre las hojas ".

En las manos de Smith, el sur es un personaje. Cada descripción de la luz es una delicia que no empantana la historia y cada mención de kudzu es un evento que significa más de lo que está en la página.

Todo lo que he escrito hasta ahora proviene de los dedos del crítico de libros. Ahora es el momento de dejar que la escritura le quite algo del pecho. Verá, una de las cosas que hago en mi trabajo es juntar el terror y el negro hasta que su ADN se mezcle y se conviertan en algo nuevo, algo aterrador, violento e increíble. Smith hace eso aquí con facilidad.

De hecho, lo hace sin perder el ritmo y lo mezcla tan a la perfección en su historia que no te das cuenta de que lo está haciendo hasta que las palabras te ponen la sangre fría. En Blackwood, el pasado está vivo y hay cosas en el mundo que no se pueden explicar. La narrativa tiende a centrarse en Colburn y su vida, que es puramente negra; peleas de bar, cigarrillos, desamor y un camión.

Escuché a Smith descrito como una de las voces principales en la ficción sureña, pero eso es inexacto; Es una de las principales voces de la literatura contemporánea.

Sin embargo, a menudo se aleja de él para seguir al niño, una criatura empujada a una vida de hambre desprovista de caricias y cuidados humanos. Cuando eso sucede, el horror se filtra en las páginas de la novela con la velocidad de kudzu en avance rápido:

“En la noche se sentó al borde de la chimenea y encendió fósforos y quemó pequeñas pilas de ramas y hojas. La chimenea se llenó de enredaderas y el humo salió de la chimenea y llenó la habitación. Alguna parte de él siempre escuchaba los pasos. Escuchando el chasquido de sus labios y encías.

Fingió que las vides lo protegerían. Que si el hombre se acercaba a la casa o incluso llegaba al pasillo, las enredaderas lo agarrarían por los tobillos y las muñecas y lo arrastrarían mientras luchaba y lloraba, y luego el niño sintió que las enredaderas venían por él ”.

Escuché a Smith descrito como una de las voces principales en la ficción sureña, pero eso es inexacto; Es una de las principales voces de la literatura contemporánea. Si, punto. Su trabajo se desarrolla en el sur y su escritura evoca ese lugar como pocos, pero sus habilidades para contar historias van más allá del lugar. Blackwood es inquietante e inquietante de la mejor manera. Este es un noir de ritmo rápido con un corazón gótico sureño que exige ser leído.

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