Don't Laugh: Crime Flash Fiction de Aeryn Rudel

Don't Laugh: Crime Flash Fiction de Aeryn Rudel

Aeryn Rudel, autora de Don't Laugh, es una escritora de Seattle, Washington. Es autor de las novelas Acts of War de Privateer Press, y su breve ficción ha aparecido en The Arcanist, Factor Four Magazine y Pseudopod, entre otros.

En Don't Laugh, un jefe del crimen busca comprar mercancías únicas, fauna africana peligrosa, a través de un hombre sudafricano que le debe una deuda. Mystery Tribune ha publicado anteriormente El padre del terror y La sala de estar por este autor.

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“Leibenberg es mi amigo, mi boet. Él le consigue lo que quiere, señor O'Leary ”, dijo Christo desde el asiento trasero, con su acento sudafricano denso y difícil de entender.

O'Leary miró por el retrovisor e hizo una mueca. Christo había estado hablando sin parar durante todo el viaje. Ni la forma descomunal de Deluca a su lado ni la pistola que le habían metido en el estómago habían hecho que su boca fuera más lenta. "Deluca, si dice otra palabra, la pistola le sacará los dientes de la puta cabeza".

"Con mucho gusto, jefe", gruñó Deluca.

Los faros del Mercedes SL 500 salpicaron el estacionamiento de un recinto ferial abandonado. El único otro ocupante del asfalto agrietado era un camión F-350 que tiraba de un remolque para caballos.

"¿Es él, Christo?" O'Leary dijo, luego agregó: "Puedes hablar".

"Ja, ese es mi boet, Liebenberg", respondió Christo. “Él importa animales para todos los zoológicos directamente de África, hombre. Él consiguió lo que necesita ".

O'Leary estacionó el Mercedes cerca del remolque y dejó las luces encendidas. Un hombre salió de la camioneta: alto, musculoso, su piel se quemó de un rojo pardusco permanente. Parecía duro, un hombre cuya dura vida lo había vuelto duro a su vez.

O'Leary salió del Mercedes y no intentó ocultar la pistola que llevaba en la cadera. No confiaba en Christo, pero el pastoso fanfarrón sudafricano le había ofrecido interesantes oportunidades como compensación por el dinero que pidió prestado, luego jugó o fumó y volvió a pedir prestado. "Deluca, tráelo".

El hombre que Christo llamó Liebenberg se acercó sin inmutarse por el arma de O'Leary. "Soy Marick Liebenberg". No le ofreció la mano. "Christo dijo que estás interesado en mi mercancía".

O'Leary estacionó el Mercedes cerca del remolque y dejó las luces encendidas.

"¿Cómo conoces a Christo?" O'Leary dijo mientras Deluca arrastraba al sudafricano fuera del auto.

Liebenberg abrió los ojos como platos, pero mantuvo la compostura. "No hay muchos sudafricanos en Seattle".

"¿Están en el tráiler?" Preguntó O'Leary, detectando un hedor a animal.

"Sí", dijo Liebenberg. "Diez hienas manchadas: seis machos, cuatro hembras".

“Christo dice que son buenos comedores. Mejor que los cerdos ".

Liebenberg asintió. “Comen cualquier cosa: hueso, pezuñas, cuerno. No dejes nada más que una mancha en el suelo ".

"Vea, Sr. O'Leary", dijo Christo. "Te trato bien, hermano".

"No me las estás comprando exactamente, Christo, y con lo mucho que me debes, ni siquiera estamos cerca de ser heterosexuales".

"No sé en qué está involucrado mi boet aquí", dijo Liebenberg. "No quiero problemas".

O'Leary ignoró su preocupación, aunque notó que el sudafricano no parecía asustado, solo preocupado por los detalles que recién ahora estaba aprendiendo. "¿Cuánto cuesta?"

Liebenberg se puso las manos en las caderas y miró hacia el remolque de caballos. "Los dejaría ir por treinta mil".

El sudafricano se había mostrado tranquilo y sereno, por lo que O'Leary decidió poner a prueba sus nervios. "Quiero una demostración".

Liebenberg entrecerró los ojos. "¿A qué te refieres?"

“Dices que las hienas comen cualquier cosa. Veamos cómo les gusta que se jodan los metanfetamina sudafricanos ".

Liebenberg se puso las manos en las caderas y miró hacia el remolque de caballos. "Los dejaría ir por treinta mil".

"Espere, eh, señor O'Leary", gritó Christo. "Fui directo contigo -

El chasquido carnoso del puño de Deluca silenció a Christo.

"Señor. Liebenberg ". O'Leary sacó su pistola y apuntó en la dirección general del sudafricano. “Puedes ganar mucho dinero esta noche o puedes morir con una bala en el cerebro. ¿Cuál será?

Liebenberg levantó las manos. "Ningún problema." Todavía no parecía nervioso, y eso estaba empezando a molestar a O'Leary. Incluso los tipos duros de buena fe se pusieron nerviosos cuando salieron las armas. "Tráelo al tráiler".

Deluca arrastró a Christo hacia adelante. El pequeño sudafricano luchó, pero fue como una hormiga luchando contra una montaña.

"Por favor, Sr. O'Leary", dijo Christo. Estaba llorando.

Liebenberg fue a la parte trasera del remolque y puso la mano en la barra de bloqueo que mantenía la puerta cerrada. Lo abriré. Su hombre lo pone adentro. Los dejaré salir desde el interior del camión una vez que cerremos la puerta ".

"Bien, hazlo", dijo O'Leary, sonriendo. Había visto un montón de mierda espantosa en su tiempo, pero un hombre devorado vivo por hienas era nuevo. Esperaba con ansias el espectáculo.

Liebenberg golpeó el pestillo y las puertas dobles del remolque se abrieron de par en par. Dos pares de ojos amarillos brillaron en su interior. Detrás de ellos, una docena más.

—Espera un segundo ... —comenzó O'Leary, pero dos formas elegantes y leonadas salieron disparadas del remolque y la advertencia murió en sus labios. El primer león golpeó a Deluca como un ariete y lo derribó. Christo se alejó con un chillido de terror.

O'Leary apuntó con su pistola a la bestia encima de Deluca. El gran hombre gritó cuando el león se abalanzó sobre él. O'Leary no escuchó al segundo león que venía detrás de él hasta que el dolor desgarró sus hombros y luego cayó al suelo. El arma voló de su mano cuando un peso terrible le cortó el aliento de los pulmones.

"¡María! ¡José!" Liebenberg gritó. La presión sobre la espalda de O'Leary desapareció. Deluca había dejado de gritar, probablemente para siempre.

O'Leary miró hacia arriba y vio dos leones sentados junto a Liebenberg. El pelaje alrededor de sus enormes mandíbulas estaba teñido de rojo. La mano derecha del sudafricano descansaba sobre la enorme cabeza de un gato. Coge su arma, Christy, maldito domkop.

Christo recogió el arma de O'Leary y se escabulló hacia ¿qué? ¿Un amigo? ¿Su hermano?

O'Leary intentó ponerse de pie, pero sus piernas no funcionaron. Rodó sobre su espalda, tratando de no gritar mientras el asfalto raspaba las heridas abiertas. "Me jodiste bien, Christo", dijo, sintiendo algo así como respeto por el escuálido y desesperado sudafricano.

"Solo necesitaba más tiempo para pagarte". Christo en realidad sonaba arrepentido. "No me dejaste elección, hermano".

Una risita emocionada vino del remolque, como una risa.

“Suficiente de eso, mi boet. Este es un mal hombre. Hiciste bien en traerlo a mí ". Liebenberg se acercó a O'Leary, con sus leones flanqueándolo, obediente y aterrador.

O'Leary se rió. Fue tan absurdo. "Supongo que ser devorado por leones es al menos una forma novedosa de hacerlo".

Liebenberg sonrió, depredador y todo dientes. “Ja, nee, bru. Mis leones comen buena carne ". Una risita emocionada vino del remolque, como una risa. "Las hienas limpian la basura".

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