Navidad en Calgary Espionaje Thriller Corto Ficción de Dustin Lietha

Christmas In Calgary: Espionage Thriller Short Fiction Por Dustin Lietha

Dustin Lietha, autor de Christmas In Calgary, ha publicado anteriormente en "Midwest Outdoors Magazine" y "The Woodsman Magazine".

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Navegamos por las desoladas calles del centro de Calgary contra un viento frío y fuerte. Las nubes se cernían sobre nosotros como una sábana gris, y los únicos sonidos perceptibles eran el zumbido y el tintineo del tren ligero de la ciudad.

"Debería estar aquí abajo", dijo Alex mientras señalaba el bloque a través del bolsillo de su chaqueta. Los otros relataron que sería agradable explorar la ciudad cuando estaba notablemente poblada, yo era reacio a estar de acuerdo.

La pintoresca taberna estaba ubicada en un sótano justo al lado de la calle, pertenecía a la categoría de establecimientos de "bar de buceo". Los cuatro nos sentamos detrás de unas cervezas de color ámbar y conversamos sobre nuestro próximo objetivo. Había conocido a los agentes locales en Calgary solo unas horas antes, dejándonos con poco tiempo para conocernos.

Alex era el líder táctico en el proyecto y estaba sentado a mi izquierda, era alto, delgado y tenía una presencia imponente como un traje finamente hecho a medida. A la izquierda estaba sentada Ezra, una de las mejores y prometedoras agentes del departamento, tenía la piel oscura y atrevidos ojos marrones. Steven, el músculo de la misión, se sentó a la izquierda de Ezra.

Era musculoso y bajo con una calva reflectante. El hombre calvo y la hermosa Ezra parecían llevarse bien de una manera mutua pero ilícita. Alex frunció el ceño al hombre calvo cuando puso su brazo alrededor de Ezra, sin embargo, el hombre calvo le ofreció una mirada furiosa, se había llegado a un entendimiento ya que ambos hombres tendían a operar fuera de los libros.

Alex era el líder táctico en el proyecto y estaba sentado a mi izquierda, era alto, delgado y tenía una presencia imponente como un traje finamente hecho a medida.

Yo era el experto en inteligencia de la misión y trabajaba en el piso de cibervigilancia del cuartel general en Ottawa, se podría decir que era el nerd que trabajaba con computadoras todo el día. Había estado rastreando y monitoreando a un piloto de una aerolínea de Hainan que estaba robando información confidencial del gobierno canadiense sobre el diseño y desempeño de la nueva pistola “inteligente” que se estaba probando cerca de Edmonton. En el transcurso de unos meses, había recopilado imágenes de vigilancia del piloto en un restaurante en particular en el centro de Calgary.

Él y su tripulación se detenían para comer y, antes de irse, el capitán entraba tranquilamente en la cocina y ofrecía una muestra de agradecimiento personal al cocinero. Sabíamos, gracias a la ayuda interna, que también se produjo una transferencia en la cocina, generalmente la transferencia de una tarjeta SD o una unidad USB cargada con documentos y esquemas.

El capitán era un activo único y valioso que necesitaba ser interrogado. La planificación cuidadosa y la extrema precaución eran cruciales, si nuestra tapadera desaparecía y él regresaba a China, nunca volveríamos a tener la misma oportunidad. El cocinero con los labios sueltos que le proporcionó la información también fue una fuente primordial para capturar, ya que taponaría una fuga y probablemente conduciría a arrestos posteriores.

Nos sentamos detrás de nuestras cervezas casi agotadas y miramos a las otras dos personas en el bar, estaban más que borrachas y participaban en un juego de billar coqueto. Alex echó un vistazo a su reloj, "Muy bien, chicos, nos estamos acercando, recuerden el informe". El plan era ir al restaurante disfrazado de tripulación de vuelo regional de Estados Unidos.

En Nochebuena, como esperábamos y confirmamos, muchos restaurantes estaban cerrados. Sin embargo, el auténtico restaurante chino que prefería el piloto de Hainan no lo era. Nuestro fundamento se basaba en la probabilidad de que otra tripulación aérea buscara el restaurante en Navidad. Era una cobertura casi perfecta. Además, dada la festividad, la posibilidad de que los transeúntes se convirtieran en daños colaterales era baja. Con un poco de suerte, sería solo nuestra tripulación y la de Hainan.

Salimos del bar y tomamos de nuevo las calles frías y áridas, giramos hacia el sur por donde vinimos, luego comenzamos una excursión al azar al este, de regreso al norte, luego al este nuevamente. Seguimos revisando nuestros teléfonos y discutiendo sobre a dónde íbamos para lograr el efecto, tratando de parecer turistas. No era probable que nadie nos siguiera, pero lo hicimos de todos modos, fue una táctica instintiva. Mezclarnos en la calle se había arraigado en nosotros durante el entrenamiento.

Cuando finalmente llegamos a "Mei Inn" y pasamos la gran ventana delantera, confirmamos que la tripulación de Hainan estaba allí, lo más importante, el piloto bajo y descarado. Se sentaron en una gran mesa redonda que, aunque no estaba cerrada, estaba en una habitación separada.

Alex echó un vistazo a su reloj, "Muy bien, chicos, nos estamos acercando, recuerden el informe". El plan era ir al restaurante disfrazado de tripulación de vuelo regional de Estados Unidos.

Había quince asistentes de vuelo dispuestos como decoración a su alrededor, cada uno de ellos exhibiendo un perfecto moño de cabello y sentados increíblemente erguidos. Los asistentes de vuelo eran sumamente elegantes y probablemente ajenos al espionaje de su Capitán, nos enteraríamos.

No necesitábamos fingir nuestro conocimiento de la cultura china, ninguno de nosotros sabía mucho, pero nos recibieron con hospitalidad y nos ofrecieron una mesa frente a la tripulación de Hainan. Alex y Steven colocaron sus abrigos de piloto de cuero en el respaldo de sus sillas, Ezra y yo hicimos lo mismo con nuestros equivalentes de azafatas de lana. A partir de aquí, las cosas fueron bastante simples, comer bien y cuando el Capitán entró en la cocina con su paso arrogante, apresurarse y estropear la fiesta. Recogimos nuestros menús, lo primero es lo primero.

Pedí salteado de cerdo picante, Ezra se decidió por albóndigas y arroz blanco, Steven eligió arroz frito cubierto de pollo agridulce. Alex, en perfecto chino, pidió el "Calamar a la sal y pimienta". Con miradas en blanco y atónitas lo miramos con su sombrero de Los Angeles Kings. "¿Qué? Estudié chino en la universidad ". No era momento para juegos divertidos y coquetos, nuestra seguridad operativa aún estaba en riesgo. Nuestra camarera, Yang Mi, era nuestra recluta en el interior y no podíamos comprometerla, Alex estaba poniendo en peligro nuestra misión, mi misión.

Los platos fueron sacados, oliendo y humeando con suculentos aromas, Yang Mi colocó los platos sobre la mesa y apilamos nuestros platos personales usando la función de rotación de la mesa para compartir ciertas ofrendas. Alex le pidió a la joven y delgada camarera una taza de café y ella respondió: "Lo siento señor, no hay café". Lo que significaba que todo de su parte era afirmativo o, en otras palabras, un "adelante".

Podíamos escuchar a la tripulación de Hainan conversando, sin embargo, solo se percibía la risa. Nos dirigimos de nuevo a Alex, ya que era el experto chino. Levantó la vista de su plato con un bocado de calamar, "¿Qué? ... Me gana".

Ezra se sentó acurrucado con Steven y comenzó a alimentar con cuchara al oso de un hombre. Un poco molesto, me volví para comer mi propio plato saboreando el cerdo picante y picante, casi olvidando que estábamos operativos. Al parecer, nuestro piloto espía y su tripulación estaban terminando su comida. Yang Mi salió de la cocina mientras obviamente blandía el folleto negro que contenía su cheque, se confirmó.

Todo mi cuerpo se tensó de anticipación, mis glándulas suprarrenales comenzaron a trabajar horas extras secretando mi torrente sanguíneo con espantoso vértigo. Les di a todos en la mesa una mirada muy estrecha y alerta diciéndoles que se prepararan, sorprendentemente todos se enderezaron y se prepararon para nuestra entrada orquestada y desmontaje que ocurriría en la cocina. Alex se compuso y se preparó, reasumiendo su papel de liderazgo por lo que estaba agradecido.

Mientras fingía conversar vi los dedos regordetes e inteligentes del piloto acariciando el cheque. Su corbata estaba aflojada y el cuello desabrochado, movía un palillo con los dientes. El tipo era sumamente arrogante, probablemente se consideraba un jefe rudo y un activo de espionaje internacional, su cuenta bancaria puede estar cargada pero su trabajo estaba lejos de ser el mejor, francamente, era fácil descubrir lo que había estado haciendo el hombre.

Todo mi cuerpo se tensó de anticipación, mis glándulas suprarrenales comenzaron a trabajar horas extras secretando mi torrente sanguíneo con espantoso vértigo.

Al parecer, de repente, los asistentes de vuelo de Hainan se levantaron y alcanzaron sus abrigos. El Capitán se levantó poco después mientras bebía el último trago de vino blanco directamente de la botella.

Se acercó a la caja registradora que estaba en un mostrador frente a la cocina. Tomé un trago seco y traté de estabilizar el tenedor en mi mano temblorosa. Se mordió los dientes con el palillo de dientes mientras hablaba con Yang Mi, ella se sonrojó por la emoción de lo que estaba por venir y tal vez también por el encanto del hombre y su obvio coqueteo. Señaló e hizo la pregunta que no necesitábamos traducir: "¿Puedo hablar con el cocinero?" Yang Mi consintió y empujó a través de las puertas batientes de acero detrás de ella.

Sin hacer ruido, nos movimos, sacando nuestras piezas del interior de las fundas del cinturón. Alex tomó el punto, nos reunimos justo afuera de las puertas de la cocina en una extensión diseñada para crear capas de contención. Ezra se movió para reunir y escoltar a los asistentes de vuelo por la puerta hacia la calle, luego tomó una posición fortificada contra un edificio adyacente, era nuestra última oportunidad si la necesitábamos.

Esperamos, mi corazón tronó, ¿había pasado un minuto? ¿¿Dos?? Nos miramos el uno al otro sin preguntarnos, solo esperando, necesitábamos atraparlo después del traspaso. Steven inclinó la cabeza de un lado a otro para imitar el tic-tac de un reloj, parecía tranquilo bajo presión, casi aburrido.

"¡¡SONIDO METÁLICO!!" Ahí estaba, Yang Mi había golpeado un plato, esa era la señal de "Ir". Alex se estrelló contra la puerta, inmovilizando al Capitán contra el suelo, Steven se quedó dentro de la puerta protegiéndola. Yang Mi se quedó en el extremo opuesto de la habitación con asombro, con su Kel Tec calibre 32, apuntaba a la cocinera muy sorprendida.

Ayudé a Alex a poner de pie a nuestro ahora, muy tímido y preocupado capitán. Steven me entregó un par de puños con cremallera y deslicé las muñecas regordetas a través de los agujeros y tiré de las etiquetas, asegurándolas un poco demasiado apretadas. En el proceso de ser esposado, la unidad USB se había caído al suelo y nuestro Capitán prisionero procedió a romperla con la punta de su zapato. Alex le dio un puñetazo al Capitán en la cara provocando que cayera torpemente en un carro de platos provocando una cacofonía de enfrentamientos, golpes y golpes.

Esperamos, mi corazón tronó, ¿había pasado un minuto? ¿¿Dos?? Nos miramos el uno al otro sin preguntarnos, solo esperando, necesitábamos atraparlo después del traspaso.

Los bíceps de Steven se movieron, ansiosos por entrar en acción. La unidad USB rota no fue un problema, Yang Mi había grabado todo el evento en la cámara insertada en el broche de su cuello y le habíamos estado dando información falsa a la cocinera durante un mes tratando de ver a dónde iba. Por lo que supimos, China no lo estaba compartiendo.

Con gritos extranjeros, Yang Mi comenzó a regañar animada y ruidosamente a la cocinera por su parte en la terrible experiencia, me interpuse entre ellos para calmar la situación, sin tener que esperar nunca, Yang Mi parecía tan dócil y agradable. El calor del momento y la seriedad de vida o muerte nos estaban afectando a todos.

Alex abrió el camino hacia la salida de la cocina mientras Steven escoltaba al capitán, Yang Mi guiaba al cocinero, yo lo seguía, el 9 mm todavía se sentía extraño en mis manos, estaba acostumbrado a los ratones de computadora. La camioneta negra de la estación de Calgary debería estar rodando en cualquier momento, mientras esperaba, Yang Mi aseguró las imágenes de la cámara de vigilancia de nuestro desmontaje y colocó el contenido de la unidad USB triturada en una pequeña bolsa de plástico.

Oímos chirriar neumáticos y nos acercamos rápidamente a la puerta. Justo cuando golpeamos el pavimento, dos disparos sonaron en el aire fresco de la noche. Vi el destello de la boca y miré a mi izquierda, Yang Mi estaba sentada en el pavimento agarrándose la rodilla. ¡¡Bam !! ¡¡Bam !! Dos disparos más atravesaron la oscuridad, esta vez desde la dirección opuesta. Ezra se quedó allí con un fruncimiento de frustración y amenaza en su frente, "Bastardo" fue todo lo que dijo. Di dos pasos rápidos hacia atrás para atender a Yang Mi, puse su brazo alrededor de mi hombro y la salté hacia la puerta abierta de la camioneta.

"¡¡Maldita sea !!" Steven gritó, el cocinero esposado estaba haciendo una escapada por Front Street hacia un estacionamiento con poca luz. El hombre calvo la siguió en una postura táctica, con la pistola desenfundada y apuntando muy intensamente frente a él.

"¡¡Vamos!!" Alex me gritó mientras yo dudaba en ver cómo se desarrollaba la acción. Parecía como si todo se estuviera moviendo a cámara lenta, pero pude colocar a Yang Mi en la camioneta mientras Ezra ayudaba a entrar al último de los asistentes de vuelo. Con el conductor ya acelerando el motor,

Le dije: "Ve, nos veremos allí".

Sin tiempo para discutir el asunto, Alex gritó: "¡¡Dios mío, ten mucho cuidado, esto no es un juego de computadora !!" No iba a dejar que esta chica se nos escapara de los dedos, era tan importante como nuestro capitán y yo había puesto todo esto en marcha, me sentía obligado a llevarlo a cabo.

Solo había disparado mi arma al campo de tiro en las entrañas de la sede de Inteligencia de Ottawa, nunca a un ser humano que huía en un oscuro laberinto metropolitano. Suponiendo que no podía ser tan ágil y evasiva con las manos atadas a la espalda, me apresuré a asegurarme de cubrir los cuatro puntos de cada intersección mientras peinaba los bloques. Empecé a notar cierto tipo de huella más pequeña en los parches de nieve vieja y hielo que salpicaban la acera.

Apostando, decidí que eran nuevos y probablemente suyos, en realidad no tenía ni idea. Habían parecido horas, pero estaba a solo dos cuadras de donde había salido la camioneta. Me preguntaba dónde estaba Steven.

Las vías conducían a un callejón y luego giraban detrás de un basurero colmado. Me acerqué muy lentamente, consciente del sonido de mis pasos pero también de cómo se proyectaba mi silueta de las farolas. El contenedor de basura estaba situado en el camino más largo y paralelo al callejón. Pasé por la calle y luego me abracé a los edificios mientras trabajaba en mi camino de regreso a la intersección del callejón.

Llegué al borde del último edificio y me arrastré por el callejón hasta el extremo delantero del contenedor de basura. Mientras tomaba un breve descanso para recobrar la respiración y los nervios, una lata de refresco se cayó del recipiente sobrellenado y cayó al suelo.

Mi corazón se detuvo. Escuché el sonido de zapatos arrastrando los pies sobre el pavimento cubierto de nieve, di dos pasos hacia el costado del contenedor de basura y vi a la cocinera corriendo por el callejón, centré la mira en la masa negra y bajé el torso hacia las piernas que se la llevaban. . Resistí la tentación de apretar el gatillo y en su lugar lo apreté lentamente, sorprendido por el áspero "golpe" de la patada en la muñeca y el resplandor que salía del cañón.

Un grito agudo atravesó el silencio, caminé hacia el cocinero que se retorcía de dolor sobre el asfalto sucio. Segundos después, una figura robusta vino corriendo desde la izquierda y se detuvo en el extremo opuesto del callejón, levanté mi arma de nuevo solo para estar seguro.

"¡¡Hombre, soy solo yo !!" Steven gritó mientras se acercaba trotando. "¡¡Amigo, tenemos que salir de aquí, se están arrastrando por todas partes !!"

"¿Que quien?" Pregunté sabiendo que no era bueno.

Mi corazón se detuvo. Escuché el sonido de zapatos arrastrando los pies sobre el pavimento cubierto de nieve, di dos pasos hacia el costado del contenedor de basura y vi al cocinero corriendo por el callejón ...

“Joder si lo sé, deben haber estado observando el maldito lugar. Una vez que Ezra lo identificó, probablemente escucharon los disparos y comenzaron a acercarse ". Steven buscó en su bolsillo y sacó una nueva revista para su Glock. "Joder, le pegué a tres y un par más se escapó".

"¿Qué hacemos?"

"Ahí." Steven hizo un ciclo con la corredera de su arma y señaló el lugar donde el cocinero se había sentado contra el contenedor de basura.

Arrastramos a la cocinera que gritaba de regreso a su escondite y nos preparamos para un tiroteo.

"Espero por Dios que tus amigos técnicos estén haciendo ping a nuestros teléfonos móviles en este momento".

Esperamos unos minutos largos y agonizantes antes de escuchar más pasos rasposos. El hombre calvo y yo preparamos nuestras armas cuando la adrenalina una vez más subió por los sistemas circulatorios, realmente no había disminuido desde que el capitán había entrado en la cocina.

La capacidad de pensar más allá del momento inmediato era inexistente y algo que realmente no había experimentado al menos hasta tal punto, estaba concentrado en permanecer vivo y eso era todo. Me di cuenta de que Steven estaba un poco más tranquilo y estaba acostumbrado a momentos tan intensos, pero, naturalmente, todavía se tensó cuando los pasos lentos se acercaron.

Steven entrecerró los ojos en confusión, yo también comencé a discernir la pereza en los pasos, al menos extraño. No pudimos ver la figura hasta que estuvieron muy cerca ya que nuestra visión fue oscurecida por el contenedor de basura y los edificios de las esquinas. La persona parecía ser un hombre con una sudadera con capucha y una gorra de béisbol, se tambaleó un poco como si estuviera borracho pero se enderezó extrañamente mientras sacaba su teléfono. Levantó la vista de su dispositivo y luego miró a izquierda y derecha. Caminó hasta el contenedor de basura, se subió a un lado y se asomó.

Mis manos estaban temblando de nuevo y Steven tenía una mirada furiosa de "mátalos a todos". Estaba realmente asustado, pensé en mi familia y en el hecho de que me encontrarían muerta cerca de un contenedor de basura en Navidad en Calgary.

"¿¿Steve?" Nos quedamos en silencio por un momento.

"¿Alex?" El bruto calvo susurró. Alex rodeó el costado del contenedor de basura. La sonrisa de nuestra cocinera cautiva volvió rápidamente a su ceño dolorido.

"¡¡Jesucristo!! ¡¡Vamonos!!" Sin tiempo para preguntas, seguimos a Alex mientras apuntaba. En un movimiento que se manifestó completamente rudo, Alex sacó un rifle de asalto M-4 que estaba oculto contra su espalda con una honda táctica. Mantuve a la cocinera frente a mí guiándola por sus manos atadas.

La forma en que Steven y Alex despejaron las intersecciones y miraron a la derecha cuando el otro miró a la izquierda fue increíble y el resultado de un entrenamiento militar previo junto con algunas operaciones complicadas como esta. A medida que nos acercábamos a cualquier lugar al que íbamos, escuchamos un vehículo, esperaba que fuera la furgoneta de la estación de Calgary.

Alex extendió la mano hacia atrás para indicarnos que nos detuviéramos, nos detuvimos en medio de la calle y cuando la camioneta se acercaba a la intersección frente a nosotros, dos figuras se asomaron desde un edificio adyacente a nuestra izquierda, tan rápido como los vi a los dos. staccato, los estallidos amortiguados sonaron desde el rifle de Alex. Estaban abajo y ya no eran una amenaza, corrimos hacia la intersección justo cuando la camioneta se detuvo. Alex agarró a nuestra prisionera por los puños de la cremallera y la arrojó violentamente a través de la puerta abierta.

"¡Vámonos de aquí!"

Abordamos el súper jet de operaciones encubiertas en el aeropuerto Winters Aire Park y despegamos hacia la sede en Ottawa, dejando la estación de Calgary con algo de limpieza por hacer, pero teníamos a la gente que queríamos, la misión fue un éxito. Nos enteramos a través del teléfono SAT que Yang Mi se estaba recuperando bien con su herida en la pierna en el Hospital General Rockview. Alex y el calvo dormían profundamente, mis ojos estaban cerrados pero no podía dormir y a veces atrapaba mi mano temblando. Mañana era la mañana de Navidad y sabía que no dormiría.

"¿Te gusta papá?" Mi hija de tres años, Cosette, preguntó mientras yo me sentaba en mi sillón reclinable sosteniendo el nuevo teclado que había querido. Incluso cuando no dormía, mis sentidos estaban lo suficientemente agudos como para saber que las computadoras ya no eran suficientes, aunque la noche anterior había sido estimulante. Mientras Cosette se sentaba en su habitación vistiendo y volviendo a vestir sus nuevas muñecas, Amélie, mi esposa hizo la pregunta que yo sabía que iba a hacer,

"¿¿Dónde estabas anoche??"

Sonreí, "Viaje de campo relacionado con el trabajo".

"¿Dónde?" Preguntó mientras maniobraba y se sentaba en mi regazo.

"Sabes que no puedo hablar de eso".

"Por supuesto, por supuesto, todo es tan secreto". Dijo en un tono condescendiente pero también de una manera que transmitía que sí entendía. Amelie se acercó y dijo: "Bueno, nos alegra que estés en casa". Ella depositó un suave beso en mis labios.

"Yo también." Dije las palabras y las dije en serio justo cuando CTV anunció la noticia de última hora de Calgary con una imagen del piloto de Hainan publicada en la pantalla. Amélie me miró luego a la televisión y sonrió con picardía.

"¿Pensé que trabajabas con computadoras?" preguntó ella con los ojos entrecerrados.

"Yo también pensé lo mismo."

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