Extracto histórico del misterio Un engaño mortal Por Tessa Harris

Extracto de misterio histórico: un engaño mortal por Tessa Harris

In Un engaño mortal por Tessa Harris, las calles del Londres victoriano están vestidas de sombras y secretos en un nuevo misterio apasionante con la vendedora de flores Constance Piper.

Londres, julio de 1889. Han pasado ocho meses desde el horrible asesinato de Mary Jane Kelly. Los residentes de Whitechapel han comenzado a respirar con calma nuevamente, atreviéndose a dejar las ventanas abiertas y caminar al anochecer. Pero cuando la vieja Alice Mackenzie es encontrada muerta, con la garganta cortada casi de oreja a oreja, los susurros comienzan una vez más: Jack el Destripador está de vuelta.

Constance Piper, una vendedora de flores con un don psíquico, era amiga de ambas mujeres. Con la ayuda sobrenatural de su difunto mentor, la señorita Emily Tindall, y su aliada más castigada, el detective de policía Thaddeus Hawkins, descubre los vínculos entre los asesinatos y una pandilla Fenian. Los fenianos, comprometidos con la violencia para promover su objetivo de una Irlanda independiente, también están implicados en un ataque vicioso en el que el tío de la condesa de Kildane fue asesinado. ¿Podrían los asesinatos de Whitechapel ser una artimaña para hacer que la policía británica parezca indefensa?

Pronto, se pide ayuda a Constance. Pero hay espías por todas partes en la ciudad, y un complot de bombas destinado a provocar una carnicería devastadora. Y como Constance está descubriendo rápidamente, el mayor mal no puede estar al acecho en los callejones mugrientos del East End, sino en una conspiración que va desde Whitechapel hasta la oficina más alta del país.

Lo que sigue es un extracto de Un engaño mortal de Tessa Harris, proporcionado a Mystery Tribune por Kensington Books.

*****

Capítulo 1

Londres, miércoles 17 de julio de 1889

CONSTANZA

Fueron los pasos los que me despertaron. Desde la cuna de mi sueño profundo, supuse que el ruido de la lluvia salpicaba la ventana, o tal vez incluso un caballo al trote. Al abrir mis ojos arenosos, miré hacia el cuadrado de luz en nuestro techo mohoso y pensé que tal vez había soñado el sonido. Pero entonces escuché el grito, el grito que todos conocemos por aquí demasiado bien. Fue entonces cuando supe que era real. "¡Asesinato! ¡Asesinato!"

Saliendo de la cama, me apresuré a tirar de la faja y allí estaba, en nuestra calle, una pequeña pinza, gritando a todo volumen. "¡Asesinato! ¡Asesinato!" Ahuecando sus manos alrededor de su boca, llamó una vez y luego volvió a llorar. Él gritó palabras que volvieron mi sangre aún más fría, y la de todos los demás también. ¡Jack ha vuelto! bramó, y un escalofrío recorrió mi columna vertebral más rápido que una rata a lo largo de una tubería de drenaje.

Por un momento estaba entumecido. No me lo podía creer. Aún no puedo. Justo cuando todos nos sentíamos seguros en nuestras camas, justo cuando nos atrevíamos a dejar nuestras ventanas entreabiertas por la noche debido al clima más cálido, justo cuando podíamos salir nuevamente al anochecer, escuchamos que ha habido otro asesinato. Por supuesto, el grito nos hizo sentarnos y tomar nota. Si Jack regresa, ninguno de nosotros está a salvo.

Flo fue rápido fuera de la marca. Empujándome fuera del camino, empujó su cabeza por la ventana.

"¿Dónde?" ella gritó. "¿Dónde está el asesinato?"

El muchacho se volvió y, aún corriendo hacia atrás, tragó saliva y gritó: "Castle Alley, junto a Goulston Street Wash'ouse".

Ma entró arrastrando los pies con el chal sobre los hombros y el ceño fruncido. "¿Qué pasa?" ella jadeó, con los ojos borrosos.

Flo y yo intercambiamos miradas. Sabíamos que ella no lo tomaría bien.

"Ha habido otra matanza", dije tan suave como pude, pero aún así no evitó que ella jadeara por aire, como un pez fuera del agua.

Temía que la conmoción traería otro ataque, y lo hizo. Me apresuré hacia ella y la senté a mi lado en la cama.

"Iré a ver qué es qué", le dijo Flo, poniéndose la falda. Intentó actuar engreída, como si pudiera arreglar las cosas, pero, por supuesto, no pudo. Ambos sabíamos que si Jack volvía al trabajo, entonces ninguna cantidad de palabras valientes ayudaría a calmar el terror que regresaría. No ha habido nada desde noviembre; no desde que Mary Jane Kelly fue encontrada el día del Desfile del Alcalde Mayor. Era la quinta víctima de Jack o, según algunos, la sexta víctima.

Después de ella, por supuesto, vino la pobre Rose Mylett. Al principio, todos pensamos que ella también era una de las suyas. Con la ayuda de mi amigo el inspector interino Thaddeus Hawkins, demostré que el asesinato de Rose no era obra de Jack, después de todo. Es por eso que, ocho meses después del asesinato más terrible de todos, ha sido el shock más terrible para todos pensar que el demonio nos acecha de nuevo.

EMILY

Sí, han pasado ocho largos meses desde la última vez que Jack golpeó. Ocho meses en los que la gente de Whitechapel y más allá han tratado de reconstruir sus vidas. Sin embargo, los asesinatos brutales aún arrojan su sombra. Recuerdo bien la mañana en que encontraron el cuerpo de lo que todos rezaban para ser la última víctima del Destripador: Mary Jane Kelly. En una habitación miserable en Miller's Court, lo era. Estuve allí cuando el recaudador de rentas se fijó por primera vez en el cristal roto, pero al principio no podía comprender la escena.

Había estado golpeando la endeble puerta durante los últimos segundos, temiendo que pudiera astillarse bajo su puño. Incluso había llamado el nombre del inquilino. "Mary Kelly! ¡Mary Jane! Estaba acostumbrado a sus estafas: la forma en que ella pretendía no saber qué día del mes era, o cómo a veces simplemente agitaba sus largas pestañas y le pedía un favor. Sus artimañas fueron suficientes para debilitar a un hombre adulto hasta las rodillas.

O cómo ella lo llamaría "querido Tommy" con esa voz suya y sonora que le recordaba a una alondra en una mañana de primavera. Pero seis semanas es mucho tiempo en el libro de cualquier arrendador, y el Sr. McCarthy no estaba teniendo más de su intimidación, por lo que en esta ocasión Thomas Bowyer recibió instrucciones de regresar con el alquiler, o no lo hizo en absoluto.

Su golpe se encontró con el silencio, Bowyer dio la vuelta a la esquina de las instalaciones a donde sabía que el cristal de la ventana estaba roto. Cuidadosamente alcanzó a través del vidrio irregular y descorrió la cortina para poder ver el interior. Era un espectáculo que vendría a perseguirlo por el resto de sus días. Retiró la mano tan rápidamente del cristal roto que su piel quedó atrapada y rasgada por el cristal mientras retrocedía tambaleándose. Sin embargo, no emitió ningún sonido, a excepción de una violenta irritación en la cuneta cercana.

A pesar de sus mareos y náuseas, logró alertar a su jefe de lo que acababa de ver: los dos trozos de carne cortada en la mesa y la sangre en el suelo y el hecho de que el cuerpo de Mary Jane Kelly, la más bonita y la más dulce de las chicas de la calle que conocía, yacía mutilada más allá de todo reconocimiento.

Eso fue en noviembre pasado. El noveno día del mes, para ser precisos. No es que el tiempo signifique nada para mí. No es más que un reloj. Ya no soy de esta tierra, ya ves. soy un

revenant. Murí o, más exactamente, fui asesinado, porque intenté exponer una sociedad secreta de hombres poderosos que se aprovechaban de mis jóvenes alumnos. Fui entregado a un matón cruel, que ahora sé que se llamaba el Carnicero, y pagué el precio final por mi descubrimiento cuando me partió el cráneo contra la pared.

A pesar de sus mareos y náuseas, logró alertar a su jefe sobre lo que acababa de ver: los dos trozos de carne cortada en la mesa y la sangre en el suelo y el hecho de que el cuerpo de Mary Jane Kelly ...

Ahora, sin embargo, he vuelto a corregir los errores cometidos contra mí y contra tantos otros que no pueden defenderse contra los poderes que controlan sus vidas.

El East End de Londres, donde se perpetró este impactante crimen contra Mary Jane Kelly, es donde generalmente deambulo. Invisible para casi todos, me encontrarán bajo los pies en los adoquines de Whitechapel, en los paneles de vidrio mugriento, en la tela de la ropa de las personas, en la madera y el ladrillo, incluso flotando en el aire que respira.

Hay rastros de mí por todas partes, de lo que fue, lo que es y lo que vendrá, pero solo los pocos elegidos pueden sentirlos. Constance Piper es una de ellas y puedo vivir a través de ella.

CONSTANZA

Esta vez el asesinato está aún más cerca de casa, a solo un par de calles de nosotros. El lavadero es donde mamá, Flo y yo vamos a bañarnos de vez en cuando. Por supuesto, tenemos que ir a segunda clase: un baño frío y una toalla por tu centavo. Algún día me daré el gusto de primera clase: dos toallas y agua tibia. Algún día.

"Vamos a encender la tetera", le digo, guiando a Ma abajo. La siento en nuestro único sillón de crin junto al hogar vacío, justo cuando Flo cruza el umbral para averiguar qué es qué.

"No tardaré", le responde a Ma, tratando de tranquilizarla; solo que está jadeando tanto, no estoy seguro de haberla escuchado.

Entonces nos sentamos y esperamos.

Ya hay una terrible brouhaha afuera. La gente viene en nuestro camino para llegar a Castle Alley. Nunca me atraparías por ese sucio agujero de ratas. Nunca recibe sol, incluso cuando hay algo para tener. A la sombra todo el día, lo es.

Es donde algunos de los vendedores ambulantes locales aparcan sus carretillas para pasar la noche. Hay todo tipo de cosas que van y vienen y todo tipo de enfermedades que acechan allí, según dicen. Algunos ragamuffins y desafortunados incluso se arrojan debajo de los carros. Si puedes soportar el mal olor, supongo que está fuera de la lluvia. Pero necesito contener la respiración justo cuando estoy pasando, el hedor es tan malo.

Al menos media hora pasa antes de que Flo regrese. Se quita el chal mientras se abre paso por la puerta principal. "Es Bedlam allá afuera", nos dice, como si fuera ella la que lo está pasando mal.

"Hay multitudes por todo el depósito de cadáveres, así como donde la encontraron".

Ha estado lloviendo en la noche y hay barro en sus botas. Está toda sonrojada mientras se sienta para calmarlos. La estoy mirando y espero que ella diga algo más. Es como

ella está tratando de pensar en cómo sacar algo de su pecho. Pero ella solo me mira y se muerde el labio.

"¡Oh Dios!" Murmuro, viéndola levantarse muy lentamente, como si estuviera tratando de posponer lo que sabe que debe hacer. "Es alguien que conocemos, ¿no?" Mantengo la voz baja, pero mamá, todavía en la silla, siente que algo anda mal.

"Bueno, Flo?" ella resopla.

El miedo vuela como un cuervo negro desde algún lugar profundo dentro de mí. Todo mi cuerpo se tensa mientras veo a mi hermana mayor pararse frente a Ma, respirar profundamente y decir: "La palabra es que es Alice Mackenzie".

EMILY

Florencia tiene razón. De hecho, es Alice Mackenzie quien fue asesinada, y fue su asesinato inminente lo que me trajo de vuelta a Whitechapel anoche, poco antes de que ocurriera el ataque. Como todos los otros asesinatos bárbaros que he presenciado, recuerdo vívidamente el evento.

Puede ser a mediados de julio, pero anoche hizo un frío inusitado.

A primera hora de la tarde, los cielos habían amenazado con lluvia, y hasta la medianoche comenzaron a producir fuertes ráfagas intermitentes. Los baches y surcos fangosos se llenaron rápidamente de agua de lluvia. No fue una buena noche para estar en el extranjero y el agente de policía Joseph Allen no estaba disfrutando de golpear el ritmo. Tal era la reputación de Castle Alley que, hasta el mes pasado, había patrullas policiales adicionales en el área.

Un corte sucio que albergaba los males gemelos de la enfermedad y el vicio, no es lugar para almas temerosas de Dios. Sin embargo, las patrullas habían sido retiradas, a pesar de que la policía seguía vigilante en los alrededores.

Extracto histórico del misterio Un engaño mortal Por Tessa Harris Inside
Un engaño mortal de Tessa Harris ocurre en Londres, julio de 1889.

Poco después de que sonó la campana de medianoche en St. Jude's, durante un período de sequía, PC Allen decidió detenerse para tomar un refrigerio en un arco que conduce a Whitechapel High Street. De pie bajo el resplandor de una farola, sacó de debajo de su capa de lluvia un paquete de papel que contenía un rollo de salchicha.

Mientras masticaba satisfecho, miró a su alrededor. No vio ni escuchó nada sospechoso. Al hacer un trabajo ligero de la masa, procedió a caminar en dirección a Wentworth Street, pasando la casa pública de las Tres Coronas. El propietario, notó, estaba callado por la noche. Poco después, se encontró con un compañero de policía, el PC Walter Andrews, que se dirigía hacia la calle Goulston. Los dos hombres intercambiaron saludos; luego procedieron a ir por caminos separados.

Mientras masticaba satisfecho, miró a su alrededor. No vio ni escuchó nada sospechoso.

Cinco minutos más tarde, PC Andrews estaba caminando pesadamente por Castle Alley cuando el rayo de su linterna del toro recogió la figura de una mujer desplomada en el sendero entre dos carros.

Al principio, pensó que ella estaba durmiendo la bebida, como hacen muchos de su clase. Fue solo cuando levantó la lámpara que pudo ver sus ojos ciegos mirándolo. Su garganta fue cortada de oreja a oreja. Pero quizás, lo más revelador de todo, su falda había sido levantada para exponer la mitad inferior de su cuerpo. Estaba cubierto de sangre.

Sonaron dos explosiones en su silbato policial y en cuestión de segundos llegaron más agentes al lugar. Sin embargo, en su apuro por brindar asistencia, ninguno de ellos notó lo que vi claramente en la oscuridad cercana. Mientras los agentes miraban con los ojos muy abiertos a la última víctima de asesinato de Whitechapel, mi mirada estaba fija en una figura sombría que se alejaba silenciosamente con todo el sigilo de un asesino profesional.

*****

Sobre el autor: Tessa Harris

Tessa Harris es la autora de los aclamados misterios del Dr. Thomas Silkstone, que incluyen Secretos en las piedras y El aprendiz de anatomista, así como otras novelas de la serie Mystery Constance Piper, La sexta víctima y Los creadores de ángeles. Graduada de la Universidad de Oxford con un título en historia, Tessa también ha sido periodista y editora, contribuyendo en muchas publicaciones nacionales como el Times y el Telegraph.

*****

CONSTANZA

Me alegro de que mamá esté sentada cuando escuche las noticias; de lo contrario, estoy seguro de que ella se habría derrumbado. Sus labios se separan en un jadeo. Ella lleva su pañuelo a la boca y veo sus ojos horrorizados llenarse

con lágrimas.

"¡Oh no! ¡Oh no!" ella exclama. La rodeé con el brazo y sentí un escalofrío en el pecho, como un tren subterráneo, hasta que estalló en un sollozo.

"No están seguros", insiste Flo, tratando de poner una cara valiente.

"Su viejo y Betsy Ryder de los alojamientos aún no la han visto".

Pero la idea de que su amiga yace fría sobre una losa es suficiente para despertar a Ma. "¡Oh, Alice! Alice ", se lamenta hasta que, un momento después, la golpea. Ella se lanza hacia Flo, una mirada de terror torciendo su rostro. "Era que . . . ?

Es como si no pudiera decir su nombre. Flo no tiene que hacerlo. Puedo decir por el miedo en su bonita cara que es lo que todos temíamos tan pronto como lo oímos. Jack empuñó su cuchillo y dejó a la pobre Alice ensangrentada como un desastre de carnicero.

"¡Necesito ir!" tose Ma, de repente. Se está levantando de su silla.

"¿Ir a donde?" Digo con el ceño fruncido.

"Puedo decirles si es Alice o no".

Flo también frunce el ceño. "¿Quieres ir a la casa muerta?"

Ma parece molesta y de repente parece más fuerte, como si hubiera bebido un trago de licor fuerte. "Bueno, no voy a quedarme aquí y girar los pulgares, y eso es un hecho", responde ella, alcanzando su sombrero.

La observamos impotentes mientras ata las cintas debajo de su barbilla.

"Bueno, ¿vienes conmigo o no?" ella pregunta, pisando fuerte hacia la puerta, resoplando y resoplando. Ella tiene el viento en sus velas, y eso es seguro.

Los tres nos abrimos paso a través de Fashion Street hasta Old Montague Street, donde tomaron el cuerpo. La morgue es donde Polly Nichols y Annie Chapman también se han acostado, pero la morgue es un gran nombre para un lugar que es poco más que un cobertizo de ladrillos. Sé que algunos de los médicos se han quejado de tener que hacer sus negocios allí, tan apretados, sucios y oscuros, ¿no es así?

En diez minutos hemos llegado a las puertas de Eagle Place. Hay dos o tres policías tratando de mantener el orden, pero la multitud crece cada minuto. Hay muchos empujones y peleas

estalla a pocos metros de nosotros. Veo a un par de los sospechosos habituales en nuestro camino: la curiosa señora Puddiphatt y Widow Gipps. Afilados como la mostaza, para descubrir quién la ha cogido esta vez. Pero hay otra cara familiar que estoy feliz de ver. Gilbert Johns se eleva por encima de la mayoría de las personas. Flo también lo ve, y al clavar ambos dedos en cada esquina de la boca, silba tan fuerte como cualquier estibador. Hace el truco y Gilbert se da la vuelta. Su rostro esboza una sonrisa cuando nos mira y se dirige hacia nosotros a través de la multitud.

"¿Puedes llevarnos al frente?" grita Flo por encima del estruendo.

Se balancea y se tapa la oreja mientras me busca una explicación.

"Ma quiere saber con certeza si es su amiga", le digo.

"Haré lo mejor que pueda", dice él, enderezándose; luego, tomando a Ma de la mano, empuja a algunos tipos fuera del camino y la conduce hacia las puertas.

"Despejar el camino. ¡Pasando!" Gilbert resuena con una voz profunda como el pozo de una mina.

La multitud se separa como el Mar Rojo para Moisés, y Flo y yo seguimos, marchando directamente a las puertas de la morgue. No reconozco a los policías de turno, pero le digo a Flo que mantenga su trampa cerrada y me deje hablar.

"Disculpe", digo yo, todo cortés. "Mi madre cree que puede conocer a la víctima". Levanto la cabeza hacia la morgue.

El cobre viejo entrecierra los ojos. "¿Ella ahora?" dice él, mirándome de arriba abajo con un gruñido en los labios. Pero antes de que pueda responder, un hombre con un delantal manchado aparece del cobertizo. Es joven, con el pelo grueso y oscuro ondulado como las algas.

Inclinándose hacia el cobre, pregunta: "¿Alguna noticia sobre el jurado de investigación, oficial?"

Siento que Flo me empuja en las costillas. "Es un espectador", la escucho susurrar en mi oído. "Y apuesto a un yanqui por su voz", agrega. Como si pudiera sentir que le estamos dando un buen gancho de carnicero viejo, quiero decir, mira, se da vuelta y nos lanza una mirada con un par de ojos marrones brillantes como granates.

"En cualquier momento", responde el cobre al hombre del delantal.

Apenas se ha dado la noticia, cuando veo que la multitud se separa nuevamente y un hombre y una mujer están llegando a través de la prensa de personas con dos azules a cada lado. El tipo se ve aturdido; La mujer parece asustada y pálida.

“Cuida tus espaldas. ¡Cuida tus espaldas! lloran los cobres. La pareja no puede ser parte del jurado, solo hombres permitidos, mira, pero de repente se me ocurre quiénes son.

"¡John!" Ma llama, con la voz quebrada. John McCormack es

La otra mitad de Alice. Han estado viviendo juntos como hombre y mujer en la casa de huéspedes del Sr. Tenpenny durante los últimos meses. Con él debe estar Betsy Ryder, la casera allí. Todos sabemos la razón por la que han venido, para identificar el cuerpo. Lo hace real de nuevo.

Pero ninguno de ellos puede escuchar la súplica de Ma por el estruendo y ella comienza a llorar una vez más mientras los vemos pasar por las puertas.

Apenas se ha dado la noticia, cuando veo que la multitud se separa nuevamente y un hombre y una mujer están llegando a través de la prensa de personas con dos azules a cada lado. El tipo se ve aturdido; La mujer parece asustada y pálida.

El hombre del delantal ensangrentado los mira fijamente, asiente solemnemente y luego los deja pasar antes de cerrar las puertas detrás de ellos. Durante unos minutos, la multitud, aunque no está en silencio, está más tranquila. Todos esperamos expectantes noticias, pero somos respetuosos al mismo tiempo. Gilbert se queda con nosotros y por eso estamos contentos. Nos cuenta lo que ya sabemos: que el cuerpo fue encontrado en Castle Alley por un policía en las primeras horas.

"¿Estás bien?" me pregunta, todo cariñoso. Me está mirando a los ojos como un cachorro enfermo de amor y de repente siento su gran mano presionar mi hombro y apretarme, pero no me parece bien y me encojo de hombros. Afortunadamente, no nos queda mucho tiempo antes de que John McCormack y Betsy Ryder vuelvan a salir. Ella tiene un brazo alrededor de él mientras él lucha contra las lágrimas. Es su Alice, está bien, y la vista de su dolor también hace que Ma vuelva a enloquecer.

Clay Pipe Alice, la llamamos. Ella era parcial a su pipa. La gente decía que era una vieja bruja porque no sonreía mucho. Una vez incluso escuché a un tipo ordenarle que se animara. "¡Pon una teja en tu regata, amor!" él había llamado. Pero cualquiera que la conociera le diría que fue porque el bebé la había dejado con la cabeza llena de dientes podridos. Las pocas perlas que tenía estaban teñidas de amarillo. La suya no era lo que llamarías una sonrisa femenina.

La misteriosa autora histórica Tessa Harris
Autor Tessa Harris

Ma la conoció cuando estaba limpiando en St. Jude's. Esa es la iglesia a la que vamos Ma y yo, justo en la calle comercial. Unos cuantos centavos extra nunca salen mal y Alice siempre era corta para su dosis. Hace un tiempo, ella se llevó a John. Trabajó para un sastre judío en la calle Hanbury, pero entre ellos nunca parecieron tener dos piezas de latón para unir. Jack ciertamente no estaba detrás de su dinero, y eso es seguro.

De vuelta a casa en White's Row, no me molesto en poner la tetera. Alcanzo, en cambio, la botella en la bolsa de papel marrón en el estante superior de la cocina. En momentos como estos, el té no es lo suficientemente fuerte. Es la ginebra la que consuela cuando la conmoción es tan grande. Así que nos sentamos allí, en la habitación del frente, acunando nuestras tazas de la ruina de la madre, pensando en lo que sucedió. Durante los siguientes minutos decimos muy poco, cuando de repente tocan a la puerta y nos hace saltar a todos de nuestras pieles. Antes de que pueda levantarme para responder, hay una cara mirando la ventana que casi me asusta. Entonces me doy cuenta de que es la mejor amiga de Flo, Sally Richardson.

Lo siguiente que sabemos es que asoma la cabeza por la puerta.

"¿Has oído?"

Flo corre hacia ella. “¿Y la vieja Alice? Si."

"Están abriendo la investigación esta tarde, en el Working Lad's Institute en High Street, si estás preparado".

Hay una sonrisa en su rostro y un brillo en sus ojos, como si acabara de decirnos que Dan Leno tocará en el Cambridge Music Hall. Es un entretenimiento para ella, pero no para mí.

"Estoy preparado para eso". Flo salta. Ella me mira. "¿Estafa?"

"Sí", le digo, pero no es por diversión que voy a tomar mi asiento. No tengo ningún camión con el apetito de historias macabras y cositas sangrientas que están llenando el vientre de la gente en estos días. No me lameré los labios cuando lea acerca de la extracción de los úteros de las mujeres y el consumo de sus riñones. Los periódicos adoran a Saucy Jack y están azotando a todo Londres en un frenesí de miedo. Se estarán frotando las manos en Fleet Street, con la esperanza de que este último asesinato tenga sus marcas comerciales habituales. Pero hay algunos de nosotros que no se verán obligados a cerrar nuestras puertas y permanecer fuera de las calles. Hay algunos de nosotros que lucharemos con uñas y dientes para llegar al fondo de este pozo negro del mal.

Espero poder contar con la señorita Tindall para que me apoye, aunque no la haya visto ni sentido cerca de mí por un tiempo. Ella era mi mejor amiga y mi mentora. Ella me mostró que hay una salida de Whitechapel si te decides a mejorar, aprender tus lecciones, leer muchos libros y hablar correctamente.

Una luz brillante, eso es lo que ella era, y sigue siendo, para mí. Pero para todos los demás, ella está muerta.

La señorita Emily Tindall era maestra en la escuela irregular y en la escuela dominical de St. Jude. Puede que esté muerta, pero no hay una manera elegante de disfrazar el hecho de que fue asesinada, cortada por un bruto y enterrada a orillas del Támesis. Su asesino todavía no ha sido llevado ante la justicia y por eso ha elegido hablar a través de mí.

Soy su guía espiritual y ella me visita en momentos de conflicto y agitación. A través de mí ella vive; ella me guía y me ayuda a hacer lo correcto desde más allá de la tumba. Ella viene a mí cuando la vida se convierte en una prueba. Pero ahora hay alguien más también. Alguien que he llegado a conocer y confiar. Alguien que todavía es de carne y hueso. Más importante, él confía y cree en mí también. Espero que él esté en la investigación, y espero que recurra a mis dones especiales para ayudar a resolver este último asesinato horrible.

El Working Lad's Institute está tan lleno que tengo que pararme atrás. Nuestro viejo amigo, el Sr. Wynne Baxter, el que ha hecho Polly Nichols, Annie Chapman y las otras investigaciones anteriores, está a cargo, así que sé que Alice estará en buenas manos. También hay algunos peces gordos que vienen a ver en nombre del Departamento de Investigación Criminal del Old Bill. Suena grandioso, ¿no? O no, como la señorita Tindall me habría corregido. A decir verdad, estaba medio esperando que el inspector interino Hawkins estuviera aquí.

La última vez que lo vi, cuando tomamos té juntos en la estación de Euston, dijo que podía llamarlo Thaddeus y le dije: "Soy Constance", y lo repitió. La forma en que dijo mi nombre, como si estuviera bebiendo vino francés, me hizo sonar tan especial, como una verdadera dama. Pero no puedo verlo aquí esta noche.

Nos instalamos y el jurado intervino. Todos han visto el cuerpo. El primero es John McCormack, el viejo de Alice, y él le preguntó todo sobre ella: dónde vivía, qué hacía antes de que la mataran, todo lo habitual. Los policías que estaban en la escena vienen después y luego le toca el turno a Sarah Smith, quien toma el dinero en la casa de baños.

Su habitación da al callejón y estaba despierta y leyendo, cuando dicen que atacaron a Alice, pero no oyó nada más que los ronquidos de su viejo. Nada en absoluto. El mismo viejo. El mismo viejo. Es como si el asesino fuera un fantasma o un espectro. No deja nada más que la muerte. Sí, ciertamente parece que Jack ha vuelto, de acuerdo.

Al final de la primera sesión, salgo del pasillo con todos los demás, cuando de repente veo una cara familiar, parada cerca de la puerta.

Flo me empuja. Ahí está ese elegante detective tuyo. No lo has visto en mucho tiempo, ¿verdad?

Me muevo incómodo. Es verdad. No he visto a Thaddeus en unas pocas semanas, desde abril, de hecho. A decir verdad, estoy destripado porque no ha vuelto a ponerse en contacto, pero sé que ahora se ha hecho cargo de la comisaría de policía de la calle comercial, aunque solo sea por un corto tiempo hasta que regrese su jefe, no tiene tiempo para estar sociable con gente como yo. Aun así, tan pronto como lo veo, mi corazón da un pequeño salto. No creo que me haya visto, así que me hago a un lado y espero poder abrirme camino a su vista.

Pretendo seguir con mi negocio, acercándome a él con cada paso que doy, hasta que estamos a solo unos metros de distancia. Es entonces cuando miro hacia arriba, todo casual, y funciona. Su mirada se clava en la mía y hay una sonrisa. Le devuelvo la sonrisa, pero no puedo evitarlo; la mía es más que una gran sonrisa. Estoy tan feliz de verlo.

"Señorita Piper". Se quita el sombrero y me pasa la mano por el pelo peinado hacia atrás. Entiendo que no puede llamarme Constance cuando está de servicio. Pero el rastro de la sonrisa que detecté antes desaparece rápidamente. Se ve preocupado, tenso. Esas bolsas están de vuelta bajo sus hermosos ojos marrones. Sin embargo, me pregunta cómo me va y le digo que estaría mejor si Jack no hubiera regresado.

En lugar de aceptar, él responde con el ceño fruncido. "Deberíamos dejar tales asuntos al forense, señorita Piper", dice, sacudiendo la cabeza. "El mismo hombre puede no ser responsable".

Estoy a punto de interrogarlo, para ver qué razón ofrece para decir tal cosa, cuando un caballero que reconozco como el inspector Reid, de la sede de la policía de Leman Street, aparece detrás de mí.

"Ah, ahí estás, Hawkins", dice, y con eso, Thaddeus se encoge de hombros y se da vuelta para seguir a su nuevo maestro.

Lo veo irse, sintiendo que detrás de esos ojos difíciles de comprender hay un conocimiento, algo que el público no conoce.

Me hace pensar en qué tipo de circunstancias la policía se está ocultando.

*****

Disfruté leyendo el extracto de Un engaño mortal por Tessa Harris? Para leer otras piezas del archivo de Mystery Tribune, vaya aquí.

INICIA SESIÓN

Ingrese nombre de usuario o correo electrónico