Michael Cannell autor del thriller histórico Incendiario

Michael Cannell: Mi cuenta de la cacería humana más larga y costosa de Nueva York

Michael Cannell, autor del thriller histórico. Incendiario, reflexiona sobre sus inspiraciones detrás de la escritura del libro. 

Hace cinco años escuché lo anterior El Correo de Washington El escritor Paul Hendrickson habló en una conferencia de escritores en Sun Valley, Idaho. No soy el tipo de conferencia del escritor; Creo en la escritura, no en hablar. Pero resultó que estaba en Sun Valley ese día. Mi padre y yo admiramos el libro de Hendrickson, El barco de Hemingway, Así que compramos boletos y tomamos nuestros lugares en un anfiteatro bajo el gran cielo de Idaho.

No recuerdo mucho de la charla de Hendrickson, excepto por esto: los autores no pueden encontrar temas de libros, dijo, los sujetos de libros deben encontrar autores. En ese momento me pareció el tipo de adagio críptico que les gana a los escritores una reputación de pretensión.

Entonces estaba terminando El Límite, un libro narrativo de no ficción sobre dos hombres, amigos y rivales, en los equipos de carreras de Ferrari de finales de la década de 1950. Estaba empezando a pensar en un próximo libro. Antes de poder considerar seriamente las posibilidades, tendría que terminar de escribir El Límite. Las etapas finales de la investigación me llevaron a una sala de microfilm en un remanso de la Biblioteca Pública de Nueva York en la Quinta Avenida para leer el relato de un periódico argentino sobre una carrera de enero de 1957 celebrada en Buenos Aires, un evento tan caluroso que los equipos de boxes arrojaron cubos de agua. al pasar conductores. Mientras leía sobre la carrera, noté otro artículo, completamente sin relación, con un titular que anunciaba que la policía de Nueva York se estaba acercando al "Bombardero loco de Nueva York". "

La historia me llamó la atención. Por extraño que pueda parecer, sentí una oleada de convicción de que el misterioso terrorista, quienquiera que sea, sería el tema de mi próximo libro.

Los amigos ocasionalmente me instan a escribir libros sobre tal y tal. ¿Por qué no un libro sobre gángsters? ¿O el programa espacial? O innovadores? No aprecian completamente que los libros requieren más que un tema de amplio interés. Exigen una arquitectura específica, un arco narrativo, poblada por personajes que atraen el interés del lector. Si los lectores realmente entienden lo que un personaje quiere, seguirán pasando las páginas.

Mi lectura de seguimiento confirmó mi corazonada de que la historia del bombardero tenía una estructura prometedora y un elenco de personalidades vívidas. Durante dieciséis años, la policía había buscado a un terrorista en serie que había colocado más de dos docenas de explosivos caseros en los espacios públicos más concurridos de la ciudad: teatros, terminales de tren, estaciones de metro, una estación de autobuses y una biblioteca, hiriendo a quince.

En su desesperación, la policía mostró la evidencia al Dr. James Brussel, un psiquiatra con un interés particular en el funcionamiento de la mente criminal. Los detectives no pudieron haber tenido muchas esperanzas cuando descargaron dos carteras de cartas fotocopiadas y piezas de bombas en el escritorio del Dr. Brussel. Él superó con creces sus expectativas. Mostró por primera vez que un vívido retrato de un delincuente en serie podía ensamblarse a partir de evidencia física. Al combinar la teoría freudiana, el razonamiento deductivo y la intuición simple, comprendió la mente de un loco.

La historia tenía una estructura prometedora. También tenía un ambiente auspicioso. Los bombardeos tuvieron lugar en Nueva York en la década de 1950, una época a punto de escaparse de la memoria personal. La mayoría de nosotros no recordamos la década, pero nuestros padres o abuelos sí. Entonces se siente al alcance. Creo que los eventos de mediados de siglo tienen una calidad cargada, una electricidad, porque caen en el espacio intersticial entre la memoria y la historia.

Mi cuenta de la cacería humana más larga y costosa de Nueva York se publica a finales de este mes bajo el título de largo aliento Incendiarios: el psiquiatra, el bombardero loco y la invención del perfil criminal. Con su finalización me encuentro una vez más en el limbo de un escritor. Estoy tentado a hojear revistas y abrir libros en páginas aleatorias en busca de un nuevo tema. Aunque no me gusta la perspectiva, sé que tendré que esperar a que llegue el próximo tema.

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