Libros cortos para My Cellmate Suspense Short Fiction por Brooks C. Mendell

Libros cortos para mi compañero de celda: ficción corta de Brooks C. Mendell

Brooks C. Mendell, autor de Short Books for My Cellmate, escribe y trabaja en silvicultura cerca de Athens, Georgia. Sus historias han aparecido en lugares como Storgy, Spank the Carp y Mystery Tribune.

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Lewis encontró las historias cortas insatisfactorias. Prefería las novelas y las biografías, y la satisfacción más profunda que sentía después de leer la última página de un libro completo. Una vez que los guardias apagaban las luces por la noche, él celebraba un libro terminado dejándolo caer desde su litera de arriba para que aterrizara con un sólido golpe en el piso de concreto.

Mi primera noche en su celda Una arruga en el tiempo Madeleine L'Engle me envió a la enfermería. El swoosh inesperado del libro al caer y el chasquido del mismo golpeando el suelo me hizo levantarme de mis sueños. Me golpeé la frente con el borde de la litera superior y sangré por toda mi ropa.

"¿Estás bien, novato?" preguntó Lewis.

"Oh, claro", dije, presionando la palma de mi mano contra la herida abierta. "¿Eso pasa a menudo?"

"Oh, claro", respondió. "La mayoría de los días."

"Okey. Ahora sé."

Recuerdo cómo Lewis, después de una pausa, se bajó de la litera superior y dijo: “Déjeme echarle un vistazo antes de que el médico lo cose. Soy más amable que él ".

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Lewis perfeccionó su técnica de lanzamiento de libros en solitario.

“Por la noche, practicaba tirar libros sin lastimarlos”, dijo Lewis. "Conseguí que pudiera aterrizar uno sobre el otro, perfectamente apilado".

Tumbado en mi litera, Lewis hizo una demostración. Él ocupó La Perla por John Steinbeck en su mano derecha abajo por su cadera. Luego tiró el libro de la litera como un frisbee, de modo que giró exactamente una vez y media antes de golpear el suelo.

“La rotación mantiene el nivel del libro. Y liderar con el lomo evita que se abra ”, dijo Lewis después de que Steinbeck golpeara el cemento.

No importa el tamaño del libro o su distancia del piso, Lewis hizo que el libro girara exactamente una vez y media antes de aterrizar.

"Años de práctica", dijo.

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Lewis intentó leer dos o tres libros por semana. "Tengo que tener metas", explicó.

"Has leído Mein Kampf por Adolph Hitler? Yo pregunté.

"No", dijo Lewis. "Demasiado largo."

"Qué tal si Anne of Green Gables de Lucy Maud Montgomery?

"Te estás poniendo demasiado cómoda, perra", dijo Lewis, mirando por encima del borde de su litera.

"¿Cuales son tus libros favoritos?"

"Cortos", dijo.

A veces, Lewis leía y releía libros para niños como Superfudge por Judy Blume o Horton Hears a Who! por el Dr. Seuss. En Huevos Verdes con jamón, alguien había coloreado los jamones de rojo y los huevos de azul. "Maldita sea irrespetuoso, vandalizar libros como ese", dijo, arrojando el libro al suelo.

Aprendí a mirarme a mí mismo cuando Lewis se calentó. Más tarde, encontré admirable su enfado por los libros desfigurados. Especialmente para alguien que está cumpliendo cadena perpetua por decapitar a dos vecinos y morder el pulgar de un oficial de policía.

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Los detalles del caso de alguien son asunto suyo, incluso si comparte un celular. Lo corté lentamente. Sin embargo, una vez que entendí el ritmo de Lewis, fui directo. "¿Por qué lo hiciste?"

“La pareja de al lado me cuidó cuando era niño”, dijo Lewis, mirando al techo. “El hombre me tocó mientras su esposa nos leía libros en voz alta. Se sentaba en una mecedora mirando hacia el otro lado. Cuando terminaba, ella dejaba de leer, sin importar en qué parte de la historia estuviéramos ".

Lewis hizo una pausa y me miró. “Cuando crecí lo suficiente para manejar un picahielos y una sierra de corte transversal, cerré su negocio. Ahora me leo para mí mismo. Y siempre termino lo que comienzo ".

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Para celebrar nuestro primer año juntos, le di a Lewis una copia de El Camino por Cormac McCarthy. Se resistió al regalo, el libro estaba en el lado largo. Dije: “Es una historia poderosa sobre la supervivencia. Un hombre fuerte cuidando a uno más débil en un mundo sombrío ".

“Me gusta cómo suena eso”, dijo. "Gracias."

Lewis trabajó en el libro todo el día. Leía en el desayuno y en el patio. A la hora del almuerzo, se sentó cerca de la estación de guardia donde la luz era mejor. Durante su turno en el taller de mantenimiento, leía en la esquina en lugar de engrasar las rótulas.

"Esto me habla", dijo después de la cena. "Voy a terminar esta noche".

Asenti.

"¡Luces en diez!" ladraron los guardias, caminando por el pasillo y revisando las celdas.

Entonces escuché a Lewis pasando las páginas y moviéndose en su litera, buscando el final del libro. "¿Qué carajo?" él dijo.

Entonces, sonó el timbre y las luces se apagaron.

Un golpe. Ningún libro cayó al suelo desde arriba.

Dos latidos. Sin libro y sin movimiento.

Rodé hasta el suelo mientras Lewis bajaba de la litera superior para clavar un par de alicates de punta fina a través de mi almohada. Me paré detrás de él y aplaudí una vez. Lewis se sobresaltó al oír el sonido y se golpeó la parte de atrás de la cabeza con la litera. Atrapé su sombra y, con un solo movimiento, entré para romperle el cuello.

Años de práctica.

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El fallecimiento de Lewis sorprendió a otros en el bloque de celdas. Oyeron mi aplauso cuando otro libro golpeó el suelo. Y los movimientos agresivos y crujientes rara vez sorprendían a nadie aquí. Especialmente viniendo de mi litera.

Los guardias confirmaron mi historia de autodefensa. Los alicates procedían de mantenimiento, donde trabajaba Lewis. "Tienes suerte", dijo el alcaide, manejando la almohada cortada y el arma de contrabando.

“Sí, señor,” dije.

De pie para tirar la almohada inútil a la basura, el alcaide apenas notó los jirones de papel, las últimas páginas del libro que Lewis nunca terminó, mezcladas con el relleno.

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