La negociación de ficción corta literaria de Alison Ruth

La negociación: ficción corta literaria de Alison Ruth

Alison Ruth, autora de The Negotiation, ha publicado poesía en Harpur Palate, Helix, Ellipsis y Common Ground Review. Sus cuentos han sido nominados tres veces al premio Pushcart y se han publicado en CutBank, Confrontation, Chagrin River Review, Curbside Splendor y J Journal, entre otros.

Su primera novela, Cenicienta Casi Menta, también fue nominada al premio Pushcart y su segunda novela, Starlight Black y la sociedad de la desgracia, fue publicado por Prizm Books en 2015.

*****

El sudor de la chaqueta de fútbol de Louie le cortó la espalda mientras se escondía detrás del mostrador. Aunque la alarma antirrobo sonó para convocar a la policía de la ciudad, y sus Crown Vics pronto estarían derrapando hacia la acera, todavía podía escuchar un teléfono estrepitosamente cerca. Arrastró la mano por el mostrador, buscando vibraciones. Ondas de luz clorada se apoderaron de él, engañando su campo de visión, lo suficiente como para perder el receptor. Aun así, sonó el teléfono. Alguien quería hablar de algo.

Intentando por segunda vez alcanzar el teléfono, finalmente derribó la caja registradora. Se estranguló, suspendido por cables a centímetros de distancia, lo suficientemente cerca para abrirse. El empleado, con los ojos llenos de lágrimas, debió de darse cuenta de que el dinero que no poseía no valía la pena defenderlo con una .357. Por un momento en este azul, Louie, como un niño, pensó que si encontraba el caparazón, podría invertir la secuencia del tiempo. En lo alto, la luz estroboscópica y la sirena giraban y arrastraban perpetuamente: azul AZUL azul AZUL. Parecía diseñado para simular un ahogamiento.

Un modelo de traje de baño de cartón se unió a Louie, con una cerveza y una tabla de surf, el atractivo de la arena blanca en lugar de la probabilidad de un paseo en blanco y negro. No pudo evitar desear de nuevo poder volver sobre sus pasos hasta cuando ambos estaban vivos. Las pisadas de sus zapatillas aún estarían frescas en el fango de la acera. Troy y él podrían haber seguido saltando por encima de los coches excavados; podría haberse perdido esta licorería. El rostro de Troy había reflejado la luna y la nieve.

No pudo evitar desear de nuevo poder volver sobre sus pasos hasta cuando ambos estaban vivos.

Louie no se atrevió a permanecer lo suficientemente agachado ni siquiera para sacar la cálida Corona de la mano de papel. El teléfono seguía sonando. Alguien realmente quería hablar de algo. Había apuntado a este lugar para su escaparate, protegido ni por bar ni por rejilla tan tarde en un vecindario bien salado. Pero la placa de vidrio había sido su propia maldición, porque tan pronto como se pusiera de pie, le dispararían. Debajo del estruendo, nunca oiría sirenas distantes hasta que fuera demasiado tarde.

Supuso, ahora que todo había salido mal, incluso con una fuerte nevada, tenía como máximo cinco minutos. Pero podría demorarse por teléfono dos minutos más. Así que golpeó el mostrador con suficiente fuerza en su base hasta que el teléfono finalmente se volcó. El teléfono colgó de su cable junto a la caja registradora estrangulada como un doble colgante. La voz crepitaba desde el receptor: ¿Quieres algo? Louie recordó que el Sr. D le dijo una vez que los negociadores de rehenes se capacitaron en las líneas directas de suicidio.

¿Sigues vivo? Hablaba con una fuente eléctrica irregular, como una tira cómica. ¿Alguien está contigo? Di algo si puedes oírme. Fue como intentar salir a la superficie en una piscina. Un chico de la ciudad que nunca había tomado lecciones de natación, el lavado de azul lo asustaba más que la alarma. Apuntó a la luz con el arma de Troy, pero no desperdició la bala.

¿Tienes un amigo contigo?

     Nadie que pudiera estar de pie. Agujas de adrenalina, testosterona y cortisona estabilizaron sus nervios. Venda las muñecas; Enjaula la cara: Troy debería haber podido detener una bala. Su tierra de nadie había terminado en una ventana picada, con estallidos de agujeros y estrellas.

"¿Montas en toros de vuelta a casa?" una rubia post-juego, encantada por algo más que el acento de Troy.

“Muchachos valientes, seguro, pero tienen que ser más pequeños que yo. Para que no lastimen al toro ".

Ella se desmayó por el beso.

Troy se encogió de hombros hacia Louie para despegar mientras sus ojos azules aún estaban cerrados. “Cara de gatito. Muchos de esos en casa ".

¿Quieres enviarle un mensaje a una chica?

Aparentemente por los paneles de oro rosa, una morena de Boston mayor se materializó en el comedor formal de Cashin. Es posible que las suelas de sus zapatos destalonados nunca toquen la nieve. Grace cenó en una copa de vino blanco que se rompía y parecía contenta de existir en un nivel no más alto que en el lujo de una noche. El brazo dorado de Troy pudo haber pesado sobre su hombro, pero era una Alaia de seda que se aferraba a la silla de caoba. Más tarde, en la sala de recreación más privada, Troy y Louie se acurrucaron, charlando, en sillones de cuero frente a su anfitrión, buscando botellas de cerveza enterradas en hielo picado. La cara de un gatito agitaba Bud Light como enjuague bucal mientras miraba un video de entrega de premios con el dial de volumen arrancado, no con la mano. El estéreo Pioneer se desperdició en la radio deportiva AM. Cashin solo mantendría la conversación hasta los primeros compases del himno nacional. Una botella dorada se había guardado fría para Grace, para quien las puertas con paneles debieron abrirse una vez más, aunque nadie la había visto entrar, lo que era aún más notable, ya que se había envuelto en un abrigo de piel que tal vez nunca vería nieve.

Louie había conocido a Hailey antes, una chica que pensó que querría. Arrugó la nariz y apartó un vaso reluciente de verde. Con un trago oportuno de Pedialyte, trató de disimular las náuseas. Pero después de que Cashin atenuó con consideración la iluminación empotrada, Hailey encontró la boca de Louie con los dientes. Se secó la sangre y su disgusto al ver a Troy desabotonándose la camisa a cuadros.

Aunque había visto el cuerpo de Troy durante semanas y no había pensado en nada, en medio de esta seducción escenificada, se convirtió en algo. Hailey le mordió el cuello con un poco de sal y cítricos, pero Louie la apartó. Se quedó atónito al ver a Troy y una especie de lentitud más suave, hasta que Grace, que tal vez nunca tendría que pedir nada, preguntó.

Tomó el autobús de regreso a su dormitorio solo y se ocupó de su decepción más tarde.

Cuando Troy regresó el lunes por la mañana, la curiosidad de Louie despertó su valor para preguntar por qué Troy había tratado a Grace como a una pieza de cristal. Troy dijo que su padre le había dicho que tratara a una prostituta como a una dama y a una dama como a una prostituta.

¿Quieres ir a alguna parte?

El verano después de que Troy fuera reclutado, Cashin había invitado a Louie y al nuevo fullback a Nauset Light como invitados a una monstruosidad colonial junto a la playa durante el fin de semana. Agua de mar súper fría, paquetes de seis bañados en surf. Sal y lúpulo en sus labios, pasa en espiral de 40 yardas hacia el cielo de verano. No sabía nadar, pero podía correr. Si el estado físico de los jóvenes jugadores estaba siendo evaluado con binoculares, ninguno de ellos admitió saberlo. Especialmente durante las largas horas de cóctel; el sol se rindió repentinamente durante los veranos de Massachusetts. Louie había oído hablar de las elevadas pérdidas de Cashin, en cantidades que Louie nunca había visto, y mucho menos robadas de cualquier caja registradora. Louie se preguntó por qué lo habían invitado, a pesar de que era un mariscal de campo. Troy, nunca hubo una duda.

¿Quieres una radio?

     Almejas ahumadas de un pozo de arena en la playa; con Troy y él cavando, Cashin tuvo que decirles que era lo suficientemente profundo. Troy se sumergió en las olas y la espuma antes de que la temperatura descendiera. Cashin arrojó fósforos encendidos al pozo hasta que el carbón se tornó rojo. Él y Louie estaban holgazaneando en sillas de playa de media pierna, desde cuyo ángulo Louie podía cerrar los ojos al cielo. Un grupo flotante de gatos y caras de gatitos (de alguna manera Cashin anticipó a cada joven a su gusto) se había apiñado en un Samurai en topless para encontrar una licorería que abastecía a Goldschlager. Durante la tarde soleada, Cashin hablaba con los jóvenes solo durante los anuncios. Parecía paralizado por el altavoz en el equipo de sonido, y una vez tuvo que decirle a la chica más ruidosa que se callara o que volviera a su casa de la puta hermandad. En medio de sus supuestas derrotas ese verano, Louie no podía recordar cuándo Cashin se había jactado una vez de una victoria.

"La única forma de ver béisbol es escuchándolo", le gritó Cashin a Louie a sólo un barril de distancia. Si tuviera las conexiones de Louie Cashin, habría estado detrás del plato durante toda la temporada de los Medias Rojas. Estaba aplanando un tubo de Hawaiian Tropic, enojado porque su piel estaba todavía tan pálida como si nunca hubiera sido verano.

El juego parecía diabólicamente bien igualado, 0-0, los Medias Rojas batearon en la cuartath. Louie durmió por aburrimiento durante los 5th y desperté de aburrimiento durante el 6th, para encontrarse con Troy en el borde más seguro del Atlántico. Louie trajo la pelota y se sintió más como un niño que como el adolescente que había sido un mes antes. Cashin los llamó entre lanzamientos a una distancia cada vez mayor. "¿Les gusta ser un equipo de dos?"

Louie respondió primero, en caso de que Troy no lo hiciera. "El es bueno."

"¿Confían el uno en el otro?"

Troy respondió primero, en caso de que Louie lo hiciera. "Supongo que no hará que me maten".

Cashin se rió no del todo. "¿Alguna vez lo has visto jugar en un juego real?"

"En la película".

"Entonces su entrenador le mostró la versión con calificación G". Louie le arrojó a Troy una toalla para evitar que temblara, aunque hubiera preferido sofocar a Cashin con ella. “Déjame explicártelo de esta manera, mi única apuesta segura son los penaltis de Louie. No me mires así Louie, te estás poniendo más feo; ya era bastante difícil conseguir que Hailey volviera. Vamos, no te pongas de mal humor, tus faltas son creativas para un chico universitario. ¿Recuerdas ese incidente con el dedo? Cashin se volvió hacia Troy. "Lo que hace grande a Louie es que se sale con la mayoría de ellos. Tienes que saber cuándo mirar ". Louie estaba retorciendo su toalla, temiendo mirar a Troy. Pero nunca esbozó una sonrisa.

Finalmente fue lo suficientemente silencioso como para escuchar la transmisión, los bateadores se balanceaban en lanzamientos brutales, los tristes vítores indistinguibles de la brisa. El refuerzo tuvo que donar una sonrisa real. Pero Louie es un general. Envía a sus mejores soldados a pelear sus batallas ".

Troy siguió mirando las olas. Como Louie, nunca antes había visto un océano. "Eso es lo que hace un mariscal de campo".

Cashin sonrió no del todo. "Vea algunas de sus películas".

Louie parpadeó para quitarse el bronceador que le entraba el sudor en los ojos. Troy se encogió de hombros con la toalla envuelta alrededor de su cuello, luciendo como un nadador olímpico. Cuando Louie lo imitó antes, parecía un conserje en un gimnasio del centro de la ciudad. 0-0 todavía. Los comentaristas deportivos se habían vuelto hacia el cielo, aceptando que era un buen día para el béisbol o para el coma.

Troy estudió su camisa doblada. Dio un paso atrás, como si fuera a vestirse. Pero se acercó demasiado al borde de la pirámide humeante. Sus brazos se extendieron hacia adelante, sus manos extendidas para tomar algún tipo de agarre en el borde resbaladizo. Pero por primera vez su tamaño fue una desventaja. Desde el ángulo de su silla que le rompía las rodillas, Louie se lanzó. Tuvo un segundo de anticipación seguido de otro de vergüenza, pero trató de agarrar a Troy de la muñeca. De alguna manera Troy se puso de pie, encontrando el equilibrio perdido, desesperado por evitar la ayuda de Louie o la ceniza candente. Cashin se rió disimuladamente durante el comercial de pastel de helado Carvel. Si Troy estuvo a punto de caer en un pozo de carbón o su evidente disgusto por su mano extendida, Louie pensó que podía adivinarlo.

Troy pateó arena detrás de él mientras saludaba el regreso del jeep de color pastel, la promesa de licor de copos de oro, conchas chamuscadas, toallas usadas como mantas y tal vez algunas estrellas adicionales. El sol comenzaba a caer en un cielo acuoso y el juego de béisbol había comenzado a inclinarse hacia entradas extra. Cashin detuvo a los dos jugadores con una mano que podría detener su racha de mala suerte. "¿Recibes tus jugadas de tu entrenador o las inventas sobre la marcha?"

Louie habría puesto los ojos en blanco, pero se había quitado las gafas. "Ambos, supongo."

"¿Hay alguna forma, digamos, de que el hombre promedio, un hombre que no usa sus lentes, pueda decir que vas a subvertir a tu entrenador?"

Al atardecer a contraluz, Troy se rindió a un sillón de plástico. "Louie nunca haría eso".

Louie había estado en la cuerda floja alrededor del pozo de arena todavía humeante, tratando de sentir exactamente dónde comenzaría el ardor. "¿No sería mejor tener una señal que solo un hombre con lentes pudiera ver?"

Troy cerró los ojos.

"Si tienes tiempo ..." tintineó desde el altavoz, un recordatorio que enfureció a Cashin aún más. Cogió a Louie por el cuello, lo suficientemente apretado como para desmayarse. "Se acerca una temporada". Pero tan rápido como lo había agarrado, Cashin lo soltó. Louie jadeó a través de su tráquea aplastada, medio preguntándose cómo un hombre que se parecía a Cashin podía ser tan fuerte.

Troy se puso la toalla debajo del cuello con los ojos aún cerrados. "Quieres una señal que nadie se dé cuenta de que es una señal".

Louie estaba tosiendo, tratando de expandir su laringe. "Antes de que cambie la obra".

"Lo harías de todos modos". Cashin trató de parecer razonable. El sol casi flotaba en el agua. “Pero esta señal sería solo entre ustedes dos. Louie te dará un pulgar hacia arriba, él está protegiendo, Troy está a cargo de la obra. Pulgar hacia abajo, Troy vigilando, Louie corriendo. Todavía estás cambiando a tu jugada sorpresa, pero lo haces donde todos puedan verlo y nadie lo sepa excepto nosotros ".

"El entrenador lo sabrá". Troy se había puesto boca abajo y sus palabras estaban enterradas en blanco.

Cashin apretó los puños antes de contenerse. “Troy, tu entrenador entiende el tipo de mariscal de campo sucio de Louie. Por eso lo reclutamos ". Si el juego se llamaba 0-0, Cashin podría no ganar, pero tampoco perdería. "Jesús, ¿cuándo terminarán estos anuncios? "

Si Louie supiera nadar, habría nadado lo suficiente como para ahogarse.

Solo una curva de luna se elevó. Las chicas se habían ido a lugares con iluminación antinatural; no para aquellos tan bonitos como una luna fraccionaria. Cashin esperó el inning de dos dígitos que se avecinaba en un estado de anticipación que era terrible de ver. Sus futbolistas guardaban silencio: uno apenas podía hablar y el otro no quería.

El legendario comentarista deportivo finalmente dio por finalizado el juego. Permanecería 0-0 hacia, gritó en el futilidad, ambos equipos empatados hacia en los libros de récords. "A desamor ¡para los fans! los verdadero fans, apoyando a sus muchachos todo el día, y tú sabes qué se quedarían aquí toda la noche. Los fans son los reales perdedores aquí. Cuando cada el lanzamiento es un ponche, cada swing una falla. Todos I puedo decir si cada equipo terminó exactamente con descita ellos merecido."

Pero el comentarista deportivo junior no se rió con él. "No, no lo hicieron".

¿Tienes algún plan?

Su juego de bienvenida había sido el peor tipo de colisión. La superficie del campo se había congelado, y si se deslizaba, incluso de uniforme, los despellejaría. Louie recorrió cualquier obra que pudiera recordar. El entrenador le sangraba por los ojos. Durante toda esa segunda temporada, Louie todavía no pudo evitar anhelar su aprobación, a pesar de que no pudo evitar pensar que podría tener dinero en juego. Las gradas hervían de furia porque así era. Louie jadeaba detrás de su protector bucal; le habían dicho antes del juego que no debería tomar una foto sin su casco.

El bronceado dorado de Troy había sido superado. Louie miró al cielo como si buscara un buen presagio a pesar del peligro de un viento cambiante. Todo lo que podía pensar era en ser un niño dejando atrás a quienquiera que estuviera detrás de él. Un joven y mezquino ladrón de caramelos y cigarrillos para comerciar, jarabe para la tos y puros para vender. Un tipo mayor pero todavía mezquino con una especie de pandilla, algunos rivales, algunos arrestos pero la mayoría vencidos, un par de viajes al hospital, de los cuales solo uno podría considerarse intimidante a un testigo.

Citas en la corte, visitas a la escuela, un administrador de casos tras otro, ninguno asombrado por sus débiles crímenes. Pero cuando los Servicios Sociales volvieron a sellar su expediente como ACTIVO, asignaron a un hombre que aún no estaba quemado. El Sr. D estaba desconcertado por las historias ampliadas de Louie sobre crímenes de poca monta, y actuaba impresionado por la velocidad de dibujos animados de las escapadas de Louie corriendo sobre los autos, lanzándose por los techos, saltando a través de las puertas que se cerraban de la T. A medida que Louie crecía, entendió que su rostro lo delataría en cualquier fila, por lo que se volvió aún más esencial evitar el arresto. A pesar de todas las quejas del Sr. D sobre la frecuencia de sus audiencias, Louie no podía admitir que podría haber habido muchas más.

Un trimestre de la escuela secundaria de creciente ira fue coronado por otro rechazo de otra chica y una boleta de calificaciones en blanco. Celebraba beber licor de cerveza de raíz que sus amigos habían prendido fuego por primera vez. Al día siguiente decidió dejar de ser mezquino y empezar a armarse. Pero con una especie de presciencia, el Sr. D había comenzado a congraciarse con el entrenador de fútbol, ​​lo que no era demasiado difícil para un hombre que mantenía una relación de broma con el subdirector veterano de Vietnam.

Es posible que el entrenador apenas tolerara la chaqueta de cuero del Sr. D, pero le daba la bienvenida al trabajador social voluble cada vez que compartía información privilegiada sobre equipos rivales de la escuela secundaria, y su distrito era denso con ellos. Para mayo, había convencido al entrenador de que le diera una oportunidad a # 000781963, a pesar de que el propio Louie no había sido consultado y no estaba seguro de si Louie ni siquiera veía fútbol.

Se pasó un palillo entre los dientes y le explicó a Louie que el fútbol americano era bueno para un niño rápido y que jugar para una escuela desfavorecida significaba menos atención a las reglas y una mayor tolerancia a la violencia. Louie pensaba que los deportes eran para idiotas, y no estaba tentado de golpear a nadie legalmente, pero no pudo evitar sentirse complacido, en el fondo, donde guardaba las piezas de sí mismo que no habían sido rotas o robadas, eso El Sr. D pensó que podría ser un jugador de fútbol.

A Louie no se le había pasado por la mente cómo podía romper las reglas porque aún no las conocía, ni se le habría ocurrido, hasta esta noche de luz tenue en la universidad, cuando lo engañó la verdad que su El único valor era jugar sucio. Nunca pasaba tiempo frente a un espejo, se peinaba el cabello con los dedos, pero la desagradable honestidad de Cashin advirtió que cada vez que se atreviera a mirarse a la cara de nuevo, no solo vería la mala suerte en sus huesos, sino también su estúpida confianza en su velocidad y estrategias. Había hecho bien en no confiar nunca en un adulto. Podría tener el cuerpo de un hombre, pero juró que nunca lo sería.

Las nubes caían, ceñidas por el aguanieve. Su mitad del campo pareció desenrollarse mientras él miraba. Tendría que hacer una decisión difícil y su hombre más firme debía ser sacrificado. Entonces Louie tropezó con el cordón de su zapato, aterrizando con la mentonera en el suelo helado. La multitud miró por encima de su hombro acolchado. Louie les dio un pulgar hacia abajo, gritando a las gradas con verdadera furia que el césped apestaba. Pero el letrero estaba destinado a Troy, lo suficientemente alto como para que Cashin en el 50 lo viera.

Louie pateó lo que quedaba de su espíritu en el barro espesado por la nieve.

Luchaba como un caballo atrapado en un lío de cuerdas: no se podía sujetar ni tirar de él. Dio un codazo y un puñetazo para salir corriendo de la pila de plástico y tendones. Después de un rato, no pudo oír nada; se había roto un tímpano o había roto la barrera. A esta tierra de nadie disparó la pelota. Troy estaba congelado campo abajo, pero antes de que lo aplastaran por ambos lados y aceptara su caída, estaba el pase alto en el que Louie había apostado su último touchdown.

Louie se arrodilló, como había rezado antes de este partido, con un eco en el vestuario de los compañeros de equipo que pensaban que jugaban de verdad. Pero cuando la camilla se alejó vacía de la estela de Troy, Louie no le dio las gracias a un dios, sino a un zaguero ensangrentado que debería haber estado esperando un tranquilizante o una bala.

Un cuerno de aire proclamó una victoria que Louie rara vez escuchaba en su escuela. Pero no se quedaba para recibir vítores inmerecidos y vasos de papel, y tiró su casco a un lado. La nieve había empapado las capas de nailon y poliéster de Troy, y aunque estaba temblando, Louie esperaba más del frío que del golpe, Troy había rechazado su ayuda fuera del campo, con asombrados aplausos.

¿Quieres hablar con el jefe?

"Mi padre está aquí", le dijo Troy, apenas inclinándose hacia un lado. Louie estaba contando el cambio para el autobús. Su madre lo esperaba en la casa media acolchada de su abuela, aunque no esperaban que se levantara del sofá más que para consumir la mitad del pavo.

Pero Troy lo siguió por las escaleras del gimnasio, más allá de donde las cadenas alrededor del cuello de los sacos de arena colgaban inmóviles. Louie le abrió la puerta con su zapatilla. “Mi padre voló desde El Paso”, en caso de que Louie hubiera olvidado de dónde era Troy. Su rostro desnudo todavía estaba pálido. "Quiere hablar contigo". Sus labios temblaron de frío.

Louie volvió a dejar las monedas en el bolsillo de sus pantalones buenos. Un hombre que quisiera hablar con él nunca significaba nada bueno.

¿Necesitas dinero?

Louie usó una de sus habitaciones para llamar a su madre desde el teléfono público de la calle. Su renuncia fue mucho más suave que el ajetreo televisado de Jerry Lewis. Colgó el insistente timbre del teletón para enfrentarse a un gigante menos que Troy. Su entrenador asintió con la sonrisa chismosa que Louie solía ver que un guardia le daba al alcaide. Un hombre tan inocente, su entrenador. "¿Quieres contarnos sobre esa última obra?"

Dímelo tú, pensó Louie. Tú me reclutaste.

¿Quieres entregarte?

Pero el padre de Troy claramente no iba a dejar que nadie hablara por él. Louie recordó que era dueño de un concesionario de automóviles y despidió al entrenador como si le estuviera diciendo que volviera al piso de la sala de exposición. Señaló a Louie un Lincoln que brillaba con una cera de lujo. "¿Estás intentando que maten a mi hijo?"

¿Tienes antecedentes?

“Parecía que estabas huyendo de la ley. ¿Siempre ordenas a tus chicos que se rompan la cabeza por ti? No mi hijo ".

¿Tienes chofer?

Troy se había compactado en un asiento trasero que todavía no era lo suficientemente grande para él. Desde fuera, Louie podía oír a qué altura estaba funcionando la calefacción. Pero luego vio un gato familiar acurrucado al frente. Grace estaba contemplando una amplia vista de pinos cubiertos de nieve desde el parabrisas. Su único reconocimiento de Louie y Troy fue cuando cambió sus ojos una vez al retrovisor. Louie trató de plegarse en la parte de atrás sin tocar a Troy. Incluso un Lincoln no era lo suficientemente ancho para que dos hombres pensaran en la misma mujer.

¿Ibas a alguna parte?

     El restaurante del hotel estaría en Back Bay. El padre de Troy no entregaría sus llaves hasta que el ayuda de cámara abriera primero la puerta del pasajero. Entonces fue el trabajo de Troy ayudar; mantuvo la puerta del hotel abierta para Grace y su padre. Su cabeza rubia inclinada fue un último toque humilde.

Su padre pidió agua helada para la mesa y una especie de pájaro que Louie no sabía que nadie podía comer. Los pendientes de Grace destellaron ante el padre de Troy como si le estuviera agradeciendo. Él, a su vez, le preguntó sobre su carrera. Ella era muy buena fingiendo porque Louie no podía seguir su conversación. Había pensado que marketing era otra palabra para ir de compras.

¿Tienes una familia?

Establecida su historia de portada, el padre de Troy comenzó a desmembrar lo que parecía el ala de un petirrojo. "¿Tienes hermanos pequeños, Louie?"

"No señor." Louie se apresuró a imitar la sumisión de Troy. En el vecindario dirigido por gánsteres de Louie, seguir la cadena de mando significaba sobrevivir. Lo sospechaba mucho en la casa de Troy.

"Ningún padre en tu familia, me dice Troy".

Los ojos de Troy le prometieron a Louie un galón de helado si sobrevivía.

"Nací con mala suerte, señor".

El padre de Troy permitió un momento de silencio por el padre ausente de Louie. “Mis chicos admiran a Troy. Aunque probablemente hayas escuchado que una beca en Boston no fue una elección mía ".

"Al menos no aceptó Nueva York, señor".

Grace cortó una costilla de lechuga.

"¿Opción correr-pase, Louie?"

Louie movió la cabeza como si nunca hubiera oído hablar de tal atropello. "Esa fue una mala decisión, señor".

"Fue una suerte para ti que Troy no necesitara esa camilla". El padre de Troy se desabrochó la chaqueta del traje y Louie tuvo que respetar la mudanza. ¿De qué sirve un porte escondido si no lo mostraste?

Grace se reclinó en un ambiente de terciopelo y protección. Parecía dispuesta a volver a deslizar la seda por la alfombra. Louie tuvo que preguntarse si sería su movimiento característico y decidió que no le importaba. No se atrevió a mirar a Troy. En su lugar, empujó un caparazón de piel de patata. "Tengo otras obras".

Troy pateó a Louie debajo de la mesa.

"Señor." Jesús, casi lo había olvidado.

¿Ibas a conocer a alguien?

El padre de Troy se levantó después de que Grace reclamó su bolso de noche, aparentemente con cuentas de diamantes. Louie se preguntó cuánto podría caber tanto dinero en un bolso tan pequeño, pero se dio cuenta de que estaría en denominaciones de alto valor en dólares. Sin embargo, el padre de Troy no estaba listo para cobrar: “No me importa si tus jugadas son mejores. Tu escuela nunca valdrá un carajo ". Antes de acompañar a Grace al vestíbulo del hotel, donde las hojas de las palmeras de Florida temblaban por la caída de la temperatura, le ordenó a Louie que se pusiera de pie: "Haz tus jugadas más seguras".

¿El gigante menor no vio el tamaño de su hijo, que ya estaba atento? Louie no se atrevió a decir: "Con el debido respeto, señor". Louie era el mariscal de campo que desplegaría a quien él eligiera. Ya estaba en el bolsillo de un adulto, no lo cortarían por la mitad para ser empujado en otro. Troy había contratado su servidumbre a Boston. Seguramente su padre debe aceptar esto como administrador de hombres él mismo. El padre de Troy le entregó a su hijo los boletos de reclamo como si fuera el botones; Grace ya se estaba balanceando con el guardarropa. Su abrigo de piel se deslizó entre los brazos de Troy, como si nunca hubiera apoyado la cabeza sobre él.

Louie se enfrentó al padre de Troy para distraerse del hambre que sentía principalmente en su estómago. En algún lugar de El Paso, un remolque descargó autos uno por uno para la inminente inspección del padre de Troy. "Tu entrenador me informó sobre tu historial en la escuela secundaria". Louie sabía a cuál se refería. "No entiendo cómo un delincuente de poca monta como tú consiguió una beca". Si el padre de Troy lo pensaba un poco más, podría hacerlo. “No vas a hacer que maten a mi hijo en el campo. O en cualquier otro lugar. No responda. Ni siquiera un 'sí señor' ".

El padre de Troy se dirigió a grandes zancadas hacia donde Grace había quedado iluminada por la luz y la nostalgia. “Está empezando a nevar de nuevo. Deberías quedarte." Su brazo alrededor de su hombro parecía pesado como el de su hijo, pero cargado de poder. La guió hasta el conserje, ya sea para reservarle una habitación o para fingir.

¿Puedes enviar a alguien?

Tan pronto como el padre de Troy envió el ascensor a un piso mucho más alto, Louie sintió que su ansia de lujo ardía en la rejilla del radiador. Su serie de delitos menores no le había proporcionado nada más que droga de mejor calidad y una colección de condenas en su mayoría suspendidas. Las facetas de la copa de vino se reflejaban con más complejidad cada vez que Grace se la llevaba a los labios. Louie se estaba doblando, listo para caer en el delirio, y se estaba hundiendo en el sillón más suave cuando Troy pasó corriendo, golpeando la puerta lo suficientemente fuerte como para que el portero agitara su puño enguantado de blanco. El propio Louie jadeó por la ráfaga de viento. Sentir frío no se había sentido tan bien en mucho tiempo.

¿Necesitas algo?

A última hora de la mañana siguiente, como habían contado Louie y Troy, su dormitorio de élite todavía estaba despejado para unas vacaciones de cuatro días. Aplastaron almohadas con la espalda; la cena espartana de la noche anterior exigió a Troy que pagara las dos cervezas de raíz de la máquina. “Mi padre está atrapado aquí. Vuelo cancelado."

Louie sabía qué vuelo estaba reservado, pero no necesitaba decirlo. Troy se estaba desabrochando la chaqueta de calentamiento. "¿Tú también eres un porteador oculto ahora?"

“Mi padre quiere que aprenda a defenderme”. Troy dejó una pistola aún reluciente sobre su escritorio. "No confía en Boston".

Estas armado?

"Como si un tipo como tú necesitara un arma". Louie fingió retroceder y se golpeó la parte de atrás del cráneo contra la litera de arriba.

Troy clavó una pelota de fútbol en el linóleo. Cualquiera podía ver que el brillo del arma delataba la inocencia de su dueño. "No conoces a mis amigos". Louie había escuchado algo sobre ellos y sus contratos con la NFL.

Louie pateó la pelota de fútbol contra el bloque de cemento. "Conozco a tu padre".

“Así que me llevó a un campo. Creciste en una ciudad. Simplemente tenías más oportunidades ". La súplica de Troy fue una sombra vacilante en la ventana.

"Te daré una oportunidad".

En una cama del ancho de un ataúd, Louie había caído tan profundamente en un sueño helado que se soñó a sí mismo congelado. Después de enterrarse bajo las sábanas, debatió si se atrevía a ver cómo estaba Troy, despertarlo para evitar una conmoción cerebral. Decidió que no quería el suyo.

Afortunadamente, en la mañana cubierta de escarcha, no parecía haber ninguna lesión obvia en el cerebro de Troy después del traumático saco del día anterior. Estaba paseando entre su basura y la ropa de Louie. Estuvo pisoteando semanas de páginas de deportes; Louie a menudo se preguntaba si su burlón periódico de la escuela secundaria lo había seguido a la universidad.

Louie miró hacia el escritorio de Troy y el arma no estaba.

Troy le arrojó a Louie su chaqueta de fútbol. No parecía tener daño cerebral y no había olvidado la promesa de Louie. Aunque la nieve era todavía demasiado tenue para encontrarla con el viento, Troy, gigantesco con su abrigo de plumas, no corría ningún riesgo con el clima.

Dime qué es una victoria.

"¿Cuál es el go ¿señal?"

Louie se había quedado dormido repitiendo este movimiento. "Igual que un juego". Movió el pulgar hacia abajo. "Yo corro, tu guardia". Levantó el pulgar: "Tú corres, yo vigilo". El aislamiento adicional de Troy casi ocultó el aumento sobre su corazón.

¿Tienes frío? Louie sintió su rostro como la condensación dentro de un refrigerador. La compañía de servicios públicos había cortado la calefacción, por lo que la policía estaba lista para congelarlo. Es hora de quitarse la chaqueta de fútbol. Lo puso sobre el pecho explotado de Troy. Probablemente ya tenía frío.

¿Estás solo?

Louie había pasado la noche explicando su escapada mientras Troy mordía la masa de pizza. Louie recordó una historia que el Sr. D le había contado sobre el robo de una tienda de licores. Excepto en la versión de Louie, era él y sus amigos en una juerga. Treparon torres de cajas de cerveza, patearon vidrio con patadas de kárate, arrancaron una alarma en su raíz, rociaron espuma de extintor para cubrir su escape por la puerta trasera. Con el tamaño de un amigo de Troy, le aseguró, dos tipos podrían administrar un lugar.

Dado que la tarde no era tiempo para atracos, había tiempo para matar. Troy, incluso con su inmenso abrigo, se negó a explorar las calles cubiertas de nieve durante el resto del día. Ya se habían estremecido en Back Bay, donde residían tanto el dinero como el resentimiento. No se dijo que tampoco era probable que el padre de Troy saliera de su habitación de hotel esa noche.

Todo lo que tenía Troy era un cheque posfechado que no cubría la cuenta de un bar. Así que Louie le regañó una invitación a cenar en la media casa de su abuela. Antes de la indignidad de un largo viaje en autobús, Louie tuvo que contar la cantidad correcta de monedas. En su vecindario, esporádicamente se quitaba nieve con palas y se destripaban los botes de basura. Las luces navideñas con grapas se soltaron antes de que comenzara diciembre. Louie debería haberle vedado a Troy antes de salir del campus. Su madre palmeó la espalda de la chaqueta de fútbol de Louie con la sonrisa del verdadero creyente. Troy insistió en que colgaría su propio abrigo.

Te vas al infierno.

Louie había pensado que el Sr. D era genial hasta esta noche. Su chaqueta de cuero negro, su relación con la policía local, su buena fe. Pero ahora Louie hizo una mueca al ver el cabello engrasado del Sr. D mientras interrogaba a Troy sobre su acento ("El Paso, señor"), su beca ("realmente no la gané este año, señor"), sus calificaciones ("no mi mejor semestre, señor ”). Los adultos se sentaron aturdidos. Cada vez que Troy se levantaba cuando la madre de Louie se levantaba, el Sr. D levantaba su ron y Coca-Cola en agradecimiento, aunque como el jefe de facto de la familia de esta noche, no se paraba.

No tienes padre.

Mientras cada comensal desafortunado sacaba una porción de judías verdes enlatadas, el Sr. D estaba interrogando a Troy sobre sus socios. Louie esperaba que en cualquier momento haría algunas llamadas, solo para ver si la historia de Troy corría bien. Si Troy no mintiera sobre su honestidad, nunca debería haber aceptado la invitación de Louie a un robo a mano armada. Su cerveza de raíz le quemó la garganta como si le hubieran vuelto a prender fuego.

No tienes una ruta de escape.

Louie se abalanzó hacia el baño. Se secó el brillo de la cara con una toalla de invitados y se acercó a la tapa del inodoro. Pero sus ojos estaban fijos en un sueño, el que se desvanece.

No tienes futuro.

Louie se obligó a volver a la interminable e indigesta cena. Su madre le había quitado el plato durante su vergonzosamente larga ausencia. Las nueces mixtas ya se habían roto en pedazos. El Sr. D seguía hablando, su acento y sus anécdotas ahora eran absurdas para Louie, y su mortificación solo aumentó con la cortesía de Troy. El Sr. D decía que tenía que “ayudar a los niños en problemas, prepararlos en la escuela, encontrar actividades extraescolares. Pero hay otra mitad. El lado malo de la naturaleza humana ". La abuela de Louie se abanicó con un Estrella. Temía esta pausa significativa en los cuentos del Sr. D, y Louie deseaba en este punto que simplemente se callara.

Eres la mala semilla.

"Deberías ver a los reincidentes". El Sr. D había ayudado a Louie a ganar su beca, a pesar de las malas notas y las malas notas. Ahora Louie sabía que ese era su punto de venta. Sin embargo, tenía la esperanza de que el Sr. D todavía creyera que era el talento de Louie. El Sr. D le había dicho que a veces dejaba el trabajo durante una hora para escabullirse a la iglesia, para orar por ayuda adicional con un niño en particular. Louie tuvo que creer que una vez debió haber sido su turno.

Nunca saldrás de la cárcel.

Su madre le pasó a Troy el primer trozo de pastel, pero Troy se lo pasó a su abuela. Ella sonrió en su taza de café. Louie fulminó con la mirada su plato vacío.

Solo te estás lastimando a ti mismo.

El Sr. D terminó de recitar la repetición de una noche de llamadas de radio. Le recordó a Louie que nunca le había preguntado por qué un trabajador social necesitaba un escáner de la policía. "Ese chico de quince años fue sentenciado a sesenta años".

"¿Sin posibilidad de libertad condicional?"

El Sr. D negó con la cabeza ante el punto más bajo de la mala suerte y la ley. “Ese fue un caso difícil. Asesinato. El niño nació mal ".

La madre de Louie se opuso a esta crueldad como si el Sr. D fuera un juez.

Pero fue a Louie el Sr. D respondió. Aguzó sus ojos negros en un rostro acuchillado por el acné desde que Louie lo conocía. "Le habría dicho que se arrojara a merced de la corte".

No tienes compañeros lo suficientemente malos para juzgarte.

Louie se apartó bruscamente de la mesa, derramando lo que quedaba de su cerveza de raíz.

"¿A dónde vas?"

En el armario, el abrigo de plumas de Troy presionaba contra la chaqueta de fútbol de Louie. El Sr. D usaba su chaqueta de cuero incluso en la mesa; se negó a colgar su identidad. Louie lo derribó en la puerta. Esperó a que Troy estrechara las manos de todos y ellos perdieron la suya dentro de la suya.

El Sr. D vio a Louie irse desde un ángulo familiar de luz amarilla. Pero afuera hacía un frío excepcional, y Louie se había metido rápidamente en una puerta de ladrillos profundos para que Troy terminara sus buenas noches. Si pensaba que el Sr. D no sabía dónde se escondía, probablemente estaba equivocado.

No hay ningún lugar donde esconderse.

Las calles estaban resbaladizas por la escorrentía de hielo. Louie mantuvo su ojo en Troy en caso de que perdiera el equilibrio; era demasiado grande para esta acera. Troy no se detuvo a mirar boquiabierto las ventanas enrejadas, las puertas tapiadas, las bicicletas encadenadas, las tiendas cerradas, del barrio del mariscal de campo. Pero Louie, caminando con él, de alguna manera descubrió que Boston se había convertido en una ciudad helada. Juntos podrían arruinar un edificio en sus puños. Troy se volvió más seguro donde los árboles crecían más altos, y siguieron al Charles. Incluso descascarado con rocas irregulares y hielo, mantuvo un sonido apresurado. Revisaron supersticiosamente el Fairmont. El portero de noche les hizo un gesto con el dedo con su guante blanco, pero ya se habían reído de alivio al viento.

El infierno está en la tierra.

“A mi padre le está empezando a gustar Boston. Pospuso su vuelo de nuevo ". Troy señaló los pisos superiores, como si su padre viviera en el cielo, y Louie podría haberlo olvidado. Louie estaba bastante seguro de que Grace le hacía compañía allí, pero no necesitaba decirlo.

Desármate a ti mismo.

Al final de una práctica de principios de noviembre, ya había comenzado a nevar. Louie todavía podía correr en pantalones cortos, por lo que volvió a lanzar el balón a Troy. "¿No hay café esta mañana?"

“Intenta jugar en Texas en verano. Te desmayarías en los primeros cinco minutos ". Troy atrapó el pase con una mano y lo apuntó como un misil a cambio. Hizo una pausa para maldecir la corriente de nubes que se aproximaba, luego hizo girar el balón muy por encima de Louie.

Louie esperó a que girara, pero por primera vez los copos de nieve que caían sobre sus ojos lo marearon, mientras el viento lo azotaba como un demonio. El balón se le escapó de las manos. Se quemó y no de frío. "Buen día para el hockey", pateó la pelota campo abajo, lo más lejos que pudo, para alejar a Troy de él. Sin embargo, cuando Troy disminuyó, Louie comenzó a correr y deslizarse sobre el barro y la hierba helados. Por una vez, no hubo fanáticos, amigos, compañeros de equipo, solo el silencioso campo nevado entre ellos. Louie ya no podía ver a Troy por la nieve.

No te queda nada.

Louie los desvió hacia una licorería, inesperadamente ideal para un robo en un vecindario tan elegante. Alguien debe haber comprado un contrato de arrendamiento con derechos adquiridos. Joe Camel lo recibió como una caricatura igualmente fea, pero ofreció un paquete conciliador de cigarrillos. Troy se quedó atrás para recibir la señal, todavía era el defensa. Louie pasó junto a una caja de vino de California. Pulgares hacia arriba. La tienda funcionará.

Louie esperó, pero no vio que el empleado también lo hiciera. ¿Por qué Troy no se dirigía a la puerta principal para cubrir la fuga de Louie?

Oh Dios. Fue muy tarde. Louie volvió a indicar frenéticamente el pulgar hacia abajo, pero Troy ya se había preparado. Louie se encogió cuando tuvo que ver a Troy golpear el mostrador con el puño. Cuando el empleado se quedó demasiado quieto, Troy podría haber imaginado la impaciencia de Louie con su inexperiencia. Louie se vio obligado a presenciar una mentira que había duplicado su tamaño.

Con un nuevo tipo de horror, contuvo el aliento mientras Troy hurgaba en su bolsillo interior. Cuando vio a Troy apuntar a través del mostrador en una trayectoria que solo funcionaría en el plato, Louie se retorció las manos vacías. La puerta que estaba tratando de proteger estaba cubierta con anuncios de Marlboro, y cada vaquero entrecerró los ojos a través de una puesta de sol infernal ante la impotencia de Louie.

Mi paciencia se acaba.

¿Por qué el empleado todavía no temblaba? ¿Por qué no abriría el registro? De la misma forma en que una mano se sacude de una llama, Louie se arrodilló sobre las rodillas de su zaguero. "Plumón! " Troy perdió el equilibrio y el coraje y disparó. El plomo y la muerte se repartieron.

El secretario debe haber estado esperando esto. En su último turno no le pagarían por debajo de la mesa.

Troy aplastó su rostro contra el suelo, finalmente siguiendo la dirección correcta.

"Quedarse hacia abajo. " La cara de Louie estaba manchada, sudorosa y húmeda. Podían oír el aliento ahogado del empleado. Debió haber activado una sirena, por lo que no pudieron ver ni escuchar un .357 cargado en su lugar. Un empleado de $ 6 por hora se elevó sobre los jugadores de fútbol por primera y única vez en su vida, y él avistaría el objetivo más grande. Troy estalló en un estallido de sangre y promesas. Louie retrocedió con tanta fuerza que no pudo rodear a Troy con los brazos lo suficientemente rápido como para atrapar los pedazos.

Hay una celda esperándote.

Los faros se dispararon por la ventana, salpicando el suelo de sombras. En los últimos cinco minutos que Louie había imaginado, la policía había invadido. Si se levantaba, los vería apuntando a través de sus capuchas.

Louie se secó la boca como si eso le ayudara a hablar con el negociador. "Quiero dos minutos más".

Demasiado tarde.

"Llame al Sr. Garrett al Fairmont". No habría dejado a Grace todavía; Louie no lo habría hecho.

Él quiere hablar con usted.

La mano de Louie temblaba mientras apuntaba la pistola a su rostro; su corazón nunca había sido el problema.

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