La ficción corta dura de Bodysnatcher por Andrew Davie

The Bodysnatcher: Ficción corta dura de Andrew Davie

Andrew Davie, autor de Bodysnatcher, recibió un MFA en escritura creativa de la Universidad de Adelphi. Enseñó inglés en Macao con una beca Fulbright. En junio de 2018, sobrevivió a la rotura de un aneurisma cerebral y a una hemorragia subaracnoidea.

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Fue un fuego devorador que surgió de la nada; calma un momento y pandemonio al siguiente. Gordon imaginó que el infierno debía haber comenzado de la misma manera. El compartimiento del tren estaba ahora completamente envuelto en llamas. El humo se elevó desde el techo en una nube gigante, que bloqueó el sol y provocó una oscuridad prematura. La visión de los cadáveres hizo que algunos de los rehenes tuvieran arcadas. Algunos de ellos tuvieron que dejar de caminar para estabilizarse.

Gordon había soportado cosas peores.

Los ladrones ya estaban a bordo del tren, esperaron hasta que estuvo media hora fuera de la ciudad, dispararon al guardafrenos y comenzaron a saquear a los pasajeros antes de que el tren se detuviera con un chirrido. Los ladrones estaban molestos por la revelación de que más pasajeros llevaban cheques de viajero de lo que habían anticipado. Entonces, tomaron todos los objetos de valor que pudieron y pensaron que aumentarían la cantidad para obtener un rescate.

Gordon había estado de gira con King Copen, un músico de jazz, y su banda. Gordon había trabajado para el hombre desde el 27. Copen viajaría en automóvil y se reuniría con ellos en el lugar, pero Gordon y el resto de la banda tomarían el tren junto con todos los instrumentos y equipo. Gordon trabajaba como técnico, pero sobre todo su trabajo incluía acompañar a Copen a un fumadero de opio y cuidarlo después de que se volviera justo. El hombre era un fanático del salto, pero también era un músico talentoso.

En la mayoría de las grandes ciudades que recorrieron, Copen tendría un lugar habitual. Gordon no tenía que proteger al hombre tanto como vigilarlo. Por ejemplo, si hubiera una redada, Gordon se aseguraría de engrasar al oficial principal. Si hubiera cámaras o periodistas allí, Gordon escoltaría a Copen por la parte de atrás. Estos sucesos fueron raros, aunque no imposibles.

En la mayoría de las grandes ciudades que recorrieron, Copen tendría un lugar habitual. Gordon no tenía que proteger al hombre tanto como vigilarlo.

Los ladrones se acercaron a la banda e hicieron sus demandas de cualquier objeto de valor. La banda y los técnicos ofrecieron todo lo que tenían. Uno de los ladrones notó las cajas de instrumentos.

"¿Qué son estos?"

"Esa es Bertha", dijo "Labio" McCutcheon y señaló su cuerno

"¿Qué?" El tono de la pregunta era más confusión que ira.

"Mi cuerno, hombre", dijo McCutcheon. Había ira en su tono. Gordon estaba a punto de sugerirle a Lip que lo dejara pasar. El ladrón agarró el estuche y lo tiró al suelo. Lip estaba fuera de su asiento y ya estaba maldiciendo al ladrón por faltarle el respeto a su cuerno. El ladrón disparó a Lip antes de que Lip pudiera terminar de emitir su amenaza. Cuando volvió el sonido, nadie discutió cuando se les ordenó bajar del tren y que dejaran sus pertenencias. Se habían acercado a cien pies del tren cuando hubo una explosión. Todos se volvieron a mirar. El vagón de carbón se había encendido.

"Sigue moviéndote", dijo uno de los ladrones.

Era un niño de aspecto grasiento, de no más de veinte años, con una maraña de cabello rubio rojizo que asomaba por debajo de la gorra. Todos llevaban pañuelos en la boca y la nariz, pero la mayoría se los había bajado. El niño arrancó un tapón de tabaco y masticó. El jugo se le escapó por los dientes inferiores y le bajó por la barbilla.

Todos empezaron a caminar de nuevo.

Gordon miró al hombre detrás de ellos con la pistola de tambor. Tenía el pecho como un barril, pero tenía un semblante delgado y sabía cómo manejar el arma. Su obra yacía desparramada detrás de ellos plagada de agujeros de bala. Uno de los rehenes, que no era miembro de la banda, sino alguien que había intentado esconderse en el baño de su vagón de tren, intervino. Llevaba un traje a medida y tenía un bigote de manillar.

"Si ustedes, caballeros, me dejan ir…"

“Cierra la trampa”, dijo el niño y golpeó al hombre con la culata de su arma de fuego. El arma se encontró con el cráneo que hizo un sonido similar al de una sandía fresca al romperse. El hombre cayó y, al hacerlo, derribó a la persona que había estado caminando a su lado. Los rehenes se detuvieron.

“Bueno, ayúdalo a levantarse”, dijo el niño a nadie en particular.

Otro hombre, un tipo de aspecto ratonil con rodillas golpeadas, ayudó al herido a ponerse de pie. El chico les hizo señas para que volvieran a hacerlo. Continuaron durante otra media hora más o menos hasta que llegaron a la línea de cresta de un bosque. El hombre de la pistola de tambor sacó una pipa de mazorca de maíz. Movió la cabeza de la cerilla con el pulgar y encendió el cuenco.

Otro hombre, un tipo de aspecto ratonil con rodillas, ayudó al herido a ponerse de pie.

"Uh, señor", dijo el prisionero ratonil. Era un tipo dócil, y Gordon se dio cuenta de que necesitaba toda su constitución para hablar. También se había ensuciado él mismo.

"Este hombre necesita ayuda".

El prisionero con la herida en la cabeza había comenzado a echar espuma por la boca como un perro rabioso. La herida se había vuelto amarga. Estaba semiconsciente y comenzó a convulsionar. El chico levantó su arma y disparó. Estaba prácticamente a quemarropa y el impacto envió al hombre por los aires.

"Ya no necesita ayuda", dijo el niño y se rió.

El bosque era un traicionero cruce de matorrales y zarzas cubiertas de maleza. Los sonidos de los insectos resonaron y el hedor de un pantano impregnaba el aire. Fue lento con los hombres hundiéndose hasta las rodillas en el lodo. Un chasquido audible emanaba cada vez que retraían sus pies del sedimento. Finalmente, el suelo se endureció y los hombres recuperaron el ritmo. A lo lejos, Gordon escuchó la débil vibración de una conversación.

A unos quince metros de distancia, los árboles habían sido talados para crear una abertura lo suficientemente grande como para establecer un campamento para unos veinte hombres. Una olla de hierro fundido colgaba de un espetón improvisado sobre una llama. Gordon olió la carne guisada y su estómago gruñó. A lo lejos, Gordon vio al hombre de la pistola de tambor hablando con alguien a quien Gordon solo podía imaginar que había sido su líder. El líder asintió con la cabeza mientras drum gun hablaba y frotaba la punta de su camioneta dique. Una vez que terminaron su conversación, el líder se acercó para dirigirse a los rehenes.

“Caballeros, mi nombre es Clyde Beaumont”, dijo.

"Les prometí a mis hombres algo que valía la pena hoy, y todos ustedes tienen la oportunidad de no convertirme en un mentiroso", agregó Beaumont. Cruzó los brazos sobre el pecho. Exudaba una inmortalidad que Gordon solo había visto unas pocas veces en sus viajes; gente que había mirado la muerte a la cara y esquivado la guadaña. Sus hombres sufrirían y finalmente sucumbirían a heridas de bala o algo peor, pero Clyde Beaumont viviría. El niño se había abierto camino hacia el frente, directamente a la izquierda de Beaumont, y se frotó las manos con deleite.

“Ahora vamos a divertirnos un poco”, dijo y mordió su tapón de tabaco. La pistola de tambor estaba parada en la distancia; la brasa de cereza de su pipa brillaba con cada inhalación.

A Beaumont se le unió un hombre enorme que parecía una montaña cobrada vida. Llevaba patillas de chuleta de cordero y vestía pantalones militares con tirantes y sin camisa. Sus antebrazos eran un entramado de venas y tendones.

“Caballeros, este es Willis Dauterive. Hizo treinta y ocho asaltos con Seamus O'Connell y habría vencido a ese bastardo si el árbitro no se hubiera equivocado ". Dauterive escupió en el suelo como si se hiciera eco del sentimiento. Los rehenes gruñeron colectivamente. Mousy volvió a hacer sus necesidades.

“Todos tendrán la oportunidad de desafiar al Sr. Dauterive. Si puede permanecer de pie después de tres rondas; bueno, entonces eres libre de irte ".

Los hombres de Beaumont se rieron. Uno de los rehenes se había dado cuenta de que su destino había sido sellado al intentar huir.

"No", repitió Mousy una vez más y se fue hacia la línea de árboles. Se alejó unos tres metros del grupo cuando sonó un disparo de pistola. Beaumont bajó el arma y la volvió a colocar en su cintura.

“No es tema de debate”, dijo.

El primer hombre fue seleccionado entre los rehenes. Era un joven que había mantenido la compostura en todo momento, incluso con un arma de fuego en la cara. Caminó para encontrarse con Dauterive y se subió las mangas hasta la camisa. Ambos hombres levantaron las manos, con las palmas abiertas, para mostrar que no estaban sosteniendo nada y comenzaron.

Dauterive jugó con el hombre al principio. Presentó su barbilla mientras mantenía las manos bajas. El hombre le lanzó un puñetazo imprudente y Dauterive le dio una patada en el asiento de los pantalones. Dos miembros de la tripulación que estaban al borde del círculo y que habían estado tratando de ganar dinero en el partido detuvieron sus intentos.

Drum Gun marcó el tiempo y gritó un minuto restante en la ronda. Dauterive lanzó un jab que aturdió al hombre, luego un cruzado de derecha que separó al hombre de sus sentidos. El hombre yacía inmóvil con los brazos en jarras. La sangre fluía libremente de su nariz ahora rota. Beaumont se acercó al hombre y le metió una bala en el pecho. Arrastraron el cuerpo y lo arrojaron sobre una pila en desarrollo junto con Mousy.

"¿Quién es el siguiente?" Beaumont dijo y mantuvo su pistola desenfundada en caso de que alguien pensara en correr.

"Él", dijo el niño y señaló a Gordon.

"Está bien, sube allí".

Gordon se desabotonó la camisa y la tiró al suelo. Era treinta centímetros más bajo que Dauterive y renunció al menos a treinta libras. Dauterive apestaba a olor corporal y parecía primordial.

Levantaron los puños y Drum Gun gritó para comenzar. Se rodearon el uno al otro. Gordon lanzó un jab que Dauterive contraatacó con un derechazo que hizo que Gordon partiera hacia atrás. Gordon vio estrellas por un momento, pero las sacudió. Los siguientes segundos se alargaron en su imaginación, y de repente Gordon estaba de regreso en Leavenworth el Día de Acción de Gracias viendo al ex campeón de peso pesado del box mundial.

Había sido hace ocho años. Las peleas estaban programadas para comenzar justo después de que los prisioneros recibieran la cena de Acción de Gracias. Sin embargo, algunos miles de personas llegaron temprano, incluidos reporteros y celebridades. El espectáculo se llevaría a cabo en un ring de boxeo al aire libre, y aunque Jack Johnson había pasado su mejor momento, todavía era una fuerza. Gordon y su bloque de celdas habían sido escoltados afuera por guardias armados y estaban sentados en una sección especial para prisioneros.

A su alrededor, los flashes estallaron cuando Johnson se dirigió al ring. Los reporteros lucharon frenéticamente por una mejor posición entre un mar de soldados y notables. Se les había dicho a los prisioneros de antemano que también habría francotiradores colocados alrededor del patio. Ninguno de ellos tenía ningún otro pensamiento en su mente que no fuera ver al ex campeón. Si bien Gordon había sido un fanático ocasional antes de ese momento, juró que se dedicaría al boxeo.  

La mayoría de los siguientes golpes le golpearon los antebrazos. Dauterive golpeó como una mula. Gordon intentó mantenerse en la punta de los pies. Contraatacó con una combinación de izquierda a derecha, que Dauterive paró y derribó a Gordon con un jab de izquierda seguido de un uppercut de derecha. Gordon se puso en pie inseguro, pero se adaptó rápidamente. Sacudió las telarañas sueltas. Ahora tenía el tiempo de Dauterive.  

            Gordon buscó a cualquiera que lo ayudara. No lo hizo'No tomó mucho tiempo encontrar algunos candidatos, pero solo uno que estuviera dispuesto a enseñarle, e incluso entonces le costó a Gordon sus desiertos durante seis meses. Eso estaría bien. Mordecai había trabajado en Solly Smith's campamento después de haber ganado y perdido el campeonato de peso pluma. Gordon lo empapó todo como una esponja. 

Dauterive y Gordon intercambiaron algunos golpes de mirada y se rodearon el uno al otro. Muchos de los hombres de Beaumont, que habían ofrecido apuestas, ahora estaban reajustando las probabilidades. Drum Gun dio la hora y los dos combatientes dejaron de moverse y bajaron las manos. Dauterive pidió una bebida y uno de los hombres le trajo una cantimplora. Tomó un sorbo, se enjuagó el agua en la boca y la escupió. Las negociaciones continuaron en las afueras del círculo mientras más miembros de la tripulación comenzaban a hacer apuestas. Nadie le trajo agua a Gordon. Drum Gun volvió a llamar a la hora, y ambos participantes continuaron.  

            Mordecai necesitaba desesperadamente anteojos, pero le tomaría un tiempo pasar por los canales adecuados. No lo hizo'No hace la diferencia, excepto cuando empuñaba la punta de una pipa y la usaba cuando entrenaba a Gordon. Este ejercicio en particular hizo que Gordon trabajara en el movimiento de su cabeza.

De vez en cuando, Mordecai atacaba con el extremo de la tubería y Gordon tenía que esquivar y contraatacar. Debido a su avanzada edad y su actitud cascarrabias, Gordon se aseguró de no tener contacto con Mordecai, aunque estuvo cerca algunas veces. Sin embargo, Mordecai no fue tan cuidadoso al balancear la tubería.

Ya había golpeado a Gordon dos veces; el segundo de los cuales había abierto un corte cerca de Gordon's rayita. La hemorragia se había detenido, pero a Gordon le preocupaba tener que explicar la laceración al oficial de guardia. Todavía tenían otros diez minutos de yarda. Ambos habían encontrado un lugar para trabajar en un punto ciego de la torre de guardia sur. Jimmy Hooks, otro de los protegidos de Mordecai's vigilaba en la esquina.  

Drum Gun volvió a llamar la hora, y tanto Gordon como Dauterive descansaron. Dauterive era un hábil pugilista, pero Gordon se dio cuenta de que estaba acostumbrado a ganar la mayoría de sus peleas a través de la intimidación y terminando las cosas en el primer asalto. A estas alturas, había comenzado a respirar con dificultad. El mismo hombre de antes le trajo a Dauterive la cantimplora nuevamente. Esta vez bebió el agua. Drum Gun señaló que era hora de empezar de nuevo, y Gordon y Dauterive regresaron al centro.

"Esta es la ronda final", dijo Beaumont.

            Tras su liberación, Gordon encontró trabajo como rompehuelgas, pero no't tener la furia requerida; por no mencionar, en un año o dos los saboteadores y espías se habían puesto más de moda. Por suerte, poco después pudo encontrar trabajo para Copen. Rara vez necesitaba hacer ejercicio físico, aunque el entrenamiento siempre estaba ahí.  

Gordon esperó su momento, y cuando Dauterive lanzó un gancho de izquierda, Gordon conectó el suyo primero. Dauterive cayó al suelo y los espectadores guardaron silencio de inmediato.

Dos de los hombres atendieron a Dauterive, quien aún estaba inconsciente.

"Bueno, que me condenen", dijo Beaumont, quien miró a Gordon como si hubiera descubierto oro entre el barro dragado.

"Supongo que eres libre de irte".

Gordon recogió su camisa.

"Espera, no puedes", dijo el niño.

“Me escuchaste decirlo; cualquiera va de tres con Dauterive puede caminar ". El tono de Beaumont sugirió que el asunto no estaba en discusión. El niño miró a Gordon con abierta hostilidad.

"¡Pero, tío Clyde!" dijo el niño. Dudó por un momento, parecía que iba a alcanzar su arma de fuego, pero se lo pensó mejor. Su rostro se puso carmesí, soltó una serie de improperios y se alejó. Gordon terminó de abrocharse la camisa y caminó hacia el borde del bosque. Si hacía buen tiempo, podría regresar a las vías del tren antes de la puesta del sol.

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