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Humo y consecuencias: Noir Flash Fiction por CW Blackwell

En "Smoke and Consequences" de CW Blackwell, cuando se acerca un incendio forestal y se da una orden de evacuación, un vagabundo se queda atrás para ver qué puede tomar por sí mismo.

*****

Un Rolex de imitación en la unidad catorce.

Un frasco de relajantes musculares genéricos en la unidad once.

Cody Spans saqueó cuatro remolques de doble ancho antes de darse cuenta de que los viejos en Los Altos Mobile Home Park no tenían cosas bonitas. Parecía que los pobres bastardos habían tomado tantas decisiones equivocadas en la vida que habían empeñado o intercambiado todas las pertenencias valiosas que habían encontrado.

Incluso el césped era falso.

La mayoría de los residentes se habían marchado presas del pánico antes del incendio forestal, llevando todo lo que podían llevar en el autobús de evacuación. Álbumes de fotos. Medicamentos para el corazón. Pomerania con nombres lindos como Maní or Sr. Pickles. Cody los observó desde las ventanas oscuras del salón de recreación mientras tropezaban y gritaban a través del humo, los brazos llenos de artículos inútiles caían a la calle. Cuando el autobús finalmente bajó la montaña, se deslizó la mascarilla respiratoria N95 por la cabeza y abrió algunas puertas traseras para ver qué podía encontrar.

Resultó que no mucho.

La mayoría de los residentes se habían marchado presas del pánico antes del incendio forestal, llevando todo lo que podían llevar en el autobús de evacuación.

"Hijo de puta", murmuró Cody en su máscara. Estaba de pie en el camino, la ceniza se acumulaba en su pelo desgreñado. Contra el cielo marrón, parecía un retrato sepia de un antiguo superviviente de la plaga.

La puerta principal del espacio quince se abrió de golpe y se cerró con el viento.

Un modelo más nuevo de Honda en la cochera.

Subió los escalones de AstroTurf y miró dentro. Mobiliario tapizado. Adornos de pared de ganchillo. En el mostrador encontró un rollo de monedas de veinticinco centavos recién acuñado y se lo metió en el bolsillo. Un calendario pegado a la pared decía que era día de lavado.

Luego, un largo gemido desde el pasillo.

Se volvió.

Una anciana yacía de costado, sentada a horcajadas sobre la puerta del baño. Ojos como canicas de vidrio, mirándolo. Ella debe haberse caído.

"¿Eres bombero?" ella croó.

Cody no respondió. Abrió los cajones de la cocina y arrojó el contenido al fregadero. Nada ahí. Fue al dormitorio y rebuscó en la mesita de noche. Encontró un broche de perlas y un par de pendientes de jade y se los metió en el bolsillo.

"¿Dónde están las llaves del coche?" ladró.

La anciana palpó silenciosamente una mancha de sangre en su frente.

Entró pisando fuerte en la sala del frente y encontró las llaves en un plato con dibujos de rosas en la mesa de café, las hizo girar una vez en su dedo. Gotas de sudor rodaban por su mejilla, pero no era por el calor. No había marcado en dos días y lo estaba alcanzando.

Estómago revuelto ahora.

“No es demasiado tarde para ti, hijo”, dijo la anciana. Ella se sentó quieta y vigilante. Cabello blanco loco como una muñeca de manzana. "Todavía puedes ser recto".

Se volvió y vomitó en el fregadero de la cocina y luego se fue.

*****

Vendió el Honda a un pandillero de Eastside llamado Sick Boy por quinientos dólares y dos gramos de heroína de alquitrán negro. El humo se había diluido en la costa. Ráfagas de ceniza tamizando las ventanas de los automóviles y las marquesinas de las paradas de autobús. Camiones de bomberos aullando en todas direcciones.

"Impulsar a los autos desde una zona de evacuación es una mierda retorcida, hombre", dijo Sick Boy.

Cory ignoró el comentario. "¿Tienes alguna plataforma?" él dijo.

"No soy un programa de intercambio de agujas".

"Bien, me las arreglaré", dijo Cody. Sacó del bolsillo el broche y los pendientes robados. "¿Qué darías por estos?"

"¿Una bisutería de anciana?" —dijo Sick Boy, despidiéndolo con una risa. "Maldita sea, estás más enfermo que yo".

Volvió a guardarse las joyas en el bolsillo. "Todavía podría aclararme".

"Podrías conseguir directo a la mierda en tu camino, hijo ".

Cody deambulaba detrás de un restaurante de comida india con contraventanas donde un cubo de basura y un teléfono público con grafitis estaban en las sombras. Encontró un cuadrado de papel de aluminio y un bolígrafo en la basura y se sentó debajo del teléfono público y cocinó la basura en el papel de aluminio y lo fumó con el tubo de la pluma. El cielo se veía pesado y de color óxido. Un sol ardiente como un cojinete al rojo vivo.

Fumó y durmió.

*****

Se despertó casi en la oscuridad. Las farolas se desdibujaron en la bruma nocturna. Cuando se puso de pie, el rollo de monedas de veinticinco centavos robado se le cayó del bolsillo y se estrelló contra el asfalto, las monedas zarandeando en todas direcciones. Se apoyó en el teléfono público, desenganchó el auricular y metió dos monedas en la ranura. Marcó. Después de cinco timbres, se escuchó el mensaje de correo de voz de su hermana. No se había recuperado en tres años. Su correo de voz prometió que volvería a llamar, pero nunca lo hizo. Pulsó el conmutador de gancho y cortó la llamada. Se quedó un momento con la frente pegada al teléfono público y el auricular en la oreja. Solo escuchando el tono de marcar.

Marcó tres dígitos en el teclado.

Sonó una vez, luego una voz femenina: "9-1-1, ¿cuál es tu emergencia?"

"Espero que pueda verificar una dirección", dijo Cody.

"¿Quiere que le enviemos un cheque de asistencia social?"

"Sí".

"¿A qué dirección?"

“Parque de casas móviles Los Altos. Unidad catorce. No, quince ".

Un largo silencio

Luego: "¿Es un pariente al que estás controlando?"

“No, no es un pariente. Allí vive una anciana ".

“Señor, lo siento. El incendio arrasó todo el vecindario esta tarde. No queda nada. No podremos enviar a nadie durante unos días ".

Él no dijo nada.

"Señor, ¿le gustaría denunciar la desaparición de una persona?"

Aún nada.

"Señor, lo siento mucho".

Colgó y se hundió en el suelo, con la espalda pegada al bote de basura. Pequeños guiños de luz donde los cuartos yacían esparcidos alrededor de sus pies. Pequeños guiños de luz como ojos mirando. Encontró el broche de perlas y los pendientes de jade y los sostuvo en el hueco de su palma.

Podría conseguir diez dólares por todo.

Quizás quince.

*****

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