Haga la tarea: Conversación sobre misterios LGBTQ + con Cheryl A. Head

Conocí a Cheryl por primera vez el verano pasado en OutWrite, un festival de libros LGBTQ + en DC, y pudimos pasar el rato nuevamente (léase: bebida) en Bouchercon. Me gustó de inmediato, y luego leí Entiérrame cuando esté muerto, su primer misterio de Charlie Mack Motown, ¡que me hizo quererla aún más! Sus personajes tienen agallas y arrogancia, y estoy emocionado de presentar a los lectores de Mystery Tribune a un autor que estoy muy contento de saber. ¡Hablemos!

KRISTEN LEPIONKA: Escribes una serie sobre el extraño investigador privado negro Charlie Mack. ¿Qué te hizo decidir escribir PI fiction? ¿Es importante para ti crear un personaje como este en un subgénero que carece de diversidad?

CABEZA CHERYL: Si. Para mí es muy importante ver a un personaje como yo en el espacio de PI. Siempre he tenido la presunción de que las mujeres afroamericanas nacen para ser investigadoras. LOL. Soy un gran fanático del género PI mainstream. Me encanta el arquetipo del investigador privado intencional: el solitario, intelectualmente curioso, el código de honor, protector de los desamparados.

Esas cosas me resuenan. He leído la asombrosa serie clásica con investigadoras: Warshawski, Millhone, Precious Ramotswe. También estoy leyendo muchas de las nuevas series de PI femeninas como la tuya, Tracy Clark, Aimee Hix. ¿Qué puedo decir? Amo a una mujer detective inteligente, capaz y valiente. Defectos y todo.

KL: ¡Los defectos son la mejor parte! Entonces, tu serie está ambientada en Detroit (de donde eres). ¿Cómo la ubicación informa su escritura? ¿Existen desafíos únicos para escribir un protagonista LGBTQ + en una ciudad del medio oeste?

CH: La ubicación es muy, muy importante para mí. Creo que Detroit es una de las ciudades líderes de Estados Unidos. Sin duda, su pasado está impregnado del éxito de la fabricación estadounidense y de la reputación de Estados Unidos como superpotencia. Basta observar el papel que jugó Detroit en el llamado Arsenal de la democracia de la Segunda Guerra Mundial.

Luego está la preeminencia de Detroit en la música estadounidense con la influencia de Motown Records. El ingenio de Henry Ford (por muy racista que fuera) al concebir la cadena de montaje. La creatividad de la ciudad de Lily Tomlin a Eminem a Berry Gordy a Elmore Leonard (solo para traer esto de vuelta a la escritura criminal). ¿Puedes decir que soy un refuerzo de Detroit?

Mi serie Charlie Mack Motown Mystery está ambientada a mediados de la década de 2000, uno de los puntos más bajos de Detroit: política, cultural y financieramente. Es un gran forraje para tramas criminales. Y aunque Detroit no es particularmente conocida por tener una comunidad LGBTQ grande y robusta, ese hecho se muestra en el conflicto de mi protagonista con su sexualidad.

KL: Cuéntame sobre tu viaje para ser publicado.

CH: Creo que mi camino es un poco inusual. Escribí una primera novela, no un misterio, sobre un puñado de soldados negros que sobrevivieron a una experiencia militar segregada en Arizona durante la Segunda Guerra Mundial. Fue un trabajo de amor. Necesitaba retratar la vida de la que había oído hablar mientras hacía historias orales con hombres y mujeres negros que habían servido durante la Segunda Guerra Mundial. Estas no eran las historias de 'gloria en la batalla' que vemos tan a menudo en las películas.

Pero había la tranquilidad, la valentía y la tenacidad de servir fielmente y con orgullo, mientras se los trataba como soldados de segunda clase. Creo que es una historia importante, rara vez contada. Seguí el proceso de consulta del agente para publicar la novela, y no recibí un bocado. Aunque, recibí algunas cartas alentadoras de 'no'.

No pregunté mucho, menos de veinte letras, pero estaba impaciente. Entonces, auto-publiqué el libro, Largo camino a casa: una novela de la Segunda Guerra Mundial, en las plataformas Kindle y CreateSpace de Amazon en 2014. Tuve el honor de recibir el estatus de finalista de los premios Next Generation Indie Book Awards en dos categorías: literatura afroamericana y ficción histórica. La investigación y la redacción de ese primer libro me quitaron tanto que quería escribir algo divertido a continuación.

Mi serie Charlie Mack Motown Mystery está ambientada a mediados de la década de 2000, uno de los puntos más bajos de Detroit, política, cultural y financieramente. Es un gran forraje para tramas criminales.

Entonces, rápidamente completé el manuscrito de mi primer misterio, y nuevamente lo publiqué. El director de mi editorial actual, Bywater Books, leyó ese misterio. Nos conocimos y hablamos en una lectura de libros durante un festival de mujeres, y ella me inscribió para agregar nuevo contenido y reeditar la novela como la primera de la serie de misterio de Charlie Mack Motown.

KL: El mes que viene estás enseñando en un taller en Chicago sobre la escritura de diversos personajes. Hablemos de por qué esto es importante en una industria llena de personajes mal escritos de identidades marginadas (y de escritores que hablan de sentirse perseguidos por no estar "autorizados" a escribir personas de diferentes orígenes).

CH: Así es como yo lo veo. Los escritores pueden escribir lo que quieran. Pero, si escribo algo con lo que no estoy familiarizado, investigo muchísimo. Sabía lo que la persona promedio sabe sobre la Segunda Guerra Mundial cuando comencé a escribir esa novela.

Conversación sobre la tarea sobre los misterios LGBTQ + con Cheryl A. Head
Cheryl A. Jefe

Pero pasé horas con los archivos de la Biblioteca del Congreso; fuentes entrevistadas en primera persona; lee las cartas de los soldados; miró las películas del Departamento de Guerra; mapas estudiados; leer libros. Hice mi tarea, porque quería honrar la historia. Cuando escriba sobre personas que no son como usted (que es el tema de mi próximo taller para el Capítulo del Medio Oeste de MWA), haga la tarea.

En el taller, dirigiré una discusión sobre el concepto de construcción de competencia cultural. Requiere humildad querer comprender los matices de la cultura y la experiencia y el idioma y la historia de un grupo. Es un proceso y no un fin en sí mismo. Los lectores sabrán, eventualmente, si ha sido vago en esta parte del trabajo del escritor.

Lee misterios como si bebieras agua. Hay tantos buenos escritores de misterio. El género ha explotado.

Las diversas audiencias de hoy esperan verse a sí mismas y esperan representaciones precisas. Doy crédito, por ejemplo, al galardonado escritor de misterio Tony Hillerman, quien desarrolló su competencia cultural para escribir historias ambientadas en el país navajo que fueron bien recibidas por aquellos sobre los que estaba escribiendo.

Finalmente, déjame decir esto, necesitamos escritores más diversos en la comunidad de escritores de misterio. Ya tenemos una gran cantidad de ellos, escribiendo un trabajo realmente bueno en el género, incluida una lista sólida de escritores LGBTQ. Si queremos que el género de misterio / crimen continúe creciendo y prosperando, tenemos que dar la bienvenida a los escritores de #ownvoices que hacen y quieren sobresalir en este escrito.

Quiero sobresalir en eso. También conozco a muchos escritores diversos que quieren "hacer lo correcto" por el género y la comunidad. Simultáneamente, quieren elevar el género con nuevas ideas, tramas y personajes que ampliarán nuestros lectores.

KL: ¿Qué consejo le darías a los nuevos escritores LGBTQ + que esperan publicar algún misterio algún día?

CH: Lee misterios como si bebieras agua. Hay tantos buenos escritores de misterio. El género ha explotado. Entonces comience a trabajar en su trabajo individual. Traiga su voz auténtica al trabajo. Escribir y leer. Estoy aprendiendo todos los días.

Sé que la única forma de innovar en cualquier disciplina es conocer primero realmente la disciplina. No puede romper las reglas para la mejora del trabajo, hasta que realmente las conozca. Es como el jazz. Tienes que dominar las notas antes de poder improvisar.

KL: ¿Misterios favoritos de escritores queer?

CH: Voy a poner tus misterios de Roxane Weary en lo más alto de mi lista, no porque esté tratando de ser burlón, sino porque disfruto de tu escritura y de tu protagonista. [Nota de KL: ¡Gracias!]

La serie Micky Knight de Jean Redmann está en la lista. Recientemente leí el excelente debut de John Copenhaver, Dodging and Burning… es un misterio literario. Los misterios de Penny Mickelbury, Gianna Maglione-Mimi Patterson, dan vuelta la página. Los escritos de Ann Aptaker de la serie Cantor Gold son pinturas de palabras líricas. Catherine Maiorisi está escribiendo una sólida serie de detectives de la policía de Nueva York.

La serie Dr. Kate Morrison de Jessica Webb merecen los premios que han recibido. Me encanta la diversión de los misterios Scotty Bradley de Greg Herren ambientados en Nueva Orleans. Carsen Taite, Ann Roberts, Jessie Chandler.

Stefani Deoul hace una serie de misterio YA con un queer, ella / su protagonista. He leído muchas obras de misterio lésbico en los últimos años. La serie Lillian Byrd de Elizabeth Sims también se desarrolla en Detroit como la mía. Me corté los dientes con Kate Delafield de Katherine V. Forrest. Sería negligente no mencionar a la Maestra de MWA, Ellen Hart. Hay muchos más que son una lectura obligatoria.

KL: Es el Mes de la Historia Negra. Hablemos específicamente sobre otros escritores queer y de crimen negro: ¡es una lista corta! Tengo a Nikki Baker, autora de la serie Virginia Kelly. ¿Puedes agregar a alguien más?

CH: Serie de Penny Mickelbury. S. Reneé Bess escribe libros con elementos delictivos en cada uno. Me paro sobre sus hombros y los de Nikki. Todavía miro mi versión de The Lavender House Murder de Baker con un suspiro nostálgico de vez en cuando. Hay una mujer negra en la portada de ese libro; eso es algo que la industria editorial no cree que venda libros.

KL: Tienes un nuevo libro que saldrá en marzo. Atrápame cuando me caiga. ¿Cómo ha cambiado Charlie en el transcurso de la serie? ¿Han influido los acontecimientos actuales en los libros? (Escribí mi primer libro antes de Trump, y definitivamente ha afectado el arco de mi serie).

CH: Mi ira de Trump no ha influido mucho en mi serie, ya que se desarrolla a mediados de la década de 2000, aunque debido a que es solo posterior al 9 de septiembre, hay una referencia recurrente de que Charlie dejó la Seguridad Nacional porque está preocupada por el perfil de la agencia del árabe de Detroit. -Poblacion americana.

[Nota de KL: Olvidé por completo que la serie está ambientada en el pasado reciente, ¡la narración es atemporal! Y también lo es esa dinámica particular de Seguridad Nacional, desafortunadamente.]

Charlie, sin embargo, ciertamente está cambiando a lo largo de la serie. Ella evita la etiqueta de bisexual, pero es solo eso. A medida que avanza la serie, ella se asienta en el hecho de que es una mujer que ama a las mujeres, porque tiene muy claro su amor por Mandy Porter. Por cierto, creo que nuestra comunidad de escritores debería prestar mucha más atención a la parte B de nuestro acrónimo LGBTQIA.

KL: No podría estar más de acuerdo con eso. Entonces, ¿qué viene después de eso para ti y Charlie Mack?

CH: El libro cuatro está escrito e involucra una doble trama de Charlie sirviendo, no sin incidentes, en un juicio con jurado; mientras que su agencia ayuda a un cliente acusado de violación a prepararse para un proceso penal del Gran Jurado. Me senté cinco semanas en el Gran Jurado aquí en DC hace dos años, y tuve que obtener algunas de las complejidades y el drama de eso en papel.

KL: ¿Por qué estás emocionado ahora? ¿Algo más que quieras enchufar?

CH: Estoy realmente entusiasmado con el tercer libro: Atrápame cuando me estoy cayendo. Es una historia apretada, ambientada en un vecindario extremadamente interesante y vibrante de Detroit. La historia está llena de peligro, pero también mucha comprensión sobre ser 'otro'. El libro tiene mi primer personaje trans y pedí, y obtuve, una lectura sensible.

Simplemente demuestra que todos podemos usar la ayuda cuando escribimos sobre un territorio desconocido. También estoy transformando uno de mis personajes de la serie Charlie Mack en una serie de misterio convencional ambientada en Washington, DC. durante la administración Obama. Hasta ahora, ha sido desafiante y divertido escribir eso.

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Cheryl A. Head es la autora de la serie Charlie Mack Motown Mystery, nominada a los Lammy. Originaria de Detroit, Cheryl ahora vive en Capitol Hill en Washington, DC, donde ha recorrido una exitosa carrera como escritora, productora de televisión, cineasta, ejecutiva de radiodifusión y financiadora de medios.

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