Jean Harris: Guía completa de un amante, asesino y benefactor absorto

Jean Harris: Guía completa de un amante, asesino y benefactor absorto

En 1982, Jean Harris, directora de la Escuela Madeira para niñas en McLean, Virginia, fue noticia nacional. Había matado a tiros a su amante, el autor y cardiólogo Herman Tarnower, quien escribió el best-seller internacional The Complete Scarsdale Medical Diet.

Durante más de un año, desde su arresto el 10 de marzo de 1980 hasta su sentencia por asesinato en segundo grado el 20 de marzo de 1981, el caso de Jean Harris fue noticia de primera plana. Sin embargo, además del juicio y la condena, la vida de la Sra. Harris es una fascinante historia de transformación de un amante abandonado a un asesino y más tarde un secuestrador en la cárcel.

Lo que sigue es una mirada integral a una de las convictas más sensacionales de los tiempos modernos y los libros y películas inspirados en su vida.

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Primeros años y juventud

Harris fue el segundo de cuatro hijos. Fue a Laurel School en Shaker Heights, Ohio, antes de asistir a Smith College en Northampton, Massachusetts. En 1945, se graduó magna cum laude de Smith con una licenciatura en economía. Después de la universidad, se casó con Jim Harris y tuvieron dos hijos en 1952. En 1965, Harris se divorció de su esposo, quien murió en 1977.

Un año más tarde, conoció a Herman Tarnower, que era un soltero de toda la vida y comenzaron una relación de 14 años que terminó con la muerte de Tarnower. Aunque Tarnower colmó a Harris con regalos y vacaciones exóticas, tuvo múltiples relaciones con otras mujeres durante estos años.

Harris trabajó como directora de la Escuela Madeira para niñas en McLean, Virginia, mientras continuaba su relación a larga distancia con Tarnower. Tarnower también tenía relaciones con otras mujeres y Harris era consciente de ellas, ya que no se las ocultaba a Harris.

Tarnower le recetó a Harris múltiples medicamentos en el transcurso de varios años. En la década de 1970, Tarnower contrató a Lynne Tryforos, una divorciada de más de treinta años menor que él, para que trabajara como secretaria-recepcionista en el Centro Médico Scarsdale. Luego comenzó una aventura con Tryforos.

Matanza

A fines del invierno de 1980, los estudiantes de Madeira se preparaban para partir para sus vacaciones cuando algunos organizaron una protesta de "sentada" que denunció a los educadores y directora de Madeira. Harris estaba preocupado por las acciones de los estudiantes. La noche del 9 de marzo, los profesores de Madeira notaron que parecía abatida y distante. Más tarde se supo que era físicamente adicta a una de sus recetas, sin saberlo en ese momento.

El 10 de marzo de 1980, Harris hizo un viaje de cinco horas y 264 millas desde la escuela Madeira en Virginia hasta la casa de Herman Tarnower en Purchase, Nueva York, con un revólver calibre 32 en su poder. Más tarde declaró que había planeado suicidarse después de hablar en persona con Tarnower por última vez. Cuando llegó a la casa, notó la lencería de Tryforos en el dormitorio.

Siguió una discusión, y Tarnower supuestamente le dijo: “¡Jesús, Jean, estás loca! ¡Sal de aquí!" Según Harris, se produjo una pelea por el arma cuando Harris le dijo a Tarnower que se iba a suicidar. Los fiscales disputaron su reclamo y señalaron que se había colocado municiones adicionales en el bolsillo antes de enfrentarse a Tarnower.

Harris disparó a Tarnower cuatro veces a quemarropa. Más tarde informó que intentó llamar para pedir ayuda desde el dormitorio de arriba, pero ese teléfono no funcionaba. Se fue en su auto para pedir ayuda sin saber que el ama de llaves de Tarnower ya había llamado a la policía después de escuchar disparos. Harris vio que los coches de la policía se dirigían en dirección a la casa de Tarnower mientras ella pasaba.

Dio la vuelta a su coche y siguió a los coches de la policía hasta su casa. Finalmente fue arrestada y registrada por asesinato en segundo grado. Se declaró inocente e insistió en que el tiroteo fue un accidente, ya que el arma se había disparado accidental y repetidamente mientras Tarnower intentaba arrebatársela.

Prueba de alto perfil

Harris fue liberada con una fianza de $ 80,000 recaudada por su hermano y hermanas y se inscribió en el United Hospital of Port Chester para una evaluación y terapia psiquiátricas. Luego contrató los servicios de los abogados Joel Aurnou y Bonnie Steingart para planificar su defensa.

El caso fue a juicio en el Palacio de Justicia del Condado de Westchester en White Plains, Nueva York, el 21 de noviembre de 1980 y fue procesado por el Fiscal de Distrito Auxiliar George Bolen. El juicio duró 14 semanas y se convirtió en uno de los más largos en la historia del estado.

La prensa de Nueva York sensacionalizó el juicio y convirtió a Harris en un nombre familiar de costa a costa. Harris subió al estrado y testificó extensamente en su propia defensa, pero el jurado rechazó su historia de que el tiroteo había sido accidental y la condenó por asesinato en segundo grado después de ocho días de deliberaciones cuando el presidente del jurado Russell E. Von Glahn respondió "culpable" al cargo de asesinato. Con el veredicto de culpabilidad, Harris no era legalmente elegible para heredar los $ 220,000 que Tarnower le había legado en su testamento.

Harris mantuvo constantemente que ella no mató intencionalmente a Tarnower. Joel Aurnou diría más tarde que alentó a su cliente a declararse culpable de un cargo menor, pero ella se negó. Debido a que la defensa había hecho todo lo posible en su búsqueda de una absolución completa, no se le ofreció al jurado la opción de encontrar a Harris culpable de homicidio involuntario, y los profesionales de la salud mental que hicieron la prueba y trataron a Harris no fueron llamados a testificar.

El juez Russell R. Leggett ordenó que la confinaran en el Centro Correccional para Mujeres de Bedford Hills en el condado de Westchester, Nueva York, por un mínimo de 15 años hasta la vida.

Numerosas apelaciones siguieron a la condena, pero los tribunales superiores determinaron que había recibido un juicio justo. Mientras cumplía su condena, Harris se propuso mejorar la educación de sus compañeros de prisión en sus instalaciones.

Comenzó programas en los que las mujeres podían trabajar para obtener su GED o títulos universitarios mientras estaban encarceladas. También enseñó una clase para padres a los reclusos y desarrolló la guardería en la prisión para los bebés nacidos de los reclusos.

El médico forense jefe del condado de Los Ángeles, Thomas Noguchi, junto con el experto en balística y tinción de sangre, Herbert MacDonnell, analizaron el caso en el libro de 1985 de Noguchi, Coroner at Large.

En el capítulo del libro 'For Love of Hy' ambos hombres llegan a la conclusión de que Harris era inocente de Asesinato en Segundo Grado, y que Harris se había involucrado en una lucha por el arma homicida, una pistola, con Tarnower, quien estaba intentando tomar el arma. pistola lejos de Harris Su evidencia se basó en fotografías policiales no utilizadas y una inspección de 1984 de la escena del crimen que se había conservado durante cuatro años.

Once años después de la condena de Harris, el gobernador Mario Cuomo conmutó el resto de su sentencia el 29 de diciembre de 1992, mientras la preparaban para una cirugía cardíaca de bypass cuádruple. Fue liberada de la prisión por la junta de libertad condicional e inicialmente planeó vivir en una cabaña en New Hampshire, pero luego se mudó al Whitney Center, una casa de retiro en Hamden, Connecticut.

Muerte

Con casi 70 años cuando salió en 1993, Harris trató de vivir fuera del centro de atención, a pesar de las películas o libros hechos para la televisión sobre su caso.

Vivió una vida privada y se dedicó a la jardinería fuera de su cabaña en el río Connecticut en New Hampshire, escribiendo y caminando con su golden retriever, Lainey.

Harris murió de causas naturales el 23 de diciembre de 2012, en un centro de vida asistida en New Haven, Connecticut, a los 89 años. Le sobrevivieron sus hijos, David y Jimmie.

Libros

La historia de Harris fue contada por Diana Trilling en el libro de 1982 Sra. Harris y por la periodista Shana Alexander en el libro de 1983 Muchísimo una dama: la historia no contada de Jean Harris y el Dr. Herman Tarnower.

Jean Harris perteneció a la última generación de estadounidenses criados para creer que las chicas buenas se casan. Pero su historia de amor con el Dr. Herman Tarnower se prolongó durante catorce años sin un compromiso matrimonial. Una noche, Jean Harris, la remilgada directora de una escuela de niñas de élite, mató a tiros al famoso médico de la dieta Scarsdale.

¿Era una mujer celosa empeñada en la venganza? ¿O la víctima desesperada de un Dr. Feelgood que la mantuvo esclavizada por las drogas y la pasión? En Very Much a Lady, Shana Alexander expone la oscura verdad detrás del asesinato, el gran drama de un juicio sensacional y el destino de una mujer compleja condenada por su amor y su propio deseo.

In Extraño en dos mundos, La propia Jean Harris sigue el curso de su vida desde su infancia y años como madre trabajadora hasta su nombramiento como directora de la elegante escuela de Madeira y su relación con el Dr. Tarnower.

Posteriormente, ella también escribió otro libro de la prisión titulado Siempre nos llaman damas, que arroja luz sobre la vida de sus compañeros de prisión en el Centro Correccional de Bedford Hills, mostrando quiénes son estas mujeres, cómo terminaron en prisión y el trato que reciben las mujeres tras las rejas.

Ella tambien escribio Tiempo de marcado: cartas de Jean Harris a Shana Alexander, que revela sus pensamientos más íntimos y una imagen desgarradora de la vida en prisión.

Cine y televisión

El juicio por asesinato de Harris se describió en la película de 1981 hecha para televisión The People vs. Jean Harris. Fue interpretada por Ellen Burstyn, quien fue nominada para un premio Emmy y un Globo de Oro por su actuación.

Burstyn fue posteriormente nominada a otro Emmy por un cameo como uno de los antiguos amantes de Tarnower en Sra. Harris, una película de 2005 en la que Annette Bening interpretó a Jean Harris. La película de 2005, de HBO films, describe la relación de Harris con Tarnower de principio a fin, incluido el juicio. Ben Kingsley actuó junto a Bening como Tarnower. Bening y Kingsley recibieron nominaciones al Emmy y al Globo de Oro por la película.

El asesinato de Herman Tarnower en 1980 y el sensacional juicio en los suburbios de la ciudad de Nueva York también aparecieron en la temporada 2 de El asesinato me hizo famoso. Mollie Milligan interpretó el papel de Jean Harris.

En el episodio de 1997 de Seinfeld "El verano de George", Raquel Welch se interpreta a sí misma interpretando a Harris en un musical ficticio ganador del premio Tony sobre los asesinatos llamado Scarsdale Surprise.

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