Extracto del libro de suspenso Misión crítica por Mark Greaney

Extracto del libro de suspenso: misión crítica por Mark Greaney

La serie Gray Man de Mark Greaney es una de (si no la) serie de suspenso de más rápido crecimiento en la industria editorial. Entonces no es sorprendente que Misión crítica, la última entrega de la serie, es uno de los títulos de suspenso más esperados de la temporada.

La serie ha traído continuamente comparaciones con los gigantes del campo, incluidos Brad Thor, Daniel Silva y, por supuesto, Tom Clancy. Ciertamente, las comparaciones de Clancy no son una sorpresa: Mark coescribió los últimos tres thrillers de Jack Ryan de Clancy antes de la muerte de la venerable leyenda y luego llevó el manto de otras cuatro novelas.

En Mission Critical, el vuelo de Court Gentry en un avión de transporte de la CIA se interrumpe cuando un equipo de seguridad sube a bordo a un hombre encapuchado. Quieren echar a Gentry del vuelo, pero son rechazados por la sede de la CIA. El hombre misterioso está siendo transportado a Inglaterra, donde un equipo conjunto de la CIA / MI6 lo interrogará sobre un topo en Langley.

Cuando aterrizan en una base aérea aislada en el Reino Unido, son atacados por una fuerza hostil que secuestra al prisionero. Solo Gentry escapa. Sus manejadores lo envían tras los atacantes, pero ¿qué puede hacer un agente contra un equipo de asesinos entrenado? Mucho, cuando ese operativo es el Hombre Gris.

Lo que sigue es un extracto del Capítulo 1 de Mission Critical, proporcionado a Mystery Tribune por Berkley Publishing.

*****

Mientras una lluvia vespertina amenazaba afuera, dentro del bien equipado gimnasio de garaje para tres autos, una mujer hacía ejercicio sola. Con su cabello castaño hasta los hombros atado en una cola de caballo, una camiseta azul de la American University y pantalones grises de yoga, hacía flexiones y abdominales, golpeaba y pateaba una bolsa pesada y arrojaba pesas, todo antes de dirigirse a la cuerdas de escalada

El techo del garaje estaba a solo tres metros de altura, por lo que las cuerdas no eran muy altas, pero estaban a tres pies de distancia y era un desafío trepar. La mujer los agarró a ambos con las manos enguantadas y comenzó a ascender, con una mano agarrando y tirando mientras la otra deslizaba la cuerda opuesta a una posición más alta, luego la cerró con un agarre similar a un visel para levantar su cuerpo más alto.

Sus brazos, espalda y hombros hicieron todo el trabajo; ella dejó caer los pies, balanceándose hacia adelante y hacia atrás mientras trepaba, usando la parte superior de su cuerpo como fuerza. En el techo movió ambas manos hacia la misma cuerda y bajó.

Inmediatamente comenzó a retroceder de nuevo con ambas cuerdas.

Mientras hacía ejercicio, un hombre calvo musculoso con un rompevientos y pantalones cargo la miraba de vez en cuando desde su posición en el camino de entrada. Llevaba una pistola Beretta en un cinturón alrededor de su cintura, así como esposas, Mace y una radio. Más allá de él, en el bosque, otro hombre paseaba con un rifle por el pecho.

Cuando la mujer se dejó caer después de su cuarta vez, se dobló hacia adelante y se puso las manos sobre las rodillas, luchando por recuperar el aliento.

El hombre calvo en el camino de entrada la reprendió. “¡Cállate, copo de nieve! De vuelta en BUD's tuvimos que subir una cuerda tres veces más alta, cinco veces, después de aproximadamente mil flexiones ”.

Se apartó de él, pero se quitó una mano de la rodilla y le pasó el dedo medio sobre el hombro.

El hombre miró su trasero, cubierto con los pantalones de yoga. "En cualquier momento, azúcar".

Mientras respiraba con dificultad, escuchó una transmisión a través del walkie-talkie en el cinturón de servicio del guardia.

La mujer lo ignoró, apoyó las manos en el suelo y pateó los pies en posición vertical. En esta posición, caminó lentamente las manos a lo largo del garaje, con los brazos tensos. Apoyando su cuerpo contra la pared del fondo, hizo algunas flexiones de manos.

Un minuto después de esto, ella desenganchó la pesada bolsa de su cadena y le puso las 120 libras en su hombro. Con ella corrió por el garaje para tres autos, de una pared a la otra, giró y regresó corriendo.

Ella completó el circuito diez veces.

Cuando la mujer dejó caer la bolsa al suelo por un momento de descanso, se arrodilló nuevamente con las manos sobre las rodillas y el pecho agitado. Mientras respiraba con dificultad, escuchó una transmisión a través del walkie-talkie en el cinturón de servicio del guardia. El hombre musculoso respondió a través de la radio y luego la llamó.

“¿Estás listo, sol? Te llevaré a tu habitación para cambiarte primero.

Zoya Zakharova agarró su toalla y su botella de agua, y se dirigió a la puerta de la casa de seguridad.

*****

Un minuto después, caminaron por un largo y luminoso pasillo del sótano. El oficial de seguridad dijo: “Solo tú y yo aquí abajo, esperando esta noche entre veinte y doscientas horas para tomar el sol. Eso significa que tengo acceso a todas las cámaras y todas las claves ". Se giró para mirarla, pero ella siguió caminando, con los ojos al frente y el rostro cubierto de sudor. “También tengo acceso a un par de botellas de cabernet que traje en mi mochila. Podría revelar cualquier evidencia en video, ir a su habitación después de que se apaguen las luces, y usted y yo podríamos pasar una noche muy dulce ”.

Zoya siguió caminando. Ella le respondió en perfecto inglés, sin ningún indicio de acento. “William, mi respuesta fue un cortés 'no' las primeras diez veces que me propusiste, y luego un firme 'no' las siguientes diez veces. ¿De verdad quieres saber qué viene después?

"Puedo manejar lo que sea que puedas repartir, azúcar". Lo dijo con una sonrisa confiada.

La morena soltó una risita mientras caminaba. "Eres algo de una mala película".

"Entonces . . . eso es un tal vez? Chica, tienes que estar sola encerrada aquí durante cuatro meses.

Ella lo miró ahora, lo miró de arriba abajo mientras caminaban. "No tan solo".

El hombre no pareció ofenderse, pero dijo: "Sabes, te defiendo ante los otros tipos, pero tienen razón sobre ti. Realmente eres malo como una serpiente.

Zoya miró hacia adelante mientras se dirigía a su habitación. “Eso es lo que pasa con las serpientes, William. No son malos. Prefieren quedarse solos ".

Una mano descansaba sobre una gruesa carpeta marrón. Tenía cuarenta y un años, tenía el pelo rubio justo por encima de los hombros y llevaba un traje azul marino que se ajustaba perfectamente a su delgado cuerpo.

Zoya se duchó y se puso unos jeans y una sudadera negra de la Universidad George Washington. Su cabello todavía estaba recogido, y caminó con William a una biblioteca del tercer piso en la casa de seguridad de la CIA de nueve mil pies cuadrados. Dos hombres de seguridad más estaban parados afuera de la puerta, y la abrieron para Zoya, quien entró sola.

La oficial de Programas y Planes de la CIA, Suzanne Brewer, ya estaba sentada en la mesa en el centro de la habitación, con un par de termos de té caliente colocados frente a ella. Una mano descansaba sobre una gruesa carpeta marrón. Tenía cuarenta y un años, tenía el pelo rubio justo por encima de los hombros y llevaba un traje azul marino que se ajustaba perfectamente a su delgado cuerpo. Sus gafas eran funcionales, no elegantes, y se llevó la punta de un bolígrafo a la boca y luego se la quitó para hablar.

"Hola, Zoya".

La mujer más joven se sentó en la pequeña mesa. “Llegas tarde, Suzanne. Por supuesto, no puedo decir qué tan tarde, porque no se me ha confiado el acceso a un reloj, pero afuera está oscuro. Por lo general, estás aquí antes.

"¿Tienes una cita?"

Zoya tomó su té. "Tal vez."

Brewer respondió: "Tendría que cerrar la sesión para eso, y no he visto ningún papeleo". Cuando Zoya no respondió, agregó: “El tráfico era una mierda. Aún más de lo habitual. ¿Deberíamos empezar?"

La morena asintió, luego miró por la ventana la lluvia en los árboles que se balanceaban.

Brewer encendió una pequeña grabadora digital sobre la mesa. “Esta noche será la entrevista número noventa y cuatro. Solo debería tomar un par de horas, y luego puede volver a su habitación ".

"¿Mi celular, quieres decir?"

Brewer suspiró un poco. “El sótano fue diseñado como un centro de espera, cierto, pero no hay barras. Te encerramos por la noche, por tu propia seguridad, pero durante el día tienes el control de la casa.

"Con seguridad vigilando cada uno de mis movimientos".

“Ah, me alegra que hayas mencionado la seguridad. Me han dicho que has sido maleducado con los guardias.

"No todos esos. Solo los que no dejan de hacerme pases.

Suzanne frunció el ceño ante esto. “Bueno, eso no es profesional de su parte. ¿Quienes son? Haré que los retiren.

Zoya agitó una mano delante de ella. "No es necesario. Son inofensivos ".

“Si están en mi personal de seguridad, no quiero que sean inofensivos. Tampoco quiero que golpeen a los invitados ".

Zoya se sorbió la nariz. "Invitados".

“Escucha, hemos pasado por esto. Esto no es una prisión. Es una casa segura. Los guardias están aquí para mantenerte a salvo. Usted es un activo en desarrollo y estamos protegiendo nuestra inversión ".

Zoya miró por la ventana.

Brewer agregó: "Mira. No iba a decírtelo esta noche, pero como obviamente estás de humor, lo haré. Tengo buenas noticias. Se le ha asignado un nombre de código operativo ".

"¿Cuántas conjeturas tengo?"

Brewer estaba confundido. "No sé lo que tú-"

Todavía mirando a Brewer hacia la lluvia, dijo: “Himno. Mi nombre en clave con la CIA es Anthem ".

Brewer parpadeó con fuerza, y luego sus hombros se hundieron. "¿Cuál de estos bozos por aquí dejó pasar eso?"

“Escucho cosas. Eso es todo."

La mujer mayor cerró los ojos con frustración ahora. "Idiotas". Al abrirlos nuevamente, ella preguntó: "¿Qué más les has oído decir?"

"La versión corta es usted y tengo los mismos números de aprobación con los muchachos de seguridad aquí" —Zoya sonrió un poco— "y vengo de un servicio enemigo".

A Brewer no parecía importarle que los detalles en esta casa de seguridad no le gustaran demasiado. En cambio, ella dijo: “Nuevamente, Anthem, nadie piensa en ti como enemigo. Llegaste voluntariamente, has soportado meses de informes, evaluaciones psicológicas, pruebas, polígrafos. Estamos a semanas de liberarlo para que pueda servir como agente independiente de nuestro servicio ".

Zoya asintió lentamente, aún mirando por la ventana la lluvia que caía en el bosque detrás de la casa. "He estado bien volteado".

El comentario permaneció en el aire mucho tiempo, hasta que Brewer dijo: “Pensé que te gustaría saberlo. Finalmente escuché de Violator. Él está bien."

Zoya la miró ahora. "Te refieres a la corte".

"Correcto."

La mujer rusa ladeó un poco la cabeza. ¿Te he preguntado algo sobre él en los meses que llevo aquí?

"No . . . pero soy consciente de los sentimientos que ustedes dos tenían el uno por el otro. Debajo de su exterior duro, estoy seguro de que esos sentimientos permanecen. Solo quería decirte que hoy se registró a salvo.

“Me has estado pidiendo que te muestre el expediente sobre la muerte de tu padre. Estaba indeciso. . . No tenemos preguntas ni sospechas sobre el asunto ... "

Zoya asintió distraídamente, luego miró hacia la carpeta sobre la mesa. "¿Qué tienes ahí?"

Brewer sacó un fajo de papeles, boca abajo, y el comportamiento desapasionado de Zoya se rompió un momento mientras lo miraba en silencio.

“Me has estado pidiendo que te muestre el archivo sobre la muerte de tu padre. Estaba indeciso . . No tenemos preguntas ni sospechas sobre el asunto, por lo que no necesitamos nada de usted. En la parte superior de esta . . . las fotografías y detalles en el archivo podrían ser bastante. . . molesto, especialmente al niño de la víctima ".

“No soy el hijo normal de una víctima, ¿verdad? Yo mismo pasé diez años en los servicios de seguridad exterior de Rusia, y mi padre estaba ...

"Su padre", interrumpió Suzanne Brewer, "era el general Feodor Zakharov, el jefe de la inteligencia militar rusa. Si . . . eres un caso excepcional, por decir lo menos ".

Brewer hizo una pausa para tomar un sorbo de té, y Zoya aprovechó la oportunidad para mirar de nuevo la pila de papeles.

La mujer estadounidense bajó su termo y dijo: “Esto es lo que hemos establecido a partir de nuestros informes. Estabas en la universidad en California cuando supiste que había muerto en un ataque de mortero en Daguestán junto con varios otros hombres de GRU. Después de graduarse de UCLA, regresó a Rusia, siguiendo a su difunto padre a los servicios de inteligencia, pero con SVR, no con GRU ".

Después de que Zoya asintió, Brewer agregó: "Tu padre habría estado orgulloso de ti".

La mujer rusa no le devolvió la sonrisa. “No por defectos. Él era un verdadero creyente en la patria. Soy un verdadero creyente en mí mismo. No es el mísmo."

Brewer siguió mirando al ciudadano ruso por varios segundos más, luego tocó el archivo con la punta de su bolígrafo. “De nuevo, esto. . . información, estas fotos. Te molestarán.

"Puedo manejarlo. ¿Puedo verlos, por favor? Había un pequeño indicio de emoción en la voz de Zoya ahora, a pesar de que ella trató de ocultarlo.

Después de otro momento de pausa, Suzanne Brewer dio vuelta los papeles y los hizo girar sobre la mesa.

"No digas que no te lo advertí".

*****

Extraído de MISSION CRITICAL por Mark Greaney, publicado por Berkley, una impresión de Penguin Publishing Group, una división de Penguin Random House, LLC. Copyright © 2019 por Mark Greaney.

INICIA SESIÓN

Ingrese nombre de usuario o correo electrónico