Emociones sobrenaturales y escalofríos cotidianos Ficción desconcertante de Laird Barron

Emociones sobrenaturales y escalofríos cotidianos: la ficción desconcertante de Laird Barron

Usando la liberación de Negro Montaña y la edición de bolsillo de Blood Standard como excusa, Tobias Carroll echa un vistazo al fascinante cuerpo de la obra literaria oscura de Laird Barron. 

Recién lanzado en rústica, la novela de Laird Barron Estándar de sangre es un thriller tenso ambientado en una ubicación bucólica no necesariamente conocida para thrillers tenso. En otras palabras, es Hudson River Valley noir, más o menos. Blood Standard, el primero de una serie, presenta a los lectores a Isaiah Coleridge, un hombre físicamente intimidante cuyo trabajo habitual para la mafia de Alaska sale mal, y que se encuentra en una cuasi-jubilación en la mencionada región del estado de Nueva York.

Coleridge es un hombre con, disculpas a Taken, "un conjunto muy particular de habilidades", y cuando la nieta de la pareja que lo hospeda desaparece, se embarca en una misión para buscarla. Esto a su vez lo pone en contacto con familias delictivas locales en guerra, un grupo de contratistas militares siniestros y un puñado de miembros corruptos de varias agencias de aplicación de la ley.

Es una novela propulsora, llevada por la tensión desde múltiples ángulos: ¿tendrá éxito Coleridge en su misión? ¿Sus acciones pasadas lo alcanzarán? ¿Cómo encaja su padre separado en todo esto?

Por todo lo que es capaz de amenazar y actuar, Coleridge es una presencia reflexiva y perspicaz, tan capaz de coquetear astutamente o citar cortes profundos mitológicos como sacar una habitación llena de malos. Pero Barron también estableció un entorno inmersivo para la novela: el elenco de apoyo tiene una sensación memorable de vivir, cada uno con su propia historia detallada y sus propias lealtades y rivalidades particulares.

Como un trabajo independiente, Blood Standard es un trabajo memorable; como la introducción a un elenco de personajes y una pieza particular del mundo, es aún más convincente. Estos son personajes cuyo tiempo de inactividad es tan importante para el libro como sus momentos de acción, y sus complejas historias de fondo ofrecen mucho que explorar para futuros volúmenes de la serie. Es un balance bienvenido y satisfactorio de emociones inmediatas y el comienzo de un complot a largo plazo.

También es un cambio de ritmo memorable para su autor. Cuando encontré por primera vez el trabajo de Barron (revelación completa: hemos leído juntos algunas veces), fue en un contexto de horror. Barron también tiene una inclinación por el horror cósmico inquietante y los cuentos de terror sobrenatural, aunque con un talento para el realismo psicológico y una gran cantidad de vísceras.

Incluso en el contexto del mundo del horror, Barron casi siempre ha tenido un pie en el mundo del crimen. La historia "Blackwood's Baby", de la colección La cosa hermosa que nos espera a todos, sigue la trayectoria de un grupo de cazadores en busca de una cantera que pueda ser legendaria o simplemente demoníaca. Pero incluso si se hubieran eliminado los elementos sobrenaturales, las interacciones entre los personajes y la tensión y la amenaza de violencia entre ellos habrían sido completamente suficientes para una historia inquietante y satisfactoria.

La colección más reciente de Barron, Rápido para perseguir, asimismo, anticipa su cambio al negro absoluto. Es lo más difícil de precisar de cualquiera de sus obras, pasar del realismo a una tensión surrealista de terror y viceversa. Casi al mismo tiempo que el lanzamiento de Swift to Chase, Barron también lanzó dos novelas que también muestran su gama estilística.

X para ojos es un extraño juego de pulpa que es un poco más maníaco que el otro trabajo de Barron. (En una conversación con un amigo, una vez lo comparé con The Venture Bros. a modo de horror cósmico).

Y también debes Hombre sin nombre, sobre grupos de asesinos rivales, aprovecha un tipo diferente de historia de pulpa por el que Barron generalmente opta, todavía mezclado con lo surrealista pero abundante en familias criminales en desacuerdo entre sí y con figuras letales. Pero si bien puede parecer en el papel como si fuera una prueba en seco para Blood Standard, las dos obras son tan dispares la una de la otra como, bueno, cualquiera de las dos obras de Barron podría serlo.

Esa es la otra cosa memorable sobre Blood Standard: encuentra a Barron empujándose en una dirección muy diferente de los estilos que ha utilizado antes. No se desarrolla como una de sus historias de terror despojado de los elementos sobrenaturales; en cambio, se lee como un lado completamente diferente de él como escritor.

Mire lo suficientemente de cerca y podrá ver los elementos en común, pero Barron no solo se está refrenando a sí mismo con un entorno más realista: también se está empujando en diferentes direcciones como escritor, lo cual es una excelente noticia tanto para los lectores de su trabajo como para aquellos quien podría encontrarse con él por primera vez.

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