Eleanor Kuhns El mundo de los Shakers en Simply Dead

Eleanor Kuhns: El mundo de los Shakers en Simply Dead

Eleanor Kuhns, autor de Simplemente muerto, es el ganador de 2011 de Minotaur Books / Mystery Writers of America First Crime Novel. Bibliotecaria de toda la vida, recibió su maestría de la Universidad de Columbia y actualmente es la subdirectora de la Biblioteca Pública de Goshen en el Condado de Orange, Nueva York.

En la siguiente pieza, Eleanor Kuhns ofrece una visión íntima de la nueva entrega de su notable serie histórica de misterio Shaker.

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In Simplemente muerto, La investigación de Rees lo lleva a la comunidad en las montañas detrás de su granja. Su investigación luego gira alrededor de la aldea de Sion Shaker.

¿Cuánto del mundo representado en este libro es cierto?

Bueno, la mayor parte. La industria maderera era una gran industria y una profesión reconocida. Los troncos sacados de los bosques de Maine fueron flotando por los ríos hasta Falmouth.

The Shakers, o la Sociedad Unida de Creyentes en la Segunda Venida de Cristo, era un grupo disidente de los cuáqueros. Zion se basa libremente en una comunidad Shaker aún existente cerca de Falmouth. Llamado Sabbathday Lake, todavía tiene tres Shakers vivos.

En Simply Dead, uno de los personajes escapa de su familia de montaña y huye a la comunidad Shaker. Aunque escribí sobre una joven ficticia, los Shakers siempre atraían a las mujeres y, desde sus inicios, más mujeres que hombres.

En parte, creo que esto se debe a una de las creencias Shaker más importantes: el celibato. Hombres y mujeres se mantuvieron estrictamente separados. Pero quizás aún más importante, la comunidad Shaker ofreció a las mujeres más oportunidades de las que podrían ver en el mundo exterior.

El analfabetismo era común, especialmente entre las mujeres. (Entre los hombres fue aproximadamente el 50%.) ...

Esta era una era donde las mujeres no podían heredar de sus esposos a menos que se mencionara específicamente en el testamento. Todo pertenecía al esposo, incluidos los hijos, cualquier dote que ella trajo al matrimonio y la ropa está de espaldas.

Si no se mencionaba a una esposa en el testamento, era responsabilidad de su hijo mayor y podría ser arrojada a la calle si así lo deseaba.

El analfabetismo era común, especialmente entre las mujeres. (Entre los hombres era aproximadamente del 50%). Y aunque las mujeres podían ganar algo de dinero girando y tejiendo dentro de sus hogares, no podían, como lo hace Rees, tomar el telar y viajar.

De hecho, la mayoría de las mujeres que tenían profesiones generalmente aprendieron el oficio de sus padres o sus esposos y los continuaron como viudas. Las mujeres no tenían futuro excepto como esposas o hijas solteras que cuidaban a sus padres y familias.

Los Shakers se configuraron de manera muy diferente. Aunque separadas, las Hermanas disfrutaban de la misma autoridad dentro de la Familia Shaker. Había dos Ancianos y dos Eldresses; dos diáconos y dos diaconisas.

Como eran una orden célibe, los Shakers adoptaron huérfanos y aceptaron aprendices. Estos niños fueron educados. Los niños iban a la escuela en invierno y las niñas en verano. Para cuando un niño creció hasta la edad adulta, podía leer, escribir y "calcular", es decir, hacer aritmética, y podía administrar una granja o un hogar.

Como describo en Simply Dead, los Shakers también acogieron a adultos. A las personas que se unieron se les podría asegurar una cama y mucha comida. Un número significativo de adultos no podía adaptarse a la disciplina, el trabajo (uno de los lemas de Shaker era 'Corazones para Dios, Manos para trabajar') y la obediencia requerida.

¿Alguna comunidad Shaker habría aceptado a sabiendas a alguien que estaba siendo cazado y en peligro de ser asesinado?

Hubo tantos que se unieron en el invierno solo para partir nuevamente en la primavera que se les acuñó un nombre especial: Winter Shakers. Pero para las personas que no tenían otro recurso, la compensación, el trabajo y la obediencia por la seguridad, probablemente valió la pena.

Y para las mujeres, los Shakers les dieron una familia, un trabajo, un propósito y algo de poder.

¿Alguna comunidad Shaker habría aceptado a sabiendas a alguien que estaba siendo cazado y en peligro de ser asesinado? Tal vez. Tal vez no. Se mantuvieron aislados del mundo.

Pero su disposición a acoger a extraños sabiendo que la mayoría de ellos se iría nuevamente me anima a creer que habrían intentado ayudar.

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