The Calm, Clear End of Things Una revisión de On the Beach por Nevil Shute

The Calm, Clear End of Things: A Review of On The Beach por Nevil Shute

Justin Bendell ha publicado anteriormente cuentos de ficción con Mystery Tribune. Es el editor de Manzano Mountain Review y coanfitrión de Point Blank, un podcast de ficción criminal. En lo que sigue, echa un vistazo de cerca a On The Beach By Nevil Shute.

Escrita en 1957 por el autor británico-australiano Nevil Shute (1899-1960), "On the Beach" es una novela postapocalíptica que detalla las experiencias de un grupo mixto de personas en Melbourne después de una guerra nuclear anterior y la posterior llegada de Radiación mortal: la historia se desarrolla principalmente en Melbourne, Australia y sus alrededores, en 1963, después de que la Tercera Guerra Mundial devastara la mayor parte del mundo poblado.

*****

Si la mitad del mundo fuera destruido por la guerra atómica y un enorme muro de polvo radiactivo se dirigiera hacia ti, ¿cómo pasarías tus últimos meses? Esta es la premisa del clásico postapocalíptico de Nevil Shute En la playa.

On the Beach es una de varias novelas post-apocalípticas que surgieron a raíz del Holocausto y los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, durante un momento en que la Guerra Fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética estaba llegando a su punto álgido.

Publicada en 1957 por William Morrow (reimpreso por Vintage International en 2010), la novela narra los últimos ocho meses en la vida de un elenco de personajes que viven en Melbourne, Australia, después de que la Tercera Guerra Mundial haya diezmado la vida en la mayor parte del planeta.

En las últimas décadas, el entorno post-apocalíptico ha introducido hordas de zombis (The Walking Dead), bandoleros que comen bebés (El Camino) y señores de la guerra esclavos (Mad Max) Si recoges el libro esperando Mad Max, te decepcionará, ya que On the Beach puede ser la novela postapocalíptica más tranquila que jamás hayas leído.

El personaje principal es el comandante Dwight Towers, un oficial naval de los Estados Unidos estacionado en Australia. Tiene esposa e hijos en Mystic, Connecticut, y se aferra a la fantasía de su supervivencia continua como un talismán. Trabaja en estrecha colaboración con el teniente comandante Peter Holmes, un oficial naval australiano que sirve como enlace en el USS Scorpion. Holmes tiene esposa y un hijo recién nacido. Una de sus amigas más cercanas, Moira Davidson, es una joven soltera que establecieron con el Comandante Towers.

On the Beach puede ser la novela postapocalíptica más tranquila que jamás hayas leído.

Al principio, me quedé perplejo con la cantidad de atención del libro que se centra en los asuntos domésticos en los suburbios de Melbourne. Una vez que caí en el ritmo tranquilo de esta novela, comencé a comprender su poder. Este libro muestra cómo reacciona la gente normal ante un cataclismo de proporciones que acabarán con el mundo.

La Tercera Guerra Mundial comenzó con una explosión. Albania bombardeó Italia. Egipto bombardeó Inglaterra y Estados Unidos. Estados Unidos bombardeó Rusia. Rusia bombardeó China. Miles de bombas de hidrógeno con sal de cobalto golpearon la tierra y cantidades incalculables de radiación devastaron la vida humana. Pero no en el hemisferio sur. Las poblaciones del Cono Sur de América del Sur, Sudáfrica y Oceanía han salido ilesas, pero ¿por cuánto tiempo? Este es el final tranquilo y claro de las cosas, y desde la primera página, sabemos que se avecinan las consecuencias.

Mientras tanto, la gente sigue con sus vidas. Se relajan en la playa, atienden sus jardines, se abastecen de leche, beben brandy, van a trabajar.

Una vez que caí en el ritmo tranquilo de esta novela, comencé a comprender su poder.

La novela atrae al lector y lo mantiene ocupado con dos preguntas dramáticas: ¿quién o qué está enviando señales de radio desde el páramo radiactivo anteriormente conocido como Seattle, y cuándo llegará la nube radiactiva a Australia?

La primera pregunta alimenta una rueda de la trama en la que Towers lleva al Scorpion a través del Pacífico hasta la costa occidental de los EE. UU. Esperaba que este viaje ocupara la mayor parte del libro, pero no es así, en parte porque no hay señales de vida que alimenten ningún drama:

Inspeccionaron San Francisco desde cinco millas fuera del Golden Gate. Todo lo que aprendieron fue que el puente estaba caído. . . Las casas visibles desde el mar alrededor del Parque Golden Gate habían sufrido mucho por incendios y explosiones; no parecía que ninguno de ellos fuera habitable.

En cuanto a las consecuencias, los científicos esperan que la radiación llegue a Australia a fines del verano. El lector lo sabe desde el principio, y este temporizador es importante para mantener la tensión en una novela donde no sucede mucho.

Atmosféricamente, On the Beach es una novela negra. Puede establecerse en la soleada Melbourne, pero una sensación de presentimiento llena todas las grietas y facetas. También es una novela existencialista. Explora al individuo que reacciona a un mundo donde Dios está muerto, y todo significado está ausente, excepto el significado que nosotros damos a nosotros mismos.

Aunque la historia es lenta, no creo que el ritmo sea un problema hasta que Shute calce una escena de hipódromo de alto octanaje en el tercer acto. La carrera es un último hurra o algo así, y supongo que sirve como una metáfora de la espiral mortal. Para los pilotos, terminar la carrera es terminar sus vidas antes de que las consecuencias lo terminen para ellos. No obstante, la escena se sintió forzada.

El poder de la novela tiene poco que ver con la violencia cataclísmica o con una trama fascinante.

Esta es una historia de australianos de clase media, más un estadounidense, y cómo reaccionan ante el fin del mundo. Encuentran valor no en la violencia antisocial. En cambio, se sienten atraídos hacia lo que los consuela: sus pasiones personales, las personas que aman. Este realismo tranquilo es lo que hace que el libro sea tan poderoso e imposible de olvidar.

Recomendado para personas como los cuentos del fin del mundo, pero prefieren una historia humana introspectiva a la salpicadura de sangre zombie.

INICIA SESIÓN

Ingrese nombre de usuario o correo electrónico