The Meeting Literary Noir Flash Fiction Por Richard Risemberg

The Meeting: Literary Noir Flash Fiction Por Richard Risemberg

Richard Risemberg, autor de The Meeting, ha publicado anteriormente cuentos cortos en Mystery Tribune, así como historias en Switchblade, Down & Out y Rock and a Hard place.

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No era el tipo de reunión a la que arrastrabas a un abogado, en absoluto. Tomó al perro y tomó una pistola.

El perro era un pastor alemán que sentía un interés maternal en su salud. Un perro bien entrenado, guapo, implacable, tranquilo. Atacaría solo si se lo ordenaran, o si sintiera a su maestro amenazado. Ella ignoró a otros perros. Un buen perro, el tipo de perro en el que puedes confiar por completo. Fue bueno poder confiar en alguien.

El arma era una .45 automática. Sus balas eran lentas y pesadas, pero se hicieron carne con el efecto de un pico. La gente como su acreedor respetaba un .45. Había usado guantes de látex para cargar la revista, por lo que no habría huellas en las carcasas, tal vez ni siquiera ADN. Si se tratara de eso. Con el perro allí, no llegaría a eso. Pero aun así trajo el arma.

El acreedor había insistido en un lugar público para la reunión, cierta esquina de una calle en cierto vecindario. El negociador se dio cuenta de que no debería haberse jactado de sus armas en días mejores, cuando él y el acreedor estaban contentos con los balances. Había querido que el acreedor sintiera que su inversión estaba protegida.

El acreedor había insistido en un lugar público para la reunión, cierta esquina de una calle en cierto vecindario.

Fue una tontería; las cosas cambian. Ahora no quería que el acreedor se sintiera del todo cómodo. El negociador necesitaba tiempo para devolverle el dinero. El tiempo es dinero, dicen. El acreedor querría dinero, no tiempo. El tiempo era bolsillos vacíos para el acreedor.

Sin embargo, la reunión fue tan bien como él podría haber esperado. El acreedor iba acompañado de un amigo, uno de esos grandes hombres que gravitan hacia personas como el acreedor. Sin duda, el amigo tenía un arma en su persona, pero estaba bien escondida si la tenía. La pistola del negociador no estaba perfectamente oculta. El negociador quería que se supiera que había traído el arma, pero que tenía una actitud casual hacia su presencia.

No lo mostraría, pero tampoco lo ocultaría por completo. El perro, en cualquier caso, no dejaría que el hombre grande hiciera nada indecoroso. Traer al perro fue un golpe de genio. Agitar un arma atrae la atención tanto oficial como no oficial. Tener un perro guapo a tus pies es perfectamente normal en cualquier lugar de la ciudad.

Se encontraron en la esquina de la calle designada, que estaba lo suficientemente concurrida como para inhibir las tonterías de ambos lados. Ganó el punto: dos meses de gracia en el pago. Ahora, si pudiera ponerse a trabajar de nuevo, podría pagar. Estaba seguro de que podía. Tenía que estar seguro de eso.

La reunión terminó abruptamente cuando, por alguna misteriosa intuición, un policía pasó lentamente. Ambas partes en la negociación se sorprendieron por esto; ninguna de las partes podía permitirse el escrutinio oficial. Asintieron adiós con falsas sonrisas, se despidieron y prometieron llamar, y entraron en sus autos. El negociador se fue a su casa.

La reunión terminó abruptamente cuando, por alguna misteriosa intuición, un policía pasó lentamente. Ambas partes en la negociación se sorprendieron por esto; ninguna de las partes podía permitirse el escrutinio oficial.

Cuando llegó, estaba temblando ligeramente. El perro se dio cuenta de esto y lo miró con expresión preocupada. No estaba seguro de que los perros tuvieran expresiones análogas a las humanas, pero ella parecía preocupada. No se sentó hasta que vio que volvía a colocar el arma en el cajón.

Se sentó en la silla de su oficina e intentó calmar el temblor. No hubo nada de qué preocuparse por un tiempo. Solo necesitaba volver a trabajar de alguna manera, y podría pagar. Abrió el archivador. Había una botella de buen whisky en ella. La reunión exitosa debe celebrarse.

Agarró la botella y un vaso que había dejado allí anoche. El perro lo vio llenar el vaso y se puso de pie, todavía luciendo preocupado. Levantó la copa en un brindis y sonrió al perro. La expresión del perro no cambió. Sus ojos siguieron el vaso mientras él tartamudeaba unas palabras de autocomplacencia y luego se las llevaba a los labios. El maldito perro todavía parecía preocupado. Bebió su tostada solo y se sirvió otro trago. No brindó por su propio éxito esta vez. El perro se tumbó en el suelo y se acurrucó con un suspiro.

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