El Chicano intenta ser una película progresiva de superhéroes pero falla

El Chicano intenta ser una película progresiva de superhéroes pero falla

A la mitad de El Chicano, la película debut de Ben Hernández Bray, Diego (interpretado hábilmente por Rául Castillo) se encuentra revisando una caja de las pertenencias de su hermano gemelo. En la caja, encuentra varios cómics andrajosos de superhéroes, un diario lleno de imágenes aztecas dibujadas a mano e innumerables fotos de lo que parecen ser pandilleros del este de Los Ángeles.

El momento resume las múltiples identidades que Bray y su coguionista, Joe Carnahan (Smokin 'Aces, The Gray) han insertado en la película. El Chicano no solo está destinado a servir como la historia de origen del vengador enmascarado titulado, sino que también cuenta un procedimiento policial y también es una película de acción violenta y sangrienta.

Pero lo que más me atrapó después de las tiradas de crédito, es cómo también propaga un mensaje confuso y problemático de la relación entre mexicanos y mexicoamericanos.

Ambientada en el actual Este de Los Ángeles, o 'Este de Los' como lo llaman la mayoría de los personajes de la película, la película está protagonizada por Rául Castillo (Nosotros los animales, mirando) en los papeles dobles de los hermanos gemelos Pedro y Diego Hernández. Diego es un detective veterano de LAPD que patrulla las calles de su antiguo vecindario con su nuevo compañero, un 'mexicano del medio oeste' interpretado con encanto por José Pablo Cantillo.

Pedro, a quien la película nos cuenta que 'nació con un gen matón' se convirtió en miembro de una pandilla, fue a prisión y se suicidó poco después de su liberación. O lo hizo? Por sí solo, esto podría ser suficiente película, pero luego está el misterio del propio El Chicano, un vengador disfrazado de motocicleta casi mítico que tiene una inclinación por pintar con aerosol su símbolo en todo el vecindario del este de Los Ángeles que patrulla y mata a miembros de pandillas arrastrando ellos detrás de moto.

La película ha sido anunciada en la prensa y en el material promocional como la primera película de superhéroes de Latinx, un Batman mexicano-estadounidense para nuestros tiempos, pero eso es un poco engañoso. Por un lado, El Chicano comparte más en común con el superhéroe de cómic pulposo (y el vehículo Billy Zane subestimado) The Phantom, ya que el antihéroe disfrazado es un manto generacional en lugar de una sola persona.

Y para otro, que no sea una breve aparición al comienzo de la película, El Chicano desaparece de la película durante la primera hora. En cambio, lo que tenemos es un drama policial, algo más cercano al propio Narc de Joe Carnahan. La doble investigación de Diego sobre las muertes repentinas de miembros de pandillas y si la muerte de su hermano gemelo fue suicidio es un territorio familiar, pero terminó funcionando para mí.

Hay momentos de tensión y rápido derramamiento de sangre que ayudan a evitar que la audiencia se vuelva calmada o complaciente. Cuando finalmente aparece El Chicano, no es un momento tan grande como creo que la película quiere que sea, principalmente porque nos hemos preparado para ponernos la máscara (incluso aquellos que nunca han leído un cómic probablemente tendrán discernir quién está detrás de la máscara en este punto).

Hay momentos de tensión y rápido derramamiento de sangre que ayudan a evitar que la audiencia se vuelva calmada o complaciente.

La acción se intensifica en este punto, con El Chicano disparando, apuñalando y prendiendo fuego a innumerables miembros de carteles y pandillas, pero todo se confunde y se dispara demasiado oscuro, con la cámara teniendo la desagradable costumbre de rebotar a medida que ocurren las peleas.

A pesar de esto y de los tropos que se repiten a menudo, hay algo ligeramente atractivo en la película. Como escribió Nick en su reseña de Tyler Cross: Angola, a veces puede haber un gran placer en los clichés, especialmente cuando se trata de pulpa. Ayuda que la actuación sea sólida de todos los involucrados, incluida una actuación sorprendentemente dramática de George Lopez, como el brusco pero no indiferente Capitán de Diego.

Si bien Castillo no tiene mucho que ver con Diego, tiene una gran presencia que ayuda a anclar la película, incluso cuando se ve obligado a ofrecer un diálogo pulposo. Y como un viejo amigo del vecindario convertido en traficante de drogas, David Castañeda (Umbrella Academy) aprovecha al máximo cualquier escena en la que se encuentra. Si bien la película se rodó principalmente en Calgary, es evidente que todos los involucrados se esforzaron mucho en retratar una sección de Los Ángeles. como lo recuerdan Bray y Carnahan.

… Hollywood [está] aún más cómodo ya sea relegando a los personajes latinx como compinches o incluyendo una perspectiva blanca para actuar como sustituto de la audiencia.

Los dos escritores han expresado abiertamente las dificultades que encontraron para hacer la película. Según los dos escritores, aunque a Hollywood le encantó la premisa, los estudios se resistieron a tener una película que contó con un elenco All Latinx. La película finalmente encontró financiamiento en inversores canadienses que proporcionaron lo necesario para producir la película.

Teniendo en cuenta cómo los latinx tienen la tasa más alta de películas en los EE. UU., Es completamente alucinante, pero lamentablemente no es nada sorprendente, encontrar a Hollywood aún más cómodo con relegar a los personajes latinos como compinches o incluir una perspectiva blanca para actuar como sustituto de la audiencia.

Solo deseo que el deseo de la película de mostrar la diversidad se extienda más allá del simple hecho de tener actores latinos en la pantalla, y que los escritores hayan considerado cómo retratan a sus personajes. El Chicano está lleno de los mismos tropos cansados ​​cuando se trata de representar a los mexicanos y los mexicoamericanos como todo lo que le ha precedido. Aparte de Diego y un par de otros, todos los demás personajes son un traficante de drogas, un miembro del cartel o un miembro de una pandilla.

Pero más problemático que eso, es cómo la película retrata a los mexicanos. SPOILERS ADELANTE.

En el tercer acto, descubrimos que el objetivo del Cartel mexicano es recuperar California, que sienten que les fue robada por Estados Unidos. Este podría ser un objetivo fascinante para un villano y para que la película se detenga, similar a la postura de diferencia de argumentos que Killmonger presenta a Black Panther en esa película de Marvel.

Pero El Chicano está más interesado en simplemente retratar a los mexicanos como una fuerza invasora de extranjeros ilegales que vienen a California simplemente para obtener un mercado más grande a través del cual canalizar sus drogas. Para cuando Diego dice que es mexicano-estadounidense, repitiendo una línea que encontró en el diario de su hermano, la línea que dibuja la película se vuelve más clara. Son mexicanos versus mexicoamericanos. Los nacidos aquí, y los que no. Y la película deja en claro a quién se supone que debemos apoyar.

En lugar de que El Chicano ayude a los inmigrantes, lo encontramos luchando contra ellos. Se diluye el objetivo rebuzno y Carnahan trabajó para, y en el tercer acto, crea algo que podría haberse mostrado fácilmente en uno de los discursos de campaña de Trump y que la gente lo vitoreara. Quizás la película hubiera sido mejor si, como Tony Stark en la primera película de Iron Man, hubiera decidido deshacerse de una de sus identidades.

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