El camino de regreso Noir Flash Fiction por Michael Guillebeau

El camino de regreso: Noir Flash Fiction por Michael Guillebeau

Michael Guillebeau, autor de The Road Back, ganó la Medalla de oro de Foreword Reviews como Libro del año de humor por su libro MAD Librarian (Madison Press, 2017). Guillebeau ha publicado cinco novelas y más de treinta cuentos, incluidos tres en la revista Mystery de Ellery Queen.

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Siempre me digo a mí mismo que simplemente volveré a la normalidad, pero nunca sucede.

Ahora salgo del largo tramo oscuro de un camino que la gente de aquí llama el camino del infierno, solo porque los agradables residentes normales de las ciudades gemelas al final del camino se odian entre sí. El sol está saliendo, dando a mi ciudad (la buena) adelante un cálido resplandor de Norman Rockwell al que pronto me uniré. Las luces rojas del tablero brillan a las cuatro y media de la mañana en la penumbra. Tiempo de sobra. Una vez hecho lo difícil, hay tiempo para relajarse y celebrar.

La mesera en el mostrador de la parada de camiones me da una de esas pequeñas sonrisas de sálvame, no me hagas daño que a veces ves en las mujeres en la industria de servicios. Es duro vivir en un camino peligroso, desprotegido y casi solo en la madrugada cuando los locos flotan en la última parte de la oscuridad como ghouls desesperados torturados. Arriesgar su vida por la esperanza de una propina de un dólar y rezar todas las noches para que pueda regresar a su hogar seguro. Le doy una sonrisa amistosa y de tipo normal y la tensión fluye de sus hombros.

Mientras tomo un taburete, ambos sostenemos nuestras sonrisas e intentamos encerrar la buena voluntad del otro.

"Déjame adivinar." Ella se inclina sobre el mostrador. “Gran desayuno para el trabajador para empezar el día. O tal vez un poco de descanso al final ".

Me río y empiezo a hacer una broma sobre cuánto tiempo ha pasado desde que hice un día de trabajo honesto. Capturo mi reflejo ondulado en el acero pulido detrás de ella, y veo el mono de obrero azul manchado que compré en la tienda de segunda mano para este trabajo esta noche.

"No hay descanso para los malvados", digo.

Me río y empiezo a hacer una broma sobre cuánto tiempo ha pasado desde que hice un día de trabajo honesto.

"No hay tiempo para ser malvado". Ella inclina la cabeza. "A menos que lo consigas".

Le levanto una ceja. Ha pasado mucho tiempo desde que alguien coqueteó conmigo. Ella es más joven que yo, de piel más oscura.

Me miro al espejo y recuerdo que todavía tengo maquillaje. Olvidé cómo oscurece mi piel y rellena algunas de mis arrugas y me hace ver más joven. En el espejo, nos vemos como una pareja emparejada, con ella sonriendo ante una mentira.

Sonrío, disfrutando por un momento de ser un hombre joven.

"¿Qué tan malvado es el pastel para el desayuno?"

"Si eso es tan perverso como tú". Ella se inclina cerca. "¿Cuál es tu placer?"

Le levanto una ceja. Ha pasado mucho tiempo desde que alguien coqueteó conmigo. Ella es más joven que yo, de piel más oscura.

"Manzana."

Ella se endereza. "Hombre salvaje." Ella me mira por el rabillo del ojo. "¿Que te llamo?"

"Josh". Le doy un nombre de hace años.

"¿Josh quién?"

“Solo Josh. Quien."

Ella se ríe, me pasa el pastel y sonríe. Disfrutamos de estar en el mundo normal. Hasta.

Hasta que suena la campana de la puerta y entra una figura informe y ambos nos tensamos. Parece un montón de ropa andrajosa que alguien ha tirado, la capucha oscura levantada, suelta, alguien empujado por la brisa. No puedo decir si sus demonios son drogas o simplemente mala suerte, pero parece que está aquí para cambiar las cosas de una forma u otra. Me pongo de pie.

Me pasa a trompicones hacia la camarera para buscar lo que vino a buscar. "¿Tienes algo que pueda tener?"

Ella sonríe. Mendigo, mala suerte.

“Tengo un par de donas que estaba a punto de tirar. Café. Con crema."

Sacude la cabeza, no, y todo su cuerpo tiembla por el esfuerzo.

"Necesito ..." hace una pausa, buscando la palabra. "…dinero."

Su mano se mete en el bolsillo de su sudadera. Algo pesado allí arrastrando este lado de la camisa hacia abajo. Me acerco y sujeta su brazo a su costado. Sus ojos se abren de par en par.

"No quieres hacer esto", le digo.

Pero está siguiendo un guión de un programa de televisión medio olvidado. Él se aparta, se balancea hacia mí con su mano libre y apenas me roza la cara.

Extiendo la mano y saco su mano, débil como la de un niño, de su bolsillo y aparto el arma y la dejo sobre el mostrador.

“No quieres hacer esto y no quieres estar aquí. Sal por la puerta y vete a casa ".

Está temblando como una hoja. El programa de televisión no le dijo qué hacer aquí.

"Todavía necesito dinero".

"Jesús", digo.

Busco en mi bolsillo y saco un billete de veinte.

"Por favor, aléjate de aquí lo más que puedas".

"Gracias Señor." Retrocediendo, me mira a la cara hasta que se da la vuelta y sale a trompicones por la puerta.

Me vuelvo y le devuelvo la sonrisa a la camarera, pero ella también me está mirando a la cara. Miro al espejo y veo que la mitad de mi cara tiene el maquillaje borrado y mi piel real se ve.

"Mierda."

Salgo corriendo a la noche y vuelvo a la carretera lo más rápido que puedo. Cuando llegué aquí para celebrar, mi ciudad natal tenía la cálida promesa de un nuevo día. Ahora esa promesa se ha convertido en un fuego insaciable. Rezo para no haberlo jodido. Rezo para que mis errores no me sigan a casa.

Ahora recuerdo la lección que aprendo y olvido cada vez que hago algo desagradable y secreto. Me preparo para el trabajo duro y creo que volver a casa será fácil. Pero esta parte, el camino de regreso a la normalidad, llevando nuestros secretos, es el verdadero camino al infierno.

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