Descompresión de rango dinámico 16 nuevas novelas del crimen de los años 1970

Descompresión de rango dinámico: 16 nuevas novelas criminales de los años setenta

El autor y editor Jim Thomsen presenta a los lectores una lista esencial de novelas criminales nuevas y notables con tramas ambientadas en la década de 1970

Solía ​​permitirme convencerme de que mi preferencia por la música de la década de 1970 estaba enraizada en el síndrome de Get Off My Lawn: una falta de voluntad calcificada para exponerme a cosas nuevas, un retiro reflexivo a los fuertes culturales de mis años de formación.

Eso es lo que la gente me dijo en tantas palabras cuando a regañadientes le di una oportunidad a un artista nuevo y siempre descubrí que una prueba nunca daría lugar a una segunda. No soy irracional Podría admitir que la música probablemente tuvo mérito artístico. Pero escuchar fue generalmente una experiencia estéticamente desagradable. Todo me sonaba fuerte incluso cuando no lo era; como le dije a un amigo: "Todo lo que escucho es la falta de aire". Dijo mi amigo: "OK Boomer". (Aclaración: no soy un Boomer).

Insistí en pensar que yo era el problema hasta que me topé con un artículo del New York Times sobre el uso de la "compresión de rango dinámico". En la década de 1980, los ingenieros de grabación comenzaron a usar una nueva tecnología para "aumentar las partes más silenciosas y reducir las más fuertes para crear un rango más estrecho". Convirtió cada parte de una canción en la suma de sus ganchos, haciendo menos hincapié en el sonido de una banda humana completa en favor de los bloques densos y sintetizados de placer cargado de carbohidratos. (Ejemplo clásico: "Pour Some Sugar on Me" de Def Leppard). ¿El resultado? "Se creía que el volumen máximo era un requisito previo para el éxito comercial".

¿Qué tiene esto que ver con la ficción criminal?

Me parece que los thrillers "retorcidos" de hoy, con su énfasis en los comienzos de slam-bang, puntos de pulso perpetuo y constantes desenfoques de emoción y movimiento, y su falta de énfasis en los matices de personajes y la reflexión tranquila, constituyen lo literario equivalente de compresión de rango dinámico. Hay buenos y malos, pero prácticamente no hay silenciosos. Todos parecen tener una desesperación sudorosa por captar su atención, una suposición implícita de que en el momento en que alguien retrocede para pensar en algo, el lector se aleja para jugar un videojuego o ver televisión en exceso.

No estoy de acuerdo con que alguien que se toma la molestia de elegir un libro para comprar, poner dinero para comprarlo y romper su tapa es un disparador que lo distrae. Pero los editores parecen pensar de manera diferente, y parecen haber convencido a la mayoría de los autores de que no hay otro camino hacia el éxito comercial.

De vez en cuando sigo dando vueltas a los detalles, pero incluso cuando son buenos, descubro que no estoy terriblemente interesado en ellos, en sus opiniones sobre personajes y situaciones contemporáneas: personas influyentes de Instagram, manipuladores de redes sociales, celebridades ... maquinistas, acosadores cibernéticos y similares. Todos en estas historias parecen definir su éxito en la medida en que pueden evitar el contacto humano, así como cualquier cosa que les quite el tiempo frente a la pantalla, y aún así ganar dinero y tomar el poder y entregar castigos, justos o de otro tipo.

Entonces, las historias del pasado, específicamente mis amados Setenta, con un rango dinámico más amplio, han sido llevadas al margen de la publicación; incluso cuando aterrizan con una gran editorial, no parecen obtener el impulso de marketing o promoción de los últimos Harlan Coben o Mary Kubica.

Pero vienen con la suficiente frecuencia, incluso cada vez más, de que estoy convencido de que no estoy solo, que el interés en estas historias es más que nostalgia por Bubble Yum o Peter Frampton o los zapatos de plataforma. Que existe un interés permanente por parte de un pequeño pero no insustancial segmento del público lector hambriento de una ficción criminal tranquila, ficción en la que las personas tienen que enfrentar sus problemas cara a cara, en el que tienen que salir de sus hogares para descubrir qué necesita averiguar, y que la parte de descifrar se hace mejor mientras se contempla una playa no desarrollada o al volante de una camioneta con paneles de madera.

Y, como resultado, tienen que desarrollar un rango dinámico más amplio de carácter personal, con cada golpe en la puerta o cada parte de la recopilación de datos de cuero de zapatos.

Y creo que los años setenta, específicamente, tienen cierto atractivo para aquellos en este subconjunto de lectura. ¿Por qué? Debido a que es la última década completa antes de que la compresión del rango dinámico de la cultura pop comenzara a destacar, antes de que el arte sintetizado y la humanidad comenzaran a intervenir en el negocio real. En los años setenta, una persona aún podía perderse y permanecer perdida. Una persona podría buscar América y aún así encontrar una versión de espejo de casa de diversión en algún lugar en el cristal manchado de una máquina expendedora de cigarrillos.

Hay una sensación de que una persona de los años setenta no es necesariamente un prisionero de su propio dispositivo, sino un guardabosques libre de él, incluso si no logran nada en el proceso, aunque solo sea porque generalmente tienen la oportunidad de respirar en el medio. . Es una idea agradable para aquellos de nosotros que todavía creemos que la idea posterior a Vietnam de que el viaje para los desilusionados es el destino, y uno llegó a su debido tiempo, a su propio ritmo.

Dicho artículo del Times: “La sonoridad tiene su lugar, pero a la mayoría de nosotros nos gusta que nuestra música tenga espacio para respirar, de modo que nuestros tímpanos estén constantemente cosquilleados por pequeñas explosiones sonoras. En un espacio reducido y comprimido, la música puede asfixiarse ".

Dime que lo último no es cierto también para la literatura.

Admito que es útil ser "de cierta edad" para apreciar plenamente estas distinciones. Nací en 1965, por lo que los años setenta eran conocidos y desconocidos para mí. Pasé mi infancia distraído por sus detalles: cuero de frutas y paquetes extravagantes y AMC Pacers y Mac Davis, mientras que en su mayoría echaba de menos sus imágenes más grandes. Así que la década sigue siendo un misterio que yo, varado para siempre entre las generaciones Boomer y X, me siento siempre impulsado a resolver. Muchos de mis amigos de mi edad dicen lo mismo en muchas palabras.

Así que me encuentro migrando no solo a las grandes novelas de los años setenta escritas y publicadas en los años setenta en busca de pistas, sino a un creciente cuerpo de libros independientes y poco promocionados de los años setenta escritos y publicados mucho más recientemente. Es a este último grupo al que me gustaría llamar la atención.

No se limita estrictamente a los años 1970 a 1980, pero juntos forman una estética vinculada que evoca nostalgia y rango libre dinámico en igual medida. Para mí, son las tendencias que me hacen cosquillas en los oídos, los Brandy Clarks y Jason Isbells de la palabra impresa.

El derecho y Los chicos pájaro, Lisa Sandlin (Cinco Puntos Press, 2015 y 2019)

Entorno: Beaumont, Texas, 1973

Elevator pitch: Delpha Wade, recién liberada de la prisión por matar a su violador, tiene una segunda oportunidad, como secretaria del novato ojo privado Tom Phelan, y muestra un ojo investigador agudo incluso mientras lucha por reincorporarse a la sociedad.

Cita de Peak Seventies: "Esa pandilla de Watergate que dirigía el país, mantuvieron la verdad bajo el agua hasta que se quedó sin burbujas".

Conductor nocturno, Ronald Colby (Libros de aves raras, 2018)

Entorno: Los Angeles, 1976

Elevator Pitch: Desde el volante de su taxi, Nick Cullen merodea por las calles y carreteras de Los Ángeles. A través de una nube de drogadictos y habitantes de discotecas y pasajeros oscuros con los ojos muertos, Nick intenta establecer una línea, aunque delgada y deshilachada, sobre los hombres que asesinaron a su esposa y a su bebé en un robo de invasión de la casa que se volvió loco.

Cita de Peak Seventies: “¿Puedes creer que Jimmy Carter ganó? Vamos a tener un granjero de maní en la Casa Blanca. ¡Jesús!"

"Muchos de nuestros padres fundadores eran granjeros", dijo Nick, recordando la historia de su escuela primaria.

"Sí, pero los cacahuetes?"

"También comandaba un submarino nuclear", ofreció Nick.

"Sí, entonces se puso todo peacenik-y".

"¿Quieres un poco más de guerra?" Nick preguntó.

Nada más peligroso, Allen Eskens (Mulholland Books, 2019)

Entorno: Missouri rural, 1976

Elevator Pitch: en una pequeña ciudad del sur donde la lealtad a la familia y a "tu gente" conlleva el peso de un juramento sagrado, desafiar esas reglas tácitas puede ser una propuesta mortal para Boady Sanden, de 15 años, cuando una familia negra se muda a la ciudad para Dirigir la fábrica local.

Cita de Peak Seventies: “Llamar a Thomas un bailarín decente sería como llamar a los Rolling Stones una banda de rock aceptable. El niño tenía movimientos que parecían desconectar sus costillas de sus caderas, deslizándolas en direcciones opuestas, sus brazos y piernas se agitaban y chasqueaban como el negocio final de un látigo ”.

Desapareciendo en el haight, Max Tomlinson (Oceanview Publishing, 2019)

Entorno: San Francisco, 1978

Elevator pitch: entre defenderse de los avances de su oficial de libertad condicional y tratar de sobrevivir como guardia de seguridad en una fábrica abandonada, la investigadora privada y la asesina convicta Colleen Hayes lucha por reconstruir su vida para que pueda reconectarse con su hija adolescente fugitiva.

Cita de Peak Seventies: “Una mujer gritó y las dos fueron golpeadas contra la barra momentáneamente por una joven que llevaba una bolsa de basura como vestido y botas de plataforma de piel de serpiente. Tenía el maquillaje y el cabello de Crayola, favoreciendo los crayones morados y negros, acurrucados frente a su cara en lo que debió de llevarle a ella, o su peluquera, horas. Pero ella era ágil y joven y se lo llevó ”.

Asesinato en el río rojo y Chica desaparecida, Marcie Rendon (Cinco Puntos Press, 2017 y 2019)

Fargo, Dakota del Norte y Moorhead, Minnesota, 1970 y 1971

Elevator Pitch: Renee "Cash" Blackbear, niña adoptiva, jornalera, estafadora de piscinas y protegida del sheriff, es un poco más inteligente y más ambiciosa que la mayoría en el valle rural del Río Rojo, y eso la coloca en una posición para hurgar cuando es compatriota Los indios son encontrados muertos o desaparecidos.

Cita de Peak Seventies: “Una pareja de jóvenes granjeros jugando al billar. La miraron, tomaron el taco y se sonrieron el uno al otro. "Hola, cariño, la lib de las mujeres no llega tan al norte", gritó la que llevaba una camisa a cuadros.

Velocidad de la vida, James Pate (Fahrenheit Press, 2017)

Entorno: Memphis y Nueva York, 1978

Elevator pitch: Oscar, un músico cuyos días exitosos han quedado atrás, se entera de que Tommy, el McCartney para su Lennon, murió de una aparente sobredosis de heroína. Sus esfuerzos impulsados ​​por la culpa para rastrear el sendero cubierto de drogas de Tommy lo llevan a chantajear a los asesinos con vínculos con la mafia.

Cita de Peak Setenta: “Le había gustado Elvis. No le gustaba mucho su música, pero le gustaba él y cómo se vestía con esos brillantes trajes de la era espacial y su cabello. David Bowie siempre estaba tratando de actuar como un extraterrestre, pero Elvis Presley parecía estar muy cerca de ser el verdadero ".

Presidio, Randy Kennedy (Atria Books, 2018)

Entorno: suroeste de Texas, 1972

Elevator Pitch: Troy Falconer, vagabundo y ladrón, une fuerzas con el hermano Harlan para localizar a la esposa de Harlan, que desapareció con su dinero. Su viaje lacónico a través de las pequeñas ciudades de Texas de su infancia da un giro cuando el último auto que roban contiene a una niña, y de repente están en el radar de cada policía.

Cita de Peak Seventies: “La ropa que llevo puesta esta noche pertenecía a un abogado de lesiones personales de Oklahoma City. Llegué a un pequeño premio gordo con él: chaqueta de ante de piel de cerdo, de un solo pecho, ventilación central, etiqueta Bert Paley; pantalones de vestir Dacron marrón oscuro de Corbin; camisa de vestir celeste, Van Heusen Vanopress; corbata de color óxido bordada con un patrón rayado de vagones Conestoga; reloj de cuerda chapado en oro, Benrus; puntas de las alas cordobesas de concha pulida, Florsheim Imperial, casi nuevas, todavía rígidas. Robé su habitación en el Black Gold Motel en Pampa mientras él estaba en la ducha.

Pie dominante, Eric Beetner (Libros Down & Out, 2017)

Entorno: Iowa, Nebraska y Missouri, 1971

Elevator pitch: BLACKTOP DE DOS CARRILLAS se encuentra con CRAZY MARY Y DIRTY LARRY se encuentra con THE GETAWAY y THE WILD BUNCH como un dúo de conductores padre-hijo para una familia criminal local atrapados en guerras territoriales y tentaciones carnosas.

Cita de Peak Seventies: "Rodaron y él se colocó encima de ella, con la bolsa de macramé entre ellos y sus senos amenazando con derramarse".

Norte y central, Bob Hartley (Tortoise Books, 2017)

Marco: Chicago, 1978

Elevator pitch: Andy es el dueño de un bar del vecindario que solo está aguantando, gracias en parte a los policías corruptos, incluido el mejor amigo de la infancia cuya esposa está viendo a un lado. Entonces entra en el robo y cerca de bienes robados para mantenerse a flote, pero ¿puede confiar en sus socios?

Cita de Peak Setenta: “La gente dice que el sexo vende. A la mierda eso. El miedo patea el culo del sexo cada maldita vez. Les hace renunciar a sus clubes sociales, iglesias y escuelas. Les hace quemar las empresas familiares por dinero del seguro.

Les hace vender sus bungalows de ladrillo por tres cuartos de lo que valen. Les hace correr por el Eisenhower, esos seis carriles de concreto que Daley atravesó Columbus Park como una cicatriz. Les hace comprar casas de rancho con marcos de mierda caros en las calles con aceras que no conducen a nada.

Les hace pasar el resto de sus vidas conduciendo veinte minutos solo para obtener una puta barra de pan. Había sucedido hace mucho tiempo en otros barrios, y había comenzado en el nuestro. Y sabía que no pasaría mucho tiempo antes de que todos los que conocía se hubieran ido ”.

El portador de piedra, Robert Ward (Libros de Down & Out, 2019)

Entorno: Nueva York y Nueva Jersey, 1978

Elevator Pitch: el escritor independiente Terry Brennan solo quería elevar su perfil al acercarse a las celebridades de Nueva York y los corredores de poder. Pero cuanto más lo hace, más se ve atrapado en una persecución de reloj por aquellos aún más implacablemente ambiciosos que él, y es todo lo que puede hacer para sobrevivir mientras el conteo de cuerpos se acumula rápidamente detrás de él.

Cita de Peak Seventies: “Tuvo que contentarse con el uniforme oficial de escritor independiente de Nueva York. Llevaba una camiseta negra, Levi's negros, calcetines negros, una chaqueta de cuero negra destartalada y Jack Purcells. Parecía uno de los Ramones, pero a decir verdad, se sentía un poco de mala calidad mientras estaba parado frente al Full Fathom Five de Jackson Pollock. Como un adolescente perdido parado allí con un adulto de pleno derecho ".

Los jóvenes estadounidenses, Josh Stallings (Atraco, 2015)

Entorno: San Francisco, 1976

Elevator Pitch: Sam fue criada para ser una ladrona, y ella es buena en eso. El hermano pequeño Jacob no lo era, y podría ser tan bueno en eso, si Sam lo deja entrar en su plan desesperado de robar un club de rock para pagar a los jefes del crimen que le debe. Agregue una tripulación que encarna un Lou Reed-Meet-T. Rex-se casa-Bowie tiene una estética en la vida tanto como se ve, y el brillo brilla más que el metal de sus armas.

Cita de Peak Seventies: “Aquí es cuando descubres qué tipo de hombre eres. ¿Travis Bickle o Richie Cunningham? Las balas no mienten ".

Además, dos novelas de los setenta no setenta:

Cabeza de playa y Tushhog, Jeffery Hess (Libros Down & Out)

Configuración: Costa del Golfo de Florida, 1980 y 1981

Elevator Pitch: Scotland Ross, ex hombre de la Marina, ex esposo, ex padre, ex casi todo, tiene un lado asesinamente oscuro y una profunda devoción por los amigos y la familia que parece entrar en conflicto constante.

Cita de Peak Seventies: "Mientras Escocia se relajaba escuchando a los Allman Brothers en el estéreo tratando de bloquear los recuerdos del disparo de rifle y luego la explosión, Kyla pasó con nada más que su camiseta Disco Sucks".

Y, por último, una novela de los años setenta:

Orilla salvaje, Silvia Moreno-Garcia (Libros de Ágora)

Entorno: Baja California, 1978

Elevator Pitch: Viridiana, a los dieciocho años, está atrapada entre su fidelidad a la familia, en particular, el deseo de su madre de que se case con el novio que no ama, y ​​su deseo de alejarse de su pequeño pueblo de pescadores y cumplir los sueños inspirados por sus melodramas favoritos de la década de 1940. Las posibilidades, tanto brillantes como oscuras, abundan en un trío de misteriosos estadounidenses que aparecen en la ciudad.

Cita de Peak Seventies: “Reynier se sentó en su gran silla de color burdeos, vestido con uno de sus trajes de carbón. Nunca sucumbió al deseo de modas casuales; la década de 1970, con sus pantalones de poliéster y acampanados, no había sido reconocida en su casa ".

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