Ficción corta de Dart Alien Detective de Jack Adler

"Dart: Alien Detective": ficción corta de Jack Adler

En "Dart: Alien Detective" de Jack Adler, Dart ayuda a un cliente a superar su dilema como pirómano acusado. 

Déjame ser claro: soy un extraterrestre. Pero nadie me cree. Algunas personas se burlan de mi admisión y se burlan de mí. Mi primer nombre es Dart pero todos me llaman Al, tomado de alien. No puedo probar mi identidad porque soy como todos los demás. Misma fisiología, misma sangre, nada que indique que soy de otro planeta.

Lo que hace que mi situación sea aún más irónica es que soy un detective y no puedo dar el menor indicio de por qué cualquier planeta natal ostensible me habría exiliado o enviado a la Tierra. No tengo idea de por qué estoy aquí, cómo llegué aquí, o cuándo llegué y en qué condiciones. Todo un misterio. Al igual que cuando me preguntaba si hay más “humanos” como yo y todos somos una especie de movimiento o conspiración interplanetario. Desafortunadamente, no tengo ningún poder especial, lo que podría haber arrojado una pista o dos.

Déjame ser claro: soy un extraterrestre. Pero nadie me cree.

¡Algún detective!

Pero no me detengo en estos temas. Estoy aquí y haré lo mejor que pueda, un valor muy parecido a la Tierra.

Solo tengo 32 años terrestres, pero quién sabe cuántos años podría tener en otro lugar. Soy soltera y me gustan las chicas, otro instinto de la Tierra bienvenido. Ser un extraterrestre no es una afectación. Las mujeres piensan que es una mentira capciosa. No lo es. Tampoco lo necesito. Mido un metro ochenta, tengo un espeso cabello negro y una buena constitución.

También agradezco los nuevos negocios que surgieron con Alex Watson, un joven ejecutivo de marketing sospechoso de incendiar el edificio donde trabajaba. Un conserje, que se suponía que no debía estar allí, murió en las llamas. Así que hubo un incendio y un asesinato involucrados.

Tenía una pequeña oficina en un parque industrial no lejos de mi apartamento igualmente modesto. Tenía una licencia y tenía un arma que nunca había usado y esperaba no hacerlo nunca. Por lo general, me ocupaba de asuntos domésticos, matrimonios y divorcios, y no de casos penales.

Alex tenía alrededor de mi edad, era un poco más alto que yo y yo medía seis pies de altura. Tenía el cabello bronceado que estaba corto mientras yo dejaba que mi cabello negro se enfureciera sobre mi cuero cabelludo. Mejillas carnosas se sentaron ante ojos azules que parecían inyectados en sangre. No hacía falta ser un detective para darse cuenta de que estaba preocupado.

Tenía una pequeña oficina en un parque industrial no lejos de mi apartamento igualmente modesto.

“Si lees el periódico, sabes sobre el incendio y el hombre muerto”, dijo.

Asenti.

“Me he convertido en el principal sospechoso. La policía está sobre mí. Tienen una orden judicial para revisar mi apartamento. Se llevaron mi computadora. No puedo irme de la ciudad, no es que tuviera planes de hacerlo ".

"¿Pero eres libre?"

"Hasta aquí." Él se detuvo por un momento. “Eso es porque soy inocente, lo cual no parece detenerlos. Creo que están desesperados por culparme ".

"¿Ha contratado a un abogado?"

"No. Yo también iba, pero no me han acusado de nada. Entonces, ¿por qué debería gastar tanto dinero en un abogado? Solo espero no llegar a ese punto ".

"¿Pero por qué has venido a mí?"

La cara de Alex se arrugó en un globo aplastado. Sus mejillas parecieron desinflarse. “Porque no confío en la policía. Pensé ... pensé que podrías ayudar ".

“Lo haré, si puedo. Así que déjeme obtener todos los hechos pertinentes. ¿Por qué la policía está tan atenta a ti?

“Yo era gerente del departamento de marketing. Tuve una pelea con el vicepresidente ejecutivo, un trozo de limo vertical, que llevó a que me despidieran. Se supone que he incendiado el edificio en venganza. Y estaba tan absorto en mi frenesí maníaco que perdí de vista la posibilidad de que hubiera un conserje en el edificio ".

“Pero eso es una sospecha. No tienen pruebas. ¿Ellos?"

"Por supuesto que no, porque no podría haber ninguno".

Me miró como si no pudiera captar un simple punto lógico.

“Desafortunadamente, no tengo una coartada para el período de tiempo involucrado. Normalmente, probablemente estaría con mi novia. pero estaba fuera de la ciudad visitando a sus padres ".

"¿Hiciste o recibiste alguna llamada telefónica?"

"No, solo vi la televisión y me fui a la cama".

"¿La empresa te está culpando?"

“La alta dirección, tal vez. El estado mayor, no lo creo ".

"¿Eras popular?"

“No era impopular. Pero la popularidad no es el punto. Yo no lo hice. Lo más probable es que alguien más en la empresa lo haya hecho, esperando que me culpen a mí ".

"Crees que es una conspiración"

“No conozco la definición de conspiración. ¿Cuántas personas tienen que estar involucradas en una conspiración? "

Dos bastarán. ¿De quién sospechas?

“Ralph Woodman, el vicepresidente ejecutivo. Él lo tiene en mi lugar porque me enfrenté a él. Y lo desafié. Sus ideas de marketing, que eran tremendamente estúpidas ".

"¿Y le dijiste eso?"

Alex sonrió. "No con esas palabras".

"¿Tienes alguna prueba contra él, por el fuego?"

"No. Ahí es donde entras tú ".

Estaba desconcertado y lo mostré. "¿Quieres que averigüe si el hombre que te despidió es culpable del crimen del que te acusan?"

"Suena peculiar la forma en que lo dices, pero sí".

"¿Te das cuenta de lo que estás diciendo?"

"Creo que sí. La policía tiene sus sospechas. Tengo la mía."

"Pero ellos tienen la autoridad, tú no".

Alex se encogió de hombros. “Solo quiero que mires a tu alrededor. Un par de días de trabajo. No puedo pagar más. Y conozco tus tarifas ".

Yo estaba en silencio.

"¿Me ayudarás?"

No sin recelos, asentí.

Capítulo 2

            Todavía reflexioné sobre las circunstancias de este caso. Alex tenía que odiar realmente a este Ralph para contratar a un detective que lo declarara culpable e inocente, o viceversa. ¿No le hacía parecer culpable aunque no lo fuera? ¿Fui inteligente al involucrarme sobre esta base? Y luego, ¿qué podía hacer exactamente? No sabía qué pruebas tenían la policía o los chicos incendiarios, y no era probable que la compartieran conmigo. Ralph y otras personas de la empresa de Alex, Merson Enterprises, tampoco recibirían con agrado un par adicional de miradas inquisitivas.

Pero me vendría bien el dinero, las cosas van un poco lentas. Entonces planeé mis tácticas. No anticipé ningún gran éxito. Tampoco pensé en etiquetar a un compañero de interés por parte de la policía.

Capítulo 3

            El edificio seguía en pie y un equipo reducido estaba ocupado sacando papeles de las oficinas menos destruidas.

Me puse a conversar con un hombre con gorra que salió del negocio ”. ¿Cómo van las cosas allí? ¿Eres capaz de recuperar muchas cosas? "

Me dio una mirada rápida como para determinar quién podría ser y por qué estaba preguntando. Pero se detuvo y respondió. "Un poquito."

Antes de que pudiera seguir adelante, lo seguí rápidamente. "¿Crees que volverán a contratar?"

Ahora, con suerte, me verá como una persona que busca trabajo. Mi ropa sencilla, pantalones oscuros, una camisa azul claro y una cazadora negra, me respaldaba.

“Quizás, pero no por un tiempo. Todavía están evaluando lo que costaría reparar en lugar de mudarse a otro lugar ".

"Gran decisión."

"Sí."

"¿Algo nuevo sobre la causa?"

Ahora el hombre me dirigió otra mirada penetrante. "Me tengo que ir. Buena suerte."

Solo así se fue. Cuando me volví para seguirlo, vi a otro hombre mirándome. ¿Estaba bajo escrutinio mientras realizaba mi propia investigación?

Capítulo 4

            Antes de que me alejara mucho del edificio medio quemado, un extraño me alcanzó. Era un hombre alto y bien formado, probablemente todavía en sus treintas.

"¿Cuál es su interés en ese edificio?" preguntó, no con brusquedad, pero como si quisiera una respuesta y no iba a retroceder hasta obtener una.

"¿Cuál es tu interés en mi interés?"

El hombre negó con la cabeza en tono de burla, pero abrió su chaqueta para revelar su placa de policía. “Sé quién eres ahora. El aspirante a alienígena. Dime, ¿también eres un tipo sabio en tu planeta de origen?

“No soy un tipo sabio, detective. Esa descripción te queda mejor ".

"¡Vete a la mierda!"

"Seguro. ¿Y cual es tu nombre?"

“Tom Haley, tontos. ¿Qué diablos estás haciendo?

"Estoy aquí por un cliente".

"¿Y quién puede ser?"

¡Alan Watson!

"¡El maldito asesino!"

—No probado, detective. Y no es probable que lo sea ".

"Tienes que ser de otro planeta para aceptar un caso así".

“Watson no ha sido arrestado. No ha sido acusado. Solo acosada ".

“A su debido tiempo, Al. A su debido tiempo."
Se dio la vuelta y se alejó. Siempre fue agradable ser reconocido. Bueno, no siempre.

Capítulo 5

            Alex identificó a su jefe, Ralph Woodman, quien lo hizo despedir para estar de alguna manera detrás del incendio. No creía que Woodman quisiera una muerte si él era el responsable del incendio. Acaba de suceder. Pero no tenía muchos motivos para Woodman. Fue un enigma. Supuse que empezaría con una simple vigilancia de Woodman y vería a dónde podía llevar eso.

La empresa había instalado una sede temporal cercana en un espacio alquilado en un edificio de oficinas. Esperé a que se alejara cerca de las seis de la tarde y se dirigió a casa. Pero no estuvo mucho tiempo allí. Salió con un atuendo más deportivo, una chaqueta azul marino y pantalones color canela. Probablemente tomó una ducha y ahora tenía una cita caliente. Woodman tenía poco más de cuarenta y estaba soltero ahora después de un divorcio complicado, según Alex. Por lo que podía ver a la distancia, era alto, más alto que Alex o que yo, y de complexión sólida. Caminaba con seguridad. acorde con su condición de ejecutivo.

Woodman condujo hasta el restaurante Happy Stork, un lugar de moda que era demasiado caro para mí. Incluso la cigüeña grande y de ojos tontos que se encontraba en lo alto de la entrada parecía demasiado elegante para mi gusto.

Un portero aparcó su Prius plateado de último modelo.

Estacioné mi Toyota Sonata de mediana edad y entré al restaurante con la esperanza de ver a Woodman. Sospeché que estaba conociendo a alguien y probablemente a una mujer. Pero no estaba en el bar que incluso tenía servilletas con el emblema de la cigüeña feliz. El comedor estaba a la vista si se acercaba a las mesas. Pero primero pedí mi bebida favorita, un Negroni directamente, que iría a mi cuenta de gastos.

Fortificado, me paseé, vaso en mano, para inspeccionar las mesas. En un rincón más alejado vi a Woodman con una mujer de cabello oscuro que parecía tener mi edad y ser bastante atractiva. Temiendo que mi interés llamara la atención, me retiré al bar, cuidé a mi Negroni, mientras me aseguraba de que Woodman y la cita no se fueran sin que yo me diera cuenta. Al menos supuse que era una cita por la forma en que estaba vestido. Pero podría ser una reunión de negocios. Yo no era exactamente una autoridad en el decoro en los negocios fuera del horario de atención.

La bebida se desvaneció y yo también. Esperé afuera, pero solo una hora mientras el dúo se fue y

fue directamente a su coche. Entonces la señora no vino en su propio auto. Eso no sugería en absoluto una reunión de negocios. Seguí su automóvil a una distancia discreta, esperando que condujera hasta su apartamento. En cambio, condujo hasta otro edificio de apartamentos donde aparcó en la calle. Legalmente también. Todo un caballero, le abrió la puerta del coche. Tomé varias fotos rápidas mientras sus manos se tocaban y luego sus labios.

Tomados del brazo entraron al edificio. Esperé unos momentos y luego entré como si viviera allí. Ellos se fueron. Probablemente habían tomado un ascensor. No había nadie en el vestíbulo, pero había buzones de correo. Copié el nombre de cada mujer y varios nombres que no indicaban un género, algo que muchas mujeres hacían por motivos de seguridad.

Con suerte, Alex reconocería un nombre. Pero era más probable que Woodman, un soltero, solo estuviera haciendo gritos.

Capítulo 6

            Alex hizo más que reconocer un nombre. Reconoció a la dama.

¡Esa es Adele Marcus! Ella es la Gerente de Compras ".

Alex parecía que ganó la lotería. Sus ojos estaban llenos de expectación.

"¿Son un artículo?"

"Lo son ahora".

"¿Quieres decir que no sabías nada de ellos?"

"No, no lo hice, y no estoy seguro de quién lo hizo".

"¿Un secreto bien guardado entonces?"

Alex no respondió de inmediato, como si estuviera calculando lo que se sabía. "No sé.

¿Dices que fueron a su apartamento?

"Sí".

“¿Y no parecía una reunión de negocios?

"No para mí."

"Tú lo sabrías".

Agradecí el cumplido, merecido o no. “Si su aventura era un secreto antes, ¿por qué crees que fueron tan abiertos al respecto ahora? ¿Tiene algo que ver con el fuego?

Alex se tomó su tiempo para responder de nuevo. La noticia realmente pareció tener un efecto gigante en él.

"Debería." Esperó un momento. "¿Puedes averiguar?"

Probablemente hice una mueca. “Puedo vigilar a uno de ellos a la vez y tal vez juntos. Pero no su conversación. Simplemente no estoy equipado para eso ".

“Bueno, haz lo que puedas. Mira lo que ya has logrado ".

Me alegro de que uno de nosotros quedara impresionado. No sabía qué hacer para un bis. Pero, qué diablos, me pagaban y Alex estaba satisfecho, hasta ahora.

Capítulo 7

            No pude seguir a Ralph y Adele. Decidí concentrarme en Adele. Seguí su coche hasta otro edificio de apartamentos. Un hombre esperaba fuera del edificio. Tan pronto como aparcó frente al edificio, él entró en su coche. No pude verlo bien, pero parecía alto y delgado. El único rasgo facial que vi fue un bigote. Probablemente tenía alrededor de 40 años, pero eso era solo una suposición.

¿Cuál fue también la especulación fue su relación? ¿Adele le estaba siendo infiel a Ralph? Si es así, Alex estaría encantado. ¿Quizás él sabría quién era el otro hombre?

Cuando regresé a mi casa, mi policía menos favorito, el detective Haley, me molestó groseramente.

"Oye, Al, estás fisgoneando mucho".

"Lo mismo podría decirse de ti".

"¿Hay más jodidamente sabios en tu planeta?"

"Ojalá pudiera llevarte a descubrirlo por ti mismo".

"No sé lo que estás haciendo, pero parece que estás trabajando con Watson y no para él".

Haley tenía un punto válido hasta cierto punto. Mi trato con Alex fue inusual, pero la situación era inusual.

"Solo estoy haciendo mi trabajo, detective".

"¿Sí? Bueno, los estamos observando a los dos. Parece que estás tratando de enturbiar las aguas culpando a los demás ".

“Sé que tienes la mente abierta. Es muy reconfortante ".

"¡Maldito sabio!"

Pero esa réplica fue suficiente para él y se fue. Pero ahora me preocupaba haberme puesto en peligro.

Capítulo 8

            “Ese tipo es Dave Morris, el tesorero. ¿Qué está haciendo ella con él?

Alex pudo identificar a Morris a partir de mis fotos y estaba bastante seguro de que el edificio era donde vivía Morris.

"¿Crees que la dama tiene más de un amante?"

“Nunca hubiera pensado que tendría uno. ¡Ella es una perra! "

"Ella todavía se mueve".

Alex hizo una mueca. “Algo está pasando. Verás, tenía razón ".

Correcto sobre lo que Me preguntaba.

"Okey. Pero no estoy seguro de qué puedo hacer para ayudarlo ahora. Y no quiero llevarte a la bancarrota ".

“No te preocupes, soy solvente. Conseguí un trabajo independiente ". Hizo una pausa por un momento. “Hay alguien en la empresa que sabe todo lo que sucede. El verdadero centro de chismes ".

'¿Quién es ese?"
“Ellen Refter, la secretaria de Ralph. Apuesto a que ella sabe algo ".

“¿Quieres que la siga? ¿Ves a quién está visitando?

"Lo digo en serio."

“Yo también. ¿Cuál es tu relación con ella? ¿Es posible que la conozcas? "

Alex frunció el ceño. "Lo dudo."

"¿Es ella muy leal a Ralph?"

"Yo también lo dudo".

"¿Entonces, cuál es el problema?"

"Me atrae mucho".

"¿De Verdad?"

Él asintió con la cabeza.

"Entonces, ¿no es eso una ventaja?"

Alex guardó silencio.

"¿Ella sabe ... de tu interés?"

"Creo que sí."

"Bueno, ¿alguna vez la has invitado a salir?"

"No".

"¿Por qué no?"

¡Pobre Alex! Se veía tan triste que sentí pena por él. Fue agresivo al retenerme, pero no tan audaz en sus relaciones sociales.

"Ella es soltera, ¿verdad?"

Él asintió con la cabeza.

"¿Y atractiva?

"Muy."

“Así que adelante. Ya ni siquiera estás trabajando en la misma empresa, no es que eso parezca hacer mucha diferencia, por lo que puedo ver. Puedes decir que no la invitaste a salir antes porque trabajaban juntos, aunque no pareció molestar a los demás ".

"No es así de fácil."

"Bueno, déjame ayudarte".

Así que aquí estaba, ofrezco mi destacada experiencia en consejería de relaciones además del trabajo de detective. ¿Qué pensaría el detective Haley?

Capítulo 9

            Después de una considerable insistencia, Alex finalmente invitó a salir a esta mujer. ¿Y adivina qué? Ella aceptó. Regresó efusivamente después de su cita a mi oficina.

"Ella, Ellen, fue muy amable".

"¿Cuándo es la boda?"

"Muy divertido. Tuvimos una buena cena. Ella es muy divertida. Muy vivaz. Buen oyente también ".

“Espero que también hayas escuchado bien. ¿Qué aprendiste?"

"Bueno, no quería ser obvio al respecto".

"Por supuesto no."

“Hice un pequeño sondeo. Muy cuidadosamente."

"Estoy seguro de que fuiste magistral. ¿Qué reveló la dama?

“Ralph y Adele están teniendo una aventura. Aparentemente, fui el último en saberlo ".

"No importante. ¿Qué otra cosa?"

Alex vaciló un momento. "Bueno, creo que iba a decir algo más sobre esa relación, pero se contuvo".

"¿Dar alguna pista?"

"Realmente no."

¿Qué hay de Morris y Adele? Tiene que haber más allí ".

Yo también lo creo. Pero ella dudaba aún más ".

"¿Parecía asustada?"

"No estoy seguro. Quizás."

En ese momento nos molestaron groseramente el detective Tom Haley y otro hombre, presumiblemente su socio.

"Pensé que los encontraría a los dos juntos", dijo Haley.

Antes de que ninguno de los dos pudiera responder, agregó: "Watson, tiene que venir con nosotros".

"¿Por qué?" preguntó.

"¿Cenaste con Ellen Refter anoche?"

"Sí".

"Ella esta muerta. Asesinado. Y quizás fuiste el último en verla viva. ¡Entonces vamos!

Tenemos algunas preguntas para ti ".

Alex estaba en un estado de estupor, listo para una guillotina verbal.

También tenemos algunas preguntas para ti, Al. Pero despues."

Capítulo 10

            Alex me informó de nuevo, con un aire casi triunfante.

"No tienen nada sobre mí", se regocijó.

"Eso es bueno."

“No necesitaba un abogado. No me cobraron. No pudieron retenerme ".

"En realidad, podrían, pero no por mucho tiempo".

“Pero no lo hicieron. Muchas preguntas. Te intimidan ".

"Pero te enfrentaste a ellos".

"No al principio, pero cuando vi que no tenían una mierda, me sentí mejor".

Asenti. Al parecer, había resistido las preguntas insinuantes, que eran más a menudo suposiciones con miradas sombrías y acusadoras. Conocía la rutina demasiado bien, ya que me habían interrogado antes sobre un caso diferente. Ahora, el detective Haley quería llevarme a su tratamiento especial.

"No me creerían que nunca había estado en el apartamento de Ellen, pero era obvio que no tenían mis huellas dactilares en ningún lugar de su casa".

"¿Encontraron sus huellas dactilares en su cuerpo?"

El rostro de Alex se sonrojó. “Bueno,” tartamudeó. “Le sostuve la mano. La ayudé a salir del coche ".

"¿Algo más?"

También me miró como si yo fuera la policía.

“¿La besaste? ¿Buenas noches?

"Sí. Solo un beso ligero. En su mejilla ".

"Okey,. ¿Los detectives dijeron cuándo ocurrió el asesinato?

"No, pero ¿estaba claro que estaba en su apartamento?"

"¿Sugieren un período de tiempo?"

"No. Solo que fui la última persona conocida que la vio con vida ".

"Dijeron que había sido violada o abusada sexualmente".

"No".

Pensé por un momento. "Supongo que es demasiado pronto para que la policía compruebe si tuvo relaciones sexuales".

Alex parecía perplejo. "¿Quieres decir que podría haber cenado conmigo y luego follar con otro chico?"

"O antes. Han pasado cosas más extrañas, pero no, dudo que haya pasado ".

“Era una persona muy agradable. No puedo creer nada malo de ella ".

"Y no deberías." Por cierto, ¿hicieron alguna pregunta sobre mí? "

"Seguro que lo hicieron".

"¿Como que?"

“¿Cuánto tiempo llevas trabajando para mí? ¿Sigues trabajando para mí? ¿Estoy satisfecho?

"¿Qué dijiste?"

"No sabía si estas eran preguntas legítimas, pero ¿dije que sí a todas?"

"¿Estaban muy decepcionados?"

Alex sonrió. "No podría decirlo". Esperó a que yo hablara y cuando no lo hice preguntó:

"¿Entonces, qué hacemos ahora?"

¡Nosotros!

            El pronombre era correcto. Me las había arreglado para encerrarnos juntos.

Alex, no quiero más de tu dinero. He hecho todo lo que he podido por ti ".

"¿Me vas a abandonar?"

Realmente parecía perdido, y sentí pena por él. "Puedo darte un consejo, un consejo gratis, aunque no estoy seguro de cuán útil será".

"Ayudará."

"Bueno, uno, la policía todavía te estará vigilando, así que no hagas nada estúpido".

"¿Y dos?"

"Todavía estoy pensando en eso".

Capítulo 11

            Alex y yo nos reunimos para tomar un cóctel al día siguiente. Ya no estaba en el reloj, por así decirlo, pero dada mi inversión mental en su caso, y mi animosidad hacia el detective Haley, me sentí libre de darle a mi antiguo pero todavía asediado cliente mi sabia sabiduría.

“Alex, repasemos dónde estás. Eres sospechoso en el incendio y su fatalidad y ahora el asesinato de un secretario de la empresa. Todo apunta a que una persona de la empresa está involucrada en uno o ambos eventos. Lo más probable es que sean ambos ".

Alex asintió.

“Hay tres personas a considerar en este trío impío. Ralph, quien te despidió. Adele, a quien no le gustas y está durmiendo con Ralph mientras tiene algún vínculo nocturno con Morris. Y Morris, cuya conexión con Ralph y Adele no está clara. Entonces Ellen insinuó que tenía un conocimiento que tenía miedo de revelar, y justo después de esta revelación, fue asesinada ".

"¿Pero dónde me deja eso?"

“Sigues siendo una persona de interés para la policía. Pero no tienen ni una pizca de evidencia en tu contra, lo que no significa que te dejarán en paz ".

“Lo han hecho obvio. Todavía tienen mi computadora ".

“La persona de este trío de la que menos conoces es Morris. ¿Derecha?"

"Si verdad. Tuve poco contacto con él ".

"Bueno, eso tiene que cambiar".

"¿Pero cómo?"

"¿Hay alguien más en la empresa con quien pueda tomar una cerveza y buscar información?"

"No puedo pensar en nadie".

“Reúna todo lo que pueda encontrar de él en Internet y registros públicos. Puede hacerlo usted mismo sin pagarme para que lo haga por usted ".

"Estás rechazando el negocio".

Estás desempleado. Soy comprensivo. Las bebidas corren por mi cuenta ".

"¿Le tienes miedo a la policía?"

"No, en absoluto. No los quiero en mi espalda, pero no tengo miedo. ¿Quiere conservar mis servicios? "

"No, no puedo pagarlo".

"Es lo que pensaba. Mira, también puedes vigilar a Morris ".

"¿No me verá?"

“Si eres descuidado, sí. Pero lo que realmente quieres saber es qué está pasando entre él y

Adele ".

"¿Cómo? ¿No puedo grabar sus conversaciones? ¿Y qué pasa si se juntan? ¿Y qué si ella también se acuesta con Morris? ¡Ella es una puta corporativa! ¿Y qué?"

Alex se estaba excitando de nuevo. Esta era una debilidad sobre la que ya le había advertido.

“Tienes que conseguir que uno de los tres cometa un error. Podrían estar conspirando sobre el control de la empresa, o serían celos sexuales, o ambas cosas. Poner una trampa."

"¿Una trampa?"

"¿Cómo puedo hacer eso?"

“Oye, solo estoy lanzando ideas. El resto depende de usted."

"Gracias. Y por la cerveza ".

"Déjame saber como va."

"Seguro."

Capítulo 12

            "Soy un hombre de marketing", informó Alex al día siguiente.

Tenía una mirada ansiosa en su rostro que me preocupó. Parecía demasiado entusiasta. Puedo reconocer las señales.

"Tengo un producto y lo voy a usar".

"¿Cuál es el producto?"

"¿Desinformación?"

"¡Qué!"

Alex pareció complacido por mi incredulidad. “No sé exactamente qué pasó con mis… amigos. Pero todavía puedo hacerles creer o sospechar algo que no es cierto. Esa es la belleza de la desinformación. Rusia lo hace muy bien, desafortunadamente ".

"Me perdiste".

“Entonces déjame explicarte”, dijo, sin sonar un poco superior al respecto, lo cual agradezco mucho. “Creo que cada uno de ellos debe tener algunas sospechas sobre los otros dos. Mi estrategia es

para proporcionar anónimamente a cada uno algo que suene razonablemente cierto que pueda lastimarlos pero que probablemente no lo sea. Los pondré uno contra el otro ".

"Ojalá."

"¿Tienes una mejor idea?"

No lo hice, pero ya no trabajaba para él. Se olvidó de ese hecho sobresaliente.

"No," admití.

"¿Quieres leer lo que escribo?"

"No." Eso, obviamente, me haría parte de este proceso insidioso y de lo que sonaba como una empresa criminal. Traté de convencerme de que no era mi responsabilidad disuadirlo.

Alex pareció decepcionado, pero creo que lo entendió. "Okey. Te mantendré informado."

Capítulo 13

            Más tarde, después de haber difundido sus falsas piezas de desinformación, Alex no pudo contenerse más y me dijo lo que había escrito.

“Cada uno recibió una nota impresa en un trozo de papel blanco y no hay forma de que se pueda rastrear hasta mí. Tuve mucho cuidado ".

"Bueno."

“Le escribí a Woodman diciéndole que sé lo que están haciendo con Morris y Marcus. Escribí la misma nota a Adele y Morris, simplemente cambiando los nombres. Nos vemos en McSorley's Saloon mañana a las siete de la tarde. Un amigo. No hay ninguna implicación de chantaje. Sin mención de dinero. Solo una charla amistosa ".

"Supongo que no hay pruebas contundentes de chantaje".

"Es lo que pensaba. No pueden ir a la policía y llamar la atención sobre sí mismos. Voy a estar cerca con mi cámara. Espero que aparezcan los tres ".

"Lo más probable es que ninguno de ellos lo haga".

Sin embargo, vale la pena intentarlo. Tengo otras ideas para cocinar ".

Algo simple, pensé. No pude ver a ninguno de este trío caer en esta táctica, pero nunca se sabe. Alex estaba tomando un gran riesgo, le dije, pero él ya lo sabía.

"No estoy bajo arresto", razonó, aunque la policía estaba ansiosa por detenerlo por el incendio y el asesinato de Ellen. “No estoy cometiendo un delito grave, ¿verdad?

"No lo creo, pero no soy abogado".

"Lo intentaré. No me conectarán. Como dije, la nota se imprimirá en papel ordinario. Sin escritura a mano ".

"¿Cómo se lo hiciste llegar?"

“Lo puse en sus buzones de correo. Estaba bien disfrazado. No me había afeitado. Llevaba gorra y gafas de sol y eran las cinco de la mañana ”.

Me encogí de hombros. Aficionado, claro, pero al menos había tenido cuidado. Pude ver que estaba desesperado por quitarse esta situación de encima. ¿Cómo iba a conseguir otro trabajo con este peso no probado pero todavía mordaz en su historial?

¿No sería un puntazo si uno o los tres aparecieran? Esto iba a ser interesante.

Capítulo 14

            Alex vino a mi oficina a altas horas de la noche. Su rostro estaba rojo y nervioso.

“No lo vas a creer. No apareció nadie. Temía que la policía vigilara la entrada de la taberna. No me quedé. Siguiendo una corazonada, que valió la pena, conduje hasta el edificio de Morris y llegué justo a tiempo cuando él se iba. Lo seguí hasta la casa de Adele. Es posible que solo estén teniendo otra cita, pero es más probable que quieran discutir estas notas ".

"¿Que paso despues?" Me estaba comportando como un detective suplente. Preferiría que me pagaran, pero seguramente había algún valor psíquico involucrado aquí, aunque todavía tenía que encontrarlo.

"Lo que les pasó es que Woodman apareció, y no creo que fuera un menage a trois".

Era tímido con las mujeres, pero conocía una jugosa terminología sexual. Alex estaba lleno de sorpresas.

"¿Y?"
"Y no sé qué pasó arriba, pero debe haber sido algo cuando dos coches de policía se detuvieron frente al edificio".

"Entonces, ¿qué pasó realmente?"

La sonrisa de Alex se ensanchó. “No tengo los detalles. Al parecer, algunos vecinos se quejaron de

todos los gritos y cuando llegó la policía, Adele estaba muerta. Cuchillo de cocina incrustado en su pecho. El edificio está súper difundiendo la noticia antes de que la policía lo callara ".

“¿Pero quién lo hizo? Dijiste que Ralph y Morris estaban allí.

“Sí, y cada uno, según tengo entendido, afirmó que el otro lo hizo. No estuve por ahí, pero un vecino me dijo esto ".

"¿Huellas digitales?"

“Hasta donde yo sé, ambos tenían huellas dactilares en el cuchillo. Los detectives no están compartiendo mucha información, pero tuve esta impresión de uno de ellos. No es tu amigo. Me preguntó qué estaba haciendo allí ".

"¿Qué dijiste?"

"Simplemente estaba en el vecindario".

"¿Con una cámara en tu coche?"

“No miró, pero tienes razón. Dijo que me verá pronto ".

“No te preocupes. ¿Encontraron copias de sus notas, una o las tres? "

"Buena pregunta. Pero no lo sé ".

Alex parecía más preocupado ahora, y no lo culpo. Si bien no parecía haber un vínculo con él sobre las notas, obviamente tenía el motivo para enviarlas. No hay duda de que pronto me preguntará cómo librarme de esta acusación, que seguramente surgirá en su próxima sesión con los gendarmes.

"Entonces, ¿cuál fue el trato entre este encantador trío?"

También es turbio, pero estoy seguro de que ahora todo se reducirá a que Morris estaba chantajeando a Ralph por prender el fuego que Adele le reveló a Morris. Ella traicionó a Ralph. Creo que quería hacerse cargo de la empresa, pero cuando alguien moría tenía que culpar a alguien. Me."

"Conveniente. Desde que te despidió ".

"Exactamente. Pero luego Adele, siempre ambiciosa, hizo un trato por separado con Morris. Se harían cargo de la empresa mientras él chantajeaba a Ralph. Creo que Ellen estaba insinuando esto, y por eso la mataron ".

"Y Ralph se enteró gracias a tus notas emprendedoras".

"No puedo tomar todo el crédito".

"¿Por qué no? Su plan, simple pero oportuno y eficaz, funcionó ".

Estaba siendo bromista, pero infierno, marketing y desinformación, ¡qué grandes herramientas!

“¡Fui oportuno y eficaz! Gracias."

"Bien merecido."

"Bueno, espero que la policía crea esta explicación".

"Lo harán. ¿De qué otra manera pueden explicar el asesinato, independientemente de cuál de ellos lo cometió? Se culparán mutuamente, y uno delatará al otro sobre Adele y Ellen Refter. Pero creo que ambos son asesinos. Woodman mató a Refter y Morris mató a Adele ".

"Realmente lo has envuelto cuidadosamente, ¿no es así?"

"Bueno, ¿cuál es tu teoría?"

"No tengo uno".

"Probablemente me llamarán como testigo".

Asenti. “Espero que no lo sea. Confío en que no descartarás mi nombre si testificas ".

"¿Por qué habría?"

Intercambiamos lo que supongo es una mirada significativa. “¿Y ahora qué?” Cambié de tema. Su solución al caso me pareció bien. "¿Sigues buscando un empleo remunerado mientras se soluciona este lío?"

Alex me miró con curiosidad. Pude ver que tenía otra sorpresa reservada para mí. "Indicaste que mostré cierta habilidad latente como detective".

"Sí, pero-"

"Suficiente para ser tu socio". Se apresuró a agregar: "Socio menor".

"No estaba buscando un socio y no tengo suficientes negocios para mí, y mucho menos para nosotros dos".

“Soy un buen vendedor, Dart. Usted ve eso. Traeré negocios ".

Negué con la cabeza. Hablas en serio, ¿no?

"Estoy seguro."

Me encogí de hombros. “Sin salario. Sin comisión. Tampoco hay escritorio ".

“Son meros desafíos. Te diré una cosa, voy a empezar por investigarte ".

"¿De qué estás hablando?"

"He oído que eres un extraterrestre".

"No parece haberte molestado".

"Para nada. Vamos a averiguar."

Realmente tenía mi atención ahora. "¿Cómo?"

"¿Tenemos un trato?"

Alex extendió su mano y nos dimos la mano. ¿Qué tenía que perder?

"¡Si hay extraterrestres, puede que haya naves nodrizas alrededor!"

"¿Y si los hay?"

Alex me dio una sonrisa triunfante. “Las notas funcionan, así que dejaremos una nota. Una nota solar. Nunca sabes. Podríamos obtener una respuesta ".

Asentí con la cabeza, impresionado por su imaginación, no por su destreza orientada al espacio. Bueno con el marketing, no tanto con las mujeres. Tal vez podría darle más consejos, no es que fuera un mujeriego. "¿Estás listo para lo que podrías descubrir sobre mí?"

"¿Eres tú?"

*****

Si te ha gustado Dart: Alien Detective, puedes visitar nuestro archivo digital gratuito de ficción flash aquí. Además, la ficción corta premium publicada por Mystery Tribune trimestralmente está disponible digitalmente aquí.

INICIA SESIÓN

Ingrese nombre de usuario o correo electrónico