Crime Flash Fiction Ángeles y elfos Por Alex Z. Salinas

Crime Flash Fiction: Angels and Elves Por Alex Z. Salinas

Los ángeles y los elfos habían provocado problemas nuevamente.

Estaba nevando en San Antonio, cayendo con fuerza. Cubrió carreteras y caminos secundarios, el centro e incluso los dos acres de tierra al sur de Broadway que pronto se convertirían en otro centro comercial. Me pregunté cuántas personas más pobres irían más al sur. Me preguntaba cuántos de ellos seguirían vivos la próxima Navidad.

Un evento de 500 años, dijo el meteorólogo. Pero la gente aquí le dirá, solo pregúnteles, que recuerdan enero de 1985 como ayer; niños en trineo en los caminos de entrada, hombres jóvenes disparando bolas de nieve a sus enamoramientos, hombres de nieve abucheando paseos en la parte trasera de camionetas, perros lamiendo se derriten frente al Álamo.

Miré a Whataburger por la ventana con huellas digitales y pensé: Estás en otro lugar. Luego la misma tensión en mi cuello.

La migraña se acercaba. Mierda.

Tomé un sorbo de café y volteé otra página de mi libro, la última novela de Sam Shepard. Había muerto en julio. ALS No se lo dije a nadie. La muerte es así a veces.

El libro estaba encima de mis notas. No podía soportar mirarlos más.

"Last Christmas" se escuchó en voz alta en el teléfono de alguien. Mi mente fue a la deriva, de vuelta al principio.

Esto también pasará, pensé. Esto también durará.

Explosión

Lo mataron, el ciego que dirigía el destartalado refugio en Zarzamora. Disparó tanto sus ojos inútiles, robó su billetera, Rolex, un par de cuadros baratos y algunas bolsas de donaciones. Ropa usada. Lo dejaron como un pedazo de basura. Me dije hace mucho tiempo que debería haber entrado en el periodismo.

Lo mataron, el ciego que dirigía el destartalado refugio en Zarzamora.

El ciego era viudo, pastor. Dirigió su refugio con su hija durante diez años. Buen hombre, ella lo llamó. Entregaron pequeñas Biblias verdes del Nuevo Testamento a adictos, mimos a madres solteras. Por lo general, eran uno en lo mismo. Usualmente niños.

Supongo que fue un novio celoso, un bebé que era Blood o MS-13. Pero eso apenas tenía sentido porque el hombre ciego, el Sr. Reyes, tenía más de setenta años, no tenía antecedentes penales. Su hija estaba divorciada, tenía estudios universitarios y tampoco antecedentes penales. Estaba destrozada cuando dijo quién podía hacer algo así. ¿Por qué? Me daba vergüenza admitir que me preguntaba lo mismo, me preguntaba lo mismo todos los malditos días.

Revisé mi reloj. Cinco hasta las diez. Hora de volver a casa. Lo bueno es que las palabras en la página se habían convertido en palabras en una página. Una vez que la migraña golpeara, estaría muerto.

Recogí mis notas y me bebí el resto del café. Sabía peor. Estaba a dos o tres pasos de Whataburger cuando, por cualquier razón, miré hacia atrás y vi a un anciano y una anciana acercándose lentamente a la puerta. Eran pequeños, de apenas cinco pies de altura, apenas podían caminar. Ella lo estaba ayudando a caminar.

"Permíteme", le dije, manteniendo abierta la puerta.

Me miraron con temor, luego sonrieron.

"Muchas gracias", dijo la mujer.

"Eres muy amable", dijo el hombre. "Buena gente aquí en San Antone".

Asenti.

Caminando de regreso a mi camioneta, la nieve crujió bajo mis botas como cucarachas. Sentí mi cabello mojarse. Un evento de 500 años, dijeron. Mejor disfrútalo mientras dure.

Arranqué mi camioneta, puse mis palmas contra las rejillas de ventilación que soplaban calor.

Donde estaba estacionado, la autopista 410 parecía una serpiente gris gigante que sobresalía del suelo. Desde el infierno. Mi mente había pensado durante mucho tiempo raro como esto. El terapeuta dijo que estaba bien. La gente es rara.

Mirando la carretera alta, recordé hacia dónde me dirigía. Dejé que mis manos se calentaran un poco más y puse mi camioneta en Drive. Revisé mi teléfono. Algunas llamadas perdidas de la estación y un mensaje de texto de Karina.

Papi esta nevando !!! Te extraño.

Estuvo con su madre esta semana, probablemente la próxima semana también.

Yo también te extraño, princesa.  

Conduje a través de la ráfaga y pensé: Estás en otro lugar. En algún momento, me pregunté: "¿Serás empujado más al sur también?"

"Muy al sur", respondí. "Muy abajo". El terapeuta dijo que también estaba bien responder mis propias preguntas. La gente es muy, muy rara.  

Antes de que la migraña me dejara inconsciente (comenzaba a apretar el fondo de mis ojos), estaba segura de que estaba en Chicago, Detroit o Nueva York. Sí, estaba seguro de que estaba en Nueva York, donde la nieve y los muertos se acumulaban hasta el Empire State Building. "Déjalos vivir", escuché decir a la mujer verde llamada Lady Liberty. "Déjalos morir, no me importa una mierda". Mi mente estaba hablando loca otra vez. Menos mal que ya casi estaba en casa.

"Déjalos vivir", escuché decir a la mujer verde llamada Lady Liberty. "Déjalos morir, no me importa una mierda".

Lo que quiero que sepas sobre la noche que nevó en San Antone, diciembre de 2017, es cómo los copos de nieve brillaban como diamantes pálidos en las farolas. Dios, ellos eran hermosos. Los niños recordarían la noche por el resto de sus vidas. Se lo contarían a sus hijos y nietos. Rezarían en la iglesia por otra noche como esta. Quizás Dios los escucharía. Un evento de 500 años, dijeron.

Al día siguiente, al mediodía, toda la nieve había desaparecido. El ciego muerto me saludó temprano en mi escritorio. Sus archivos estaban allí con los demás, enfriándose. Más frío Todos ellos.

Recuerdo haber pensado con una migraña persistente que me pellizcaba los ojos. Antes de que termine aquí, antes de que me empujen hacia el sur, espero llegar al fondo de esto. Espero encontrar las respuestas que estoy buscando, que los ángeles y los elfos me arrojen un hueso. Con suerte haré sentir orgullosa a la triste hija del Sr. Reyes, que Dios descanse su alma. Su alma. Mi alma. Espero que todavía esté cerca para la próxima gran tormenta de nieve, mi hija en mis brazos, disfrutando del clima con ella como un niño.

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La ficción corta de Alex Z. Salinas ha aparecido en Every Day Fiction, Zero Flash, 101 Words and Mystery Tribune (ver Orden incorrecto y Un ejercicio inútil) Vive en San Antonio, TX.

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