Entrevista con el escritor escandinavo de ficción criminal Gunnar Staalesen Mystery Tribune - principal

Una conversación con la leyenda escandinava de la ficción criminal Gunnar Staalesen

En la edición impresa de otoño de 2017 de Mystery Tribune, Jerry Holt habla con la leyenda escandinava de la ficción criminal Gunnar Staalesen sobre las inspiraciones detrás de sus libros y una vida de escritura criminal. 

Hay muchos lugares apropiados en Bergen, Noruega, para una entrevista con Gunnar Staalesen, autor de la serie de larga duración que presenta a PI Varg Veum: esta ciudad ubicada en la costa oeste de Noruega ha servido a Staalesen de la misma manera que Los Ángeles sirvió a Raymond Chandler. Pero quizás el más apropiado es donde me encuentro en una tarde lluviosa a principios de otoño: el famoso Varg Veum Bar, justo en la sección del puerto.

Es fácil de localizar, ya que hay una estatua de bronce de tamaño natural del propio Varg en la entrada. Un paseo por un tramo me lleva a una puerta de vidrio esmerilado con las palabras "Investigaciones Varg Veum", y luego, un poco más allá, me encuentro en tres salas de reluciente homenaje a Varg, a Staalesen y al Norwegian Noir, todos con cariño. comisariada por un hombre afable y dedicado llamado Hans Bru.

Es aquí donde paso una agradable e informativa velada con Staalesen, luciendo en forma y mucho más joven que sus casi 70 años. Acaba de ganar el codiciado premio Petrona a la mejor novela policíaca escandinava del año: su notable Donde las rosas nunca mueren. Y está más que feliz de reflexionar sobre los 40 años de Varg Veum, el estado actual de la novela de Private Eye y sus planes muy emocionantes para su futuro y el de Varg.

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Actualmente estamos celebrando los 40 años de Varg Veum. ¿Cómo llegó a ti este personaje y cómo explicas su notable durabilidad? 

Había escrito dos procedimientos policiales, cuando tuve la idea de intentar transformar a Noruega en los años 70 la fórmula de la novela privada estadounidense, tal como fue escrita por uno de mis escritores favoritos, Raymond Chandler. Hay grandes diferencias entre EE. UU. En los años 40 y 50 y Noruega en los años 70, por lo que, en muchos sentidos, Varg Veum es un primo lejano de Marlowe, Lew Archer y otros ojos privados estadounidenses, pero la forma de contar historia y el uso del lenguaje es similar. Su durabilidad es difícil de explicar para mí. Espero que sea la calidad de los libros lo que lo ha hecho posible, y Varg Veum es sin duda un ícono de la ficción criminal noruega durante los últimos cuarenta años, como han dicho muchos observadores.

Tan seguro como Marlowe tiene Los Ángeles y Matt Scudder tiene Nueva York, Varg tiene Bergen, Noruega, que por supuesto es un lugar bastante pacífico. ¿Qué se necesitaba para transformar Bergen en un lugar digno de los talentos de investigación de Veum? 

Bueno, Bergen definitivamente no es lo mismo en realidad que en mis libros; al menos hay más asesinatos cometidos aquí en mi escritura que en la vida real (me alegra decir). Pero ese es el camino de la ficción criminal en todos los tiempos. No hay muchos delincuentes profesionales y no hay mucho crimen organizado en la serie Varg Veum; Los crímenes son cometidos por personas como usted y yo, presionados en un rincón del que no pueden salir sin, quizás, matar a alguien.

Una conversación con la leyenda escandinava de la ficción criminal Gunnar Staalesen

Aunque la serie Varg Veum obtiene la máxima facturación en su currículum, de hecho ha escrito en otras venas y para otros medios. ¿Podrías hablar de tu trabajo teatral y de tu otra serie de novelas The Bergen Trilogy como salidas creativas adicionales? ¿Terminan influyendo en la serie Veum? A menos que me equivoque, Varg aparece en la Trilogía. 

Tuve mi trabajo como secretaria de prensa en el teatro de Bergen en los primeros años de mi escritura, y siempre me ha gustado mucho el drama. La primera obra que escribí fue un musical con una trama criminal con el héroe de detectives clásico más grande de Noruega, Knut Gribb, y parte de ella tuvo lugar en Oslo, parte en el ferrocarril entre Oslo y Bergen, y el final en Bergen.

Más tarde escribí un misterio de crimen "como Agatha Christie", varias comedias, adaptaciones de Amalie Skram, una de las escritoras más importantes de la literatura noruega, y otro gran musical. Considero esto como una línea de trabajo más o menos paralela en comparación con mis novelas policiales.

La trilogía de Bergen es mi trabajo principal, en mi opinión, y mi mayor éxito, tanto en Noruega, Dinamarca y Francia. Sí, Varg Veum entra en la historia para resolver un asesinato de cien años en la parte final del tercer libro, pero también nos encontramos con su madre y su padre, y se descubren algunos secretos familiares. Como comprenderán, la trilogía también es un misterio de asesinato, como dijo un crítico: "el más largo en la ficción criminal, 1500 páginas de largo".

Hablemos de todo el fenómeno del llamado "Norwegian Noir". Si tuviera que señalarlo, mi primera experiencia, incluso antes de que se nombrara, sin duda habrían sido las novelas de Martin Beck de Sjöwall y Wahlöö, que se remontan a mediados de los años sesenta. Pero en estos días hay un volcán de trabajo cercano. ¿Qué hace que NOW sea el momento adecuado para el Norwegian Noir? 

Estoy de acuerdo contigo. Comenzó con Sjöwall & Wahlöö en los años 60. Luego, Henning Mankell y Stieg Larsson llegaron en los años 90 y principios del siglo XXI. Todos los suecos. Yo mismo fui traducido al inglés ya en los años 21 (solo un libro), pero los alemanes empezaron a publicar novelas policíacas nórdicas en los 80, y los franceses siguieron alrededor del cambio de siglo. Ha habido algunos años con una muy alta calidad de ficción policial proveniente de los países nórdicos, y supongo que esa puede ser una de las razones por las que “Nordic Noir” es tan popular en los últimos 80-10 años. Es difícil para un escritor que forma parte de esto explicar por qué.

De los escritores escandinavos de Noir, me parece que tú, Jo Nesbø y el difunto Stieg Larsson conforman la trilogía que tiene el mayor dominio de la imaginación del público. Sin embargo, solo usted escribe en el estilo tradicional en primera persona que es tan querido por el género de detectives estadounidense. ¿Cómo tomó esa decisión y, en su opinión, por qué ha sido tan buena? 

Cuando se trata de la serie Varg Veum, de hecho escribo más en la tradición de Raymond Chandler y Ross Macdonald que en la tradición nórdica y, por supuesto, tanto Chandler como Macdonald escribieron en primera persona. Mankell, Nesbø y Larsson escriben más o menos directamente en la tradición de Sjöwall & Wahlöö; Nesbø quizás en una forma más de suspenso de contar la historia. Diré que Larsson, Nesbø y yo somos tres escritores bastante diferentes, y es solo nuestra experiencia viniendo de Escandinavia y eligiendo escribir ficción criminal lo que nos une.

Varg Veum también ha sido interpretado en cine, radio y teatro. Creo que a los lectores siempre les gusta saber cómo se mantiene fiel a su propia concepción a medida que aparecen estas diversas concepciones. ¿Podrías hablar de eso? 

La respuesta a eso es bastante simple. Las adaptaciones de radio se hicieron de una manera muy fiel a las historias originales y yo mismo escribí parte del diálogo. La única adaptación para el escenario fue hecha por mí y ciertamente fiel a la historia original, incluso si elegí cambiar a la persona culpable de la novela a la obra. Las películas son historias adaptadas libremente, algunas de las cuales son totalmente diferentes de los libros de los que han tomado los títulos, y no tuve nada que ver con ese trabajo, que es bastante diferente de las novelas.

Eres un entusiasta del jazz. De hecho, el excelente Jan Kåre Hystad Quarter tiene una serie de CD que se llama Varg Time. ¿Podrías hablar de la relación entre tus palabras en papel y la música en sí? Sé que los escritores Beat de la década de 1950 buscaban una unión entre la escritura y el jazz, pero me parece que lo que estás haciendo va más al corazón de Noir.  

Siempre me ha encantado escuchar jazz, desde que era un niño muy pequeño. Como adulto, los grandes saxofonistas me han fascinado: la lista es demasiado larga para mencionarlos a todos, pero Ben Webster es mi favorito. Este tipo de música fue muy a menudo la música de fondo de las películas americanas noir de los años 40, y definitivamente hay un sonido de "Noir" en este tipo de música. Cuando queríamos crear la música favorita de Varg Veum (que tiene el mismo gusto que yo), elegimos de la biblioteca del gran libro de canciones estadounidense, y algunos europeos, incluso haciendo una versión de "Yesterday" como uno de los números , y el resultado fueron tres CD y una actuación que todavía hacemos de vez en cuando, yo leyendo y hablando sobre Varg Veum, y el maravilloso cuarteto de jazz tocando esta música.

Como el estadounidense Ross MacDonald, su trabajo nunca ha rehuido la actualidad. Pienso, entre otras cosas, en el escenario del parque eólico en We Shall Inherit the Wind y su trama más amplia sobre el terrorismo ambiental. ¿Cuáles son sus puntos de vista sobre la responsabilidad del escritor de hablar aquí y ahora? 

Bueno, creo que eso depende del punto de vista del escritor hacia el mundo y de lo que sucede a su alrededor. Siempre he tratado de ser un espejo de los conflictos, problemas y dificultades contemporáneas de la sociedad cuando escribo los libros, pero además de eso quiero escribir novelas con desafíos existenciales: ¿Cuál será el resultado de las elecciones que hagamos? ya sea en nuestra vida personal o en el lado más político de nuestra existencia. Para mí, los problemas ambientales son lo que todos nosotros, y nuestros hijos y nietos, nos encontraremos en los próximos años, y es importante encontrar soluciones a esos problemas.

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Varg Veum era, por supuesto, un trabajador social que se ocupaba principalmente de niños antes de convertirse en investigador privado. Aquí me parece que encontramos un tema perdurable en esta serie. ¿Cómo llegó a esta preocupación y cómo se ha convertido en un estribillo tan inquietante en su trabajo? Aquí pienso en el galardonado Where Roses Never Die, pero, por supuesto, el tema es mucho más omnipresente que ese libro solamente. 

Cuando comencé a escribir la serie, quería que el trasfondo del héroe fuera algo diferente de Marlowe, Archer y los otros modelos estadounidenses. Habían trabajado para la policía o el fiscal de distrito, muy a menudo. Estaba buscando en Noruega en los años 70, y pensé: trabajadores sociales, son prominentes e importantes en nuestro tipo de sociedad de bienestar. ¿Por qué no convertirlo en un trabajador social y por qué no en el departamento que atiende a niños con dificultades? Eso también le dará una especie de conciencia social. Muchos de los casos que Varg Veum ha resuelto durante los años han involucrado a niños o jóvenes, y estar del lado de los débiles en la sociedad, los pobres, las víctimas, que le dan a mi detective una especie de personalidad que lo hace aún más creíble. , Espero.

Para agregar a sus otros honores, ahora ha sido seleccionado para el Premio Petrona a la mejor novela criminal escandinava de 2017 por el antes mencionado Where Roses Never Die. En los Estados Unidos, ya habrías sido seleccionado Gran Maestro. ¿Existe alguna tendencia a simplemente sentarse en este punto? Hablo en nombre de muchos lectores al decir: ¡Esperamos que NO! 

La respuesta es claramente NO! Acabo de comenzar lo que espero sea la próxima novela de Varg Veum (no 19 en la serie), que se publicará, todavía espero, en Noruega en el otoño de 2018. Y no me detendré allí. Escribiré siempre que me parezca divertido e importante hacer exactamente eso. Comencé a escribir en serio para ser escritor cuando tenía 17 años, y ahora acabo de pasar los 70. El programa continúa - y sigue - y sigue. No hay negocio como el negocio del crimen, hacer una broma de una hermosa canción.

Varg en realidad está envejeciendo, algo que la mayoría de los personajes de la serie nunca logran hacer. Sue Grafton deja su Kinsey Milhone para siempre en la década de 1980 para evitar ese problema y, por supuesto, Chandler y MacDonald murieron antes de que sus personajes envejecieran significativamente. Me parece que tienes una oportunidad extraordinaria para hacer lo que normalmente no se ha hecho: seguir a un personaje querido hasta la vejez. ¿Cuáles son tus planes allí, si no fuera a revelar demasiado? 

Nunca planeo tan detallado para los futuros libros. Lo que sé es que Varg tenía 34 años en el primer libro que escribí sobre él, y en el que acabo de comenzar tendrá 62. Todavía puedo escribir 3-4 libros antes de que él tenga 70 años, y desde que celebramos su 75 cumpleaños. este otoño (15 de octubre), espero que él también esté en buena forma a esa edad. Pero, por supuesto, hemos vivido juntos tantos años, que supongo que esto depende un poco de mi condición también, cuando llegue a esa edad.

Última pregunta: ¿podría hacer un comentario general sobre el papel potencial del género de detectives en el mundo venidero del siglo XXI? ¿Qué efectos tendrá el cambio tecnológico en “Mean Streets” de Marlowe? En cierto sentido, la novela de PI siempre ha abrazado los códigos personales y la lealtad. ¿Pueden continuar estos temas en un mundo cada vez más despersonalizado? 

El mundo que nos rodea cambia. Las posibilidades tecnológicas cambian. Pero creo que esto tendrá influencia en los procedimientos policiales más que en la clásica novela de PI. En ese tipo de historias siempre habrá la necesidad de un lobo solitario, un hombre con integridad, empatía y una forma de mirar a los ojos de las personas y hacer un dibujo psicológico de cómo es su paisaje interno: qué se esconden y cuáles son sus los secretos son El detective lobo solitario sobrevivirá a todos los cambios, porque todos podemos identificarnos de vez en cuando con su soledad, su terquedad y su búsqueda de la verdad detrás de las mentiras.

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