Conversación con Paul Vidich, autor de Thriller de espías The Mercenary Main

Conversación con Paul Vidich, autor del thriller de espías "The Mercenary"

Paul Vidich El mercenario (Fecha de lanzamiento: 2 de febrero de 2021) es un nuevo y tenso thriller de un aclamado novelista de espías cuyo trabajo encaja perfectamente con grandes como John le Carré y Joseph Kanon. Vidich invita a los lectores a un mundo de peligro y engaño, y mantiene la tensión alta y las páginas pasando hasta el final.

El Mercenario ocurre en Moscú en 1985. La Unión Soviética y su régimen comunista están en las últimas etapas de declive, pero siguen siendo opacos para el resto del mundo y siguen siendo muy peligrosos. En este panorama siempre cambiante, un alto oficial de la KGB —nombre en clave GAMBIT— se ha acercado al jefe de la estación de Moscú de la CIA con información secreta sobre armas militares y ha pedido que lo exfiltran. GAMBIT exige que su manejador sea un ex oficial de la CIA, Alex Garin, un ex oficial de la KGB que desertó al lado estadounidense.

La CIA nunca había exfiltrado con éxito a un oficial de la KGB de Moscú, y los altos mandos no confían en Garin. Pero no tienen otras opciones: los secretos de GAMBIT podrían ser el factor decisivo en la Guerra Fría.

Garin puede ganarse la confianza de GAMBIT, pero sigue siendo un enigma. ¿Es un mercenario que actúa por interés propio o hay secretos más profundos de su pasado que explicarían dónde reside realmente su lealtad? A medida que se acerca la fecha de la exfiltración de GAMBIT, y con las paredes cerrándose sobre ambos, Garin comienza una relación con un agente ruso y pone en marcha un plan que podría comprometer todo.

Lo que sigue es una conversación con Paul Vidich sobre la novela, su vida antes y después de convertirse en escritor y lo que influye en su trabajo.

*****

MT: ¿Qué libros leíste cuando eras pequeño? ¿Siempre fuiste un lector? 

PV: Era un poco soñador, un lector lento y me atraían las historias de aventuras. El libro que mejor recuerdo es el de Richard Mulvihill. Las arenas del Kalahari. Una de las mejores historias de aventuras que he leído. No podía dejarlo y ansiaba más cuando la historia terminaba.

La primera novela de espías que me cautivó fue la de John Le Carre El espía que entró del frío.  La velocidad de la trama y los matices morales de la historia me atrajeron. Descubrí que Alec Leamas, el agente británico enviado a Alemania Oriental como un falso desertor, era profundamente empático. Frederick Forsythe's El día del chacal también es un libro notable.

MT: Antes de escribir novelas, era ejecutivo musical. ¿Qué te atrajo a ese campo? ¿Qué te hizo decidirte a dedicarte a escribir a tiempo completo? 

PV: Había escrito dos novelas atroces cuando tenía veintisiete años, cuando supe que iba a ser padre. Enfrenté el desafío de la responsabilidad familiar al obtener un MBA. Me lancé a lo que se convirtió en una carrera muy exitosa en la industria de la música, pero era solo un trabajo y seguí tratando de escribir en el límite del trabajo y la familia, principalmente temprano en la mañana.

Aunque me encantaba hacerlo, mi escritura seguía siendo superficial e imitativa. La muerte de mi madre en 1995 me llevó a explorar mis sentimientos de una manera que nunca antes lo había hecho, y escribí mi primer cuento sobre un niño cuya madre estaba muriendo. Probablemente fue la primera cosa honesta que escribí. Tenía 45 años.

Llegaron más historias, mejores historias, pero mi carrera empresarial también floreció y necesitábamos mis ingresos, así que escribir se convirtió en un pequeño pasatiempo honesto. Me prometí a mí mismo que dejaría el negocio cuando tuviéramos seguridad financiera y volvería a escribir. En 2006, a la edad de 56 años, sorprendí a muchos colegas cuando no renové mi contrato y comencé a escribir a tiempo completo, inscribiéndome en la clase inaugural de MFA de Rutgers Newark. Disfruté de mi carrera empresarial y era buena en eso, pero siempre tuve la vocación de escribir.

MT: ¿Quiénes son tus influencias literarias? 

PV: Es una lista ecléctica: Melville, Fitzgerald, Conrad, Greene, Patricia Highsmith, Willa Cather, Joan Didion, Le Carre, Tayari Jones, Emily Bronte. Murial Spark, Raymond Carver. Estos escritores tienen dos cosas en común: son grandes estilistas y crearon personajes memorables.

Aprendí de estos escritores que las mejores obras de ficción desarrollan personajes que nos importan. El género de espías, en el que escribo, ha atraído a muchos escritores considerados literarios y sus novelas combinan grandes historias con personajes memorables. Graham Greene El americano impasible; John Banville El intocable; Somerset Maugham's Ashenden: o el agente británico; De Ian McEwan Goloso. Cada uno de estos autores se acerca a la novela a través del personaje.

Los mejores escritores del género de los espías, todos los cuales me han influido, son Eric Ambler, John Le Carre, Graham Greene, Joseph Kanon y Charles McCarry.

MT: Dado que gran parte de The Mercenary tiene lugar en la URSS, ¿hizo algún viaje de investigación a Rusia? ¿Cuánto tiempo (y cuándo) has pasado en Rusia? 

He viajado a muchos lugares, pero no he visitado Rusia. La historia que quería escribir tenía que estar ambientada en Moscú, e inicialmente me dio a entender la audacia de que podía crear un mundo en una ciudad que nunca había visitado. ¿Cómo podía aspirar a capturar el espíritu de Moscú en 1985?

El juego de manos del escritor es crear un mundo que sea auténtico para el lector. La ficción histórica requiere investigación, pero también requiere crear un mundo en torno a personajes creíbles cuyas elecciones y valores sean convincentes. Eso es lo que intenté hacer con El mercenario. 

Tuve la suerte de tener a John Beyrle, embajador estadounidense en la Federación de Rusia 2008-2012, y consejero en la embajada de Moscú en 1985, como uno de los primeros lectores. Estaba nerviosa mientras lo leía, porque había estado allí, había vivido el momento que estaba tratando de representar. Fue amable con sus sugerencias y ciertamente ayudó a mejorar el libro.

MT: ¿Qué te atrajo del género de los espías, tanto para leer como luego para escribir? 

PV: Yo, como la mayoría de los escritores, escribo los libros que me gusta leer. Supongo que siempre estuvo en mí escribir ese tipo de novelas.

Pero hubo una tragedia familiar personal que me dio la historia que inspiraría mi primera novela. Mi tío, Frank Olson, era un científico de armas biológicas del ejército que murió, fue asesinado, en 1953, cuando cayó nueve pisos hasta su muerte en Nueva York.

En mi tío, vi a un hombre que hacía un trabajo ultrasecreto que no podía discutir con su esposa, que albergaba dudas sobre el trabajo, que no podía compartir con sus colegas sin parecer un riesgo para la seguridad. Encontré ese tipo de hombre, el de adentro que quiere salir, interesante, convincente. Me pregunté, ¿y si hubiera sido yo? Ese personaje se convirtió en George Mueller, el protagonista de mi primera novela.

Mi tío, Frank Olson, era un científico de armas biológicas del ejército que murió, fue asesinado, en 1953, cuando cayó nueve pisos hasta su muerte en Nueva York.

La novela literaria de espías surgió durante la Guerra Fría porque correspondía a nuestras ansiedades. Era un mundo en el que pudimos medir la aniquilación y la esperanza. Hoy en día, el enemigo es apátrida y la violencia parece aleatoria, lo que, creo, nos hace sentir un poco de nostalgia por los peligros medibles de la Guerra Fría.

La novela literaria de espías me permitió explorar la sofisticada amoralidad de los hombres en la cúspide de las burocracias de inteligencia. Estos hombres inevitablemente traen algo de oscuridad a sí mismos, sufriendo los riesgos morales de una línea de trabajo que sanciona la mentira, el engaño y el asesinato.

MT: Has viajado por todo el mundo y has tenido algunas experiencias desgarradoras: cuéntanos sobre la vez que te envenenaron en Machu Piccu y la vez que hiciste autostop por el Mediterráneo a los 17 años con ciento veinte dólares. 

Mi primer viaje a Machu Picchu en Perú empezó mal. Yo estaba allí en un programa de intercambio… Me envenené masticando hojas de coca cuando llegué a la ciudad antigua. Las hojas de coca, de las que se deriva la cocaína, se vendían en todos los mercados abiertos de Perú y yo quería experimentar el efecto. El narcótico de la hoja de coca es liberado por hidróxido de calcio (comúnmente conocido como cal de los constructores), que se envuelve dentro de la hoja y se coloca en la boca.

La salvia ayuda a que la lima libere el narcótico y cuando actúa, te sientes muy agradable. Sin embargo, demasiada cal es venenosa. Cada vez sentía más náuseas en el minibús que ascendía a Machu Picchu, y cuando llegué me caí al suelo con arcadas terribles, hasta que me desmayé.

Mi primer viaje a Machu Picchu en Perú empezó mal. Yo estaba allí en un programa de intercambio… Me envenené masticando hojas de coca cuando llegué a la ciudad antigua.

Me desperté un día después en una habitación de hotel en Cuzco, a 50 millas de distancia, siendo atendido por una mujer que encabezaba el programa de intercambio, quien casualmente estaba en Machu Picchu cuando me enfermé. Esperó a que me despertara y luego se fue. ¿Cómo me llevó allí? ¿Cómo me encontró? Se fue antes de que yo obtuviera respuestas a esas preguntas. Aún así, hasta el día de hoy, no sé cómo me salvó.

El Mediterraneo. Mis padres se divorciaron en 1968. Yo me gradué de la escuela secundaria. Rompí con una novia. La guerra de Vietnam estaba furiosa. Quería desaparecer, desvanecerme y quería olvidar.

Compré un vuelo barato a París, y con ciento veinte dólares y una pequeña bolsa de lona, ​​hice autostop de París a Gibraltar, tomé un barco a Marruecos, atravesé el norte de África, durmiendo junto a la carretera por la noche y luego crucé Estambul por Balcanes a través de Austria y llegué a París con unos diez dólares en mi bolsillo. Mis padres no tenían idea de dónde estaba. No hay celulares y no escribí. Tres meses de vagabundeo inquieto ayudaron a sanar mi espíritu.

*****

El archivo en línea de Mystery Tribune de entrevistas y conversaciones con escritores de crímenes, misterio y suspenso emergentes y más vendidos está disponible aquí.

INICIA SESIÓN

Ingrese nombre de usuario o correo electrónico