El caso del Sr. Loftus Deacon Por Arthur Morrison Dorrington

El caso del Sr. Loftus Deacon Por Arthur Morrison

Arthur George Morrison (1863 - 1945) fue un escritor y periodista inglés conocido por sus novelas e historias realistas sobre la vida de la clase trabajadora en el East End de Londres y por sus historias de detectives. En 1897 Morrison publicó siete cuentos que detallaban las hazañas de Horace Dorrington. En contraste con el personaje anterior de Morrison, Martin Hewitt, a quien un crítico describió como "una respuesta discreta, realista y de clase baja a Sherlock Holmes", Dorrington era "un detective privado respetado pero profundamente corrupto", "un sociópata alegremente impenitente que está dispuesto rebajarse al robo, el chantaje, el fraude o el asesinato a sangre fría para ganar un centavo deshonesto ". Estas historias se recopilaron en un libro titulado The Dorrington Deed Box, también publicado en 1897, de donde proviene esta pieza.

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I

Este fue un caso que ayudó a darle a Dorrington gran parte de esa reputación que, lamentablemente, con demasiada frecuencia le permitió beneficiarse mucho más allá de lo que pretendían sus clientes. Ocurrió hace unos años, y hubo tal revuelo en ese momento por la misteriosa muerte del Sr. Loftus Deacon que a Dorrington le pagó bien el usar su máxima diligencia en un esfuerzo honesto para descubrir el misterio. Le dio uno de sus mejores anuncios, aunque de hecho le ocasionó menos problemas en el desenmarañamiento que muchos otros casos menos interesantes. Apenas había memorandos del asunto entre los papeles de Dorrington, más allá de las anotaciones de los honorarios pagados, y me he basado casi por completo en el relato que me dio el señor Stone, director a cargo de la empresa propietaria del local en el que murió el señor Deacon. .

Estas instalaciones consistían en un gran edificio alquilado en pisos caros, uno de los primeros lugares construidos con ese diseño en el West End de Londres. El edificio era uno de los tres, todos pertenecientes a la empresa que he mencionado, y numerados 1, 2 y 3, Bedford Mansions. Se encontraban en el distrito de St. James, y las habitaciones del Sr. Loftus Deacon estaban en el número 2.

señor. La magnífica colección de porcelana oriental de Deacon será recordada tanto como cualquiera en los depósitos nacionales; gran parte fue prestada durante mucho tiempo y, por el Sr. La voluntad del diácono, pasó permanentemente a la posesión de la nación. Sin embargo, su colección de armas orientales se dividió y vendió, al igual que sus otros innumerables objetos de arte oriental: lacas, esculturas, etc. Era un hombre rico, este Sr. Deacon, un soltero de sesenta años, y toda su vida fue entregada a sus colecciones. Según los informes, actualmente gasta unas £ 15,000 al año en ellos y, además, incursionaría en el capital para compras especiales en las grandes ventas. La gente se preguntaba dónde se guardaban todas las cosas. Y de hecho tenían razón, para el Sr. El establecimiento personal de Deacon no era más que un conjunto de habitaciones en la planta baja de Bedford Mansions. Pero la mayor parte de las colecciones se encontraban en varios museos; de hecho, era una cuestión de bromas entre sus conocidos que el Sr. Loftus Deacon hizo que los contribuyentes almacenaran la mayoría de sus cosas; además, el piso era grande: ocupaba casi toda la planta baja del edificio y se desbordaba con la más selecta de las posesiones de sus inquilinos. Había ocho habitaciones grandes y altas, así como el vestíbulo, la cocina y demás, y todas estaban llenas. Las paredes estaban colgadas con el kakemono andnishikiyi más precioso de Japón; y armarios de vidrio estaban en todas partes, llenos de porcelana y loza (celadón, flor de durazno y azul y blanco, Satsuma, Raku, Ninsei y Arita), muchas piezas pequeñas que valen su oro una y otra vez. En los lugares de la pared, entre el kakemono y las imágenes del reino unido, había trofeos de armas. Dos trajes de la antigua armadura japonesa, cada uno completo y cada uno de los cuales era la producción de uno de los más eminentes de la familia Miochin, se exhibieron en gradas, y las espadas estaban en muchos rincones y yacían en muchos estantes. Innumerables cajones contenían especímenes de los mejores artículos de laca de Korin, Shunsho, Kajikawa, Koyetsu y Ritsuo, cada uno en su fukusa de brocado con la caja de madera clara que lo envolvía todo. En más vitrinas de cristal había netsuki y okimono de marfil, bronce, madera y laca. Había unos cuantos dioses y diosas, y entre ellos, dos budas dorados de tamaño natural brillaban suavemente sobre todos los estantes en los que fueron criados. Por la operación de selección natural, resultó que el más selecto de todos. Las posesiones de Deacon fueron recogidas en estas habitaciones. Aquí no había ninguna de las ollas grandes y engorrosas, buenas a su manera, sino hechas en la antigüedad simplemente para el mercado europeo. De todo lo que era japonés, cada pieza era de las mejores y más raras, en consecuencia, en casi todos los casos, de pequeñas dimensiones, como es el camino de la mayor de las mercancías del antiguo Japón. Y de todos los preciosos contenidos de estas habitaciones, todo era de origen oriental, excepto el contenido de un caso, que exhibía especímenes de los trabajos de orfebres y plateros más magníficos de la Europa medieval. Se encontraba en la habitación que el Sr. Loftus Deacon lo usaba como sala de estar, y más de uno de sus visitantes se había preguntado que una propiedad tan valiosa no se guardaba en la casa de un banquero. Esta opinión, sin embargo, siempre sorprendió e irritó al Sr. Diácono. "¿Mantenerlo en casa de un banquero?" él diría. “¿Por qué no derretirlo de una vez? Las cosas son obras de arte, cosas de belleza, y es por eso que las tengo, no solo porque son de oro y plata. Encerrarlos en una sala fuerte sería lo siguiente para destruirlos por completo. ¿Por qué no encerrar todas mis colecciones en cajas fuertes y nunca mirarlas? Todos son valiosos. Pero si no se ven, preferiría tener el dinero que cuestan ”. De modo que el oro y la plata estaban en su estuche, ante el asombro parpadeante de los mensajeros y cargadores cuyas diligencias los llevaron al Sr. La sala de estar de Loftus Deacon. Sin embargo, el contenido de este caso fue la única ocasión del Sr. Deacon se está desviando de los caminos orientales para construir su colección. Allí se quedaron, pero él no hizo ningún intento de agregarlos. Realizaba sus actividades diarias de caza, negociación, catalogación, limpieza y exhibición con amigos, pero todos sus nuevos tesoros eran del Este, y la mayoría eran japoneses. Sus principales visitantes eran compradores itinerantes de curiosidades; pequeños japoneses que habían venido a Inglaterra a estudiar medicina y pagaban sus términos por la venta de reliquias en cerámica y laca; porteros de Christie's y Poster's; y a veces hombres de Copleston's, el extraño emporio junto a la orilla del río donde se compraban y vendían leones y monos, porcelana y armas salvajes cerca de los barcos que los llevaban a casa. Los viajeros eran sospechosos y astutos; los japoneses eran brillantes, educados y dignos, y los hombres de Copleston eran nerviosos, peludos y anfibios; uno era un jorobado enormemente musculoso y apodado Slackjaw, un compuesto pintoresco y bastante repulsivo de showman, marinero y mestizo rudo; y todos eran como tritones, más o menos. Estas personas curiosas iban y venían, y el Sr. Deacon siguió comprando, catalogando y disfrutando de sus posesiones. Era la vida más feliz posible para un anciano solitario con sus gustos y sus medios para satisfacerlos, y continuó plácidamente hasta un miércoles a mediodía. Entonces el señor

Solo había una puerta que daba a las habitaciones del Sr. Deacon desde el pasillo abierto del edificio, y esta estaba inmediatamente enfrente de la gran puerta de la calle. Cuando uno entró por la calle, subió tres o cuatro escalones de mármol, abrió una de las puertas batientes acristaladas y se encontró frente a la puerta por la que entró el Sr. Deacon y salió de su habitación. Originalmente había otras puertas en el pasillo desde algunas de las habitaciones, pero las que el Sr. Deacon había bloqueado, por lo que el piso era completamente autónomo. Justo al lado de las puertas acristaladas de las que he hablado, y a la vista de la puerta del viejo caballero, estaba la caja del portero. Estaba acristalada por todos lados, y el portero se sentó para que la puerta del señor Deacon estuviera siempre delante de sus ojos, y, mientras estuvo allí, era muy poco probable que alguien o algo pudiera salir o entrar por esa puerta sin ser visto por él. . Es importante recordar esto, en vista de lo que sucedió en la ocasión que estoy escribiendo. Había otra puerta exterior al piso del Sr. Deacon, y solo una. Daba sobre la escalera de caracol trasera, y generalmente se mantenía cerrada. Esta escalera no tenía salida a los pasillos, sino que simplemente se extendía desde las habitaciones del ama de llaves en la parte superior del edificio hasta el sótano. Era poco utilizado, y luego solo por los sirvientes, ya que solo daba acceso a las habitaciones. No había camino desde esta escalera a la calle exterior, excepto a través de las habitaciones privadas de los inquilinos, o a través de las del ama de llaves.

Ese miércoles por la mañana las cosas habían sucedido precisamente de la manera ordinaria. El señor Deacon se había levantado y desayunado como siempre. Estaba solo, con su periódico y sus cartas de la mañana, cuando le tomaron el desayuno y cuando lo retiraron. Había permanecido en sus habitaciones hasta las doce y la una. Llegaron mercancías para él (esto era un hecho casi diario), y uno o dos visitantes comunes habían llamado y se habían ido nuevamente. El señor Deacon tenía la costumbre de almorzar en su club, y alrededor de la una menos cuarto, aproximadamente, había salido, había cerrado la puerta y había dejado su mensaje habitual de que debería estar en el club durante una o dos horas. en caso de que alguien llamara, había salido del edificio. Hacia la una, sin embargo, había regresado apresuradamente, olvidando algunas cartas. "No te di ninguna carta para el puesto, ¿verdad, Beard, antes de salir?" le preguntó al portero. Y el portero respondió que no. El Sr. Deacon inmediatamente cruzó el pasillo, entró por su puerta y la cerró detrás de él.

Se había ido solo unos segundos, cuando surgió un grito dentro de las habitaciones: un grito seguido en un suspiro por un fuerte grito de dolor y luego silencio. Beard, el portero, corrió hacia la puerta y llamó, pero no hubo respuesta. "¿Has llamado, señor?" gritó y volvió a llamar, pero aún sin respuesta. La puerta estaba cerrada y tenía un pestillo sin manija exterior. Beard, que había tenido un tío muerto de apoplejía, ahora estaba completamente alarmado, y gritó por el tubo de habla en busca de las llaves del ama de llaves. En el transcurso de unos minutos fueron traídos, y Beard y el ama de llaves entraron.

El vestíbulo estaba como siempre, y la sala de estar estaba en perfecto orden. Pero en la habitación más allá del señor Loftus Deacon yacía en un charco de sangre, con dos grandes y temibles heridas en la cabeza. No había alma en ninguna de las habitaciones, aunque los dos hombres, que primero cerraron la puerta exterior, buscaron diligentemente. Todas las ventanas y puertas estaban cerradas, y las habitaciones estaban inquietas y sin molestias, excepto que en el piso yacía el Sr. Deacon en su sangre al pie de un pedestal con el cual se acuclilló, con una sonrisa serena y feroz, el dios Hachiman, dorado y pintado. llevando en una de sus cuatro manos una serpiente, en otra una maza, en una tercera una pequeña figura humana y en la cuarta una espada pesada, recta y sin guardia; y todo alrededor de muebles, armarios, porcelana, laca y todo lo demás yacía intacto.

A primera vista de la tragedia, el portero había enviado al hombre del ascensor a la policía, y pronto llegaron, y un cirujano con ellos. Para el cirujano había muy poco que hacer. El señor Deacon estaba muerto. Cualquiera de los dos espantosos cortes en la cabeza habría sido fatal, y obviamente ambos habían sido entregados con el mismo instrumento, algo pesado y extremadamente afilado.

La policía ahora se dispuso a cerrar la investigación. El portero estaba seguro de que nadie había entrado en las habitaciones esa mañana que no se había ido después. Estaba seguro de que nadie había entrado sin ser observado, y estaba seguro de que el Sr. Deacon había vuelto a entrar en sus habitaciones sin compañía. Trabajando, por lo tanto, bajo el supuesto de que el asesino no podría haber entrado por la puerta principal, la policía dirigió su atención a la puerta trasera y las ventanas. La puerta de la escalera trasera estaba cerrada y la llave estaba en la cerradura y adentro. Por eso consideraron las ventanas. Había solo tres de estos que daban a la calle, dos en una habitación y uno en otro, pero estaban cerrados y cerrados dentro. Otras habitaciones estaban iluminadas por ventanas que daban a pozos de iluminación, algunas con reflectores. Se encontró que todas estas ventanas estaban bastante intactas, y se cerraron dentro, excepto una. Esta ventana estaba en el dormitorio y, aunque estaba cerrada, la cerradura no estaba cerrada. El portero declaró que era práctica del Sr. Deacon invariablemente cerrar todas las ventanas cerradas, algo de lo que siempre tuvo mucho cuidado. Además, la ventana que ahora se encontraba abierta y cerrada siempre se dejaba abierta un pie más o menos todo el día, para ventilar la habitación. Además, trajeron a una criada que esa mañana había hecho la cama y sacudió el polvo de la habitación. La ventana estaba abierta, dijo, cuando había entrado en la habitación y la había dejado así, como siempre hacía. Por lo tanto, cerrado como estaba, pero no abrochado, parecía claro que esta ventana debía haber dado salida al asesino, ya que no parecía posible otra manera. Además, cerrar la ventana detrás de él sería la política natural del fugitivo. Los paneles inferiores eran de vidrio esmerilado, y al menos la búsqueda se retrasaría.

La ventana daba a un pozo de iluminación, y el piso de hormigón del sótano estaba a quince o veinte pies por debajo. Investigaciones cuidadosas revelaron el hecho de que un hombre había estado trabajando pintando la carpintería sobre este fondo. Era un hombre de carácter muy indiferente, de hecho, había "hecho tiempo", y fue empleado para trabajos extraños por caridad, siendo una especie de conexión de un miembro de la empresa propietaria de los edificios. De hecho, había recibido una buena educación, adecuada para colocarlo en una posición muy diferente de la que ahora se encontraba, pero era una oveja negra. Bebió, jugó y finalmente robó. Sus familiares lo ayudaron una y otra vez, pero sus esfuerzos fueron inútiles, y ahora estaba en deuda con uno de ellos por su ocupación actual en una libra por semana. La policía, por supuesto, sabía algo de él y pospuso interrogarlo directamente hasta que investigaron un poco más. Podría ser que la muerte del Sr. Deacon fue el trabajo de una conspiración en la que más de uno había participado.

II

A la mañana siguiente (jueves), el Sr. Henry Colson llamó temprano a la oficina de Dorrington. El señor Colson era un hombre delgado y canoso de sesenta años o más, que había sido un amigo cercano, el único amigo íntimo, en verdad, del señor Loftus Deacon. Era viudo y vivía en habitaciones a escasos doscientos metros de las mansiones de Bedford, donde había muerto su amigo.

"Mi asunto, Sr. Dorrington", dijo, "está relacionado con la terrible muerte de mi viejo amigo, el Sr. Loftus Deacon, del cual sin duda ha escuchado o leído en los periódicos de la mañana".

"Sí", asintió Dorrington, "tanto en los periódicos de esta mañana como en los diarios de la tarde de ayer".

"Muy bien. Puedo decirle que soy el único albacea bajo la voluntad del Sr. Deacon. De hecho, el testamento está en mi posesión (soy un abogado retirado), y resulta que hay una suma separada en ese testamento de la cual debo sufragar los gastos que puedan surgir en relación con su muerte. Realmente me parece que debería estar bastante justificado al usar una parte de esa suma para pagar las consultas que realice un hombre tan experimentado como usted, sobre la causa de la muerte de mi pobre amigo. En cualquier caso, deseo que realice tales consultas, incluso si tengo que pagar las tarifas yo mismo. Estoy convencido de que hay algo muy extraordinario, algo muy profundo, en la tragedia. Los policías están dando vueltas, por supuesto, y se mantienen muy misteriosos en cuanto al asunto, pero espero que sea simplemente porque no saben nada. No han hecho ningún arresto, y quizás cada minuto de retraso está haciendo que la situación sea más difícil. Como ejecutor, por supuesto, tengo acceso a las habitaciones. ¿Puedes venir y mirarlos ahora?

"Oh sí", respondió Dorrington, alcanzando su sombrero. ¿Supongo que no hay duda de que el caso es de asesinato? El suicidio no es probable, ¿lo tomo?

“Oh, no, ciertamente no. No era el tipo de hombre que se suicidara, diría yo. Y estaba tan alegre como podía estar la tarde anterior, cuando lo vi por última vez. . . Además, el cirujano dice que no es nada de eso. Un hombre que se suicida no se hace dos cortes en la cabeza, ni siquiera una vez. Y en este caso, el primer golpe lo habría incapacitado para otro ”.

"No he oído nada sobre el arma", comentó Dorrington, cuando entraron en un taxi. "¿Se ha encontrado?"

"Esa es una dificultad", respondió el Sr. Colson. “Parece que no. Por supuesto, hay un montón de armas en el lugar, espadas japonesas y demás, cualquiera de las cuales podría haber causado tales heridas. Pero no hay manchas de sangre en ninguno de ellos ".

"¿Falta algún artículo de valor?"

“Creo que no. Todo parecía estar en su lugar, hasta donde me di cuenta ayer. Pero luego no estuve allí mucho tiempo, y estaba demasiado agitado para notarlo muy particularmente. En cualquier caso, la vieja placa de oro y plata no había sido alterada. Lo guardó en una gran caja en su sala de estar, y ciertamente sería el plato que el asesino habría hecho primero, si el robo hubiera sido su objeto.

El Sr. Colson le dio a Dorrington los otros detalles del caso, ya establecidos en esta cuenta, y actualmente el taxi se detuvo ante el número 2, Bedford Mansions. El cuerpo, por supuesto, había sido retirado, pero por lo demás las habitaciones no habían sido alteradas. El portero los dejó entrar en las cámaras con ayuda de la llave del ama de llaves.

"No parecen haber encontrado sus llaves", explicó el Sr. Colson, "y eso será problemático para mí, espero, en este momento". Usualmente los llevaba consigo, pero no estaban en el cuerpo cuando los encontraron.

"Eso puede ser importante", dijo Dorrington. "Pero echemos un vistazo a las habitaciones".

Caminaron por los grandes apartamentos uno tras otro, y Dorrington miró casualmente a su alrededor mientras avanzaba. En ese momento, el señor Colson se detuvo y se le ocurrió una idea. "¡Ah!" dijo, más para sí mismo que para Dorrington. "Solo veré".

Volvió rápidamente a la habitación que acababan de abandonar, y se dirigió hacia el amplio estante que corría a lo largo de la pared aproximadamente a la altura de una mesa ordinaria. "¡Si!" gritó. "¡Es! ¡Se fue!"

"¿Qué se ha ido?"

"La espada - el Masamune!"

Toda la superficie del estante, cubierta con una tela de seda, estaba ocupada por espadas y dagas japonesas con ricas monturas. La mayoría yacía de lado en filas, pero dos o tres se colocaron en los estantes lacados. El señor Colson se levantó y señaló un estante que estaba solo y sin espada. "Ahí es donde estaba", dijo. “Lo vi, estaba hablando de eso, de hecho, la tarde anterior. No, no se trata de nada. No es como ninguno de los otros. Déjame ver." Y el Sr. Colson, muy emocionado, se apresuró de una habitación a otra dondequiera que se guardaran las espadas, buscando el espécimen perdido.

"No", dijo al fin, extrañamente sorprendido. "Se fue. Y creo que estamos cerca del alma del misterio ". Hablaba en voz baja, incómodo, y sus ojos daban muestras de extraña aprensión.

"¿Qué es?" Preguntó Dorrington. "¿Qué pasa con esta espada?"

"Entra en la sala de estar". El Sr. Colson llevó a Dorrington lejos de la escena del final del Sr. Deacon, lejos del estante de la espada vacía y de debajo de la sombra del dios sonriente con sus cuatro brazos, su serpiente y su espada amenazante. "No creo que sea muy supersticioso", continuó el Sr. Colson, "pero realmente siento que puedo hablar más libremente sobre el asunto aquí".

Se sentaron a la mesa, frente a la caja del plato, y el Sr. Colson continuó. “La espada de la que hablo”, dijo, “fue muy apreciada por mi pobre amigo, quien la trajo de Japón hace casi veinte años, de hecho, no muchos años después de la guerra civil allí. Era un espécimen muy antiguo, creo que del siglo XIV, y obra del famoso espadachín Masamune. El trabajo de Masamune rara vez se cumple, al parecer, y el Sr. Deacon se sintió especialmente afortunado al asegurar este ejemplo. Es la única pieza del trabajo de Masamune en la colección. Puedo decirte que una espada de uno de los grandes maestros antiguos es una de las rarezas más raras de Japón. Los poseedores de los mejores los conservan en lugar de venderlos a cualquier precio. Tales espadas se transmitieron de padres a hijos durante muchas generaciones, y un japonés de la vieja escuela se habría deshonrado si se hubiera separado de la espada de su padre, incluso bajo la necesidad más apremiante. Las monturas que posiblemente podría vender, si estuviera en muy malas circunstancias, pero la espada nunca. Por supuesto, tal cosa sucedió, y ocurrió en este mismo caso, como oirán. Pero como regla casi invariable, el samurái japonés se separaba de su vida por hambre en lugar de vender la espada de su padre. Tales espadas nunca serían robadas, ya que existía la firme creencia de que un espíritu fiel residía en cada una, lo que traería un terrible desastre a cualquier poseedor ilícito. Cada espada tenía su propio nombre, al igual que la legendaria espada del Rey Arturo, y la posición social de un hombre era juzgada, no por su casa ni por su vestido, sino por las dos espadas en su cinturón. Los antiguos herreros de espada usaban trajes de corte e hicieron ofrendas votivas cuando forjaron sus mejores espadas, y se suponía que los dioses debían ayudar y velar por la carrera del arma. Por lo tanto, comprenderá que dicho artículo era apto para convertirse en un objeto casi de culto entre los samuráis o la clase guerrera en el Viejo Japón. Y ahora para llegar a la espada en cuestión. Era una espada larga o katana (las espadas, como sabes, se usaban en pares, y la más pequeña se llamaba wakizashi), y un gran trabajador de metal de la familia Goto la montó muy bien con accesorios. La firma del gran Masamune mismo estaba grabada en el lugar habitual, en la espiga de hierro dentro de la empuñadura. señor. Deacon compró el arma de su poseedor, un hombre de cierta distinción antes del derrocamiento del Shogun en 1868, pero que se vio reducido a la pobreza extrema por el cambio en los asuntos. señor. Diácono se encontró con él en su peor momento, cuando sus hijos estaban cerca del hambre, y el hombre vendió la espada por una suma que era una pequeña fortuna para él, aunque solo representaba unas cuatro o cinco libras de nuestro dinero. señor. Deacon siempre estuvo muy orgulloso de su tesoro; de hecho, se decía que era la única espada de Masamune en Europa; y las dos cosas japonesas que siempre había anhelado, le he oído decir, eran una espada Masamune y un trozo de laca violeta, esa preciosa laca que era el secreto de la fabricación que murió hace mucho tiempo.

"Hace seis meses más o menos, Deacon recibió la visita de un japonés, más alto que de costumbre para un japonés (lo he visto yo mismo) y con el tipo de rostro refinado característico de algunas de las clases más altas de su país. Se llamaba Keigo Kanamaro, decía su tarjeta, y se presentó como el hijo de Keigo Kiyotaki, el hombre que había vendido su espada a Deacon. Había venido a Inglaterra y había encontrado a mi amigo después de mucha investigación, dijo, expresamente para recuperar la katana de su padre. Su padre estaba muerto y deseaba colocar la espada en su tumba, para que el alma del anciano descansara en paz, sin ser molestado por la desgracia que había caído sobre él por la venta de la espada que había sido suya y de sus antepasados. 'durante cientos de años atrás. El padre había jurado cuando recibió la espada del abuelo de Kanamaro, a su vez, para nunca separarse de ella, pero había roto su voto bajo la presión de la necesidad. Él (el hijo) había ganado dinero como comerciante (un descenso inconmensurable para un samurai con los sentimientos de la vieja escuela), y estaba preparado para volver a comprar la espada Masamune con los montajes Goto por un precio mucho más alto que el que tenía su padre. recibido por ello ".

¿Y supongo que Deacon no lo vendería? Preguntó Dorrington.

"No", Sr. Colson respondió. “No lo habría vendido a ningún precio, estoy seguro. Bueno, Kanamaro lo presionó con mucha urgencia y llamó una y otra vez. Era muy caballeroso y muy digno, pero era muy serio. Se disculpó por hacer una oferta comercial, le aseguró a Deacon que era bastante consciente de que no era un simple comprador y vendedor, pero alegó la urgencia de su caso. "No está aquí como en Japón", dijo, "entre nosotros, los samuráis de los viejos tiempos". Tienes tus creencias, nosotros tenemos las nuestras. Es mi religión que debo colocar la katana en la tumba de mi padre. Mi padre se deshonró y vendió su espada para que no me muriera de hambre cuando era un niño pequeño. Preferiría que me hubiera dejado morir, pero como estoy vivo y sé que tienes la espada, debo tomarla y ponerla sobre sus huesos. Haré una oferta. En lugar de darte dinero, te daré otra espada, una espada que vale tanto dinero como la de mi padre, tal vez más. Me lo han enviado desde Japón desde la primera vez que te vi. Es una espada hecha por el gran Yukiyasu, y tiene una vaina y soportes de un maestro mayor y mayor que el Goto que los hizo para la espada de mi padre. Pero sucedió que Deacon ya tenía dos espadas de Yukiyasu, mientras que de Masamune solo tenía una. Así que trató de razonar a los japoneses por su imaginación. Pero eso fue inútil. Kanamaro llamó una y otra vez y llegó a ser una molestia. Lo dejó por un mes o dos, pero hace aproximadamente quince días apareció de nuevo. Se enojó y olvidó su cortesía oriental. “Los ingleses tienen las costumbres inglesas”, dijo, “y nosotros tenemos las nuestras, sí, aunque muchos de mis paisanos tontos se apresuran a ser los mismos que los ingleses. Tenemos nuestras creencias y nuestros conocimientos, y te digo que hay cosas que llamarías superstición, ¡pero que son muy reales! Nuestros viejos dioses aún no están muertos, ¡te lo digo! En los viejos tiempos, ningún hombre usaría o mantendría la espada de otro hombre. ¿Por qué? ¡Porque la gran espada tiene un alma como la tiene un hombre, y sabe y los dioses lo saben! Ningún hombre guardó la espada de otro que no cayó en la terrible desgracia y muerte, tarde o temprano. Dame la katana de mi padre y sálvate. ¡Mi padre llora en mis oídos por la noche, y debo traerle su katana! Estaba hablando con el pobre Diácono, como te dije, solo el martes por la tarde, y él me dijo que Kanamaro había estado allí nuevamente el día anterior, en un estado frenético, tan malo, que Deacon pensó en postularse a la legación japonesa. cuidarlo, porque parecía bastante enojado. '¡Cuidado, hombre tonto!' él dijo. ¡Mis dioses todavía viven y son fuertes! Mi padre deambula por el camino oscuro y no puede ir a sus dioses sin las espadas en su cinturón. ¡Su padre le pide su voto! Entre aquí y Japón hay un gran mar, pero mi padre puede caminar incluso aquí, buscando su katana, ¡y está enojado! Me voy un poco. ¡Pero mis dioses lo saben y mi padre lo sabe! Y luego se quitó. Y ahora "- Sr.

"Supongo que no se ha visto a Kanamaro sobre el lugar desde la visita de la que hablas, el lunes?" Preguntó Dorrington.

"No. Y particularmente pregunté sobre ayer por la mañana. El portero jura que ningún japonés vino al lugar.

En cuanto a las letras, ahora. Usted dice que cuando el Sr. Deacon regresó, después de haberse ido, aparentemente para almorzar, dijo que había venido por cartas olvidadas. ¿Se encontraron cartas semejantes después?

"Sí, había tres, acostados en esta misma mesa, estampados listos para el franqueo".

"¿Donde están ahora?"

“Los tengo en mis habitaciones. Los abrí en presencia de la policía a cargo del caso. No había nada muy importante sobre ellos, citas y demás, simplemente, y la policía los dejó a mi cargo, como albacea ”.

“Sin embargo, me gustaría verlos. No solo ahora, sino actualmente. Creo que debo ver a este hombre en el presente, el hombre que estaba pintando en el sótano debajo de la ventana que supuestamente fue cerrado por el asesino en su fuga. Eso es si la policía no lo ha asustado ”.

Muy bien, lo veremos tan pronto como quieras. Solo había otra cosa, más bien una curiosa coincidencia, aunque, por supuesto, no puede haber nada de una fantasía tan supersticiosa, pero creo que te dije que el cuerpo de Deacon fue encontrado a los pies del dios de cuatro manos en el ¿otra habitación?"

"Sí".

"Tan." El Sr. Colson parecía pensar un poco más en la fantasía supersticiosa de lo que confesaba. "Solo así", dijo de nuevo. “A los pies del dios, e inmediatamente bajo la mano que lleva la espada; no es de madera, sino una espada de acero real, de hecho.

"Me di cuenta que."

"Si. Ahora esa es una figura de Hachiman, el dios japonés de la guerra, una adición reciente a la colección y un espécimen muy antiguo. Deacon lo compró en Copleston hace solo unos días, de hecho, llegó aquí el miércoles por la mañana. Deacon me lo contó el martes por la tarde. Lo compró debido a su diseño extraordinario, que muestra signos de influencia india. Hachiman generalmente se representa con no más de la cantidad habitual de brazos de un hombre, y sin un arma que no sea una espada. Esta es la única imagen de Hachiman que Deacon vio o escuchó con cuatro brazos. Y después de haberlo comprado, se aseguró de que se decía que este era uno de los ídolos que llevan consigo mala suerte desde el momento en que dejan sus templos. Uno de los hombres de Copleston le confió a Deacon que los marineros y los fogoneros a bordo del barco que lo transportó juraron que todo salió mal desde el momento en que Hachiman subió a bordo, y de hecho el barco casi se perdió en Finisterre. Y el propio Copleston, dijo el hombre, se alegró de dejarlo. Las cosas habían desaparecido de la manera más extraordinaria e inexplicable, y otras cosas se habían encontrado destrozadas (especialmente un gran jarrón de porcelana) sin ninguna agencia humana, después de estar cerca de la figura. Bueno ", concluyó el Sr. Colson," después de todo eso, y recordando lo que dijo Kanamaro sobre los dioses de su país que velan por las espadas antiguas, parece extraño, ¿no es así, tan pronto como el pobre Diácono entiende lo que él dice? ¿debería ser encontrado muerto a sus pies?

Dorrington estaba pensando. “Sí”, dijo luego, “ciertamente es un asunto completamente extraño. Veamos al hombre de trabajo extraño ahora, el hombre que estaba en el sótano debajo de la ventana. O más bien, averigua dónde está y déjame que lo encuentre.

El señor Colson salió y habló con el portero. Luego regresó con noticias. "¡El se fue!" él dijo. "¡Atornillado!"

"¿Qué - el hombre que estaba en el sótano?"

"Si. Parece que la policía lo interrogó muy de cerca ayer, y aprovechó la primera oportunidad para cortar y correr ".

"¿Sabes lo que le preguntaron?"

“Lo examiné en general, supongo, en cuanto a lo que había observado en ese momento. Lo único que parece haber dicho es que escuchó una ventana cerrarse alrededor de la una en punto. Interrogado aún más, se metió en confusión y equívoco, más especialmente cuando mencionaron una escalera que se encuentra en un pasaje cerca de donde estaba pintando. Parece que habían examinado esto antes de hablar con él, y descubrieron que había sido retirado recientemente y puesto de nuevo. Estaba lleno de polvo, excepto justo donde se había agarrado para cambiar, y allí las marcas de las manos estaban bastante limpias. Nadie estaba en el sótano excepto Dowden (ese es el nombre del hombre), y nadie más podría haber cambiado esa escalera sin que él la oyera y lo supiera. Además, la escalera tenía el largo justo para llegar a la ventana de Deacon. Le preguntaron si había visto a alguien mover la escalera, y él declaró con ansiedad y vehemencia que no lo había hecho. Poco después de su desaparición) y no ha reaparecido ".

"¡Y lo dejaron ir!" Dorrington exclamó. "¡Qué tontos!"

"Él puede saber algo al respecto, por supuesto", dijo Colson dudosamente; "Pero con la falta de esa espada, y sabiendo lo que hacemos de la ansiedad de Kanamaro por conseguirla a toda costa, y - y" - miró hacia la otra habitación donde estaba el ídolo - "y una cosa y otra, me parece que nosotros debería mirar en otra dirección ".

"Miraremos en todas las direcciones", respondió Dorrington. “Kanamaro pudo haber solicitado la ayuda de Dowden. ¿Sabes dónde encontrar a Kanamaro?

"Si. Deacon ha recibido cartas suyas, que he visto. Vivía en alojamientos cerca del Museo Británico.

"Muy bien. Ahora, ¿sabes si hay un portero nocturno en este lugar?

“No, no hay ninguno. La puerta exterior está cerrada a las doce. Cualquier persona que llegue a casa después de eso debe llamar al ama de llaves por el timbre eléctrico.

"¿Los inquilinos no tienen llaves para la puerta exterior?"

"No; nada más que llaves para sus propias habitaciones.

"Bueno. Ahora, Sr. Colson, quiero pensar un poco más. ¿Te importaría ir de inmediato y averiguar si Kanamaro todavía está en la dirección de la que hablas?

“Ciertamente lo haré. Tal vez debería haberte dicho que, aunque me conoce un poco, nunca me ha hablado de la espada de su padre, y no sabe que sé nada al respecto. Parece, de hecho, haber hablado de eso con nadie más que con el propio Deacon. Estaba muy orgulloso y reticente en el asunto; y ahora que Deacon está muerto, probablemente piense que nadie vivo conoce el asunto de la espada sino él mismo. Si está en casa, ¿qué debo hacer?

“En ese caso, mantenlo a la vista y comunícate conmigo o con la policía. Me quedaré aquí por un rato. Luego conseguiré que el portero (si se lo dices antes de que te vayas) me muestre la escalera y la vecindad de las operaciones de Dowden. Además, creo que miraré la escalera trasera.

"Pero eso se encontró cerrado, con la llave adentro".

“Bueno, bueno, hay formas de manejar eso, como sabrías si supieras tanto sobre allanamiento de morada como yo. Pero ya veremos.

III

El Sr. Colson tomó un taxi para el alojamiento de Kanamaro. Kanamaro no estaba adentro, descubrió, y le había avisado que saliera de sus habitaciones. El criado de la puerta pensó que se iría al extranjero, ya que sus cajas estaban siendo empacadas, aparentemente para ese propósito. El criado no sabía a qué hora volvería.

El Sr. Colson pensó por un momento en informar estos hechos de inmediato a Dorrington, pero, pensándolo bien, decidió apresurarse a la Ciudad e investigar en algunas de las oficinas de envío sobre los barcos que pronto partirían a Japón. En el camino, sin embargo, pensó en comprar un documento de envío y recopilar su información. Encontró lo que quería del periódico, pero mantuvo el taxi en camino, porque conocía a un hombre con autoridad en la oficina de la Compañía Anglo-Malaya, y podría ser bueno echar un vistazo a su lista de pasajeros. . Su próximo barco para Yokohama era navegar en unos pocos días.

Pero le pareció innecesario ver la lista de pasajeros. Cuando entró en una de las hileras de puertas batientes que daban acceso a la gran oficina general y de consulta de la compañía de barcos de vapor, vio a Keigo Kanamaro saliendo por otro. Kanamaro no lo había visto. El Sr. Colson dudó por un momento, y luego se volvió y lo siguió.

Y ahora el Sr. Colson se vio repentinamente atrapado con una ardiente fantasía de interpretar al sutil detective por su propia cuenta. Claramente, Kanamaro no temía nada, caminando así abiertamente, y tomando su pasaje hacia Japón en la oficina principal de la primera línea de barcos de vapor que cualquiera pensaría que contemplara un viaje a Japón, en lugar de abandonar el país, como podría haber hecho, por alguna ruta indirecta, y envío a Japón desde un puerto extranjero. Sin duda, todavía suponía que nadie sabía de su misión en busca de la espada de su padre. El señor Colson aceleró el paso y se acercó al japonés.

Kanamaro era un hombre bien hecho de unos cinco pies, ocho o nueve, notablemente alto para un nativo de Dai Nippon. Sus pómulos no tenían la prominencia notable en los japoneses de las clases bajas, y su pálido rostro ovalado y su nariz aguileña daban una muestra de la alta familia sikozu. Su cabello solo era del negro grueso que se ve en la cabeza de todos los japoneses. Percibió al señor Colson y se detuvo de inmediato con una reverencia grave.

"Buenos días", dijo el Sr. Colson. "Te vi salir de la oficina del barco de vapor y me pregunté si nos ibas a dejar o no".

"Sí, me voy a casa a Japón en el próximo barco que sale", respondió Kanamaro. Hablaba con una excelente pronunciación, pero con la entonación y la supresión de sílabas cortas propias de sus compatriotas que hablan inglés. "Mi abeja está terminada".

Las sospechas de Colson estaban más que fortalecidas, casi confirmadas. Él ordenó sus rasgos, sin embargo, y respondió, mientras caminaba al lado de Keigo, “¡Ah! ¿Tu visita ha sido exitosa, entonces?

"Ha sido exitoso", respondió Kanamaro, "a un costo muy alto".

“¿A un costo muy alto?”

“Sí, no esperaba tener que hacer lo que hice, una vez no debería haber creído posible que pudiera hacerlo. Pero "- Kanamaro se controló apresuradamente y retomó su reserva de la tumba -" pero eso es un ser privado, y no para que te moleste ".

El Sr. Colson tuvo el tacto de dejar solo esa línea de pesca por un tiempo. Caminó unos metros en silencio, y luego preguntó, con los ojos fijos en la cara del japonés, "¿Conoces al dios Hachiman?"

“Es Hachiman el guerrero; él de ocho banderas ”, respondió Kanamaro. "Sí, lo sé, por supuesto".

Habló como si fuera a desterrar el tema. Pero el señor Colson prosiguió:

"¿Presidió la forja de antiguas espadas en Japón?" preguntó.

“No sé presidir, esa es una palabra nueva. Pero los grandes trabajadores del acero, los que hicieron la katana en los tiempos de Yoshitsune y Taiko-Sama, colgaron cortinas e hicieron ofrendas a Hachiman cuando forjaron una espada, sí. El gran Muramasa y el gran Masamune y Sanenori forjaron sus espadas al pie de Hachiman. Y se cree que el dios Inari vino invisible con su martillo y también forjó el acero. Aunque Hachiman es budista e Inari es sintoísta. Pero estas no son cosas de las que hablar. Hay una religión, la tuya, y hay otra religión, que es la mía, y no es bueno que hablemos juntos de ellas. Hay cosas que las personas llaman superstición cuando son de otra religión, aunque pueden ser muy ciertas ".

Caminaron un poco más, y luego el Sr. Colson, decidido a penetrar la máscara de indiferencia de Kanamaro, observó:

"Es muy triste esto sobre el Sr. Deacon".

"¿Que es eso?" preguntó Kanamaro, impasible.

"¡Vaya, está en todos los periódicos!"

"Los periódicos que no leo en absoluto".

"Señor. ¡Diácono ha sido asesinado, asesinado en sus habitaciones! Fue encontrado muerto a los pies de Hachiman el dios.

"¡En efecto!" Kanamaro respondió cortésmente, pero con algo así como una estúpida indiferencia. "Eso es muy triste. Lo siento. No sabía que tenía un Hachiman.

"Y dicen", persiguió el Sr. Colson, "¡que se han llevado algo!"

"Ah, sí", respondió Kanamaro, igual de fría; "Había muchas cosas de mucho valor en las habitaciones". Y después de un rato agregó: “Veo que es un poco tarde. Disculpe, porque debo ir a almorzar a mi alojamiento. Buen día."

Se inclinó, se dio la mano y llamó a un taxi. El Sr. Colson lo escuchó dirigir al taxista a su alojamiento, y luego, en otro taxi, el Sr. Colson se dirigió a la oficina de Dorrington.

La estolidez de Kanamaro, la falta de algo como sorpresa ante la noticia de la muerte del Sr. Deacon, su admisión de que había terminado su negocio en Inglaterra con éxito, estas cosas colocaron el asunto más allá de toda duda en la mente del Sr. Colson. Claramente, se sentía tan seguro de que nadie sabía de su recado en Inglaterra, que tomaba las cosas con absoluta frialdad e incluso se aventuraba a hablar del asesinato en términos muy cercanos, a decir que no esperaba tener que hacer lo que lo había hecho, y no habría creído posible que pudiera hacerlo, aunque, para estar seguro, se controló de inmediato antes de continuar. Ciertamente, Dorrington debe ser contado de inmediato. Tal vez sería mejor que ir a la policía, ya que posiblemente la policía no considere la evidencia suficiente para justificar un arresto, y Dorrington pudo haber averiguado algo mientras tanto.

No se había oído hablar de Dorrington en su oficina desde que salió de allí temprano en la mañana. Entonces el Sr. Colson vio a Hicks, y arregló que se pusiera a un hombre para vigilar a Kanamaro, y que se lo enviara al instante, antes de que pudiera abandonar su alojamiento nuevamente. Entonces el señor Colson se apresuró a las mansiones de Bedford.

Allí vio al ama de llaves. De él se enteró de que Dorrington se había ido desde entonces, prometiendo volver o telegrafiar durante la tarde. Además, se enteró de que Beard, el portero, estaba en un gran estado de indignación y ansiedad como consecuencia del descubrimiento de que la policía lo estaba vigilando. Había tenido un par de días de permiso para ir a ver a su madre, que estaba enferma, y ​​encontró que sus intenciones y su destino eran una cuestión urgente. El Sr. Colson le aseguró al ama de llaves que podría prometerle a Beard un rápido respiro de las atenciones de la policía, y se fue a almorzar.

IV

Después de su almuerzo, el Sr. Colson llamó y volvió a llamar a Bedford Mansions, pero no se había oído hablar de Dorrington ni de su telegrama. A eso de las cinco en punto, sin embargo, cuando había decidido esperar, inquieto como estaba, Dorrington apareció, fresco y complaciente.

¿Espero que no hayas esperado mucho? preguntó. “El hecho es que no tuve oportunidad de almorzar hasta después de las cuatro, así que la tuve entonces. Creo que me lo había ganado bastante. El caso está terminado.

"¿Terminado? Pero hay Kanamaro para ser arrestado. He encontrado -"

“No, no, no creo que nadie sea arrestado en absoluto; leerás sobre eso en los periódicos de la tarde en una hora, supongo. Pero entra en las habitaciones. Tengo algunas cosas que mostrarte.

"Pero le aseguro", dijo el Sr. Colson, cuando entró por la puerta de las habitaciones de Deacon, "le aseguro que recibí una confesión de Kanamaro: la dejó pasar por ignorancia de lo que sabía. ¿Por qué dices que nadie debe ser arrestado?

“Porque no hay nadie vivo que sea responsable de la muerte del Sr. Deacon. Pero ven, déjame mostrarte todo; es muy simple.".

Lideró el camino hacia la habitación donde habían encontrado el cuerpo y se detuvo ante el ídolo de cuatro brazos. “Aquí está nuestro viejo amigo Hachiman”, dijo, “a quien le imaginaste que podría haber tenido algo que ver con la tragedia. Bueno, tenías razón. Hachiman tuvo mucho que ver con eso, y también con los diversos desastres en Copleston's. Te mostraré cómo."

La figura, que era más grande que su tamaño real, se había colocado temporalmente en una gran caja de embalaje, oculta por una cubierta de tela roja. Hachiman estaba representado en la familiar posición japonesa de arrodillarse y sentarse, y la talla de todo era de una descripción intrincada y cercana. El dios estaba representado como vestido con una armadura antigua, con una capa grande y suelta que dependía de sus hombros y se quedaba atrás en un desierto de pliegues maravillosamente tallados.

"Mira aquí", dijo Dorrington, colocando sus dedos debajo de una parte sobresaliente de la base de la figura, y haciendo un gesto al Sr. Colson para que haga lo mismo. "Levantar. Bastante pesado, ¿eh?

El ídolo era, de hecho, enormemente pesado, y debe haber requerido el esfuerzo de varios hombres fuertes para colocarlo donde estaba. "Parece bastante sólido, ¿no?" Dorrington continuó. "Pero mira aquí". Dio un paso hacia la parte posterior de la imagen y, tomando un pliegue prominente de la capa en una mano, con un tirón rápido y un golpe simultáneo del otro puño a dos pies de altura, una gran pieza de la cortina tallada se levantó sobre una bisagra cerca los hombros, mostrando un interior hueco. En un rincón oscuro dentro de una pequeña botella y un fragmento de trapo eran solo visibles.

“Mira,” dijo Dorrington, “no habría suficiente espacio para ti o para mí, pero un hombre pequeño, un sacerdote japonés de los viejos tiempos, podría ponerse en cuclillas con bastante comodidad. ¡Y mira! ”- señaló un pequeño perno de metal en la parte inferior de la cortina del columpio -“ podría atornillarse con seguridad cuando llegara allí. No sé si el sacerdote fue allí para jugar el oráculo, o para expulsar fuego de la boca y la nariz de Hachiman, aunque sin duda podría ser un tema interesante de investigación; tal vez hizo las dos cosas. Observa que la cámara está forrada de metal, lo que hace algo para darle peso a la cosa, y hay pequeñas aberturas astutas entre las juntas de la armadura en el frente que transmiten aire y sonido, incluso permiten un vistazo. Ahora el Sr. Deacon podría o no haber descubierto esta puerta trasera después de que la figura hubiera estado en su poder, pero es seguro que no sabía nada de eso cuando la compró. Copleston no sabía nada de eso, aunque la cosa ha estado en su lugar durante meses. Ya ves que no es algo que uno notaría de inmediato: nunca debería haberlo hecho si no lo hubiera estado buscando ”. Cerró la parte, y las articulaciones, de contorno irregular, cayeron en las profundidades de los pliegues y desaparecieron como por arte de magia.

“Ahora”, continuó Dorrington, “como te dije, Copleston no sabía nada de esto, pero uno de sus hombres lo descubrió. ¿Has oído hablar de un tal Samuel Castro, apodado 'Slackjaw', un jorobado a quien Copleston empleaba en trabajos extraños?

“Lo he visto aquí. Llamó, a veces con mensajes, a veces con paquetes. Probablemente debería haber olvidado todo sobre él si no fuera que era una criatura extraordinaria, incluso entre los hombres de Copleston, que son todos notables. ¿Pero él ...?

"Asesinó al Sr. Deacon, creo", respondió Dorrington, "como me parece que puedo explicarle. Pero él no esperará, porque se ahogó esta tarde ante mis ojos, en un intento de escapar de la policía. Era una criatura extraordinaria, como has dicho. No era inglés, creo que era una mestiza de algún tipo, aunque su dominio del idioma, de la descripción de la ribera y el muelle, era muy libre; le dio su apodo de Slackjaw entre los estibadores. Estaba desesperadamente excitado y tenía la mayoría de los vicios, aunque no creo que haya premeditado el asesinato en este caso, nada más que robo. Era inmensamente fuerte, aunque era un tipo tan pequeño y agudo en su ingenio, y podría haber tenido un trabajo regular en Copleston's si hubiera querido, pero ese no era su juego, era demasiado vago. Trabajaría lo suficiente para ganar un chelín o algo así, y luego se iría a beber el dinero. Así que era una especie de hombre extraño en Copleston's, solo para enviar un mensaje o llevar algo o lo que no cuando los hombres normales estaban ocupados. Bueno, parece haber sido lo suficientemente inteligente, o tal vez no fue más que un accidente, para descubrir la espalda de Hachiman, y utilizó su conocimiento para sus propios fines. Copleston no podía dar cuenta de las cosas que faltaban en la noche, porque nunca adivinó que Castro, al encerrarse en Hachiman sobre la hora de cierre, tenía el control del lugar cuando todos se habían ido, y podía recoger cualquier cosa que pareciera adecuada para La casa de empeño en la mañana. Podía dormir cómodamente en sacos o entre paja, y así ahorrar la renta de los alojamientos, y podía aceptar el refugio de Hachiman nuevamente justo antes de que Copleston apareciera para comenzar el negocio del día siguiente. Salir también, después de que se abrió el lugar, fue bastante fácil, ya que nadie vino a los grandes almacenes hasta que se quería algo, y en un lugar grande con muchas puertas y portones, como el de Copleston, ir y venir sin ser percibido fue fácil. uno que conocía las cuerdas. Para que Slack-jaw saliera sigilosamente y entrara nuevamente por la puerta principal para pedir trabajo. Copleston notó lo regular que había sido todas las mañanas durante los últimos meses, ¡y pensó que se estaba volviendo más estable! En cuanto a las cosas que se rompieron, espero que Slackjaw las derribó y salió a la oscuridad. Un jarrón de porcelana, en particular, había sido cambiado en el último momento, probablemente después de que él estaba en su escondite, y se paró detrás de la imagen. Eso fue aplastado, por supuesto. Y estas cosas, que vinieron después del mal viaje del barco en el que vino, dieron muy naturalmente al pobre Hachiman una mala reputación.

“Probablemente Slackjaw se arrepintió al principio cuando se enteró de que habían comprado a Hachiman. Pero entonces se le ocurrió una idea. Había estado en las habitaciones del Sr. Deacon haciendo recados, y debió haber visto ese viejo y fino plato en la sala de estar. Había recogido cosas insignificantes en Copleston's con la ayuda de Hachiman. ¿Por qué no adquirir algo atractivo en Deacon's de la misma manera? La cifra se llevaría a Bedford Mansions tan pronto como comenzaran los trabajos el miércoles por la mañana. Muy bien. Todo lo que tenía que hacer era gestionar su estancia habitual en Copleston's el martes por la noche y permanecer en su escondite por la mañana. El lo hizo. Quizás los hombres juraron un poco por el peso de Hachiman, pero como el ídolo pesaba varios cientos de pesos por sí mismo, y no se había movido desde que llegó, lo más probable es que no percibieran ninguna diferencia. Hachiman, con Slackjaw atornillado cómodamente dentro de él (aunque incluso él debe haber encontrado los cuartos estrechos) se sacudió en el carro, y con el tiempo fue depositado donde ahora se encuentra.

“Por supuesto, todo lo que te he dicho, y todo lo que voy a decirte, no es más que una conjetura, pero creo que dirás que tengo razones. Desde dentro del ídolo, Slackjaw podía escuchar los movimientos del Sr. Deacon, y sin duda cuando lo escuchó tomar su sombrero y pegarse y cerrar la puerta exterior detrás de él, el inquilino de Hachiman se alegró de salir. Nunca había tenido tanto tiempo y había intentado una estancia en el ídolo antes, aunque esta vez se había proporcionado algo para mantener el ánimo en esa pequeña botella plana que dejó atrás. Probablemente, sin embargo, esperó un poco de tiempo antes de salir, por razones de seguridad. Juzgo esto porque no encontré signos de que hubiera comenzado a trabajar, excepto una pequeña marca de cuchillo en la caja del plato. No debe haber comenzado más que cuando el Sr. Deacon regresó por sus cartas. Primero, sin embargo, fue y cerró la ventana de la habitación, para que no se escucharan sus movimientos en algunas habitaciones adyacentes; el hombre que estaba pintando dijo que escuchó eso, recuerdas. Bueno, al escuchar la llave del Sr. Deacon en la cerradura, por supuesto, se apresuró a su escondite, pero no había tiempo para entrar y cerrar antes de que el Sr. Deacon pudiera escuchar el ruido. El Sr. Deacon, cuando entró, escuchó los pasos en la habitación contigua y fue a ver. El resultado lo sabes. Castro, tal vez, se agachó detrás del ídolo, y al oír acercarse al Sr. Deacon, y sabiendo que el descubrimiento era inevitable, en su loco miedo y emoción, agarró el arma más cercana y golpeó salvajemente a su perseguidor. ¡Ver! Aquí hay media docena de espadas japonesas pesadas y cortas a la mano, cualquiera de las cuales podría haber sido utilizada. Una vez hecho, Castro tuvo que pensar en escapar. La puerta era imposible: el portero ya estaba tocando. Pero el hombre no tenía llave: se le podía escuchar moviéndose y pidiendo una. Todavía había un poco de tiempo. Limpió la hoja del arma, la volvió a colocar en su lugar, sacó las llaves del bolsillo del muerto y recuperó su ocultación en el ídolo. No sé si tomó o no las llaves con la idea de intentar robar nuevamente cuando la habitación quedó vacía, lo más probable es que pensara que lo ayudarían a escapar. De todos modos, no intentó robar, sino que permaneció oculto, y lo pasó muy mal, hasta la noche. Probablemente su nervio no era lo suficientemente bueno para nada más que un simple vuelo. Cuando todo estuvo en silencio, salió de las habitaciones y cerró la puerta detrás de él. Luego acechó por los pasillos y sótanos hasta la mañana, y cuando se abrieron las puertas, salió sin ser visto. Eso es todo. Es bastante obvio, una vez que conoces el interior de Hachiman.

"¿Y cómo te enteraste?"

“Cuando me dejaste aquí, consideré la cosa. Dejé a un lado todas las sospechas de motivos, el (japonés y su espada y el resto, y me dirigí a los hechos. Alguien había estado en estas habitaciones cuando el Sr. Deacon regresó, y que alguien lo había asesinado. El primero Lo importante era encontrar cómo vino esta persona y de dónde vino. Al principio, por supuesto, uno pensó en la ventana de la habitación, como lo había hecho la policía. Pero la reflexión demostró que esto era poco probable. El Sr. Deacon había entrado por la puerta principal. dentro de unos segundos, y luego fue asesinado cerca por la figura de Hachiman. Ahora si alguien había entrado por la ventana con el propósito de robar, su impulso de escuchar la llave en la puerta exterior (y tal cosa se podía escuchar por todo el habitaciones, como probé por mí mismo), su impulso, digo, sería retirarse por el camino por el que había venido, es decir, por la ventana. Si, entonces, el Sr. Deacon lo hubiera alcanzado antes de que pudiera escapar, el asesinato podría haber tenido lugar tal como lo había hecho, pero habría sido en la habitación, no en una habitación en el lado opuesto e dirección. Y la atención de cualquier ladrón, naturalmente, se dirigiría al principio a la placa de oro; de hecho, detecté una nueva marca de cuchillo en la puerta de la caja, que le mostraré más adelante. Ahora, como puede ver por la disposición de las habitaciones, la retirada de la caja de la placa a la ventana del dormitorio sería corta, mientras que el asesino debe haber hecho un viaje más largo en la dirección opuesta. ¿Por qué? Porque había llegado desde esa dirección, y su impulso natural era retirarse por el camino por donde había venido. Esto podría haber sido por la puerta de la escalera trasera, pero un examen cuidadoso de esta puerta y su cerradura y llave me convenció de que no se había abierto. La llave estaba sucia, y haberla girado desde el lado opuesto habría requerido el uso forzado de un par de alicates finos y huecos (una herramienta familiar para los ladrones), y estos deben haber dejado su huella en la llave sucia. Entonces volví al ídolo. Este era el lugar que el intruso había hecho en su retiro, y la figura había sido traída al lugar la misma mañana del asesinato. Además, las cosas habían desaparecido de su vecindad en Copleston's. Más, fue una gran cosa. ¿Y si fuera hueco? Uno ha escuchado que tales cosas fueron inventadas por sacerdotes ansiosos por ciertos efectos. ¿No podría un ladrón pasar de contrabando de esa manera?

“La sugerencia fue un poco sorprendente, ya que si fuera la correcta, el hombre podría estar escondido allí en ese momento. Lo examiné durante media hora y al final encontré lo que te he mostrado. No era el tipo de cosas que uno hubiera descubierto sin buscarlo. Míralo incluso ahora. Aunque lo haya visto abierto, no pudo señalar las articulaciones ”.

Dorrington la abrió de nuevo. "Una vez abierto", continuó, "la cosa era bastante simple. Aquí está el trapo, tal vez fue el pañuelo de bolsillo de Castro, usado para limpiar el arma. Está manchado por todas partes y cortado, como observará, por el borde afilado. Además, puede ver una miga o dos: Slack-jaw había traído comida con él, en caso de un largo encarcelamiento. Pero principalmente observa la botella. Es una botella plana, de alto hombro, 'quartern', como los publicanos venden o prestan a sus clientes en distritos pobres, y como de costumbre lleva el nombre del publicano: J. Mills. Es algo muy extraordinario, pero parece el destino de casi todos los asesinos, no importa cuán astuto sea, dejar alguna evidencia tan condenatoria, por tonto que pueda parecer después. Lo he sabido en una docena de casos. Probablemente Castro, en la oscuridad y en su entusiasmo, lo olvidó cuando abandonó su escondite. En cualquier caso, me ayudó y dejó mi curso claro. Claramente este hombre, quienquiera que fuera, había venido de Copleston's. Además, era un hombre pequeño, porque el espacio que había ocupado sería muy poco, incluso para un hombre de mediana estatura. También compró una bebida de J. Mills, un publicano; Si J. Mills realizara negocios cerca de Copleston, sería mucho más fácil mi tarea. Sin embargo, antes de irme, fui al sótano e inspeccioné la escalera, cuya eliminación había causado tanto ejercicio a la policía. Entonces quedó claro por qué Dowden se había ido. Toda su prevaricación e inquietud se explicaron de inmediato, como la policía podría haber visto si hubieran mirado detrás de la escalera y también hacia ella. Porque había estado recostada longitudinalmente contra el tabique de madera que formaba la parte posterior de los compartimentos dispuestos para servir a los inquilinos como bodegas. Dowden había sacado tres tablones de esta partición, y así los arregló para que pudieran deslizarse en sus lugares y volver a salir sin llamar la atención. “Lo que había estado haciendo a través de los agujeros que hizo así no me comprometeré a decirlo, ¡pero haré una pequeña apuesta de que algunos de los inquilinos encontrarán su vino corto en este momento! Y así, Dowden, nunca una persona laboriosa, y nunca en un solo trabajo, pensó que era mejor irse cuando encontró a la policía preguntando por qué habían movido la escalera ”.

“Sí, sí, es muy sorprendente, pero sin duda tienes razón. Aún así, ¿qué pasa con Kanamaro y esa espada?

"Dime exactamente lo que te dijo hoy".

El Sr. Colson detalló la conversación extensamente.

Dorrington sonrió. “Mira aquí”, dijo, “descubrí algo más en estas habitaciones. Lo que Kanamaro dijo que quería decir en otro sentido a lo que suponías. Me pregunté un poco acerca de esa espada, e hice una pequeña búsqueda entre algunos cajones en consecuencia. Mira aquí. ¿Ves esta caja de pie aquí en un nido de cajones? Eso es muy diferente a las formas ordenadas del Sr. Deacon. La caja contiene un trozo de laca, y había sido sacada de su cajón para dejar espacio para una pieza más preciosa. Mira aquí." Dorrington sacó un cajón justo debajo de donde estaba la caja y sacó otra caja de madera blanca. Abrió esta caja y eliminó una cantidad de guata. Luego se reveló un rico fukusa de brocado, y, aflojando el cordón de esto, Dorrington mostró un estuche de escritura japonés, o suzuribako, envejecido y un poco desgastado en las esquinas, pero todo de laca de un hermoso tono violeta.

"¡Qué!" exclamó el señor Colson. "Laca violeta!"

"Eso es lo que es", respondió Dorrington, "y cuando lo vi, juzgué de inmediato que Deacon finalmente había consentido en separarse de su espada Masamune a cambio de esa rareza aún mayor, una pieza fina de la vieja laca violeta real". . Me imagino que Kanamaro lo trajo el martes por la noche; recordarán que vieron al Sr. Deacon por última vez con vida en la tarde de ese día. Parece que Beard no lo ha notado, pero por la noche los porteros suelen estar cenando, ya sabes, ¡tal vez incluso tomar una siesta de vez en cuando!

"¡Entonces así es como Kanamaro 'terminó su negocio'!" Observó el Sr. Colson. "Y el 'gran costo' probablemente fue lo que tuvo que pagar por esto".

"Supongo que sí. Y no habría creído posible que pudiera obtener un trozo de laca violeta en ninguna circunstancia ”.

"Pero", objetó el Sr. Colson, "todavía no entiendo su indiferencia y falta de sorpresa cuando le conté la muerte del pobre Diácono".

“Creo que eso es muy natural en un hombre como Keigo Kanamaro. No profeso saber mucho sobre Japón, pero sé que un samurai de la vieja escuela fue entrenado desde la infancia para mirar la muerte, ya sea la suya o la de otro, con absoluta indiferencia. Lo consideraron como una mera circunstancia. ¡Considera cuán fríamente se llevó a cabo su hari-kiri, su suicidio legalizado!

Cuando salieron de las habitaciones y se dirigieron a la calle, el Sr. Colson dijo: "Pero ahora no sé nada de su búsqueda de Castro".

Dorrington se encogió de hombros. "Hay poco que decir", dijo. “Fui a Copleston y le pregunté si alguno de sus hombres estuvo desaparecido todo el día del miércoles. Al parecer, ninguno de sus hombres normales lo era, pero ese día no había visto nada de un hombre extraño llamado Castro o Slackjaw, aunque había sido muy regular durante algún tiempo; y, de hecho, Castro aún no había aparecido. Le pregunté si Castro era un hombre alto. No, él era un pequeño compañero y un jorobado, me dijo Copleston. Le pregunté en qué casa pública podría encontrarlo, y Copleston mencionó el "Ancla Azul", guardado, como lo había comprobado previamente en el directorio, por J. Mills. Eso fue suficiente. Con todo en pie como estaba, unos minutos de conversación con el inspector a cargo en la estación de policía más cercana fue todo lo que fue necesario. Dos hombres fueron enviados a realizar el arresto, y la gente en el "Ancla Azul" nos dirigió a Martin's Wharf, donde encontramos a Castro. Había estado bebiendo, pero sabía lo suficiente como para dispararse en el momento en que vio a los policías que llegaban al muelle. Se dejó caer en una barcaza ficticia y se alejó de una barcaza a otra en lo que parecía una dirección sin rumbo, aunque podría haber querido alejarse en las escaleras un poco más abajo del río. Pero nunca llegó tan lejos. Él confundió un salto y cayó entre las barcazas. Ya sabes qué es lo que hay debajo cuando un hombre cae entre barcazas así. Un nadador fuerte con todos sus sentidos tiene pocas posibilidades, y un hombre con mal whisky en la cabeza, bueno, los dejé arrastrando a Slackjaw cuando salí ”.

Cuando doblaron la esquina de la calle se encontraron con un vendedor de periódicos corriendo. "Papel - speshal!" gritó. “El asesinato del West End - ¡Speshal! ¡Suicidio del asesino!

La conjetura de Dorrington de que Kanamaro había llamado para hacer su intercambio el martes por la noche resultó correcta. El Sr. Colson lo vio una vez más el día de su partida y le contó toda la historia. Y luego Keigo Kanamaro navegó hacia Japón para poner la espada en la tumba de su padre.

***

Crédito de la imagen: Xuan Che vía Foter.com / CC BY

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