Deal Noir Ficción corta de Blake Johnson

Oferta: ficción corta negra de Blake Johnson

Blake Johnson, autor de Deal, ha publicado anteriormente Mud Season Review de ficción corta, Bridge Eight y Brilliant Flash Fiction. Su novela de terror, Pródigo: una parábola americana, ha sido publicado por Trouble Department.

*****

Me habían enviado al condado, pendiente de juicio, por ver cómo torturaban a un hombre y no hacía nada. Todos me estaban presionando para que renunciara a algo, la policía, el fiscal, incluso el defensor público asignado para protegerme del martillo de la justicia, pero eran vagos sobre lo que se esperaba de mí.

Todo el proceso estuvo envuelto en un doble discurso miasmal; estaban tratando de asfixiarme con mi propia ignorancia. Querían que suplicara por claridad.

Me habían enviado al condado, pendiente de juicio, por ver cómo torturaban a un hombre y no hacía nada.

No dije nada.

No por ningún tipo de valentía, sino todo lo contrario. Si hubiera pedido detalles, si hubieran revelado cada uno de los engranajes del sistema, no habría forma de esconderse de lo desesperada que era mi situación. Saber que estás condenado te matará más rápido que cualquier otra cosa. Hubo momentos en mi vida en los que había querido morir, demasiados para contarlos. Eso no significaba que quisiera ver venir la bala. Déjame cerrar los ojos y dejar que se acabe.

Pero nunca es tan simple.

*****

Sin embargo, le conté a Spieler lo que sucedió, la persona más cercana que tenía a un amigo. Estábamos sentados uno frente al otro en el área común del bloque de celdas, en una mesa atornillada al piso. Recientemente había comprado una baraja de cartas en el economato y las estaba probando. El cartón barato ondeaba y bailaba bajo su toque, como si un milagro malicioso lo hubiera cobrado vida. Estaba tan absorto en su destreza que pensé que no estaba escuchando. Debería haber sabido mejor.

“No lo toqué,” dije. "Solo sostuvo el arma mientras el otro tipo se puso a trabajar".

"¿Por qué estaba trabajando en él en primer lugar?"

"Deuda. Probablemente. No me pagaron por hacer preguntas ".

"Tan desesperado por un dólar, ¿eh?"

"El arma ni siquiera estaba cargada".

Spieler se rió y luego extendió las cartas por la mesa en una curva perfecta.

"No es gracioso", dije. "No me merezco esto".

"Nadie recibe lo que se merece".

Spieler reorganizó el mazo. Las cartas repiquetearon al chocar unas con otras. Comenzó a repartirme cinco cartas cada uno. Cuando terminó, se inclinó hacia adelante. Sus ojos verdes brillaron bajo las luces fluorescentes, relucientes de reptil.

"¿Y luego qué pasó?" Preguntó Spieler.

"Te lo dije, el tipo se fue a trabajar".

"¿Cómo, sin embargo?"

"¿Importa?"

“Es importante”, dijo Spieler. "La cantidad de daño".

"Cantidad de daño", repetí.

"¿Entonces?"

“Él usó tijeras. Alicates también, creo.

"¿Crees?"

El calor inundó mis mejillas.

"Miré hacia otro lado durante la mayor parte".

"Me estás cagando".

Spieler exhaló un suspiro de cuerpo entero. Se inclinó sobre la mesa y golpeó la pila suelta de cartas que tenía delante. Les di la vuelta. Entrecerró los ojos ante la mano casi imposible: una escalera real.

“Mejor mantén los ojos abiertos. De lo contrario, la gente te hará lo que quiera. Y no serán tan generosos como yo ".

Pasé las otras cartas. Rubor real, todos.

"¿Cómo hiciste eso?"

Spieler no dijo nada. Re-barajado. Comenzó a negociar de nuevo. Sus finos dedos trabajaban con una destreza más allá del hombre, más allá de la máquina. No pude ver cómo estaba manipulando la baraja. Él también lo sabía. Sus labios estaban tirados hacia arriba en un rictus tenso.

A partir de ese momento, siempre sonreía cuando me miraba, de la misma manera que sonreía ante las cartas.

*****

Nuestras celdas estaban pintadas de un azul chillón, del tipo que se puede encontrar en la sala de juegos de un niño. No podía mirar las paredes por mucho tiempo; de lo contrario, mis ojos se sentían como si estuvieran siendo succionados fuera de sus órbitas. El aire sabía a sudor frío, helado por el autodesprecio.

Probablemente pueda imaginar el resto: la litera, el inodoro y el lavabo de acero inoxidable. El espejo era solo una losa de metal pulido que mostraba solo reflejos distorsionados. Hizo que mi cara pareciera algo que se dejó secar en una bandeja para hornear.

Lo compartí todo con un hombre grande con forma de barril que a menudo me robaba el desayuno y no me decía su nombre.

Desayunamos en nuestras celdas. Solo desayuno. Todas las demás comidas que tuvimos en el área común. Era una de esas pequeñas y absurdas peculiaridades que enviaban ondas violentas a través de mis entrañas si lo pensaba demasiado. Que alguien en una oficina en algún lugar hubiera agitado la mano e implementado esta regla arbitraria me hizo pensar en las leyes del universo, de la gravedad y la entropía, y en cómo nunca entendería ninguna mente o alma, ni siquiera la mía.

Desayunamos en nuestras celdas. Solo desayuno. Todas las demás comidas que tuvimos en el área común.

Mi primera mañana cometí el error de renunciar a mi taza de avena y fruta. Había pasado la noche anterior con náuseas alimentadas por pesadillas; Hice la ofrenda con la esperanza de que el gigante me protegiera durante las horas de vigilia. Pero el hombre del barril simplemente sorbió mi comida, se golpeó las encías. Resopló.

A partir de entonces, tomó mi comida cuando quiso. Me miraba fijamente cuando las bandejas se deslizaban a través de los barrotes, se lamía los labios, desafiándome a que tratara de retirarlo. No lo había intentado, todavía no. Podría meter mi cabeza en su boca. Podría tragarme entero y a nadie le importaría.

Lo he escuchado cagar lo que no le pertenecía en ráfagas y balbuceos más veces de las que me gustaría admitir, todo con la esperanza de perder el apetito.

Después del desayuno, abrieron las celdas. Algunos de los presos, las rarezas que cumplirían su condena completa aquí, fueron a seguir una educación superior o aprender vocaciones. Incluso más se irían, ya sea sueltos o llevados a un lugar más grande o peor.

El resto de nosotros, los que aguardamos el juicio o la sentencia, nos quedamos vagando por el pabellón. Nos dejaron vagar como bestias seniles y nos mantuvieron hambrientos. Alimentaron nuestra rabia con la esperanza de que nos comiéramos vivos, hasta los huesos.

Y nos hicimos daño unos a otros, pero solo en raras ocasiones. La mayoría de nosotros éramos poco más que simples borrachos, drogadictos sorprendidos con los ojos inyectados en sangre, hijos mal engendrados que buscaban pagar a nuestros padres mediante el robo. Habíamos prendido fuego en nuestros rincones privados, pero no queríamos ver arder el mundo.

Los pocos que ansiaban el derramamiento de sangre lo consiguieron. Siempre pasaba rápido. Un rostro se hundió. Un brazo roto. Un hombre estrangulado en su litera, con huellas de manos incrustadas en su cuello como una marca.

Estos casos fueron aislados, fortuitos, singulares. Nacido de rencores entre individuos, nunca facciones. No podría ser más grande que eso, no con este lugar siendo la puerta giratoria que era. No había forma de formar alianzas duraderas. La escala de brutalidad permaneció diminuta. Podrías lograrlo si te mantienes fuera del camino y no enfadaste a nadie. Tú podrías.

Yo podría.

*****

Spieler no tuvo problemas para hacerlo. Tenía algo por lo que todos estábamos desesperados, lo único que anhelamos más que la libertad. Con cada truco de cartas aflojaba la soga del aburrimiento que colgaba de nuestros cuellos. Facilitaría apuestas y organizaría concursos. Era mejor que Movie Friday porque estaba todos los días de la semana.

Todos estábamos ansiosos por jugar los juegos de Spieler. Todos teníamos miedo del tedio y de lo que podría hacernos, a nuestros cuerpos y espíritus. En mi pánico, me di cuenta de que era demasiado tarde, que el entretenimiento de Spieler éramos nosotros.

Quiero odiarlo, pero no puedo hacerlo. Incluso ahora.

*****

Llegó un nuevo grupo de prisioneros. Eran peores que todo lo que había visto en mi vida. Dos días después de su llegada, encontraron a un hombre en la ducha, acurrucado como un insecto agonizante, llorando. En su espalda le habían grabado una serie de obscenidades, presumiblemente con restos de una navaja desechable.

Era como si estos recién llegados fueran viejos amigos y de alguna manera se las hubieran arreglado para coordinar sus pecados para que todos pudieran esperar sus pruebas al mismo tiempo. Como mínimo, se habían marcado como hermanos con un destino compartido. Todos lo pasarían mal en un lugar donde la violencia no es la excepción sino la regla. Se arremolinaban como personas en una estación de autobuses, esperando volver a casa.

Si las cosas salieran mal, yo también iría a las federales. Si eso sucediera, no sobreviviría.

Mi estómago estaba haciendo ruidos. Las sombras brillaban con espadas ocultas. Una noche, pillé a mi compañero de celda mirando por encima de mi litera, mirándome. El blanco de sus ojos brillaba fosforescente en la oscuridad, bulboso y como un sapo. Podría haberlo soñado, pero no creo que lo haya hecho. Todavía lo siento a veces, el aliento del barril me empapa como una nube fétida. Cuando comencé a estremecerme ante cada ruido repentino, Spieler me ofreció su sabio consejo.

"Tirar juntos."

"¿Cómo se supone que voy a hacer eso?"

"Podrías empezar por desayunar".

Resoplé. Spieler continuó.

"Seguirá tomándolo a menos que hagas algo".

"¿Y qué se supone que debo hacer?"

"Lo que sea que necesites".

"Lo que necesito es salir de aquí".

"Lo suficientemente justo." Spieler se inclinó. "¿Qué dice su abogado?"

“Él no lo hace. Di cualquier cosa, quiero decir. Me odia."

Spieler se rió. Siguió riendo.

"Eres realmente bueno en eso", dijo.

"¿Bueno en qué?"

"Dejar que la gente te haga pajas".

Me encogí de hombros.

“Vuelva a calibrar”, dijo Spieler. "Reajustar."

*****

Vuelva a calibrar. Reajustar. Las palabras me sabían a extraño en la lengua. Pero tenía que intentarlo.

Llegó el desayuno.

Dos bandejas, se deslizaron debajo de las barras. El hombre del barril y yo nos miramos. Cogí una de las bandejas. Un destello de movimiento. Abrochado, jadeando, jadeando, los pulmones cerrados con fuerza. Se estrelló contra la pared, se mantuvo a quince centímetros del suelo. Keg-man presionó su frente contra la mía.

"¿Hambriento?" él dijo.

"Ningún hombre. Para nada."

Él gruñó. Déjame abajo. Me dio unas palmaditas en el hombro como si hubiera sido una escaramuza entre hermanos. Luego lo vi comer.

*****

No le dije a Spieler lo que había sucedido, pero creo que él lo sabía. Sin duda vio la forma en que caían mis hombros, escuchó el constante murmullo de mi estómago.

Sus ojos verdes se entrecerraron, sondeando los espacios vacíos donde debería haber estado mi coraje. Barajó su mazo y me arrojó un par de cartas. El dos de espadas y el siete de corazones.

"¿Qué se supone que significa esto?"

"Peor mano en Texas Hold Em '".

Le arrojé las cartas. Los volvió a deslizar en el medio de la cubierta, barajando sin cesar. Empezó a hablar. Pausado. Nunca antes había visto a Spieler vacilar. No me gustó. Si incluso él podía tropezar, entonces todo estaba más allá de la comprensión. Todo era inestable, hasta el centro de la tierra.

“Hay algo que debes saber”, dijo Spieler.

El bloque de celdas se tambaleó y se inclinó; sus palabras sonaban distantes, lejanas. Rumor, dijo, tenga en cuenta que es solo un rumor. Que alguien, amigo o hermano de mi presunta víctima, había entrado y estaba decidido a hacerme lo que yo le había hecho a sus familiares.

"¿Quien?"

"No sé. Podría ser cualquiera ".

"Solo sostuve el arma". La presión aumentó detrás de mis ojos. "Ni siquiera estaba cargado".

"Mejor no dejes que nadie más sepa eso".

"¿Estás tratando de joderme?"

Los labios de Spieler se aplanaron en una delgada línea.

“Si lo fuera”, dijo, “no importaría. No haces algo pronto, no durarás ".

"Qué estas sugeriendo."

"Romper a alguien".

"No puedo".

“¿Alguna vez has defendido algo? ¿Nada en absoluto?"

No tenía ningún sentido responder a la pregunta. Ambos sabíamos la respuesta.

*****

Unos días más tarde, Spieler insistió en que participara en un juego de cartas que estaba ejecutando esa tarde. Estuve de acuerdo. Pensé que sería más seguro que sentarme en mi litera, esperar a que me arrinconen, o algo peor.

Pero tan pronto como me senté a la mesa con otros tres hombres, se me secó la boca. Todas las rutas de escape se perdieron en la distancia. Una cinta de pensamientos paranoicos, imágenes, escenarios, surgió a través de mi mente, y todos terminaron con mí pasando por una terrible experiencia. Pensé en cómo quedarían mis restos manchados por el suelo con una mancha nauseabunda; Me imaginé a alguien levantando lo que quedaba de mí con un raspador de pintura.

Un hombre seguía olfateando en mi dirección, como si pudiera oler mi miedo reprimido. Tenía un texto rúnico tatuado en el cuello, subiendo en espiral. Todos lo llamaban Sven. Traté de evitar su mirada, y traté de evitar mirar hacia otro lado: no había ningún gesto correcto, solo combinaciones de gestos, un acto de equilibrio machista intrínseco a los comedores de hombres. Fui una mano torpe en eso.

Escaneé al resto de jugadores. Cualquiera de ustedes, pensé. Cualquiera de ustedes podría ser el que me haga expiar.

Comenzó el juego. Spieler se puso de pie, los dedos delgados se movieron como patas de araña. Estábamos jugando al Texas Hold Em ', y jugábamos por cosas que no tenían ningún valor en el exterior pero que lo significaban todo para nosotros: café, cigarrillos de contrabando, favores que podían solicitarse sin previo aviso. Eché un vistazo a los artículos de la máquina expendedora, cualquiera de ellos.

Primera mano: Me repartieron ases en mano y gané la ronda. Gané una barra de granola de Sven. Dejó escapar un gruñido.

Segunda mano: ases de mano. De nuevo.

Parpadeé. Miré a Spieler, luego a los hombres que esperaban a que hiciera mi jugada.

"Dobla", dije.

Siguió sucediendo. Spieler seguía lanzándome ases. Debería haberlo sabido. Debería haber sabido que mi miedo superaba mi hambre, mi codicia. O tal vez lo hizo, todo, sus motivos, su razonamiento, estaban más allá de mí. Sabía que estaba tratando de forzar algún tipo de confrontación, pero no entendía por qué.

"Dobla", dije por quinta vez.

"¿Vas a jugar?" Dijo Sven. "¿O dejas de perder nuestro tiempo?"

Los otros jugadores asintieron con la cabeza. El sudor brotó de mi frente.

"Pareces nervioso", dijo Sven, luego se dirigió a Spieler. "¿No parece nervioso?"

"No todo el mundo está hecho para Las Vegas".

Para, Le murmuré. Para. Pero no se detendría. No se detendría hasta que yo lo hiciera detenerse, y no sabía cómo. En la siguiente ronda, ni siquiera me molesté en mirar mis cartas. Me levanté para irme.

"No", dijo Sven. "Siéntate."

Mi corazón estalló en mi estómago.

"No puedo jugar con estas cartas".

"Jugarás con lo que te traten".

Me volví hacia Spieler por última vez. Hizo un gesto nebuloso, algo entre un encogimiento de hombros y una disculpa. Esto era lo que él había querido, hacia lo que me estaba empujando, este juego suyo, yo era parte de él, me retirara o no.

Romper a alguien.

Todo se tensó, todo se ralentizó. Mi cerebro palpitaba, lleno de adrenalina y pensamientos de violencia potencial. Los rostros a mi alrededor se enfocaron, afilados en detalle. Por un momento, comprendí el guión arcaico que trepaba por el cuello de mi enemigo. Los ritos de los antiguos guerreros me fueron revelados en toda su sagrada brutalidad.

Me decidí. Enterraría mis dientes en quienquiera que viniera a mí primero. Tragaría tanta carne como pudiera arrancar. Incluso Spieler. Especialmente Spieler.

Revelamos nuestras manos. Silencio mientras se escudriñaban las cartas. Luego, una risa recatada de Sven. La risa se extendió por la mesa como una plaga. Solo podía mirar boquiabierto mis cartas. Por su inutilidad.

Un dos y un siete. No tenía nada, ni siquiera con el flop. Toda la agresión se evaporó bajo la risa de Sven. Todos excepto el mío.

"Parece que realmente tuviste un poco de suerte", dijo Sven.

"Sí." Miré de reojo a Spieler. "El comerciante me jodió".

*****

Traté de hablar a solas con Spieler antes del encierro, pero él siguió escabulléndose. Él me había hecho esto. Había mezclado mi sangre con gasolina y luego encendió un fósforo. Pero no pudo ser atrapado. Bailó entrando y saliendo de mi periférico y permaneció intocable.

Regresé a mi celda. Me acosté en mi litera y no dormí y consideré golpearme la cabeza contra los barrotes. Haz un agujero en mi cráneo. Alivie toda la presión.

Por la mañana, vi al hombre del barril comer mi desayuno. Terminó, se dirigió al baño.

Su espalda me atrajo hacia él. Antes de que me diera cuenta de lo que estaba sucediendo, antes de que mi cerebro pudiera recordarme que era un cobarde, mi mano se movió hacia adelante. Su reflejo deformado se precipitó hacia mí cuando golpeé su cabeza contra la losa de metal.

Un crujido. La sangre se desplegó como serpentinas marcando una ocasión especial, el día en que nació un niño. Su cabeza cayó hacia atrás. Sus ojos giraron en sus órbitas. Confundido. Suplicando. Pero la acción había comenzado y no podía detenerse.

Lo obligué a mirar al espejo de nuevo. Una y otra vez, a un ritmo brutal. Entonces su cuerpo se relajó. El mío también lo hizo.

¿Me creerías si te dijera que no enfrenté ningún castigo por desenterrar la parte blanca del cráneo de otro hombre, sino que gané el mundo? Esa acción, en toda su petulante barbarie, hizo brillar mi existencia. Los agresores violentos asintieron en mi dirección cuando pasé. A veces asentía con la cabeza.

Más tarde me enteraría de que Spieler había sobornado al tipo de la celda frente a la mía para jurar que había actuado en defensa propia. Se acercó a mí y apoyó esos dedos ágiles en mi hombro. Su toque fue más fuerte de lo que esperaba. Me susurró dos palabras al oído:

De nada.

Todo el escenario fue divertidísimo de una manera que debería haberme atado las entrañas en ridículos nudos. Todavía no puedo reírme de eso, ni siquiera ahora. Cualquiera de eso. Bloqueado una vez está bloqueado para siempre.

El nivel de absurdo aumentó; el universo produjo su futuro risueño. Pocos días después de haber aprendido a pertenecer a este lugar, llegó el momento de irme.

*****

El caso, todo el asunto, había sido desechado. Me gusta imaginar que el juez echó un vistazo a mi foto y me vio por lo que era: no una amenaza para la sociedad, sino una simple molestia que es mejor dejar que se escape por las grietas del mundo, para desvanecerse en el vacío donde el estado no tenía jurisdicción y por lo tanto no era responsable de alimentarme o vestirme.

En verdad, la evidencia había sido endeble en el mejor de los casos. Fue más fácil para todos los involucrados dejar que todo el tema se desvaneciera en la oscuridad. Así que volví a las calles, inocente solo a los ojos de la burocracia, donde mancharía el mundo con manos temblorosas y sucias. Haría daño a la gente y sería lastimado por ellos y cerraría mis oídos contra el terrible silencio que siempre seguía. Me despertaba cada mañana e imaginaba un asteroide atravesando el techo, arrasando todo en un solo momento de justicia celestial.

Dios, espero que Spieler tenga razón. Espero que nunca obtengamos lo que nos merecemos.

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