"Siete maneras de deshacerse de Harry" Por Jen Conley Encuentra una manera de leer esta

"Siete maneras de deshacerse de Harry" Por Jen Conley: encuentre una manera de leer esta

Para hablar sobre la última novela de Jen Conley, "Siete maneras de deshacerse de Harry", probablemente sea mejor hacer un breve recorrido por la historia de lo que llamaré el subgénero Bad Seed.

En 1954, Maxwell Anderson escribió una obra titulada "La semilla mala," en el que una niña llamada Rhoda mató a un grupo de adultos que la disgustó. Dos años después, se adaptó a una película con un final radicalmente diferente; Patty McCormack, entonces al comienzo de su larga carrera como actriz, interpretó al sociópata en ciernes.

El siguiente medio siglo vio algunos otros ejemplos de este subgénero peculiar de "niño asesino". En 1977, Stephen King publicó la novela. "Rabia" bajo su seudónimo de pulpa, Richard Bachman; su argumento se centró en Charlie Decker, un estudiante de último año de una escuela secundaria de Maine que pierde la razón, mata a su maestro y toma a sus compañeros de rehenes.

Charlie era un poco mayor que Rhoda, pero el mensaje subyacente era el mismo: los niños tenían la cabeza llena de un reloj roto y estaban dispuestos a expresar ese hecho con sangre.

A principios de la década de 1990, hubo "El buen hijo", en el que Macaulay Culkin (su agente tal vez desesperado por subvertir la imagen sana de su cliente de las películas de "Solo en casa") retrató a un psicópata de 12 años con impulsos asesinos. (El guión está acreditado a Ian McEwan, lo cual es gracioso dado su reciente desdén muy público del género).

Pero después de "El buen hijo", el tropo asesino parecía caer en desuso, una víctima, tal vez, de los tiroteos escolares demasiado reales que comenzaron a plagar a la nación con mayor frecuencia. Molesto por cómo esas masacres escolares se hicieron eco de los puntos de la trama de "Rage", King más tarde dejaría que el libro se agotara, aunque puede encontrar fácilmente una copia en una librería de segunda mano (está incluida en "The Bachman Books", una excelente colección de los escritos de King bajo el seudónimo de Richard Bachman).

El protagonista es muy inteligente, muy amargado y, cuando llega el momento de pensar en formas de "deshacerse" de Harry, es ingenioso.

Eso nos lleva a las "Siete maneras de deshacerse de Harry" de Conley. Su protagonista, Danny Zelko, tiene trece años. Su vida es el infierno. No solo se ve obligado a soportar la basura habitual en la escuela; El novio de su madre, Harry, es un patán borracho. Peor aún, Harry está a punto de casarse con la madre de Danny. Y esa situación simplemente no puede sostenerse.

… Conley es demasiado inteligente para ceder a los clichés del subgénero.

Puede pensar que sabe a dónde va esto. En manos de un escritor menor, de hecho, la trama seguiría cada punto y giro que esperas. El protagonista es muy inteligente, muy amargado y, cuando llega el momento de pensar en formas de "deshacerse" de Harry, es ingenioso.

Pero Conley es demasiado inteligente para ceder a los clichés del subgénero; su escritura tiene una inclinación dolorosamente humanista, una que no permitirá una caída desesperada en el abismo. Mientras tanto, su versión de la Nueva Jersey de la década de 1980 y los personajes que la pueblan se sienten totalmente auténticos para cualquiera que haya vivido ese período. (Para todos los demás, bueno, se siente mucho más "vivido" que lo que obtendrías del brillante pastiche de "Stranger Things" u otras obras que aprovechan la nostalgia de la era Reagan).

Vale la pena comparar este libro, que se comercializa como Young Adult (YA), con el trabajo anterior de Conley. Si no la has leído "Caníbales: historias desde el borde de los pinares" necesitas arreglar eso ahora mismo. Las historias en ese libro son impresionantes en su matiz de carácter, así como en la descripción detallada de las vidas difíciles en el sur y centro de Nueva Jersey.

Ella ha escrito sobre adolescentes antes, en formas que son totalmente reales y desgarradoras; una vez que conozcas a Metalhead Marty, el protagonista de una de las historias más destacadas de "Cannibals", nunca lo olvidarás.

Esa misma atención al personaje y la emoción está muy presente en "Siete maneras de deshacerse de Harry", incluso si los resultados son más (nos atrevemos a decir) esperanzadores. Además, el libro se mueve, y su estructura (insinuada por el título) es innovadora. La trama podría tener lugar en la década de 1980, pero así es como evolucionas el subgénero Bad Seed para el siglo XXI.

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