Rogue River Light-Hearted Noir Flash Ficción de Tom Gartner

Rogue River: ficción de flash noir alegre de Tom Gartner

Tom Gartner, autor de Rogue River, ha publicado ficción corta de varios géneros en numerosas revistas, incluidas Outer Darkness, Akashic Noir, The Madison Review y, más recientemente, New Limestone Review. Una historia fue nominada a un premio Pushcart. Trabaja como comprador para una gran librería independiente en San Francisco.

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Celebramos el velorio de Spiderman en la taberna J'ville. ¿Dónde diablos más? Jay fue el segundo hogar de Spidey durante veinticinco años. Eso sin contar el año y medio que estuvo con Lorna, su tercera esposa, naturalmente. Lorna lo hizo mudarse a Portland con ella y conseguir un trabajo de oficina, dibujando planos o alguna tontería por el estilo. “El traje y la corbata no estaban tan mal”, me dijo una vez. "Fueron esas pequeñas oficinas congestionadas y el maldito teléfono sonando todo el tiempo lo que me dio ataques".

Todos entendimos lo que Spidey vio en Lorna, pero también vimos que no encajaba perfectamente. Era camarera en el Jay cuando la conoció, se divorció dos veces y estaba más que un poco decepcionada con su lugar en la vida. La naturaleza la había bendecido con una figura curvilínea, espeso cabello rubio rojizo y una sonrisa de alto voltaje.

... solo el aire vacío y el río 150 pies más abajo.

Pero la naturaleza también le había dado grandes expectativas y, esta era la parte cruel, la había ubicado en el condado de Jackson, donde el tipo de hombre que deseaba era poco común. Es decir, un hombre de hábitos respetables, una disposición leal y amorosa, y una fuerte ética de trabajo, en quien se podía contar para mantener a su mujer en todos los sentidos. Para cuando se abrió camino a través del agente inmobiliario mujeriego y el dueño del garaje adicto a la cocaína, estaba empezando a preguntarse si todos los hombres no eran escoria.

Entra Spiderman. ¿Hábitos respetables? Podía aguantar su licor con lo mejor de nosotros, nunca perdió más que unos pocos dólares en el billar o en las cartas, y no frecuentaba los moteles que no se decían cerca de la salida 101. ¿Disposición leal y amorosa? Todavía llamaba "querida" a sus dos esposas anteriores y les enviaba regalos el día de San Valentín. ¿Fuerte ética de trabajo? Spidey era el John Henry del condado de Jackson.

Lorna no vaciló.

Pero, como la mayoría de la gente, era propensa a dejar que lo perfecto fuera enemigo de lo suficientemente bueno. De ahí su desafortunada incursión a Portland y la vida de cuello blanco, seguida inevitablemente por un regreso al valle de Rogue, un divorcio sin competencia y Spidey volviendo a su antiguo trabajo.

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  Es seguro decir que Spidey no escuchó muchos teléfonos funcionando en su trabajo real. Su vocación, podría decirse. Spidey pasó la mayor parte de su vida trabajando en la construcción, y no en cualquier tipo de construcción. Puentes, rascacielos, estadios: Spidey tenía que ver con el acero alto y el acero alto se trataba de Spidey. Heights no le molestaba, el clima no le molestaba, el trabajo duro seguro que no le molestaba.

Los barcos a reacción de Rogue River funcionan todo el día, desde el centro de Grant's Pass hacia el oeste y el norte hasta Hell's Gate Canyon.

Era delgado como un palo, con un rostro enjuto y, sin faltarle el respeto, ojos saltones y orejas con mango de jarra. Pero sus brazos delgados lo empujaban hacia arriba y hacia abajo por los andamios como una hormiga, y podía luchar con una viga de acero en su lugar con una mano mientras empuñaba una pistola de remaches con la otra. Sus ojos saltones podían detectar un rayo suelto a una milla de distancia. Incluso con resaca, su equilibrio era asombroso y su valor era inquebrantable. Solo una vez vi a Spidey desconcertado. Desafortunadamente, llegó en un mal momento.

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Los barcos a reacción de Rogue River funcionan todo el día, desde el centro de Grant's Pass hacia el oeste y el norte hasta Hell's Gate Canyon. Viajes cortos, viajes largos, almuerzos, cenas; elige tu opción. Es probable que vea ciervos, osos y, en temporada, salmón chinook y trucha arco iris.

Lo que no esperaba ver, mientras Lorna y yo viajamos en el asiento delantero del bote a reacción, disfrutando de la brisa y el rocío y el ocasional beso francés, era Spidey. Pero ahí estaba, colgado de una de las cerchas justo debajo de la calzada del viejo puente Robertson. Volver a soldar una junta de tensión, descubrimos más tarde.

Tan pronto como me di cuenta de que era él, levanté el brazo para cubrirme la cara, y el resto de lo que sucedió solo lo vi entrecerrando los ojos más allá de mi codo. Hasta el día de hoy espero que Spidey no me reconociera: Wayne DeFord, su mejor amigo y copropietario del Burner Bubble, el auto de arrastre más rápido del condado de Jackson. Sea como fuere, no había forma de que no reconociera a Lorna, porque ella miró hacia arriba, echó hacia atrás sus esculturales hombros y sonrió con esa cegadora sonrisa suya.

La mano de Spidey se levantó cuando nos vio, casi como si fuera a saludar o como si de repente necesitara algo contra lo que apoyarse. Pero no había nada, solo el aire vacío y el río 150 pies más abajo.

Lorna todavía estaba sonriendo cuando golpeó el agua.

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