Nancy Drew, Ruth Bader Ginsburg y yo Un ensayo de Dana Robbins

Nancy Drew, Ruth Bader Ginsburg y yo: un ensayo de Dana Robbins

Crecí leyendo vorazmente novelas de Nancy Drew y absorbí los valores de independencia y determinación encarnados por el "detective" adolescente. Ruth Bader Ginsburg y Sona Sotomayor han dicho que fueron profundamente influenciadas por leer a Nancy Drew en la niñez. Los recuerdos de los libros me ayudaron a enfrentar los desafíos durante mi propia edad adulta.

Después de una larga carrera como abogada, Dana Robbins obtuvo un MFA del Programa de Escritores Stonecoast de USM. Su poesía y ensayos han aparecido en numerosas revistas y antologías, incluyendo Drunken Boat, Muddy River Poetry Review, Paterson Literary Review y Calyx, entre otras.

Mystery Tribune ha publicado anteriormente otro ensayo de la Sra. Robbins titulado "Encender una vela".

*****

Tenía siete años, en la sala de estar con mis padres, absorto en silencio en mi primer libro de capítulos, La escalera escondida, un misterio de Nancy Drew. Mi padre miró por encima de mi hombro y se rió, "¡mira lo que está leyendo!" El capítulo era "Un grito en la noche". No recuerdo quién lloró en la noche ni por qué, ni siquiera adónde conducía la escalera oculta, pero sé que fue fascinante.

Hasta la adolescencia, rara vez me faltaba un libro de Nancy Drew en la mano. Devoré toda la serie, leyendo mis favoritos una y otra vez. Mis hermanas, que eran mucho mayores que yo, se fueron de casa cuando yo era una niña y, como muchos niños solitarios, recurrí a los libros en busca de consuelo y compañía.

Era tímida y Nancy era la chica que quería ser. Nancy, una detective aficionada o "detective", era segura, inteligente y también bonita en lugar de al revés.

Me encantó cómo los libros estaban llenos de detalles ricos, como el roadster azul huevo de Robin de Nancy que hacía juego con sus ojos. Heredé un conjunto de libros antiguos, que tenían excelentes ilustraciones de Nancy resolviendo misterios con trajes de hombros cuadrados, tacones altos e incluso medias con costuras, un sombrero posado alegremente en su bob cuidadosamente enrollado. Estas ilustraciones parecían ser de la década de 1940. Quizás los libros se reeditaron a finales de la década de 1950 cuando mis hermanas eran niñas. Lamentablemente, estos preciosos libros antiguos fueron destruidos en una inundación en el sótano.

La madre de Nancy había muerto y vivía con un padre amoroso, Carson Drew, y una amable ama de llaves, Hannah Gruen, cumpliendo así la fantasía edípica de millones de lectores. Mi propia madre fue a veces complementaria y a veces cruel. A veces, me controlaba arbitrariamente y, a veces, apenas me notaba.

Me encantó cómo los libros estaban llenos de detalles ricos, como el roadster azul huevo de Robin de Nancy que hacía juego con sus ojos.

Cómo me hubiera gustado haberla reemplazado por un ama de llaves amable. Carson Drew le dio a Nancy total libertad para ir y venir. Respetaba la vocación de Nancy como detective aficionado o "detective adolescente". Él nunca la detuvo, pero siempre estuvo allí cuando ella necesitaba ayuda o apoyo.

Nancy tenía grandes amigas o "amigas", Bess y George. Bess estaba "agradablemente regordeta". ¿Cómo es que ya nadie está agradablemente gordo? Con el movimiento de positividad corporal, creo que esta frase debe regresar. Bess encarnaba la feminidad tradicional pero valientemente acompañó a Nancy en sus aventuras.

George era una niña. Tener el nombre de un niño la estableció como una niña sensata o una marimacho. Las relaciones de Nancy con sus amigos se caracterizaban por el amor y el apoyo, no por la rivalidad o la malicia. El novio de Nancy, Ned Nickerson, era el equivalente a un muñeco Ken, que nunca pareció desempeñar un papel muy activo, solo lo suficiente para darle estatus a Nancy o llevarla a un partido de fútbol.

Por encima de todo, Nancy fue valiente al enfrentarse a peligrosos criminales. Muchos de los libros terminaron con su captura y escape. A veces hablaba para salir. Recuerdo al menos un libro en el que la amordazaron y la ataron y usó un implemento de su bolsillo a juego (¿una lima de uñas?) Para cortar inteligentemente las cuerdas. Nancy era capaz, el tipo de chica que puede cambiar un pinchazo. En un libro, incluso voló un avión.

Nancy fue descrita como teniendo "coraje". o "arrancar". Los hombres son "valientes", pero las mujeres son valientes o valientes, lo que suena lindo. Esta diferencia de lenguaje es una forma de presentar el poder femenino de una manera que no es amenazante. No criticaría a los autores por esto. Como tantas escritoras, tuvieron que trabajar dentro de las limitaciones de la época.

A medida que crecía, mi búsqueda de heroínas fuertes me llevó a devorar novelas históricas y biografías, desde Juana de Arco hasta Elizabeth Blackwell, la primera mujer médica. Luego pasé a Jane Austen y George Elliot, cuyos personajes femeninos muestran coraje dentro de la esfera que se les asigna.

Carolyn Keene no existía. Nancy Drew fue una franquicia creada a partir de las contribuciones de muchas autoras. Mujeres de todo el país, en su mayoría maestras bibliotecarias de pueblos pequeños y periodistas, producían los libros. Una de las primeras autoras, Harriet Stratemeyer, fue a Wellesley, mi alma mater. También era una chica de Jersey, como yo. Wellesley, como universidad de un solo sexo, enseñó a las mujeres que podían hacer cualquier cosa. En cierto modo, creo que Nancy me llevó a Wellesley.

A medida que crecía, mi búsqueda de heroínas fuertes me llevó a devorar novelas históricas y biografías, desde Juana de Arco hasta Elizabeth Blackwell, la primera mujer médica.

Los jueces Sonya Sotomayor y Ruth Bader Ginsburg citaron los libros de Nancy Drew como una de sus primeras influencias. No es casualidad que se trate de mujeres de increíble valor y valentía, cualidades modeladas por Nancy Drew.

Sotomayor, que tenía diabetes infantil, aprendió a inyectarse insulina a sí misma a los nueve años. Luego pasó a superar la discriminación racial y de género para ser la primera mujer latina en servir en la Corte Suprema. La legendaria Ruth Bader Ginsburg, como feminista pionera, enfrentó innumerables obstáculos con una voluntad férrea.

Como magistrada de la Corte Suprema, siguió trabajando durante la viudez y el cáncer. Una brillante estratega legal, reformó la ley sobre igualdad de género y luchó por la igualdad de derechos para millones de mujeres. No es exagerado decir que estas dos mujeres notables pueden haber absorbido el feminismo encarnado en Nancy Drew.

Yo también crecí para ser abogado, aunque con una carrera mucho menos ilustre. Cuando era estudiante en la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia, recuerdo haber visto a la mujer delgada con una cola de caballo y me dijeron que era la profesora Ruth Bader Ginsburg. Algunos de los estudiantes varones se refirieron a ella en privado como "Ruth Bader Iceberg".

Era demasiado joven e ingenua en ese momento para comprender el sexismo que representa ese apodo despectivo, aunque aprendería a lo largo de una larga carrera la discriminación que enfrentan las mujeres en la profesión legal. Todos los asociados personales de RBG han hablado de su gran amabilidad personal. Supongo que el apodo surgió porque ella era muy seria y no se esforzaba en congraciarse como se esperaba de las mujeres.

Cuando tenía poco más de veinte años, apenas unos meses después de mi ingreso al colegio, sufrí un derrame cerebral severo que paralizó el lado izquierdo de mi cuerpo. Regresé a mi trabajo un año después, todavía significativamente discapacitado. Después de tener hijos, mi situación se volvió aún más desafiante porque tuve que lidiar con la forma sexista en que se trataba a las madres trabajadoras.

Cuando tenía poco más de veinte años, apenas unos meses después de mi ingreso al colegio, sufrí un derrame cerebral severo que paralizó el lado izquierdo de mi cuerpo.

Mi primer empleador concedió solo tres meses de licencia por maternidad y mi división no permitía el trabajo a tiempo parcial. Luego, a los cuarenta, dejé mi primer matrimonio y tuve que lidiar con todas las dificultades que enfrenté como madre soltera.

Durante mis años de lucha, Nancy estaba en algún lugar del fondo de mi mente mientras buscaba en el pasado la inspiración y el valor que necesitaba para sobrevivir. Cuando se enfrentaba a una situación difícil, Nancy no se rendía, sino que aplicaba su "mente fina" para encontrar una solución. Luego, aunque se sintiera asustada, se ponía el sombrero y salía con coraje y confianza.

*****

La colección de ensayos críticos de Mystery Tribune que cubren una amplia gama de temas de misterio, suspenso y crimen está disponible aquí.

INICIA SESIÓN

Ingrese nombre de usuario o correo electrónico