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Michael Niemann reflexiona sobre el comienzo de las "tenencias ilegales"

Michael Niemann creció en un pequeño pueblo de Alemania, a unas 6 millas de la frontera holandesa. Cruzar esa frontera a menudo a una edad temprana despertó en él una curiosidad por el mundo en general. Estudió ciencias políticas en la Rheinische Friedrich-Wilhelms Universität en Bonn y estudios internacionales en la Universidad de Denver.

Durante su carrera académica, centró su trabajo en el sur de África y con frecuencia pasó un tiempo en la región. Después de tomar un curso de escritura de ficción de su amigo, el fallecido Fred Pfeil, cambió a los misterios como una forma diferente de escribir sobre el mundo.

Su primera publicación de ficción fue la historia "África siempre necesita armas", que apareció en la antología Mystery Writers of America de 2012 "Revancha, ”Editado por Lee Child y Valentin Vermeulen, su protagonista, apareció por primera vez allí.

Desde entonces, Valentin Vermeulen ha aparecido en dos novelas nuevas, "Negocio legítimo"Y"Comercio ilícito, "Y dos cuentos," Los grandes sueños cuestan demasiado "y" Algún tipo de justicia ".

En la siguiente pieza, Niemann reflexiona sobre la última novela de Vermeulen “Tenencias ilegales”, Cuyo lanzamiento está previsto para marzo de 2018.

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Illegal Holdings tuvo su origen en la confluencia de tres cosas. El primero fue mi deseo de establecer un thriller en Mozambique. De todos los lugares que he visitado en el sur de África, Mozambique dejó una impresión única. Fue el segundo país africano que he visitado y recuerdo con cariño mi tiempo allí.

Fui allí en 1989 para hacer una investigación de tesis sobre una organización regional y fui alojado por el Centro de Estudios Africanos de la Universidad Eduardo Mondlane en Maputo, la capital del país. Mis colegas en el centro fueron increíblemente serviciales y muy serviciales. Como Sudáfrica todavía estaba gobernada por el régimen del apartheid, varios exiliados sudafricanos estaban trabajando en el centro. La tumba de Ruth First en el patio recordó a los visitantes el apoyo de Mozambique a la lucha contra el apartheid.

Michael Niemann reflexiona sobre el comienzo de las tenencias ilegales
Maputo desde el aire, años 1990. 

Sin embargo, la persona más importante que conocí no era un investigador en el centro, sino un electricista, que se hacía llamar George. El comedor del hotel estaba abarrotado y debí parecer un poco perdido. George me invitó a tomar la silla libre en su mesa. Hablaba inglés porque había sido enviado a Alemania del Este y a la Unión Soviética para recibir capacitación. Me mostró las partes de Maputo que no habría visto de otra manera. Las pequeñas tiendas con estantes casi desnudos, las calles laterales y el camión de plataforma que servía de transporte público. Uno de los lugares memorables fue el Museo de la Revolución, que presentaba artefactos de la lucha por la independencia y una réplica exacta del dormitorio de Eduardo Mondlane en la Universidad Northwestern, incluida su camiseta de fútbol.

El segundo pensamiento se relacionó con el poder que las fundaciones ultra ricas ejercen cada vez más en el campo de la ayuda al desarrollo. La Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación Rockefeller y la Fundación Ford, por nombrar algunas, administran miles de millones de dólares. Tienen más recursos que las Naciones Unidas y la mayoría de los países. Y su ayuda no viene sin condiciones. El término Filantrocapitalismo captura la forma particular en que estas fundaciones insertan su visión de cómo las economías deberían funcionar en las sociedades donde trabajan. Los países pobres, y Mozambique es uno de los más pobres, no pueden darse el lujo de decir que no.

El tercer factor fue el alarmante crecimiento en la adquisición de tierras de cultivo en África por parte de inversores extranjeros. Desde la gran recesión de 2007/08, los inversores de Europa y América del Norte han comprado o arrendado áreas de tierra más grandes que Francia. En lugares como Etiopía o Camerún, la tasa de arrendamiento es de un dólar por dos acres y medio por año. La tierra se utiliza para producir biocombustibles (como en el caso de Mozambique) o alimentos para exportar a países de la península árabe. Rara vez es la tierra utilizada para cultivar alimentos para el consumo local. Dadas las complejidades de la tenencia de la tierra en muchos países africanos, los agricultores locales terminan siendo expulsados ​​de la tierra.

Convertir todo esto en un thriller tomó algo de trabajo. Los hechos solos no hacen un thriller. Es la historia lo que importa. Los hechos pueden obstaculizar fácilmente una buena historia. Entonces hice lo que hacen todos los escritores de crímenes, pregunté: “Supongamos que una pequeña ONG local en Maputo se asocia con una gran fundación para poner la tierra a disposición de los pequeños agricultores. ¿Qué pasaría si la fundación usa a la ONG solo como un frente para otros propósitos más nefastos? La historia que surgió de esa pregunta se convirtió en Illegal Holdings. Por cierto, el personaje de George, que aparece hacia el final de la novela, no es el verdadero George que conocí. Pero admito que hay algunos paralelos.

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