Dos fugas marítimas Reflexiones sobre Ottessa Moshfegh McGlue

Dos fugas marítimas

Reflexiones sobre McGlue de Ottessa Moshfegh y Viator de Lucius Shepard

¿Qué tiene la alta mar que hace que las narrativas marítimas sean un imán para las historias de locura, obsesión y otras actividades desagradables? Fuera de mi cabeza, puedo pensar en numerosos trabajos de Herman Melville con una obsesión desagradable o un evento horrible en su núcleo, impulsando una serie de personajes marítimos hacia la ruina, ya sea real o metafísica. Y los años transcurridos desde los días de Melville no han provocado que esta combinación de crimen y mar disminuya un ápice.

Considere Ottessa Moshfegh's McGlue, reeditado a principios de este año. En el centro de esta tensa, la novela alucinante es el personaje principal, un marinero del siglo XIX con la costumbre de dejar de beber. También puede ser un asesino, y sus reflexiones sobre la culpa, el deseo y la memoria impulsan este libro hacia su desgarradora conclusión.

En un perfil de 2018 en The New Yorker de Ariel Levy, Moshfegh ofreció una idea de la génesis de este trabajo: descubrió un breve relato del juicio del McGlue de la vida real en 1851, y lo usó para crear este trabajo de larga duración. . Levy se refiere a McGlue como cualidades "poco confiables, intoxicadas y atrapadas" que hacen una lectura inquietante pero apasionante.

Al principio del libro, McGlue se toca la garganta después de que le dijeron que estaba sangrando. Sus observaciones no son las de un alma fácilmente sacudida: “Es sangre oscura, rummy, la pruebo. Debe ser mío, creo. Pienso en qué uso podría tener si tengo sed más tarde. El libro salta en el tiempo y el espacio, desde McGlue trabajando en un barco mientras viaja por todo el mundo hasta un relato más claustrofóbico de su encierro.

Aquí, también, hay un aire de desapego total: "Un momento después, el guardia baja por mi cara con el puño primero:" ¡Cállate! " me grita al oído. Dejé de gritar. He estado gritando ". En el transcurso de McGlue, Moshfegh cuenta la historia de la bebida del personaje principal, sus viajes, su vínculo con su compañero de barco Johnson, que bien pudo haber terminado en asesinato.

Al igual que otra historia de crimen y castigo, se trata tanto de los efectos sobre el alma de un asesino como de cualquier detalle particularmente salaz. Es una pieza de época con una riqueza psicológica contemporánea; Es a la vez atemporal y urgente. Y a medida que su delirante protagonista entra y sale de la lucidez, se convierte gradualmente en una historia desgarradora de represión y culpa.

Al igual que otra historia de crimen y castigo, se trata tanto de los efectos sobre el alma de un asesino como de cualquier detalle particularmente salaz.

La vida a bordo de un barco y en varios puertos de escala abunda en McGlue, pero un barco no necesariamente tiene que estar en condiciones de navegar para ser el escenario de una historia de inestabilidad, violencia y muerte. Considera, si quieres, el de Lucius Shepard Viator. El título se refiere a una embarcación que, a medida que comienza el libro, ha estado encallado en la costa de Alaska durante muchos años. En el centro de la novela hay un hombre llamado Wilander, que encabeza los esfuerzos de rescate. No hace falta decir que las cosas no salen según lo planeado.

Esto es evidente una vez que has mirado la tabla de contenido. Cada capítulo se titula con una cita muy breve de las páginas que le siguen; en los capítulos posteriores, eso significa que tiene secciones tituladas "... El infierno termina aquí ..." y "... A la mierda ..." Puede estar razonablemente seguro de que no habrá un final feliz aquí; En esta historia de hombres aislados, descendiendo lentamente a un extraño y alucinante estado de violencia, los aficionados al trabajo de Brian Evenson disfrutarán más que un poco.

Pero también hay una especificidad alucinante en la narrativa de Shepard. Wilander tiene visiones extrañas, que llevan la novela brevemente al reino de lo fantástico, así como en una dirección de horror cósmico. Wilander es el personaje central aquí; Wilander también es cada vez más inestable, lo que no hace que sus percepciones sean ni remotamente confiables en varios puntos.

… También hay una especificidad alucinante en la narrativa de Shepard.

Y eso es bueno, porque Wilander resulta tener algunos rasgos profundamente inquietantes que salen a la superficie a medida que avanza la novela. “Pensó que debió haber sido otro tipo de hombre una vez, básicamente bueno, bien intencionado aunque defectuoso; sin embargo, no podía recordar cómo se sentía ser ese hombre ”, escribe Shepard en un punto al final del libro. Viator abunda en pensamientos paranoicos, posibles conspiraciones y muertes misteriosas; También se trata de que una psique ya desgastada sea empujada más allá de sus límites racionales. Y aunque el buen barco Viator ya no tiene días de navegación por delante, sospecho que la narrativa delirante y horrible de Shepard no resonaría tan bien con algún otro objeto en descomposición en su corazón.

Llámalo el llamado del océano; llámalo algo escrito en una cepa de ADN literario estadounidense, tal vez. Agregar el tono, la guiñada y el balanceo que vienen con los cuerpos de agua que atraviesan, y la inquietante sensación de no estar amarrado de tierra firme, solo acentúa estos cuentos de violencia sublimados y revelados. ¿Qué parte de nosotros podríamos perder en el camino? Estas dos novelas sugieren una respuesta.

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