"18 pequeñas muertes" descubriendo el nacimiento de la ciencia forense

"18 pequeñas muertes": descubriendo el nacimiento de la ciencia forense

Si consume mucha ficción criminal, es muy probable que tenga una alta opinión de la ciencia forense. Miles de libros, películas y programas de televisión representan a médicos forenses que examinan de manera experta los cadáveres y determinan incluso las causas más arcanas de muerte. De hecho, hay algo morbosamente reconfortante en todo el proceso: no importa lo que te pase, el ME te ayudará a resolverlo todo (y a veces identificará a quien sea responsable de tu desaparición prematura).

Pero como Bruce Goldfarb revela en su excelente libro de no ficción, "18 pequeñas muertes: la historia no contada de Frances Glessner Lee y la invención de la medicina forense moderna" La moderna oficina del médico forense, y las técnicas de detección de delitos que la acompañan, son una creación relativamente reciente. De hecho, fue una verdadera lucha reemplazar el viejo (y, muy antiguo, corrupto) sistema forense por uno dominado por médicos forenses, y esa transición aún no ha terminado.

Como sugiere el título del libro, el enfoque aquí está en Frances Glessner Lee (1878-1962), una socialité (su padre, John Jacob Glessner, era un industrial que ayudó a crear International Harvester) que utilizó su riqueza para establecer el Departamento de Medicina Legal en Harvard A partir de la década de 1940, organizó seminarios sobre investigación de homicidios para agentes de policía y creó los Estudios de cáscara de nuez de muerte inexplicada, pequeños dioramas de escenas del crimen que sirvieron como ayuda para la enseñanza.

Los dioramas son famosos por su notable atención incluso a los detalles más pequeños. Actualmente se encuentran en la Oficina del médico forense de Maryland en Baltimore, Maryland, donde Goldfarb sirve como su curador (además de trabajar como asistente ejecutivo del médico forense jefe del estado de Maryland y oficial de información pública de la OCME).

Las acciones de Lee le dieron al estudio forense un rigor verdaderamente científico; antes de ese punto, los forenses podían pronunciar una causa de muerte con poca o ninguna evidencia, si aparecían para ver el cuerpo. Pero como Goldfarb aclara en su libro, no todos los condados de este país están cubiertos por un médico forense certificado por la junta ... lo que significa que, décadas después de que Lee comenzó su trabajo pionero, la profesión todavía tiene algo que cubrir.

Goldfarb y yo nos sentamos a hablar sobre Lee, la evolución de la medicina forense y cómo el estudio de la patología tuvo una gran influencia sobre la ficción criminal. ¡Escúchalo!

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